Caribe 2000


Material Information

Caribe 2000 definiciones, identidades y culturas regionales yo nacionales = Caribbean 2000 : regional andor national definitions, identities, and cultures
Parallel title:
Caribbean 2000
Cover title:
Primer Simposio de Caribe 2000, re-Definiciones, espacio -- global/nacional/cultural/personal -- caribeño
Physical Description:
165 p. : ill. ; 23 cm.
Fiet, Lowell
Becerra, Janette
Caribe 2000 (Organization) -- Simposio, 1996
Caribe 2000, Universidad de Puerto Rico, Facultad de Humanidades
Place of Publication:
San Juan, Puerto Rico
Publication Date:
Copyright Date:


Subjects / Keywords:
Arts -- Congresses -- West Indies   ( lcsh )
Popular culture -- Congresses -- West Indies   ( lcsh )
Civilization -- Congresses -- West Indies -- 20th century   ( lcsh )
bibliography   ( marcgt )
non-fiction   ( marcgt )
conference publication   ( marcgt )
Spatial Coverage:
Puerto Rico


Includes bibliographical references.
Spanish and English.
Statement of Responsibility:
Lowell Fiet, Janette Becerra, editores.

Record Information

Source Institution:
University of Florida
Holding Location:
University of Florida
Rights Management:
All applicable rights reserved by the source institution and holding location.
Resource Identifier:
oclc - 38168536
lccn - 97192992
System ID:

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Full Text

famiR 51WO510 DE CflRIbt 2000:
re-Definicione5: f5pacio
--global/nacional/cul/Ural/per>onal-- caribe/?o

fiCULIiD DC MUfilillDiDi5
110|110 DE RIO flEDKi5.UDIViblDiD DE futilO RICO
lowell le/ jane/@ becerra

CARIBE 2000:



Lowell Fiet Introduction ................. .............. 1

Antonio Benitez Rojo Significacidn del ritmo en
la estd tica caribelia ..................... ............... 9

Angel Quintero "La gran fuga": las identidades
socio-culturales y la concepcidn
del tempo en la mdsica "tropical" ................ 24

Lowell Fiet "end false illusions of the
beginning of time": the poetic
space of e/im/migration in the
poetry of Pedro Pietri ................. ................. 45

Ram6n Grosfoguel Colonial Caribbean Migrations to
France, the Netherlands,
Great Britain and the United States ............... 58

Jacqueline Jim6nez Polanco Democracia y gobernabilidad en el Caribe
despuds de la Guerra Fria: Repdblica
Dominicana, Puerto Rico y Haitf.................... 81

Peter Roberts The reconstructionn of the
concept of indio in the national identities
of Cuba, Puerto Rico and the
Dominican Republic................ .. ................... 99

Mayra Santos Febres Geograffa en decibels: Utopias
pan-caribellas y el territorio del rap .............. 121


Ivette Romiin "Te quiero con toda mi alma"........................ 137

Encuentro de teatro alternative: Notas/Notes

Lowell Fiet Introduccidn ................ ................. 141

Pedro Santaliz Nuevo Teatro Pobre de Amdrica .................... 149

Margarita Espada Colectivo Yerbabruja................. ................. 152

Rosa Luisa Mikrquez Carta abierta at Teatro Rodante .................... 155

Susan Homar Expressionism and Allegory in
Navarra's Taller Sintesis ................................. 157

Colectivo Curso A mantra de tentdculos
Modernidad y Vanguardia o permiso para so#ar.................. ................. 161

Espacio -global/nacional/cultural/
personal- caribeho
Caribbean. 2000, Symposium I

Lowell Fiet*

With the Caribbean 2000: Regional and/or National Defini-

tions, Identities and Cultures project (1995-98), the Col-
lege of Humanities, University of Puerto Rico-Rio Piedras
Campus became Puerto Rico's and the Caribbean's first Rockefeller
Foundation-supported residency site for research scholars in Car-
ibbean Studies. The fundamental design of Caribbean 2000 envi-
sions the integration of visiting scholars with the ongoing re-ex-
amination of cultural practices and identities in the context of the
tension created by changing regional and national definitions in
the postcolonial Caribbean. The three-year series of inter/
multidisciplinary conferences, research projects, publications, and
artistic activities began in August 1995 and, in its initial stage (1995-
96), focused on definitions of the Caribbean as a geopolitical space.
The second stage (1996-97) examines issues of culture, cultural an-
thropology, Caribbean ethnography, and socio-linguistic complex-
ity inside the Caribbean's role in the historiography of the Ameri-
cas. The third year (1997-98) centers on artistic and literary and
popular culture expressions which reflect increased multiculturalism
as it exists alongside the still unrealized desire for national identity.
Puerto Rico's historical insertion in the constitution of national and
regional identities is the project's point of departure.

*Director, Caribbean 2000
Department of English, University of Puerto Rico Rio Piedras


The interplay of the rapid social change induced by global eco-
nomic and communication concerns and the cultural constancy of
race, language, gender, and nation frequently renders yesterday's
ethnographic fact as today's aprocryphal anecdote. However, if
not in the exactness of its detail, the essay I drafted in late 1993-
early 1994 for the original Caribbean 2000 proposal retains its meta-
phorical authenticity and serves as the best introduction to the
first of three volumes planned to preserve and disseminate the
annual gatherings of Caribbean 2000.

A. Introduction
The Grill6n a liquor store-bar of mala muerte at Stop 15 on
the edge of the Dominican Barrio in the downtown Santurce sec-
tion of San Juan, Puerto Rico seems an unlikely place to stop for
a Guinness Stout. Puerto Ricans usually prefer lighter beers served
ice cold and not the darker, heavier British brew. In fact, Guinness
is hard to find even in the upscale Pueblo supermarket in the fash-
ionable Condado tourist section. Dominicans prefer Presidente,
when it can be smuggled through customs, and the upper-middle
class professionals from nearby residential Miramar rarely frequent
the Grill6n. So why Cuinness Stout?
Creole English can be heard with increasing frequency in the
discount stores on Ponce de Le6n Avenue between Stops 18 and 15
in Santurce, near the inexpensive commercial hotels in Miramar, in
the de Diego Avenue shopping court in Rio Piedras, and in the
cofetines, colmados, and bars in the immigrant-laden neighborhood
next to the Crill6n. Skilled tradesmen, construction workers, domes-
tic workers, and shoppers from Dominica, Antigua, St. Kitts and Nevis,
and the Virgin Islands share the same lower-rent neighborhoods ,
work opportunities, shopping districts, and bars with the much
larger "invasion" of legal and illegal Dominicans and with lower-class
Puerto Ricans. Many of the immigrants will stay and their children
and children's children will form part of an increasingly multicultural
identity that corresponds to Puerto Rico's role, and particularly to
San Juan, as the metropolitan center of the Caribbean.
However, the multiculturalism that results from Puerto Rico's
role as the financial, transportation, and industrial hub of the con-
temporary Caribbean contrasts directly to heightened and more vis-
ible efforts to define a national Puerto Rican culture and identity,


establish Spanish as the one official language, and resolve the
thorny issue of the island's indeterminant political status and des-
tiny -Independence, Statehood, or Commonwealth? A 1991 refer-
endum supported by one ruling party- the Commonwealth-sup-
porting Popular Party -which attempted to define issues of na-
tional culture, language, and identity was defeated by a consider-
able margin, yet Statehood did not win the 1993 status plebiscite
proposed by the newly elected Statehood party government.
The tension between the regional and the national can be de-
scribed as one which demonstrates intersecting East-West and
North-South continuous. On the one hand, Puerto Rico becomes
an increasingly multicultural and regionally defined geopolitical
space: a large immigrant population of Cuban exiles, the Domini-
can economic immigration, the newer arrival of Jamaicans and
Haitians -especially "higglers" and other tradespeople-from the
West and of West Indians (the drinkers of Guinness Stout, symbol
of their colonial heritage) mainly from the Leeward Islands of the
Northeast Caribbean but also from the Windward Islands farther
South. Those more recent populations join the more traditional
North American, European, and Latin American resident commu-
nities as well as the increasing number of returning Nuyoricans,
many of whom find reassimilation to island life difficult, to form
part of a syncretic process in which identity reflects more than
strictly national concerns.
On the other hand, party and status politics is the Puerto Rican
national pastime, and Puerto Rico's relation to Washington over-
shadows virtually all other official and unofficial definitions of
Puerto Rico's political and cultural identity. The unresolved politi-
cal status issue privileges a classical North-South colonial relation-
ship in which the colony looks to and defines itself in terms of its
reflection of and/or difference from the metropolis. Thus, even in
the face of increasing cultural pluralism and regional interrelation,
500 years of adapting to metropolitan categories (Spanish and North
American), has left the island with the vital need to define and con-
solidate specifically Puerto Rican national politics, culture, lan-
guage, and identity.
Tension between the regional and national is evident in nearly
all Caribbean island societies and will no doubt continue prefigur-
ing aspects of cultural development and growth well into the twen-


tieth-first century. Puerto Rico offers a particular vantage point
from which that tension can be observed and analyzed. It is a
society which is, at once, colonial and metropolitan in its geopo-
litical placement, demonstrates both national and transnational
economic responses to global markets, records the friction between
third and first world populations and living conditions, and whose
forms of representation reflect local specificity as well as regional
All Caribbean societies display these characteristics to greater
or lesser degrees, yet it is in Puerto Rico where they seem to mani-
fest themselves with greatest intensity and provide the researcher,
scholar, and artist a kind of socio-cultural workshop in which to
examine the multicultural and transnational interchange and ten-
sion which constitutes the currency of Caribbean life and culture.
In that context, the College of Humanities, University of Puerto Rico,
Rio Piedras Campus, displays great potential for productivity as a
residency site to host visiting scholars in inter/multidisciplinary
studies in Caribbean history and culture. The papers included in
this volume demonstrate the first results of this process.

B. 1995-96: re-Definitions
Definition(s) of the Caribbean as a geopolitical region and of
Puerto Rico's historical insertion in the constitution of regional
identities is the project's point of departure. In fact, the need to
define characterizes most major studies of Caribbean history and
culture, whether regional or national, written by Caribbean-born
scholars or by informed outsiders. Arturo Morales Carri6n (Puerto
Rico), Puerto Rico and the Non-Hispanic Caribbean (1952), EricWil-
liams (Trinidad), From Columbus to Castro (1970), Roberto
FernAndez Retamar (Cuba), Calibdn: Apuntes sobre la culture de
nuestra Amdrica (1972), Jos6 Luis GonzAlez (Puerto Rican but long-
time resident of M6xico), El pois de cuatro pisos (1980; 1983), G6rard
Pierre-Charles (Haitian living in M6xico), El Caribe Contempordneo
(1981), Susan Craig (Trinidad), ed., Contemporary Caribbean: A
Sociological Reader, 2 vols. (1981; 1982), Gordon K. Lewis (Welsh-
born but for over 30 years a resident of Puerto Rico), Main Currents
in Caribbean Thought (1983), Peter Hulme (Creat Britain), Colonial
Encounters (1986), Antonio Benitez Rojo (Cuban now living in the
US), La isla que se respite (1989), Barbara Bush, Slave Women in


Caribbean Society, 1650-1838 (1990), and Olive Senior (Jamaica),
Working Miracles (1991) exemplify the many texts of the past 40 or
so years which find it necessary to delimit and/or expand geopo-
litical, historical, ethnographic, and linguistic notions of the Carib-
bean and "Caribbean-ness" to account for the multiplicity of social
and cultural forms and expressions that has characterized Carib-
bean-island and Atlantic-seaboard life since at least the beginning
of European invasion and resettlement 500 years ago.
That colonial legacy of political fragmentation and linguistic dif-
ference militates against the sense of a regional identity and gives
rise to the basic question: what does Caribbean mean?-that is,
what is "Caribbean" as opposed to West Indian (either former Brit-
ish, French, or Dutch), Latin or Central American (as Cuba, the
Dominican Republic, and Puerto Rico are often viewed), or even,
recording the growing North American influence in the region, Af-
rican-American or Hispanic? Is "Caribbean" only the Greater and
Lesser Antilles or is it the more recently proclaimed "Caribbean
Basin"? Does it include the Central and South American coast-
lines, Belize, Guyana, Surinam, and French Guyana? Does the
geohistory of colonization "extend" the Caribbean as far North as
the Virginias, at least as far South as Bahia, and West to Louisiana?
Does the modern history of Caribbean peoples as a transient work
force further extend the definition to include metropolitan urban
centers such as Toronto, New York, Miami, London, and Paris?
The differences (and definitions) are many. The distances be-
tween each major language and/or cultural grouping -English-
speaking versus Hispanic islands, for example- appear unbridge-
able, and inside each group, and even inside each island society,
the variety that characterizes so much of Caribbean life also in-
forms the nature of its culture and forms of representation. Yet,
when carefully observed, these differences sometimes also reveal
themselves to be variations on shared themes and cultural origins
(perhaps "the island that repeats itself" of Antonio Benitez Rojo's
d-epiction), and even a variant as significant as language can be-
tray fundamental correspondences in its use and development.
The desire to view the Caribbean as a diversified but interre-
lated geopolitical and cultural region too frequently assumes the
proportions of either a utopian political daydream or a clever aca-
demic cliche; however, the argument cannot be dismissed without


ter of Alternative Theater Groups (February 29 to March 21) and
an open forum on "The Future of Alternative Theater in Puerto
Rico" on April 9, 1996. These activities were organized to support
the research of cuban theater scholar Vivian Martinez Tabares, the
third Rockefeller resident scholar for 1995-96. Unfortunately, Ms.
Martinez did not arrive in Puerto Rico until October 1996 because
of difficulties in receiving the appropriate visa for her residency. A
summary of the Encounter, two position papers from the Forum,
and three distinct critical approaches to Encounter productions
appear as the concluding section of this volume.
1995-96 was an intense and rewarding year for Caribbean 2000.
Along with the various presentations, the re-Definiciones sympo-
slum, and the encounter of alternative theater groups, St. Kitts-
born writer Caryl Phillips discussed his novel A State of Indepen-
dence with a large and enthusiastic audience of students and pro-
fessors, and New York-based Puerto Rican graphic artist Juan
SAnchez delivered an illustrated lecture and directed a three-day
workshop with students from the Fine Arts Department. Taken to-
gether, these activities have contributed significantly to an in-
creased intercultural and interdisciplinary discourse on Caribbean
Studies on the Rio Piedras Campus of the University of Puerto Rico.

Significaci6n del ritmo
en la est6tica caribefia

Antonio Benitez-Rojo*

De las siete palabras que forman el titulo de esta conferen-

cia, tres resultant problemiticas en el context en que me
interest utilizarlas; las palabras en cuesti6n son: "ritmo",
"estitica" y "caribeha". Empezar6 por describir lo que entiendo
por "caribeha" o "caribeho".
El adjetivo "caribeho" es relativamente reciente; es un adjetivo
contemporineo cuyo uso, originalmente geopolitico, ha ido
diversificAndose en las Gltimas d&cadas e intent significar aque-
110 que pertenece a la region del Caribe. Digo intenta significar"
torque es impossible delinear con precision los limits de la region
del Caribe, independientemente del criteria que se siga. Si parti-
mos de un criteria geogrifico, dicha region estaria comprendida
por las Antillas Mayores y Menores, y por los territories que bor-
dean el Mar Caribe, quedando entonces excluidos aqu&llos que
miran al Golfo de M6xico, asi como las Bahamas, Barbados, Guyana,
Cayenne y Surinam, naciones que generalmente son consideradas
caribehas. Por otra parte, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Pa-
nama, que tomamos casi siempre como naciones centroamerica-
nas, quedarian incluidas como caribehas, mientras que El Salva-
dor no lo seria. Tampoco lo seria la Ciudad de PanamA, que da al
Pacifico, aunque si lo seria Col6n, junto al lado caribeho del Canal.
Entonces, Equ6 seria el Canal? Si en vez de seguir un criteria geo-
grifico seguimos uno socioecon6mico -lo cual tambi6n se ha in-
tentado-, el Caribe se estudiaria en los t&rminos de Plantation

Departamento de Estudios Hispanicos, Amherst College


America, es decir, las parties del continent americano donde se
desarroll6 una economic de plantaci6n esclavista. No obstante, si
uno fuera a seguir estrictamente este criteria, el Caribe incluiria,
ademis de las Antillas, una gran parte de los Estados Unidos y el
Brasil, asi como las regions costeras del norte de Ambrica del Sur
y la franja occidental del antiguo virreynato del Pert, la cual mira
hacia el Pacifico. Aun si este criteria fuera descartado y tomAra-
mos solamente las Antillas, siempre tendriamos otros problems.
Por ejemplo, seria dificil negar que la salsa es un baile caribeho
por el simple hecho de que naci6 en Nueva York, o negar que la
cumbia es caribeha torque nacid en Colombia, en la Am6rica del
Sur, o afirmar que el "Shango Cult", de Guyana, y el culto de Maria
Lionza, originario de Venezuela y ya popularizado en Rep6blica
Dominicana, no son caribeffos. Por otra parte, si fu&ramos a optar
por un criteria que identificara lo Caribeho en t&rminos de un na-
cionalismo comin, constatariamos enseguida que gran parte de la
poblaci6n de las Antillas no se consider caribeha en lo que toca a
un sincere sentimiento de pertenencia. Para la mayoria de los Ha-
mados caribeffos, la region del Caribe aparece fragmentada por
bloques linguisticos que se correspondent con los diferentes pode-
res colonials que impusieron su domino sobre el Area, es decir,
Espatia, Francia, Inglaterra y Holanda, en lo fundamental. Tampo-
co es fAcil definir lo Caribeho atendiendo a un patron etnol6gico.
Si bien amerindios, europeos, africanos y asiAticos, y mis tarde
norteamericanos y levantinos, convergieron en las Antillas, su dis-
tribuci6n territorial es en extreme inconsistent; eso sin contar
que bajo el rubro de asiAticos, por ejemplo, estariamos incluyen-
do inmigrantes de la India, Java y China. Como si fuera poco, la
complejidad political de las Antillas es enorme. Seg6n la Enciclope-
dia Britinica, tenemos que RepGblica Dominicana es una "repGbli-
ca multipartidista", Cuba es una republicana unitaria socialista,
Puerto Rico es un "estado libre asociado", Curazao es un "territo-
rio holandes no metropolitano, Martinica es un departmento
francs de ultramar", las Islas Virgenes, un "territorio no incorpo-
rado de los Estados Unidos" y Dominica una mancomunidad cuya
forma de gobierno es una "monarqufa constitutional" bajo la man-
comunidad britinica. En resume, dada la dificultad de establecer
claramente cuAles son las caracteristicas geogrificas,
socioecon6micas, etnol6gicas y political de la region que Ilama-


mos caribeha o del Caribe, es natural que t&rminos como "Caribe"
o "del Caribe", "caribeho" o "caribeha", y Gltimamente "Antillanitd",
"Caribbeanness", "Crdolitd" y "Caribehidad", resulted problemiti-
cos, aGn en el caso de que lo aplicAramos en un estricto sentido
cultural. Tanto es asi, que toda aquella persona o instituci6n que
hable con cierta autoridad sobre el Caribe, se ve obligada a delimi-
tar lo que para ella es el Caribe, y esto vale tanto para organisms
internacionales como las Naciones Unidas, como para los historia-
dores, economists, antropblogos, folkloristas y otros investiga-
dores que se propongan estudiar esta fluctuante region del mun-
do. Asi, aqui no tengo otro remedio que establecer, segin mi opi-
ni6n, los limits de 10 Caribeho, o si se quiere, de la Caribehidad.
Para empezar, dir& que si pienso que la salsa, la cumbia y los
cultos que mention& son caribehos; mis aGn, pienso que el Mardi
Gras de New Orleans y el carnival de Rio representan instances
importantes de la Caribehidad. Para mi, lo Caribeho, como lo es
para Edouard Glissant, no es un centre o una raiz; es un rizoma
que se desplaza en varies direcciones e imprevistamente, una co-
rriente maritime de various ramales, o bien las trayectorias posi-
bles de un huracAn, que puede empezar como una torment tropi-
cal en las costas de Africa, organizers a la altura de St. Thomas,
cruzar sobre Puerto Rico y La Espahola, y tomar rumbo norte bor-
deando La Florida y amenazando a Nueva York.
Podria pensarse que la forma de Caribehidad que propongo es
demasiado amplia, aunque, me apresuro a decir, habria que reco-
nocer que hay proposiciones mis difusas. Para los escritores Jean
Bernab6, Patrick Chamoiseau y Raphael Confiant, la Antillaniti o
Antillanidad estA conectada, a trav6s de una corriente archipeligica
que ellos denominan Crdoliti, "Criollidad", a todas las identidades
criollas del mundo, est6n 6stas localizadas en islas, como Hawaii y
Filipinas, o en tierra firme, como Brasil o la Louisiana. Asi, hay Areas
de Crdolitd en numerosas zonas del globo, entendidndose por aqub-
Ilas lugares donde la confrontaci6n de diversas cultures, origina-
da mayormente por la economic de plantaci6n, no ha resultado en
una sintesis arm6nica sino en process inestables e inacabados
de transculturaci6n. En la obra Eloge de la Crdolitd, una suerte de
ensayo/manifiesto, los escritores citados advierten que no se pro-
ponen definir la Crdoliti ni tampoco delimitarla, s6lo liamar la aten-
ci6n de su existence en tanto referencea central y explosion suge-


rente que demand ser organized est6ticamente" (p. 89). Para
ellos, el concept de Antillanitd, formulado por Glissant, debido a
su connotaci6n geopolitical, s610 represent un primer paso hacia
la Crdolitd, cuya noci6n responded mis bien a un aproximamiento
est6tico de lo etnol6gico, de 10 sociocultural que hay en la criollez
del globo.
En 1989, mientras se publicaba en Francia la obra citada, yo
publicaba La isla que se respite, en la cual tambi6n me proponia un
nuevo aproximamiento hacia lo Caribeho. Posiblemente por su
brevedad y por su caricter de manifesto, Eloge de la Crdolitd no
entra a proponer un m6todo de investigation. La isla que se respite,
sih embargo, sugiere un m6todo comparative que va de adentro
hacia afuera; es decir, tomamos cualquier isla de las Antillas, la
estudiamos interdisciplinariamente y tomamos otra isla para ha-
cer lo mismo y buscar diferencias andlogas. Asi, en busca de repe-
ticiones de diferencias, tomamos corrientes que conducen a Ba-
hia, a New Orleansa Cartagena, a Veracruz, alas Canarias, alas
Madras, a Sevilla, a Lisboa, a la costa occidental de Africa, a la
costa sur de China, a la costa oriental de la India, y asi vamos por
el mundo, lo Caribeho cada vez mis d6bil, hasta que su significa-
ci6n se pierde dentro de lo Africano o lo Europeo o lo AsiAtico,
digamos en algin puerto espailol o portuguis, o en alg6n punto
del Niger, el Congo, el Amazonas o el Mississippi. En New Orleans,
por ejemplo, el vodG es casi tan fuerte como en Port-au-Prince,
aunque ya no lo serb en Memphis, rio arriba. El resultado es que
New Orleans es una "isla" de nuestro archipi61ago de Caribei1idad,
mientras que Memphis es sdlo un inestable punto de conexi6n, y
digo "punto de conexi6n", torque Memphis es relevant en la for-
maci6n del blues, que tiene antecedents communes con la mGsica
caribeha. Por otra parte, ciudades como Miami y New York han
comenzado a conectarse, de un modo imprevisto, al gran sistema
de lo Caribeho.
Aclarado este punto, pasamos a la segunda palabra pol6mica
del titulo de esta conference, es decir, "est6tica". Debo comenzar
por i-econocer que concepts tales como expressionn est6tica",
"obra de arte" y aun artistta, son problemiticos entre nosotros
por una raz6n ponderosa. Debido a que nuestros esfuerzos por dife-
renciarnos de otras regions socioculturales son muy recientes,
los t6rminos que he mencionado, los cuales apuntan a una univer-


salidad consistent con las ideas filos6ficas de los silos XVIll y
XIX, son infrecuentes en el discurso de lo Caribeho. Dicho discur-
so, organized ya bien entrado el siglo XX, muestra preferencia
por t6rminos mis social y politicamente comprometidos -corres-
pondientes al pensamiento poscolonial-como son los de "cultu-
ra", "expresi6n cultural", "identidad cultural" y "sistema
sociocultural", entre otros. Cuando yo uso el t6rmino "Caribehidad",
por ejemplo, lo hago desde un deseo o aspiraci6n de orden
sociocultural que incluye una forma de sentimiento parad6jico de
pertenencia, una forma de identidad cultural basada en repeticio-
nes de diferencias, una forma de idiosincracia fundamentada en la
oralidad, en la resistencia y en el "performance", y una forma de
historic o matriz socioecon6mica (el complejisimo Ambito del sis-
tema de plantaci6n), todo lo cual debe ser mis o menos comparti-
do por genes de diferentes razas, classes sociales y persuasions
religious e ideol6gicas.
De modo que si optAramos por hablar ya no de una culture
caribeha, sino de una est6tica caribeha, tendriamos por fuerza que
romper el cerco del universalismo logoc6ntrico propio de los dis-
cursos de la modernidad y aun de la posmodernidad, para redefinir
el t6rmino "est&tica" u "obra de arte" de una manera poscolonial.
Paralelamente, tendriamos que separar el concept "est6tica" del
de culturea", al punto que ya no seria Jo mismo hablar de est6tica
caribeha que de culture caribeha. Podria argumentarse que no hay
necesidad de hablar de una est6tica caribeha, y tal vez los que asi
piensen tengan raz6n. Yo, sin embargo, creo que lo Caribeho debe
ser estudiado desde todos los Angulos posibles, incluso tal vez
como civilizaci6n, lo cual ya se ha insinuado.
De las diversas perspectives en que pudiera acometerse el estu-
dio de una est6tica de la Caribehidad, pareceria que la mis
promisoria, o al menos la mis familiar al critic actual, es aquilla
que enfoca el objeto est6tico en tanto signo y explica la experien-
cia est6tica a trav6s de la significaci6n. A esos efectos, mi proposi-
ci6n es ampliar el concept euroc6ntrico de objeto est6tico con la
finalidad de que incluya el ritmo, puesto que el mis alto grado de
experience est6tica que podemos imaginary entre nosotros, creo
yo, se derive precisamente del ritmo. Tanto es asi, que he sugerido
en otro lugar que si fuera precise definir lo Caribeho con una pala-
bra, tal palabra seria "ritmo".


Naturalmente, esto habria que fundamental de alguna mane-
ra. En primer lugar, pienso que entre nosotros la oralidad tiene
una importancia crucial, pues nuestros pueblos vivieron por si-
glos dentro del analfabetismo. Basta decir que en 1836, en Cuba,
de todas las Antillas la mis educada por entonces, el 89% de los
nihos blanco y el 98% de los de color no asistian a la escuela. Eso
sin contar que, por ser Agrafas las cultures africanas, cualquier
narraci6n, creencia, refrAn y tradici6n traida por el esolavo que se
haya conservado entre nosotros, ha sido trasmitida por via oral.
Nuestros inmigrantes europeos y asiAticos eran tambi&n, mayori-
tariamente, analfabetos. Se trataba por lo general de campesinos
gallegos, asturianos, aragoneses, canaries, irlandeses, chinos, in-
dios, malayos, que nunca aprenderian a escribir. No obstante, ellos
tambi6n nos dejaron sus canciones, sus cuentos, sus tradiciones.
Digo todo esto, para dejar claro que, fuera del estrecho Ambito de
las 61ites urbanas -lo que Angel Rama llamaba "la ciudad letra-
da"- nuestra culture criolla se organize y se trasmiti6 a trav6s de
la palabra y la memorial. Su paradigm de conocimiento era narra-
tivo, y como tal dependi6 en mucho de la rima y del ritmo en tanto
recursos nemot6cnicos que ayudaban a fijar el saber traditional
en la memorial. Sin el ritmo, la santeria cubana y la macumba brasi-
leha no existirian hoy; los centenares de patakfque forman el sis-
tema adivinatorio yoruba no hubieran podido ser memorizados
en Africa y trasmitidos en Am6rica. MAs aGn, si entre los escritores
caribehos el realism mAgico y el estilo barroco tienen alguna pre-
ferencia, es torque entre nosotros existed una poderosa tradici6n
oral, trasmitida ritmicamente desde la canci6n de cuna hasta las
oraciones milagreras, que en su conjunto constitute una riquisi-
ma biblioteca invisible replete de histories fantisticas, mitos, leyen-
das, proverbios, an@cdotas, adivinanzas, creencias, sortilegios, re-
cetas de cocina, sistemas numerol6gicos, remedies para el cuerpo
y para el espiritu, y formulas para la interpretaci6n de sueBos y pre-
sagios que proceden de materials indigenas, africanos, asiaticos,
sefarditas, Arabes, grecolatinos, g6ticos, renacentistas, y todo esto
mezelado sin orden ni concerto dentro de una forma de cristianis-
mo que iba desde el semipaganismo indigent y africano hasta el
fanatismo inquisitorial de la Contrarreforma.
Al investigar la idiosincracia caribeha, tambi6n me ha parecido
de gran importance la cuesti6n del performance. En mi opinion,


nuestra mantra de ser es, sobre todo, "performativa". Para el
caribeho la vida cotidiana es un continue "performance". Nuestra
personalidad no sdlo require un pGblico, sino un pdblico que nos
quiera, que nos estime, que nos aplauda, que nos elogie, que nos
desee. No import que no sepamos bien de que hablamos, lo im-
portante es hablar y mientras mAs alto y mis floridamente lo haga-
mos, mejor. Cuidamos de nuestra apariencia como si jambs sali6-
ramos de la escena, y aunque seams pores, nuestras ropas esta-
rAn limpias, planchadas y almidonadas. Nos bahamos a diario, ya
veces mAsque a diario, y si no tenemos dinero para comprar des-
odorante o pasta de dientes, ahi estA el bicarbonate. Si despubs de
todo esto seguimos siendo feos, nos consolamos pensando que
somos simpAticos, torque lo que nunca se puede ser en el Caribe
es pesado. Nos gusta exhibirnos, caminar rico y bailar sabroso;
nos gusta canter, nos gusta reir y nadie nos gana como atraccidn
turistica; nos gusta lucirnos, quedar bien, impresionar y jambs
perder la forma. En realidad, somos artists natos, y el calificativo
de artist es un superlative para nosotros, de ahi que haya artis-
tas de la pluma, artists del trampoline, artists de los pubos, artis-
tas de la cocina y de la costura, artists del piropo, del b6isbol y
del volante. Ser artist de algo: mAxima aspiraci6n del antillano en
particular, del caribeho en general. Eso explica torque nuestros
cantantes, nuestros mGsicos y deportistas, son para nosotros ver-
daderos heroes y heroines nacionales.
Pero, claro, todo performance supone un ritmo; sin ritmo no
podemos hacer misica, bailar, canter, escribir, boxer o caminar
"performativamente". Claro, un caribeho puede bailar y no hacer-
lo de una manera performativea". A este tipo de persona se le de-
cla en Cuba que era un "gallego", lo cual hacia sentido si nos imagi-
namos a uno de los innumerable gallegos que emigraron a la isla
en las primers d6cadas del siglo, intentado bailar un guaguanc6 a
partir de la muteira. EQub ha pasado aqui? Que el ritmo interior
del gallego, del forastero en general, no puede ajustarse al de la
percusi6n criolla. Asi, para que el ritmo pueda ser considered un
objeto est6tico, es decir, para que de 61 pueda derivarse una expe-
riencia est6tica, no basta que sea un ritmo exterior; tendria que
ser un ritmo verdaderamente ritmico: una mbquina "performativa"
compuesta por un ritmo exterior y un ritmo interior, o si se quiere,
una miquina de ritmo interior conectada a una miquina de ritmo


exterior conectada a una miquina de ritmo interior conectada a
una mdquina de ritmo exterior y asi. Un ejemplo: el tocador de
quinto -uno de los tambores de la rumba- animado de un ritmo
interior, hace vibrar el cuero con sus dedos y produce un ritmo
que es exterior para el rumbero; el rumbero transform este ritmo
exterior con su ritmo interior y baila de una manera ritmica que es
exterior para el tocador de quinto, el cual trabaja sobre ese ritmo
exterior con su ritmo interior y produce una filigrana ritmica que
es exterior para el rumbero, y asi se baila la rumba "performativa".
De esta mantra, la rumba dejaria de ser el baile acrobitico cubano
cuya definici6n leemos en cualquier diccionario, para convertirse
en algo mucho mis serio que cabria ser estudiado dentro del Am-
bito de la filosofia, dentro de la est6tica. En resume, la rumba que
aqui nos interest es un complejo de ritmos "performativos", del
cual tanto los percussionists como los bailadores derivan una ex-
periencia est6tica, de la que tambi&n participa el ruedo de cantan-
tes y de rumberos potenciales que guardian su turno de bailar.
LCuindo llega este turno? Cuando el rumbero, cargada ya su bate-
ria performativea" interior por la miquina de la rumba, se senate
impelido a lanzarse al ruedo y sustituir al rumbero anterior, cuya
bacteria ha empezado a descargarse, acercAndose peligrosamente
a los limits de carga exigidos por una buena rumba.
Todo esto estA muy bien -se dird-, muy ilustrativo, Epero de
d6nde sale el primer flujo de ritmo, es decir, el que entra en el
tamborero y es transformado por Aste? Claro, uno podria decir
que el ejemplo de la rumba que se ha pesto es una simplificaci6n,
pesto que una rumba real jambs empezaria por el toque del quin-
to, sino por el de un tambor grave o caj6n que a su vez seria prece-
dido por el de las claves, el intrumento que encuadra el ritmo. Bien,
entonces, Ade d6nde sale el flujo de ritmo que entra en el tocador
de claves? Aqui me gustaria citar una frase de Natalio Galin, un
music6logo cubano. Dice GalAn en su obra Cuba y sus sones: "Un
breve motive ritmico obsesionante... encierra un misterio de si-
glos". Asi, el obsesionante toc-toc-toc/toctoc que encuadra la
polirritmia de la rumba, encierra en verdad un misterio de silos
que abarca tanto a instruments musicals, como a percusionistas,
cantadores, bailadores y espectadores.
AC6mo definiriamos, por ejemplo, el ritmo de la flamada clave
cubana? Desde el punto de vista musical, diriamos que es un gru-


individual, de tal modo que unos ritmos se superponen sobre otros
sin que se encuentren encuadrados dentro una media de tempo
comGn; asi, lo que percibe el oldo occidental no entrenado es una
barainda de ritmos "cruzados" o "atravesados". Claro esti, este
tipo de densidad ritmica no puede ser transcrita al papel pautado
con la notaci6n conventional, por lo cual los music6logos occi-
dentales decidieron seguir otro tipo de notaci6n que no viene al
caso detallar aqul. Habria que decir, sin embargo, que estos es-
fuerzos por comprender mejor la misica polimitrica africana tu-
vieron como consecuencia un resultado sorprendente: se vio que
cada uno de los instruments, al ser percutidos, segula un patron
distinct de pulsaciones. Abora bien, estas pulsaciones son un tan-
to misteriosas, por cuanto no responded al pulso sanguineo sino
que exceden considerablemente la velocidad de 6ste, en ocasio-
nes hasta tres veces, y son product de un continue de ritmo que
existed en la mente del percusionista. Tambi&n se vio que los patro-
nes mis communes eran los de 8, 12, 16 y 24 pulsaciones, siendo
menos communes los de nGmeros impares. El cinquillo, por ejem-
plo, correspond al patron de cinco "beats" o golpes, separados
entre si por 7 silencios, que juntos correspondent a un total de 12
pulsaciones (X.X.X..X.X..) -muy convenient pues el nGmero 12
es divisible entre 2, 3, 4 y 6, lo cual da lugar a numerosas combina-
ciones ritmicas. El liamado "ritmo cruzado" ocurriria al entrar el
segundo ritmo en uno de los silencios del primer ritmo.
En todo caso, lo que en realidad nos interest destacar, es que
los patrons de pulsaciones existent "apriori" en la mente del indi-
viduo, como si iste guardara en la memorial las oscilaciones de un
metr6nomo. Es precisamente este tipo de ritmo10 que, en el ejem-
plo que puse de la rumba, he Hamado "ritmo interior". Asi, el toca-
dor de claves que marca el primer toc-toc-toc/toctoc de la rumba,
acude, O mis bien se conecta inconscientemente al patron de 12
pulsaciones que Ileva en su interior. Tambi6n debo aclarar que hay
fuerte evidencia antropol6gica de que estos patrons ritmicos no
son hereditarios, sino construcciones cultures. Tanto es asi, que
hoy se sabe que proceden de los antiguos pueblos que habitaban
la zona linguistic congo nigeriana. Dichos pueblos, posteriormen-
te, habrian de expandirse por el Africa central y oriental, disper-
sando asi el uso cultural de estos conjuntos de ritmos asim6tricos.
De mantra andloga, los africanos que Ilegaron al Caribe no s6lo


guardaban en su memorial cultural los patrons de cinco o de siete
golpes por 12 pulsaciones -los mis communes entre nosotros-
sino que los trasmitieron a los nuevos esclavos que nacian en las
plantaciones. Lo cierto es que esta experience ritmica, en la medi-
da en que el esclavo obtenia la libertad -bien a trav6s de la
manumis6n, la coartaci6n o la abolici6n- pas6 a la poblaci6n li-
bre de color. La retenci6n de estos conjuntos de ritmos polim6tricos
era para el negro un imperative cultural, por cuanto eran muy co-
munes en su mGsica religious. De ahi que hoy subsistan en los ri-
tuales de la santeria, el palo monte, el vodG, la macumba y otras
creencias afro-caribehas.
Ahora bien, no toda la misica africana es polim6trica. Hay nu-
merosos bales que son sblo polirritmicos. Esto no quiere decir,
sin embargo, que en Astos no jueguen patrons de ritmos interio-
res; existent, sblo que las combinations ritmicas que produced
los distintos instruments no se van a "cruzar" o "atravesar" entre
si, pues hay un ritmo comGn que las encuadra a todas. Fueron es-
tos bales africanos los que, al ser acriollados gradualmente en el
Ambito de lo Caribeho, contribuyeron a los origenes de la bomba,
la rumba, la conga, la cumbia, el son, el merengue, la samba, el
calypso, etc. Pero si bien dichos bales tomaron mucho de Europa,
sus patrons ritmicos originals -como es el caso del cinquillo-
fueron retenidos. Este fen6m'eno de permanencia puede estudiar-
se, junto con otros paralelos, en t&rminos de conservaci6n, reten-
ci6n o resistencia cultural -yo prefiero utilizar "resistencia" a los
electos de involucrar otros discursos, digamos el econ6mico, el
politico, el social.
Hacia los ahos 1920s, product de importantes cambios socia-
les, s6bitos advances tecnol6gicos y otros factors que seria largo
enumerar aqui, estos bales criollos comenzaron a ser populares
en una parte sustancial de la poblaci6n blanca, y aun de la negra y
mulata que vivia bajo c6digos culturales predominantemente eu-
ropeos. Quiero decir con esto, que los viejos patrons ritmicos
africanos fueron imitados e interiorizados, en mayor o menor gra-
do, por mGsicos, compositores, cantantes, bailadores y personas
en general que, hasta entonces, se habian distanciado de estas
expresiones africanizadas. En Cuba, sobre esta base, se harian
populares en un period de treinta ahos los bales del son, la rum-
ba de sal6n, la conga de sal6n, y mis tarde el mambo y el chachachA.


La historic de c6mo y por qu6 estos y otros bales criollos se popu-
larizaron en gran parte del mundo, incluyendo Africa, daria mate-
rial para un libro. Aqui solamente me referir6 al hecho de que ha-
cia finales de la d&cada de 1940 estos ritmos comenzaron a ser
populares entre la poblaci6n latina de Nueva York, por entonces
mayormente de origen caribeho. Paralelamente, estas modalida-
des ritmicas pasaron al jazz, contribuyendo a fundar lo que hoy se
conoce como "Latin Jazz". Poco mis adelante apareceria en Nue-
va York la salsa, derivada de lo que en Cuba se Ilam6 "ritmo nue-
vo" o "descarga", la cual tiene por antecesores al son ya la rumba,
contribuyendo a esta nueva modalidad mGsicos cubanos y puer-
torriqueffos, e incluso norteamericanos. Es precisamente por esta
vieja herencia cultural, trasmitida de Africa a Am6rica a trav6s de
las dinimicas de la plantaci6n, qqe incluyo la salsa entre la mGsica
caribefia, independientemente de que haya cuajado en Nueva York
y de que est& en estrecho contact con la mGsica norteamericana.
La salsa puede verse tambi&n como un g6nero propio de lo que
hoy en los Estados Unidos se conoce como "Latino culture", una de
cuyas mis significativas fuentes es la Caribehidad. Por otra parte,
la mGsica norteamericana y la latinoamericana no estin tan sepa-
radas como uno pudiera creer de la musical del Caribe. V6ase, por
ejemplo, la obra de Paul Olver titulada Savannah Syncopators:
African Retentions in the Blues (1970), asi como Black Music of Two
Worlds (1972), de John Storm Roberts.
Bien, establecida la importance en nuestra culture de lo que
Ilamo "ritmo interior" -por cierto, ritmo que probablemente sir-
ve de base a muchos de nuestros "performances"-, pasar6 a to-
car la cuesti6n de la experience est6tica. Comenzar6 por citar las
palabras de una gran folklorista, Katherine Dunham, quien dej6
plasmada su larga e intense experience haitiana en un maravillo-
so libro, Island Possessed. Dice Dunham:

Bailibamos, no como la gente baila en el houngfor temple del
vodo- con la tension de la posesi6n o el escapism de la hypnosis
o de la catharsis, sino como yo imaginaba que una danza debia
ejecutarse cuando el cuerpo y el ser estaban mis unidos, cuando
forma, flujo y 6xtasis personal devenian en una exaltaci6n pro-
pia de un estado superior de la existence, no necesariamente
un ritual para algun ser superior (p. 109).


Las Gltimas palabras de Dunham son iluminadoras. Nos indican
que "el estado superior de la existence" que ella experiment va
mis allA del trance mistico y del frenesi de la posesi6n, experien-
cias que por derivarse de la adoraci6n a lo divino, de10 devotional,
corresponderian mis bien a la esfera de la religion que a la de la
est6tica. Creo que podemos convenir en que la experience est6ti-
ca descrita por Dunham proviene del ritmo que yo llamo
"performativo"; esto es, cuando un ritmo exterior alcanza a esta-
blecer una relaci6n arm6nica con el ritmo interior del "performer".
Al ocurrir esto, el "performer" experiment un estado de gozo libre
de tensions, el cual es perfectamente definido por Dunham al decir
"cuando el cuerpo y el ser estin mis unidos".
Este ejemplo de experience est6tica, si bien derivado de patro-
nes ritmicos originarios de Africa, es tipicamente caribeho. Bien
mirado, lo mismo podriamos decir del cinquillo. Es cierto que su
c61ula ritmica es el "tema musical" africano, como dice Jones, pero
pensar que un ritmo no es mAsque un patron de pulsaciones en
abstract es una reducci6n flagrant: un ritmo es timbre, es ins-
trumento, es ejecuci6n, es volume, es emoci6n, es sabor; ade-
mis, es una linea "performativa" que se relaciona de varies mane-
ras con las otras lines del conjunto polirritmico; un ritmo es, so-
bre todo, culture.
El ritmo que marca la clave de la rumba proviene de Africa, pero
el instrument que la marca es cubano. Me refiero alas claves, dos
courts cilindros de madera dura, uno llamado "macho" y otro "hem-
bra", que se golpean entre si, usando como caja de resonance el
hueco de la mano. Contra lo que se podria pensar, las claves primi-
tivas no eran instruments musicals sino piezas usadas en la cons-
trucci6n de barcos para sujetar entre si los tablones. LEn qu6 sitio
se origin este productive intrumento? Posiblemente en los gran-
des talleres del Arsenal de La Habana. Alli las madras preciosas
de la isla -caoba, cedro, majagua, quebracho, 6bano, Acana- se
transformaban en los mis renombrados buques de linea espaho-
les. Nadie sabe qui6n fue el primer que utilize musicalmente es-
tas piezas de madera dura. Poni&ndose uno a conjeturar, no seria
extrano que alguno de los esclavos del Arsenal las tomara para
encuadrar sus cantos transculturados, o bien las tomara un obre-
ro blanco, cantador de coplas, para sustituir la palmada andaluza
llegada a La Habana desde Sevilla.


Pasemos a otro instrument de la rumba, el tambor grave que
se conoce con el nombre de "tumba". S610 que al principio no fue
tambor criollo de parched sino simple caj6n vacio, concretamente
caj6n de bacalao. Asi, la significaci6n del caj6n de bacalao se bi-
furca en La Habana, puerto de plantaci6n. Un ramal nos conduce
al gran flujo de pescado salad que connect al Caribe con Europa:
buques descargando maquinaria azucarera y cajones de bacalao,
y cargando azGcares, alcohols y melazas. Los cajones de bacalao
irian a parar en arroz con bacalao, harina con bacalao, guises con
bacalao, frituras de bacalao, "pitos de auxilio", como se les decia
en Cuba; bacalao... comida de esclavos y gente pobre que se popu-
lariz6 en todo el Ambito de la plantaci6n, desde el "salt-fish" de las
West Indies hasta el "aporreao" cubano y la "serenata" puertorri-
queila. He ahi una repetici6n de diferencias, un matiz de la
Pero, claro, estA el otro ramal, el del bailey el ritmo. Y aqui tene-
mos tal vez a algon negro congo, de oldo afinado, que descubri6 la
sonoridad paralela que existia entre el caj6n de bacalao y la llama-
da "caja", el tambor grave de la yuka, baile de origen bantG. La
conexi6n entre la yuka y la rumba es incuestionable, pues ambos
bales son de pareja separada, donde el hombre busca a la mujer
en medio del polirritmo. Pero pensar que la rumba es hija exclusi-
va de la yuka, es un error. Podria argumentarse, por ejemplo, que
en Cuba se acrioll6 un baile Ilamado "de Och6n y Chang6", de fuer-
te contenido sexual, donde tambi&n el hombre buscaba a la mujer
en medio del polirritmo. Tal baile no existi6 nunca en Africa, ya
que en los bales rituals yorubas, incluso en los de la santeria, los
orichas no bailan juntos, sino uno despubs del otro. El baile "de
Och6n y Chang6" ocupaba, pues, un espacio criollo entre 10 ritual
y lo profane, y hay prueba de que algunos de sus pasos y gestos
provocativos pasaron a la rumba -existen viejas letras de rum-
basque aluden a Ochon ya Chang6. Pero, claro, habria que decir
que la rumba no es s6lo un baile, sino un complejo de bales, y
entre ellos estA la llamada "columbia", bailada por hombres s6los,
quienes, uno a uno, se retan con toda suerte de acrobacias. La
influencia de los bales de iremes o diablitos, que proceden de los
rituals del Abakud, es aqui tambi&n incuestionable. Ast, los dis-
tintos bales de la rumba pueden ser conectados a tres cultures
africanas -bantd, yoruba y efik- que en Cuba se concern como


conga, lucumi y caraball. Pero a6n hay mis. Hace ahos, un grupo
de amigos hablAbamos precisamente de los probables origenes de
la rumba. Se encontraba entre nosotros Alberto Alonso, un cono-
cido core6grafo de ballet. Su argument en la discussion no fue de
palabras sino de pasos de baile, y simplemente se puso a bailar
varies forms de flamenco mientras alguien marcaba el cinquillo
con una cuchara. Todos nos quedamos boquiabiertos: la coreo-
grafia de la rumba se acercaba increiblemente alas del complejo
del flamenco. El punto de conexi6n, claro esti, es la llamada "rum-
ba flamenco", paralela a la cubana y que seguramente dialog con
Asta durante muchos anos.
Ciertamente, ninguno de los components de la rumba es pura-
mente africano; se trata de un baile criollo-cubano, de la misma
manera que la bomba es criollo-puertorriqueha y la cumbia es crio-
Ilo-colombiana. Pero, al mismo tempo, son bales criollo-antilla-
nos que se repiten en t6rminos de diferencias; bales conectados a
Africa ya Europa a trav6s de la red de conexiones organized por
el sistema de plantaci6n. Es justamente esta vastisima red la que
emparentaria, por conduct de un ritmo africano, a la habanera de
"La paloma", al tango "El dia que me quieras" ya los tanguillos
andaluces de "El farolero" y "El peluquin"; que acriollaria a la cor-
neta china en La Habana, tocada en la comparsa de "los chinos
buenos", y la volveria a acriollar en Santiago de Cuba, donde inclu-
so entraria a sonar en las comparsas del cocoyd.
En conclusion, podemos decir que existed un complejo ritmico
genuinamente caribeho. De una parte, pulsaciones originarias de
Africa que interiorizamos desde nuestra infancia; de la otra, el com-
plemento cultural que recibimos del mundo y que nos hace tocar
el tambor de clerta mantra y bailar la rumba o la salsa de clerta
mantra. Fuera del Ambito enmarcado por estas dinimicas, que nos
vienen de adentro y de afuera, jamAs podriamos alcanzar una ver-
dadera experience est6tica caribeha: como dice Dunham, esa "exal-
taci6n propia de un estado superior de la existencea.

La gran fuga,
las identidades socioculturales
y la conception del tempo
en la maisica "tropical"

A.G. Quintero Rivera*

En 1970 apareci6 en los escaparates de las tiendas de mGsica

de various passes del Caribe y los barrios "latinos" en los Es
tados Unidos, un disco con la siguiente carAtula: un joyen
medio rubi6n -"cano"- con pinta de rocker, "hace dedo" (pide
"pon" en Puerto Rico o "avent6n" en otros passes) en una polvo-
rienta carretera tipica del subdesarrollo tropical. EstA presto a ser
recogido por un grupo de simpAticos mulatos fanfarrones en un
flamante "convertible" (auto sin capote). La caritula llevaba tam-
bi6n impress el titulo de la producci6n: De Panamd a Nueva York,
Pete Rodriguez present a Rubin Blades. La orquesta de un elegan-
te mulato, c61ebre ya por sus experiments niuyorkinos con el bo-
ogaloo,' le ofrece un "convertible pon" a un hijo de cantante cuba-
na y mGsico de las Antillas angl6fonas (St Lucia) nacido y criado
en el estrecho Istmo que une el norte y el sur de las Am6ricas, para
que se incorpore al movimiento salso en El Barrio, en Nueva York.
LPor qu6 ese joyen sensible y talentoso decide pedir y aceptar ese
"pon" -marcado por cueros y trombones, y una variedad de rit-
mos de diversas Areas del Caribe, viejos algunos, otros ancestra-
les-, cuando la sonoridad rockera-moderna, de guitarras "el6ctri-
cas" y esa gran maquinaria percusiva que es la bacteria, distorsio-
nada por la amplificaci6n electr6nica, (sonoridad extraordinary,
sin duda, en numerosos aspects) -parecia encaminada a homo-

Centro de Investigaciones Sociales, Universidad de Puerto Rico Rio Piedras


geneizar internacionalmente la expresi6n juvenile? Me encuentro
actualmente enfrascado en la preparaci6n de un libro que intent
proveer algunas vistas para comenzar a abordar preguntas como
6sta, tan pertinentes para la "re-definici6n del espacio caribeho".
Seria abusive intentar apihar aqui una larga investigation, por lo
que me concentrar6 mis bien en un aspecto-las nociones del tiem-
po-, que quisiera presenter como complement sociol6gico a la
sugestiva ponencia de Benitez Rojo que acabamos de escuchar.
Un aho despubs de la iniciaci6n niuyorkina de Blades, otro joyen
caribeho -6ste, trigueno y neorican- Willie Col6n, con quien Blades
produciria siete ahos despu6s el mis difundido LP en la historic del
movimiento salsa -jSiembra!- que include la canci6n que el Premio
Nobel colombiano caribeho, Gabriel Garcia MArquez, identified como
aquello que realmente 61 hubiera deseado escribir, cuya mAxima
cuestiona el determinism de la ciencia modern "newtoniana" la
vida te da sorpresas, sorpresas te da la vida, (en 1971, repito, Willie
Col6n) produjo un LP que pronto habria de convertirse en uno de
los primeros grades "clAsicos" de este movimiento musical: La gran
fuga The Big Break.. Willie Col6n, quien se habia iniciado en la mG-
sica a los 14 ahos como trombonist de una "banda" de Latin jazz y
en la salso a los 17, habia production ya cinco exitosos LPs salseros,
el primero de los cuales inclula, naturalmente, boogaloos. La gran
fuga abre con otro tipo de experimentaci6n ritmica, sobre la base de
la bomba sied, uno de los mis antiguos ritmos puertorriquehos y
mAs identificados con nuestra herencia africana negra. La canci6n
es liricamente pura onomatopeya, con un significado completamente
abierto al que escucha o baila, a base de los ritmos instrumentals y
vocals. Esta composici6n fue titulada Ghana'e, en evidence home-
naje a la "otra Madre Patria". La gran fuga include despu6s cancio-
nes dedicadas a Colombia, alas panamebas, dominicanas y puerto-
rriquenas (6sta con mGsica jibara de "aguinaldo") y references a
M6xico y Nueva York. Incorpora una extraordinary composici6n de
Tite Curet Alonso sobre la incertidumbre temporal, tituladaBarrun-
to, que seg6n el diccionario es un puertorriquehismo que alude al
atisbo o corazonada de tempo huracanado
como cuando hay una sensaci6n
de agua con viento,
tengo ya el presentimiento,
barrunto en mi coraz6n.


y finalmente include una composici6n del propio Willie Col6n de-
dicada a la "Abuelita", que es un homenaje a la sabiduria tradicio-
nal de los refranes y dichos populares.

For: THE BIG BREAK La Gran Fuga


accupsed by me RECTM LavW wcopton 5 ter
also a very dangers man with his so ce
Thu me are wanted by tM >cm( 0 I< Thy air
grease fe hit recads at n & CM Cole Gause

shrt to dan MM MT, I real M WT ter h@ MVM
fM pu wh Ms m@ shie of sugg If ye A you whi
Rwas T mb 4 N Ir h hr r n its al. F.nrer 8 anr on r 5 RI tale Ense fM purnif damag a HM m ym last Mr of Ms
N anyone knows the whereabouts of Wdle Colon and has gang

Mientras los j6venes de los centers dominates de "occidente"
internacionalizaban con una mfisica de rompimiento generational
su interested e impactante rechazo al future de progresso y bien-
estar", que les ofrecia el establishmentadulto a trav6s de un hedo-
nismo presentista que amalgamaba future y pasado en una glorifi-
caci6n del moment, los j6venes salseros, expresando una vision
international, pero significativamente localizada, manifestaban una
precupaci6n con su pasado y future a trav6s de homenajes a sus
antepasados. Se trataba evidentemente de un otro "Big Breah", que


en espahol es tanto rompimiento, como oportunidad, como esca-
pe carcelario. No se trataba de una impugnaci6n al future que se
les ofrecia, sino mis bien al "no-futuro" que se les adjudicada (en
la tan poderosa vision modern occidental de "los otros" como
"pueblos sin historic"). A trav6s de la amplia re-definici6n del es-
pacio global/ national/ cultural/ personal que la metifora de la
fuga en el Caribe evoca -el poderoso imaginario de la cimarrone-
ria-, los j6venes salseros de principios de los anos setenta entre-
cruzaron en la realidad migratoria sus re-definiciones espaciales
con la redefinici6n del tempo.
Con la Onica excepci6n tal vez de Ghana'e, cuyo lenguaje es pu-
ramente ritmico (su linea vocal estA constituida principalmente
de onomatopeyas ininteligibles, como simulando un idioma africa-
no), todas las canciones de La gran fuga son en espathol, no obstan-
te el hecho de que Ileva un titulo bilingue y la carAtula privilege el
inglis. Esta simula un edicto del FBI para la capture de un escapa-
do peligroso por su atentado contra el orden:

Willie Col6n was last seen in New York City, he may be accompa-
nied by one, HECTOR LaVOE, occupation "singer", also very dan-
gerous man with his voice.... CAUTION
(They) have been known to kill people with little provocation
with their exciting rhythm without a moment's notice.
A word to the wise: These men are highly dangerous in a crowd
and are capable of starting riots, people immediately start to dance...

Su peligrosidad, segun el parte de los encargados de mantener el
"orden", radical en lo sorpresivo de su "ritmo" y el electo colectivo
de &ste: los motines que puede provocar el baile. Y, idaro!, es que
el baile es (entre otras cosas) una manera de expresar y comunicar
espacialmente los diversos tempos que la mGsica encierra. ComGn-
mente se argument que los desaffos musicals, especialmente los
bailables, son a la posture intrascendentes, pues contrario a los gran-
des desaffos politicos o econ6micos, se ubican en la esfera de la
diversionn". En esta presentaci6n quisiera argumentar que la m6si-
ca y el baile son mucho masque "entretenimiento", sin dejar de
serlo. Como sebalaba uno de los pioneros de la etnomusicologia,
John Blacking,2 son forms humans de organizer el sonido y, en


ese sentido, responded y expresan maneras de engender la rela-
ci6n entre los humans y su mundo. Uno de los significados del
encierro frente al cual La gran fuga se da, es la cancel que represen-
ta una particular cosmovisi6n.
En el libro en preparaci6n aludido intent argumentar, y quisie-
ra ach suscintamente presenter, c6mo la mGsica occidental fue sis-
tema-tizAndose a la mantra de la ciencia modern -de la trayecto-
ria iniciada por los seguidores de Newton-, donde todos sus ele-
mentos fueron gravitando en torno a la sincronia de la tonalidad.
Paralelamente, las mGsicas principles del Nuevo Mundo, de los
mulattos mirgenes de la modernidad occidental (la mGsica caribe-
ha, la mGsica brasileha y el jazz, principalmente) sobre las cuales
el movimiento salso produce sus mis importance composiciones,
otorgando una voz propia al ritmo, fueron desarrollando diAlogos
libertarios y creations entre la dimension sincr6nica del tempo y
la larga duraci6n. Estas mGsicas "mulatas", sobre todo desde me-
diados del siglo XIX, fueron quebrando asi el paradigm modern
"newtoniano" con elements mis pr6ximos a lo que simultinea-
mente desarrollaban la mechnica cuAntica, la termodinimica y la
ciencia de la relatividad. De esta mantra, estas mGsicas expresan
unas sensibilidades respect al tempo que serian hoy clasificadas
como postmodernas mucho antes de que estuviera en boga la "post-
modernidad", quebrando la vision de un tempo lineal -pre-post-
con otras maneras de extender el suceder hist6rico.
No es fortuito, a mi juicio, que una de las figures cameras en la
historic de la Sociologia, Max Weber, le dedicara una atenci6n esps
cial a la misica para la comprensi6n de los process civilizatorios.4
Una de las preocupaciones centrales en la sociologia de Weber, quizA
el mis important articulador te6rico de la modernidad burguesa,
fue el desarrollo de las instituciones socials; de la interacci6n colec-
tiva estructurada cimentada sobre la racionalidad. El studio de la
musical ocupa un lugar important en la Sociologia hist6rica de We-
ber torque -resumiendo apretadamente un andlisis muy amplio y
complejo, que manifiesta su gran rigor y erudici6n, su atenci6n a
los detalles y matices- represents la esfera, en la culture occidental,
donde el process racionalizador fue penetrando lo expresivo colec-
tivo, mis comGnmente asociado con las emociones o la tradici6n.
La creciente complejidad en la division social del trabajo del de-
sarrollo capitalist (de impulse fundamentalmente "occidental") fue


manifestAndose a nivel sonoro en la transformaci6n de la melodia
individual o el canter unisono, a conjuntos polivocales (i.e., de dis-
tintas voces) cada vez tambidn mas complejos e internamente je-
rarquizados. Este process tom6 various siglos, pero fue precisamen-
te en medio de "las grades revoluciones 'burguesas'" -utilizando la
terminologia de Hobsbawm-s (entre la Revoluci6n Francesa y Norte-
americana y la Revoluci6n Industrial), period en que van consoli-
dAndose los principios centrals de la modernidad, cuando alcanza
su mAxima expresi6n institutional: la orquesta sinf6nica. En Asta, nu-
merosos y diversos agents sonorous produce una misica en con-
junto, hegemonizada por la familiar de instruments de cuerda con
arco (a su vez lidereada por su miembro de timbre mis agudo -el
violin). En dicha mGsica, la contribuci6n de cada instrument en cada
parte ha sido previamente establecida por el compositor y coordi-
nada autoritariamente por el director de orquesta (que adembs, en
sus comienzos, coincidian frecuentemente en la misma persona).
Este desarrollo de la producci6n musical polivocal (sonoridad
de conjunto con aportaciones diferenciadas de sus diversos com-
ponentes) que alcanz6 extraordinarios niveles de elaboraci6n, se
edifice sobre tres de las mis importance contribuciones de la "ra-
clonalidad" occidental a la mGsica: lo que Ilam6 Bach "la escala
bien temperada", que "ordenaba" el universe sonoro establecien-
do una relaci6n aproximada equivalent entre nota y nota para
cada tonalidad; la escritura o notaci6n musical que dicho ordena-
miento posibilitaba (y que facilitaba los dictados del compositor y
la coordinaci6n autorizada del director, convirtiendo a los misi-
cos en "ejecutantes"); y los principios de la armonia (de la combi-
naci6n simultinea de diversos sonidos que popularmente Ilama-
mos "acompailamiento"). El process "racionalizador" sirvi6 de base
a la formidable sofisticaci6n (en su sentido anglo modern de ela-
borada complejizaci6n) de la mGsica occidental en la modernidad.
La "6poca de oro" -el Ilamado period "clAsico"- de esta misica
coincide con la conformaci6n institutional de la orquesta, a trav6s
de la cual la producci6n musical present la images de la gran in-
dustria: la tension entre la producci6n collective -con una com-
pleja division de trabajo- y el diseho, direcei6n o control "indivi-
dual"; la tension entre el "enriquecimiento" extraordinario de las
capacidades productive y el "empobrecimiento" real (o creciente
pasividad) del papel de la mayoria en lo production.


(Es, a mi juicio, muy significativo que en su examen de la crecien-
te penetraci6n del ethos racionalizador en la m6sica occidental,
Weber concentrara su andlisis en las relaciones entre melodia y ar-
monia -"tonada y "acompanamiento"-, dejando prActicamente
fuera de toda consideraci6n hist6rico-te6rica a uno de los elemen-
tos constitutivos de la mGsica y tan important, como es el ritmo.)
Es interesante notar que las melodies "occidentales" van a "mo-
verse" arm6nicamente (su sonoridad temporal diacr6nica) en las
mismas combinaciones de tres y cuatro con las que fueron cons-
truy&ndose las escalas (su sonoridad temporal sincr6nica). La asi-
metria de la escala de siete notas (4 + 3) -en un universe sonoro de
doce sonidos (4 x 3)- va a "resolverse" en el desenvolvimiento de
la melodia en t&rminos de sus progressions arm6nicas o "acompa-
flamiento": las melodies van a empezar ya concluir en la "t6nica"
y en su desarrollo se moverin entre su acorde "subdominante" (a
distancia de tres notas de la t6nica en orden ascendente -mbs agu-
das- y de cuatro en orden descendente -mis graves) que normal-
mente sugiere el climax del desenvolvimiento de la canci6n, y su
acorde dominatet" (a distancia inverse: de cuatro notas de la t6-
nica en orden ascendente y tres en orden descendente) que "Ha-
ma", invitea" o "sugiere" la vuelta a la "t6nica" para concluir. Las
armonias pueden ser mucho mis complejas (como usualmente -
es parte de su riqueza- en su misica eruditea" o "clAsica"), pero la
"t6nica", su dominatet" y su "subdominante" constituent el es-
queleto bAsico del desarrollo arm6nico de las melodies de la mo-
dernidad occidental.
Es sumamente significativo que para el mismo amplio period
en que van configurindose los principios del desarrollo arm6nico,
la m6sica occidental va "estandarizAndose" en metro regulars
de medir el tempo sucesivo; lo que se conoce en la musicologia
como los ritmos isom6tricos que

van a convertirse en la matriz para el desarrollo ritmico de toda
la musical desde c. 1600 al 1900.6

I(s significativo que esta m6trica regular va a configurarse princi-
palmente en t6rminos de ritmos subdivididos tambi6n en pulsa-
ciones de tres y cuatro: 3/4 y 4/4. Tanto en t&rminos de los ritmos
para establecer los metro, como de las progresiones arm6nicas,


la mGsica occidental va buscando maneras de sistematizar y ha-
cer corresponded las dimensions sincr6nica y diacr6nicas del tiem-
po en la mGsica (o mis precisamente, de hacer corresponder sus
dimensions diacr6nicas -el ritmo y las progresiones arm6nicas-,
con la sincronia -de sus escalas-); que es, en la sonoridad, lo mis
cercano, a mi juicio, a la concepci6n "newtoniana" del universe
(eje de la ciencia modern: jtan important para la historic de la
modernidad!), donde los process dinimicos -de cambios- se ar-
monizan en un "sistema" de relaciones 16gicas o leyes invariables;
donde el cambio coincide con la continuidad.
Para la clencia modern, basada en la fisica "newtoniana", el
principio ordenador fue "la ley de la gravedad"; su equivalent en
la misica, la tonalidad, que estructuraba la relaci6n entre las no-
tas para el desarrollo de las escalas -sobre las cuales se constru-
yen las melodias-y la relaci6n entre las notas para "las leyes" de la
armonia (de la sonoridad "arm6nica" simultinea entre diversas
notas).7 Fijense nuevamente en la minusvaloraci6n del ritmo, en la
ordenaci6n de la larga duraci6n.
Como sugerentemente explican Prigogine y Stengers, la trans-
formaci6n que han experimented las clencias fisicas en el siglo
XX estA en gran media centrada en el redescubrimiento del tiem-
po, sobre todo en la importance de los process irreversibles" El
reconocimiento de este tipo de fen6meno choca con la concep-
ci6n newtoniana del universe c6mo una gran maquinaria, como un
conjunto integrado de relaciones infinitamente repetibles, como
un "sistema" en equilibrio eterno. Sin querer forzar paralelos res-
pecto a otras esteras de conocimiento, pero conscience de sus in-
terrelaciones en t&rminos de cosmovisi6n, de paradigmas, me atre-
veria a sugerir que la verdadera revoluci6n en la sonoridad de im-
pactos profundos y decisivos en torno a la relaci6n entre mGsica y
sociedad, no se encontraba en la avenida de los fen6menos relati-
vos a la tonalidad (como intent el atonalismo y el dodecafonis-
mo); estaba centrAndose -como las transformaciones en la clen-
da- en el reconocimiento de la importance del tempo y sus proce-
sos irreversible. De acuerdo a los concepts que hemos venido
utilizando, la liberalizaci6n de los limits impuestos por la "siste-
ma"-tizaci6n vendria, no en la manifestaci6n sincr6nica del tempo,
expresada en la mGsica a trav6s de la tonalidad, sino en su dimen-
si6n diacr6nica: en la forma de la composici6n, en las progresiones


o el desarrollo de la armonia en Asta y, sobre todo, sobre todo, re-
calco, en el ritmo.'
En el mundo de los objetos, el redescubrimiento de los proce-
sos irreversible no signific6 echar por la borda todos los extraor-
dinarios advances que logr6 la ciencia modern sobre el paradigm
newtoniano de la gravedad, sino la importance de buscar formal
de engender la compleja interrelaci6n entre el andlisis de lo recu-
rrente (a lo cual se habia dedicado la ciencia newtoniana) y de lo
cambiante (que habia soslayado). Una transformaci6n de paradig-
ma equivalent en la misica (de repercusiones fundamentals para
los process socials en torno a la sonoridad), no significaba tam-
poco ignorar los extraordinarios advances en el desarrollo de la
expresi6n sonora que represents el process "sistema"-tizador cen-
trado en la tonalidad; sino, impugnando su pretension unidimen-
sional, explorer Ias complejidades entre el ser y el convertirse, entre
lo sincr6nico y lo diacr6nico, entre 10 cantable y lo bailable, entre
la tonalidad y el ritmo.
Es sumamente significativo, que el desaffo a la hegemonia abso-
luta de la mGsica "'sistema'-tizada" de la modernidad occidentallo
se haya producido en este siglo, no desde la sonoridad de las otras
antiguas cultures tradicionales (adn con toda la riqueza que encie-
rran), ni tampoco desde proletariado o las classes subalterns en el
centre de las sociedades de Occidente," sino desde el llamado
"Nuevo Mundo" y sus mGsicas "mulatas", sobre todo el jazz, la
m6sica brasileha y las mGsicas del Caribe. Fue desde los sectors
populares subalterns en los "mirgenes" de la modernidad, don-
de se quebr6 la creciente globalizaci6n del process "sistema"-tiza-
dor sonoro. No se trata solamente de sus logos mis evidentes: la
variedad y complejidad de sus ritmos, ni la riqueza expresiva del
polirritmo (la combinaci6n simultinea de diversos ritmos), pre-
sentes en la herencia sonora africana. Estas no son misicas de
Africa transportadas al Nuevo Mundo, sino mGsicas del Nuevo
Mundo, con toda la continued hibridez que ello entraha y los tras-
toques dramiticos que los desplazamientos espaciales represen-
taron y represents en las forms de experimental el tempo.
Estas mGsicas "mulatas" no supeditan la melodia al ritmo; no in-
tentan transferir, de la tonalidad al ritmo, el foco de la "gravedad".
MAs bien desarrollan interconexiones de "relatividad" entre sus di-
versas dimensions expresivas. El que la tonalidad pierda su caric-


ter de principio ordenador unidimensional no significant que se aban-
done la tonalidad (como intent el atonalismo); tampoco que se
sustituya necesariamente por otro principio ordenador unidimen-
sional. Lo interested y, a mi juicio, verdaderamente revolucionario
de estas mGsicas, son los entrejuegos libres -a veces tensos ya ve-
ces fluidos- entre lo sincr6nico, lo diacr6nico y lo sucesivo: los en-
trejuegos entre la tonalidad, las progresiones o el "desarrollo" de
las armonias, las forms y el ritmo. Estos entrejuegos son sumamen-
te ricos y sorpresivos tanto en el jazz y en la misica brasilera, como
en las mejores expressions de las mGsicas mulatas del Caribe.
La gran contribuci6n de estas misicas quebrando las limitacio-
nes de la cosmovisi6n caracteristica de la modernidad occidental
-en sus entrejuegos libertarios entre las diversas dimensions del
tiempo-, se desarroll6 conjuntamente con unas prActicas musica-
les que incidian en el desarrollo de cosmovisiones alternatives
especialmente significativas para las identidades y las relaciones
socials. En primer lugar, en las mis trabajadas misicas "mulatas"
la elaboraci6n de sonoridades es un process en colaboraci6n y
abierto: existed un compositor, como en la mGsica de la moderni-
dad occidental, pero contrario a la trayectoria de 6sta, no se pre-
tende que lo determine todo. La practice de la composici6n no es,
generalmente, autoritaria ni individualist; estA basada en el reco-
nocimiento de la presencia de otros e, intrinsecamente vinculado
a ello, en una vision de la misica, no s6lo como expression, sino
como "comunicaci6n" (y en diversas direcciones, ademis). Gene-
ralmente existed un arreglista, quien no s610 transcribe los dicta-
dos del compositor, sino que enriquece la pieza con diversos giros
y detalles sonorous. Pero mis fundamental, a mi juicio, es la partici-
paci6n active que las prActicas de composicidn en estas mGsicas
permiten a (o, mejor aun, promueven entre) los misicos que van a
tocarla. Los mGsicos, incluyendo al cantante en las pizzas vocals,
no son meros "ejecutantes"; participant activamente en la elabora-
ci6n de la sonoridad resultant a trav6s de la incorporaci6n de
giros y frases vocalss o sonoras) en las cuales manifiestan la indi-
vidualidad de sus estilos propios. La cosmovisi6n determinista se
quiebra ante la sorpresa de la ornamentaci6n y la improvisaci6n
espontinea; ante estos processs irreversibles".x
La importancia que otorgan estas mGsicas a la improvisaci6n
es, de hecho, la segunda prActica fundamental de ellas que queria


adelantar ad. Las mis elevadas expresiones de estas m6sicas
"mulatas" no s610 permiten la ornamentaci6n improvisada de los
instrumentistas a lo largo de la pieza, a base del conocimiento de
sus instruments y sus particulars estilos de ejecuci6n, sino ade-
mis desarrollan forms que promueven la improvisaci6n: compo-
siciones que incluyen secciones especificas dedicadas a la mani-
festaci6n virtuosistica de los diversos components de un conjun-
to musical, lo que se conoce en el jazz como los jam sessions y en
la m6sica "tropical" como las descargas. En estas forms, la impro-
visaci6n es un fen6meno de comunicaci6n, pues se improvise a
base de lo que el compositor y el arreglista han querido expresar y
en entrejuego con la improvisaci6n de los instrumentistas que han
precedido en la sesi6n improvisatoria. Las improvisaciones no son,
pues, manifestaciones individuals, sino expressions de individua-
lidad en una labor de conjunto; trascendiendo, en esa forma, la
traditional diferenciaci6n entre lo singular y lo plural en referen-
cia a lo human. La composici6n no es, por tanto, una obra indivi-
dual, sino una prActica collaborative, que quiebra, en la producci6n
simb61ica, la teoria del individualism posesivo, itan important para
las prActicas socials y la organization political en las sociedades
occidentales modernas!l3 La improvisaci6n es relaci6n comunicati-
va; es expresi6n de "reciprocidad": donde la individualidad se cons-
tituye, no en t&rminos de lo que busca o lo que recipe, sino de10 que
ofrece, de lo que da. Las individualidades no se diluyen en la colec-
tividad, pero tienen sentido s6lo en t6rminos de 6sta.
La comunicaci6n a trav6s de la cual se elabora la sonoridad re-
sultante en la mGsica "tropical" no se da Onicamente entre los que
produce la m6sica (el compositor, el arreglista y los misicos),
sino tambi&n entre Astos y los que la "utilizan" o consumern'; prin-
cipalmente a trav6s del baile. En la actividad iPa'la calle, bailador!,
celebrada el 3 de marzo de 1995 en el Centro de Convenciones en
San Juan, Papo Lucca, director musical de la orquesta salsera La
Sonora Poncelia, estimulando la participaci6n del pdblico, expre-
saba desde la tarima, abiertamente y "a todo pulm6n":

ide eso se trata la salsa: de la comunicaci6n entre ustedes y nosotros!

Esta comunicaci6n desde "el pdblico" es muy important para el
desarrollo espontineo de las ornamentaciones y la improvisaci6n,


pues los mGsicos responded a esas que Ilaman "vibraciones" en
torno a lo que estAn tocando y, en ese sentido, puede decirse que,
de cierta mantra, se quiebra la division tajante entre productores
y "consumidores" en la elaboraci6n de las sonoridades. Quiebra
tambi&n esta prActica la concepd6n de la composici6n como "uni-
verso predeterminado" (ojo a los Newtonianos) -infinitamente re-
petible por la partitura- ante la incorporaci6n constant de esta
comunicaci6n multidireccional.
La Gltima de estas prActicas musicals que quisiera, al menos,
rApidamente mencionar ad, se ubica en lavaloraci6n que otorgan
las mis desarrolladas de esta mOsicas "mulatas" a la heterogenei-
dad de los timbres, i.e., a quebrar la jerarqufa entre los distintos
instruments. La "relativizaci6n" de las leyes de la "gravedad" to-
nal estA entretejida a unas prActicas distintas de interrelaci6n en-
tre las voces instrumentals. Por ejemplo, en los jam sessions del
jazz, como en las descargas de la salso, la elaboraci6n virtuosistica
de las diversas voces se express tanto en los timbres valorados
por la misica de la modernidad occidental -el violin, el piano o la
flauta...-, como en aquellos que Asta habia subvalorado: el trom-
b6n, el bajo, la bacteria, los bong6s o las congas.
Una de las manifestaciones mis importantes de los entrejuegos
entre melodia, armonia, forma y ritmo, que evidencia claramente
un distanciamiento respect a la "sistema"-tizaci6n newtoniana,
se express en lo que se denomina en la mGsica como los metroos:
los patrons que ordenan el transcurrir sucesivo de la composi-
ci6n. Algunas piginas atris sefialamos c6mo, a partir del siglo XVII,
la mGsica de la entonces incipient modernidad occidental fue es-
tructurindose isom6tricamente, es decir, con acentos regulars
recurrentes; donde, ademis, primaria una subdivision del tempo
en t6rminos de tres y cuatro (3/4 y 4/4) correspondent alas sub-
divisiones mel6dico-arm6nicas de la tonalidad.

A partir del siglo XVII, el diseffo ritmico de las melodies y las
progresiones arm6nicas estard contenido en y relacionado al es-
quema m6trico subyacente a cada composici6n, que se indica
por su compAs ("time signature", e.g. 3/4, 4/4, etc.)."

En el siglo XX, paralelamente al redescubrimiento del tempo en
las ciencias de la material, la gran mGsica occidental (a trav6s de


compositores como Stravinsky, Bart6k o Hindemith, y del impact
en ella de las mGsicas afroamericanas: de Villa-Lobos, Amadeo
RoldAn, la rurnba, el tango"y el jazz, por ejemplo) experiments un
tremendo increment en el interns en torno alas variaciones en
los ritmos y metros.m Se desarrollaron composiciones donde la
m6trica simple ternaria y binaria se enriquecia con o sustituia por
metro mis complejos; o composiciones multim6tricas, que van
movi6ndose sucesivamente por distintos metros. Mantuvo la mu-
sica "clAsica" no obstante, la subdivision en t&rminos de unidades
equivalents: x unidades de tempo equivalents por comps.
Las mGsicas mestizas "mulatas" del Nuevo Mundo respondie-
ron, o mejor dicho, "contribuyeron" a los cambios en paradigm
que la relatividad y el redescubrimiento del tempo representation
para la cosmovisi6n newtoniana, previamente y, a mi juicio, de una
mantra mis radical. En su process de conformaci6n como forms
propias de expression sonora resistieron la tentaci6n -y la presi6n-
"civilizatoria" de "sistema"-tizar, a la manera occidental, su mitri-
ca -su ordenaci6n temporal sucesiva." Sin abandoner la preten-
si6n a un enriquecimiento y desarrollo mel6dicos propios, &stas
han intentado mantener la ordenaci6n sucesiva de la composici6n
en el estilo m6trico heredado de la tradici6n africana: a trav6s de
una subdivision recurrence basada en pulsaciones temporales he-
terog6neas -lo que se conoce en la vertiente "tropical" de estas
misicas como "las claves". Las clavess" ordenan el desenvolvimien-
to temporal de las melodies y las progresiones arm6nicas dentro
de una concepd6n no lineal del tempo: no como flujo a la mantra
de una onda, sino (ojo a los paralelos con las discusiones introdu-
cidas por la mechnica cuAntica en la ciencia) a base de c61ulas
ritmicas constituidas por golpes de pulsaciones no equivalents
(rompiendo, de paso, la distinci6n entre lo anal6gico y lo digital).
Aunque las clavess" son m6tricas "ritmicas", no debe confundirse
la "clave" con el ritmo: las clavess" constituyen patrons de orde-
naci6n m6trica (del tempo sucesivo) -equivalente al un-dos-un-
dos... del 2/4 europeo, o al un-dos-tres-un-dos-tres... del 3/4, al un-
dos-tres-cuatro-un-dos-tres-cuatro... del 4/4, etc.- que subyacen toda
una composici6n o un segment definido de una composici6n.
Sobre cada "clave" se elaboran numerosos ritmos distintos y com-
binaciones polirritmicas que define o caracterizan los diversos
g6neros que conforman una tradici6n musical. La "dave" 3-2, por


incluso en moments en que no son utilizados, la m6trica en cla-
ves -que rompe con la regularidad temporal- genera, para oldos
"euroc6ntricos" (y el paradigm newtoniano de la filosofia de la
clencia modern) la image de una particular disposici6n al caos.
Como sebala la voz "autorizada" del Harvard Dictionary of Music,

Syncopation is... any deliberate disturbance of the normal pulse
of meter.''

No es de extranarnos, pues, que la gran fuga, de aquellos j6ve-
nes caribehos desarrollando, en su desplazamiento especial, una
manera de hacer m6sica -la salsa- una de cuyas caracteristicas
centrals seria la libre y espontinea combination de diversos rit-
mos y forms tradicionales del Caribe20 elaborados sobre la m6tri-
ca de dave, resultara en una multiplicaci6n perturbadora ("distur-
bances") de 10 que la organization sonora de la modernidad occi-
dental considerable "normal". (Resultaba, definitivamente, en un
Big Break.). Como tampoco que esos (poli) ritmos sorpresivos y
excitantes que ponian a la multitude a bailar, a expresar espacial-
mente esa beterogeneidad de tempos, representaran peligrosidad
para un orden entendido como el orden (...armed with a trombone
and considered dangerous...).
No es de extranarnos asi mismo, que para aquellos entonces j6-
venes, como Blades, que reclamaban la posibilidad de un future
collective propio, esa manera de hacer misica constituyera una im-
pugnaci6n tanto al tempo lineal desarrollista que conllevaba una
vision homogeneizante de la modernidad, como al presentismo he-
donista a-ye-ye. En esos libres y espontineos entrejuegos entre la
elaboraci6n mel6dico-arm6nica tonal del relato-canci6n y los muy
diversos ritmos afroamericanos -son, guaracha, rumba, bomba, ple-
na, merengue, seis, aguinaldo, reggae, cumbia, vallenato, samba, hip-
hop, guagira, tamborcito... que combinan de mil forms -sincr6ni-
ca y diacr6nicamente- las mis elevadas elaboraciones salseras
(combinaciones que re-definen los parAmetros territories de nues-
tros espacios de expresi6n), se manifiesta tambi&n una distinta
manera de sentir y expresar el tempo. Una mantra donde mito,
historic y cotidianidad se entrecruzan en elaboraciones polirritmi-
cas sobre la posibilidad de la utopia. Por eso fue gracias a aquel
desplazamiento, aquel "pon" "convertible" de la combinatorial


salso, que Rub6n Blades, en este caso entrecruzando bombay me-
rengue, cantaria anos despu6s

Es mi Caribe rafz de sueifos,
donde jambs se agota el sentimiento.
Soy de la tierra de la esperanza,
Ilevo la sangre del que no reconoce duehos.
Soy fuego y luna, agua y memorial
de amaneceres siempre alumbrando nuestra historic.

Raiz de suchos
es el Caribe,
donde el sol no tiene dueho
y la esperanza sobrevive...21



1 Mezcla de mGsica "latina" -principalmente mambo- con mfisica ne-
gra norteamericana -los Ilamados Rhythm and Blues.
2 How Musical is Man?, Seattle: U. of Washington Press, 1973. Vea tam-
bi&n de Jacques Attali, Bruits, essai sur I'dconomie politique de la musique,
Paris: Presses universitaires de France, 1977 existentn traducciones al es-
pahol y al ingl&s).
3 Entre comillas, pues como demuestran los trabajos de C. Truesdell,
las leyes que Ilamamos hoyNewtonianas fueron elaborAndose en un largo
process posterior a Newton; no se trata de una revoluci6n epistemol6gi-
ca de una obra personal, sino de toda una tradici6n (Great Scientists of
Old as Heretics in "The Scientific Method", Charlottesville: U. Press of Virgi-
nia, 1985 y Essays in the History ofMechanics, N.Y,: Springer, 1968, cap. 3).
Agradezco al compattero matemAtico, professor de Ciencias Naturales, Erol
Montes, esta referencia.
4 The Rational and Social Foundations of Music (escrito en 1911 y publi-
cado por primer vez un ailo despubs de su muerte, en 1921) uso ed. de
D. Martindale et al, N.Y.: Southern Illinois U. Press, 1958.
s Eric J. Hobsbawm, The Age of Revolution 1789-1848, N.Y.: Mentor Bo-
oks, 1964.
6 Willi Apel, Harvard Diccionary of Music, Cambridge, Mass.: Harvard
U. Press, 1982, p. 731. Traducci6n del autor; 6nfasis afiadido para recalcar
las gringolas euroc6ntricas de este "clisico" libro de reference.
7 En el mercer capitulo del libro de Sheperd et al, Whose Music? A Socio-
logy of Musical Languages, New Brunswick: Transaction Books, 1977, p.
105, se relaciona el principio ordenador de la tonalidad con la cosmovi-
si6n industrial, en t&rminos de la relaci6n jerirquica que establece entre
sus components; idea sugerente, que requerida, a mi juicio, mayor con-
creci6n. La tonalidad es reconocida por numerosos authors como la fuer-
za alrededor de la cual "gravit6"el desarrollo de la mGsica occidental en-
tre 1600 y 1900 aproximadamente: vea, por ejemplo, Eric Salzman, Twen-
tieth-Century Music, An Introduction, N.J.: Prentice Hall, 1967, Parte 1.
Order out of Chaos, Man's New Dialogue with Nature, Nueva York:
Bantam Books, 1984, cap. VII o en espathol La nueva alianza, Metamorfosis
de la ciencia, Madrid: Alianza editorial, 1983, caps. Vlll y IX. Vea tambi6n
de Prigogine, El nacimiento del tempo, Barcelona: Tusquets, 1993.


9 Muy important al respect son las "prActicas" de elaboraci6n de
sonoridades -lo que discutir6 mis adelante- sobre todo, las prActicas "im-
to ..."sistematizada" entre comillas, pues a lo que apunta sabiamente
Weber era una "tendencia"; tendencia, ademis, prehada de tensions,
como el propio Weber enfatiza, y como es evidence en toda la gran mGsi-
ca "clAsica".
El music610go hGngaro JAnos Marothy, Music and the Bourgeois, Mu-
sic and the Proletarian, Budapest: Akademiai Kiado, 1974, conclude un es-
tudio sumamente minucioso, amplio, erudite e imaginative, sobre la tra-
yectoria hist6rica de la misica y las cosmovisiones de clase, planteando
los inicios de la superaci6n de la cosmovisi6n burguesa por las composi-
ciones del realism socialist, principalmente de Eisler en la -entonces-
Alemania oriental, Prokofiev y Shostakovich en la Uni6n Sovi6tica y Ko-
dAly y Bart6k en Hungria, que, seg6n su interpretaci6n, adelantan una
cosmovisi6n proletaria. Aunque enfiticamente recomiendo el studio de
esta obra monumental, sus andlisis resultan a veces mecanicistas y sus
conclusions me parecen forzadas; creo que la historic reciente lo confir-
ma. La resefia que escribieron Richard Norton y John Bokina sobre este
libro en la revista TELOS 28, verano 1976, pp. 227-234, menciona algunos
de estos punts.
Estas eran caracteristicas fundamentals de la m6sica europea tam-
bi6n, previo a la modernidad, seg6n el ensayo de Barry Hayward (quien
dirige un grupo que ha grabado numerosos CDs de la llamada "mGsica
antigua"), Memory and Creativity in the Interpretation of Early Music, Paris,
1991 (mimeo), p. 9. Algunos elements perduraron en las Fugas y en las
cadenzas de algunos concertos.
C. B. MacPherson, The Polical Theory of Possesive Individualism, Ho-
bbes to Locke, Londres: Oxford U. Press, 1962.
14 Sir Jack Westrup y F. Ll. Harrison, Collins Encyclopedia of Music,
Londres: Chancellor Press, 1985, p. 354, traducci6n del autor.
Sobre los origenes y la naturaleza afroamericana del tango yea, por
ejemplo, el minucioso studio de Vicente Rossi, Cosas de negros, Los or[-
genes del tango y otros aportes al folklore rioplatense, C6rdova, Argentina:
s.ed., 1926. Rossi evidencia tambi6n el impact del tango en Europa.
16 La erudite investigation de Curt Sachs, Rhythm and Tempo, A
Study in Music History, N.Y.: W. W. Norton & Co., 1953, enfatiza en su
Gltimo-capitulo la importance del impact del jazz en los metro


de la mGsica "clAsica" occidental del siglo XX. (Menciona, tambi6n,
aunque de mantra secundaria, a la rumba). Sobre la importancia
del element del ritmo en la misica "clAsica" de nuestro siglo yea
tambi&n, de Adolfo Salazar, Mdsica y sociedad en el siglo XX, Mixico: FCE,
1939 o La mdsica modern, Buenos Aires: Losada, 1944.
En el surgimiento de la primer mfisica de sal6n criolla caribefia -la
danza, en Cuba, Puerto Rico y Curazao, a mediados del siglo XIX-la 6ptica
"civilizatoria" denunciaba su supuesto defecto en forma": la incongruen-
cia m6trica entre lo que debian tocar la mano derecha y la izquierda en el
piano, es decir, entre su canto -la melodia- y su basso ostinato que definia
su ritmo bailable.
is Agradezco al compattero etnomusic6logo L.M. Alvarez estas trans-
19 Op. cit. p. 827, 6nfasis afiadidos.
20 Vea un articulo previo que escribi en conjunto con Luis Manuel Alva-
rez, "La libre combinaci6n de las forms musicals en la salsa", revista
David y Goliath (Buenos Aires, CLACSO), num. 57, oct. de 1990, pp. 45-51.
21 Del CD Caminando, Miami, SONY CD-80593, 1991.

"end false illusions of the
beginning of time":
Puerto Rican e/im/migration
and the poetry of Pedro Pietri

Lowell Fiet*

A beginning?
want to begin at the beginning, which could be La correta (The
Oxcart- 1953) by Rend Marqu6s, which traces the movement of
a Puerto Rican family from a farm plot in the mountains to the
famous San Juan slum, La Perla, and finally to the Bronx, New York.
But the beginning could also be Esta noche juega el Jdher (Tonight
the Joker is Wild; written 1938; produced 1939) by Fernando Sierra
Berdecia, which takes place among Puerto Ricans in New York
(147th Street between Broadway and Riverside Drive), or the de-
parture of Bernardo Vega for New York in 1916 and the way of life
among Puerto Rican cigar makers in the metropolis that he records
in Las memories de Bernardo Vega (published 1977). Perhaps, it is
better to begin with Eugenio Maria de Hostos, with his "peregrina-
tions" first to Spain to study and then to Chile, New York, and his
adopted homeland and final resting place, the Dominican Repub-
lic -better to live as a migrant than as a colonial subject- or with
his politically more radical but equally peripatetic comrade-in-arms,
the mulatto Dr. Ram6n Emeterio Betances, the other intellectual
wing of the late-nineteenth-century Puerto Rican Independence
Movement. But, in fact, the beginning might be Christopher Co-
lumbus himself or even the various waves of Amerindians which
ended with the Arawak or Taino civilization.decimated by Colum-

* Department of English, University of Puerto Rico Rio Piedras


bus and his fellow travelers in the first 20 to 30 years of European
Migration -the continuous movement both in and out of its
population- is not only the origin but also, perhaps, the essence
of every Caribbean society. When Antonio Benitez Rojo speaks of
the Caribbean as "a bridge of islands," as "improvisation" and "per-
formance," as a "supersyncretic," "polylinguistic," "meta-archi-
pelago" with "transhistorical" borders, he records that origin in
movement, in fluidity, in transformation, as well as the "migratory
flow" of the twentieth-century from the Caribbean to the cities of
Europe and North America (and back) that has so significantly al-
tered ways of life both here and there. However, I am looking for a
beginning, a way of, like the migra (US Service of Immigration and
Naturalization), building a fence which will determine, depending
on which side of the fence you are on and when you got there, who
is who or who is you.
Provisionally, I will build my fence by starting at the cornerstone
of Puerto Rican national literature, Ren6 Marqu6s' The Oxcart, which
records, as no other single literary text does so well, the most thor-
oughly documented migratory movement of American sociologi-
cal literature -the movement of Puerto Rico's rural population
first into the overcrowded arrabales or slums of newly industrial-
ized urban centers and then, encouraged first by wartime em-
ployment opportunities and then government-supported pro-
grams to counter island unemployment, to the "Urbe," "Noo Yall."
Simply mentioning Oscar Lewis' famous study La Vida: A Puerto
Rican Family in the Culture of Poverty (San Juan and New York)
(1965) should provide sufficient substantiation to the claim of
extensive documentation, but the list of similar works is truly
impressive in length.
In a paper presented a few years ago, I compared The Oxcart to
Errol John's Moon on a Rainbow Shawl to establish not only similari-
ties in theme and form but also to map out the geopolitical and
cultural terrain shared by these two examples from the 1950s of
Classic Caribbean Realism. Unlike Errol John's play, however, the
last estampa or act of The Oxcart looks back nostalgically at the
abandoned island-home (Puerto Rico), and it is that "look back",
that "way of seeing" what has been left behind, that becomes the


At the end of The Oxcart, news comes from the factory where
he works that Luis, the restless stepson whose fascination with
machinery and "modern" (i.e. non-rural, non-agricultural) life led
them to New York, has been killed in an accident. His step sister,
Juanita, takes up the model oxcart, a gift from her childhood boy-
friend Miguel, which she has carried with her from the La Perla
slum and to New York, and she and her mother, Dofia Gabriela,
decide to return to Puerto Rico with Luis' body, find Chaguito, the
younger brother who was left behind in a San Juan jail, and live
with Miguel on their land.
What are their chances of making it back? Embalming, casket
and air freight for one and airfare for two will take a major bite out
of any financial nest egg Luis may have left behind, but the journey
will, no doubt, be made, major indebtedness and all. But what
awaits them? Juanita had an abortion at La Perla in the play's sec-
ond act and works as a hooker in New York. Will Miguel, the jfbaro
boy from the mountains, still be interested? After "doing time," the
former juvenile delinquent, Chaguito, will now probably be a hard-
ened criminal. These are the days of "Operation Bootstrap," and
Puerto Rico's march toward industrialization has made the unpro-
ductive farm plot an even less viable source of income than when
they left. Finally, after living first in San Juan and then "Noo Yall,"
is returning to a small wooden casita in the mountainous coffee
region -Yauco, Utuado, Jayuya- in the center of Puerto Rico re-
ally an option?
I think that Ren6 Marquis, an agronomist by early training, but
also a son of the Island's bourgeoisie and its intellectual and cul-
tural elite, wanted us to think that Puerto Rico's "salvation" rested
on a return to what he saw as the dignified poverty of subsistence
farming, the preservation and perpetuation of the way of life of the
jfbaro, now transformed from folkloric peasant into self-reliant citi-
zen-farmer. In this version, emigration is a kind of treason, an ad-
mission of failure and inferiority, an act of cultural suicide, whereas
to return becomes a reaffirmation of national and cultural identity.
LikeMoon on a Rainbow Shawl or Louise Bennett's poem "Coloni-
zation in Reverse" or Trevor Rhone's comedy Two Can Play, The
Oxcart very definitely remains part of a discourse of emigration, a
view from here of those who have separated (and demeaned) them-
selves by going elsewhere.


"Viejo San Juan in Spanglish"
The question "What are their chances of making it back?" is
poignantly addressed by the Nuyorican-New York Puerto Rican-
poets of the 1960s and 1970s. Miguel Algarin, Sandra Maria Esteves,
Pedro Pietri, and Miguel Pinero, to mention only some of the bet-
ter known poets, address issues of separation and return. The title
of a well-known collection by another Nuyorican poet, Tato Laviera,
refers directly to The Oxcart: La Carreta Made a U-turn (1979). Fur-
thermore, the graphic replacement of the "oxcart" for a supermar-
ket shopping cart -symbol of the middle-class consumer but also
the prize possession of homeless urban scavengers and peddlers-
on the book's dust jacket, reveals much about idealism, disillusion-
ment, and cultural transformations of "homeland" in metropolitan
migrant communities. However, it is Pedro Pietri who "looks back"
most consistently and with an even sharper sense of irony. His
recent (1990s) adaptation of Puerto Rico's best known and most
nostalgic song of return, "En mi Viejo San Juan" by Noel Estrada,
as "Viejo San Juan in Spanglish" is a case in point:

In my Viejo San Juan
They raise de price of pan
So I fly to Manhattan
It was there that I swear
Everyone took Welfare
Especially de Latins!

To El Barrio I went
In pursuit of low rent
In a five room apartment neighbors will be
Puerto Ricans like me
Dressed in tropical garments

I know,
I know I know
I'll miss Puerto Rico
(land of de Palm trees)
And so
And so and so


I'll live in El Barrio's
(Latin Community)

And whennnnnnnn
I hit de numbers
I'll return to San Juan
Afford de price of pan
Until my life is done
islandd blessed by the sun
Here I come Here I come
Donde my roots are from)

Pedro Pietri is perhaps the best know of the so-called Nuyorican
poets. His poems are written in English but interspersed by Span-
ish or "Spanglish," the street mixture of English and Spanish com-
mon to Puerto Rican and Latino communities in the Northeastern
cities in the United States. In the work of Pietri, the sense of salsa,
Latin jazz rhythms, and the lyrics of Puerto Rican bombs and pleas
(all with a strong Afro-Caribbean heritage), comes through with
intensity. Furthermore, much like Kamau Brathwaite's description
of "nation language," Pietri's poetry layers English over Spanish,
making it, to adapt Brathwaite's phrase, English and Spanish at the
same time. That use of language captures the authentic speech of
the Latino community in multidimensional, textured images prob-
ably impossible to forge in either standard English or Spanish.
Patterns of rhythm, rhyme, repetition, and voice -for Pietri is a
gifted performer of his work- are continuously and ironically
mediated by the actual social conditions of life in "El Barrio" (Span-
ish Harlem), the Lower Eastside, the South Bronx, Washington
Heights, and other Puerto Rican and Latino metropolitan commu-
nities. His best known poem, "Puerto Rican Obituary" (published
1973; 1-11) records the living deaths of immigrant Puerto Ricans.

They worked
They were always on time
They were never late
They never spoke back
when they were insulted
They worked


as lavaplatos [dishwasher] porters messenger boys
factory workers maids stock clerks
shipping clerks assistant mailroom
assistant, assistant assistant
to the assistant's assistant
assistant lavaplatos and automatic
artificial smiling doormen

and to dream the false dreams of social mobility:

Dreaming about queens [borough of New York]
Clean-cut lily-white neighborhood
Puerto Ricaniess scene
thirty-thousand-dollar home
The first spics on the block
Proud to belong to a community
of gringos who want them lynched
Proud to be a long distance away
from the sacred phrase: Que Pasa

They knew
they were born to weep
and keep the morticians employed
as long as they pledge allegiance
to the flag that wants them destroyed
They saw their names listed
in the telephone directory of destruction
They were train to turn
the other cheek by newspapers
that misspelled mispronounced
and misunderstood their names
and celebrated when death came
and stole their final laundry ticket



All died yesterday today
and will die again tomorrow
Hating, fighting and stealing
broken windows from each other

Strong stuff! A vibrant and dynamic protest poetry: anti-colo-
nial, anti-establishment, and yet not without self-reflection and criti-
cism. Furthermore, it is definitely written from there, meaning from
the viewpoint of the New York barrio and not from the halls of the
University of Puerto Rico or the Ateneo Puertorriquelio (a private
"athenaeum" devoted to the preservation of traditional Puerto
Rican arts and letters). The tone and sense of therenesss" is fur-
ther reinforced in the Kafkaesque "Suicide Note from a Cockroach
in a Low Income Housing Project" (24-36), written at about the same
time, in which Pietri poses a cockroach's view of North American
society which might be the poor immigrant's view as well:

I want to be
a million miles away from humanity
with their vanity and profanity
and insanity preachers preaching survival
for them and to hell with everybody else
who cannot read the new york times
drink good booze have the wall street blues
hate discriminate castigate castrate
liquidate assassinate and instigate air pollution
oppose revolutions that will put a conclusion
to confusion and welcome positive solutions
end false illusions of the beginning of time
I want to be a million miles away
from nickels and dimes and quarters
and dollars white collars bright collars
blue collars go screw yourself collars
millionaires carfares welfare nightmares
and all that neurotic psychotic idiotic
chaotic air of despair found everywhere
If I have to sin to make this wish come true


1 will start by saying: our father
which art in heaven FUCK YOU

Unlike the final New York scene of The Oxcart, "Suicide Note From
a Cockroach in a Low Income Housing Project" and "Puerto Rican
Obituary" are New York poems which represent the very real night-
mare of the underclass immigrant population as it tries to find a
space in a city that has received waves of other immigrants but
never one that has so drastically changed the culture (and lan-
guage) of the city itself. Yet the much criticized final section of
"Puerto Rican Obituary" approaches, perhaps surpasses, the nos-
talgic "look back" at Puerto Rico at the end of The Oxcart.


If only they
had turned off the television
and tune into their own imaginations
If only they
had used the white supremacy bibles
for toilet paper purpose
and make their latino souls
the only religion of their race
If only they
had return to the definition of the sun
after the first mental snowstorm
on the summer of their senses
If only they
had kept their eyes open
at the funeral of their fellow employees
who came to this country to make a fortune
and were buried without underwear



will right now be doing their own thing
where beautiful people sing
and dance and work together
where the wind is a stranger
to miserable weather conditions
where you do not need a dictionary
to communicate with your people
Aqui Se Habla Espailol all the time
Aqui you salute your flag first
Aqui there are no dial soap commercials
Aqui everybody smells good
Aqui tv dinners do not have a future
Aqui the men and women admire desire
and never get tired of each other
Aqui Que Pasa Power is what's happening
Aqui to be called negrito
means to be called LOVE

But where is "Aqui"? Puerto Rico? -negrophobia, pigmentocracy,
rampant discrimination against immigrant Dominicans,
Statehooders in power, the highest divorce rate in the world, eco-
nomic dependency on Federal transfers, fastfood and shopping mall
chains as the most important growth industry, the highest satura-
tion of media advertising in the World, US-based cable television
in English available for those who can pay for it (inferior local pro-
gramming in Spanish for those who cannot), an unimaginable in-
crease in narco-business-related murders, an "unofficial" or real
unemployment rate which may reach as high as 40 percent or more
and on and on- can he mean Puerto Rico?
Yes, for at least two reasons: first, statistical Puerto Rico is not
necessarily the human environment of the Island as a lived space,
and it is still probably easier to live in San Juan than it is in such
statistical equals as Newark, the South Bronx, Miami, Atlanta, and
Detroit; and second, the immigrant's "look back" is an idealized or
mythical vision of what they feel they left behind. As such, it is a
constructed image frozen in time, a folkloric cultural concentrate
which incorporates and idolizes everything "authentically Puerto


Rican," customs, food, language, music, and even the "casitas"
which sprang up in vacant lots in the South Bronx a few years ago
as informal cultural centers to pass the time and remember the
past. However, unlike The Oxcart's "look back," this imaginary
Puerto Rico is kept alive by immigrants who, treated as outcasts
or traitors by official Puerto Rican culture and as ethnic and lin-
guistic subalterns in the US, create from their imperfect memories
and their faith in being able to someday return a form of social and
cultural resistance and survival. It is a substitute culture, a living
art form that needs to be created precisely because of the impossi-
bility of returning through time. I believe it is that cultural dream
of survival against all odds -very different from cultural assimila-
tion and, in some ways, a culture more "Puerto Rican" than that of
contemporary Puerto Rico- that Pedro Pietri celebrates at the
end of "Puerto Rican Obituary," and which distinguishes it from
the closing scene of The Oxcart.
What I am trying to say is, perhaps, better expressed in "Viejo
San Juan in Spanglish":

De hard times were plenty
De pockets stayed empty
But the soul nunca dyyyyyed
And junto we survived
And danced after we cried
Defending our pride

Las Botinicas [spiritualist shops] saved
Us from an early grave
All aspirins did was kill joo!
Muchas gracias Chango
La plena y el mambo
For coming to the rescue!

I first saw this poem, which has also been called "the Nuyorican
national anthem" in early June of 1993, as performed by Pedro Pietri
and four other actors in the basement of the gallery-community
center Taller Boricua on the corner of Lexington and 106th Street
in New York. It was a rough performance, scripts in hand (pre-
pared for the New York launching of his collection of plays, Through


the Revolving Door), in which other Pietri poems written over the
last twenty years were interspersed between the stanzas. In spite
of the improvised nature of the event, the impact of the poem's
irony made the audience cry with laughter, at the same time that it
served as a reclamation and vindication of "Spanglish" not as a
dialectic or bastard English but the native and legitimate tongue
that reflects the everyday life of the majority of the Puerto Rican
community in New York. What is recorded here is no longer the
immigrant experience. This community has arrived. They are
Puerto Ricans "at home in the USA" to quote the title of another
recent collection. However, they are not Puerto Rican-Americans.
The Island remains too close, return, if only for brief visits, now
too possible, and the culture and way of life they have constructed
and maintained too dynamic and viable. In other words, if only
metaphorically, New York is Puerto Rico, and becomes more so
every day:

Some did assimilate
In de United States
They got rid of de accent
Tho whenever they spoke
You knew who were their folks
That will always unmask them!

But de majority
kept their identity
Never did lose de accent!
They were proud not ashamed
of their Boricua names
If you don't believe ask them

This is no longer the extension -or betrayal- of the Puerto Rican
experience (The Oxcart) or the substitute culture ("Puerto Rican
Obituary") of immigrant resistance and survival. This is a new
culture of identity which is both Island and northern barrio, rural
and urban, Caribbean and metropolitan and in which, historically,
the continuous movement back and forth becomes increasingly
not only its origin but its essence.


I know,
I know I know
I am being followed
(By my destiny)
And so,
And so and so
I will not be swallowed
(By inferiority)

And whennnnnnnnn
De plane take off again
I know that there will be
No return trips for me
Back to New York City
(Island blessed by the sun
Here I come Here I come
Donde my roots are from)

And with my family
We'll struggle and believe
That one day we'll be free!

As this poem ends, Pietri, as he did at the end of "Puerto Rican
Obituary" twenty years earlier, plays to, for, and also with his audi-
ence. Yet he knows that his identity and culture, and that of most
Nuyoricans, lies at both ends of the plane ride and that this is nel-
ther betrayal nor assimilation.

And our faces, my heart, brief as photos
The essay should now be over. However, I want to try to tie one
further notion to this sense of change from emigration to immigra-
tion and finally to the migratory flow which informs the nature of
the cultural enterprise of the Caribbean. Art critic John Berger has
been an observer of migratory movements in Europe, and espe-
cially of the rural, peasant population to urban centers. He writes
that "Never before our time have so many people been uprooted.
Emigration, forced or chosen, across national frontiers or from vil-
lage to metropolis, is the quintessential experience of our time"


(55). In other times, home -"the center of the world"- "was the
starting point and, hopefully, the returning point of all terrestrial
journeys" (56). That meaning, as well as its extension as homeland
or nation, has assumed a problematic, if not a dangerous charac-
ter, what was referred to earlier as "building a fence" which will
determine who is who.
Yet leaving home, even if it has never been truly yours, which is
the case of much of the rural, peasant population whether Euro-
pean, African, Asian, or Caribbean, is still, according to Berger, an
act of abandonment: "to emigrate is always to dismantle the cen-
ter of the world, and so to move into a lost, disoriented one of
fragments" (57). From the fragments, from "popular ingenuity,"
from "dodging, picking up, hustling: at the psychic level of turning
in circles in order to preserve one's identity," a "substitute" home,
much like the substitute culture I referred to earlier, forms:

Built of what? Of habits . of the raw material of repetition,
turned into shelter. The habits imply, words, jokes, opinions,
gestures, actions . . Physical objects and places . . The
mortar which holds the improvised "home" together -even for
a child- is memory. Within it, visible, tangible mementos are
arranged -photos, trophies, souvenirs- but the roof and four
walls which safeguard the lives within, these are invisible, intan-
gible, and biographical. (64)

For Berger, the loss of home is a permanent and probably irrepa-
rable separation:

Every migrant knows in his heart of hearts that it is impossible
to return. Even if he is physically able to return, he does not
truly return, because he himself has been so deeply changed by
his emigration. It is equally impossible to return to that histori-
cal state in which every village was the center of the world. (67)

But what happens when the essence of a society is fluidity, when we
assume fence-breaking as opposed to fence-building as its "natural"
state, when the comings and goings are so frequent that almost ev-
eryone has gone, only to return, and then, perhaps, go or return
again and again. What happens if we assume migration, or "transmi-
gration," as other people have called it, as the center of the World?



Berger, John. And our faces, my heart, brief as photos. New York: Pan-
theon/Random House, 1984.
Brathwaite, Edward Karnau. The History of the Voice: The Development of
Nation Language in Anglophone Caribbean Poetry. London: New Bea-
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Laviera, Tato. La Correta Made a U-turn. Gary, Indiana: Arte PGblico Press,
Marquis, Rend. La correta. 1953; San Juan, Puerto Rico Editorial Cul-
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Pietri, Pedro, Puerto Rican Obituary. New York: Monthly Review Press,
Pietri, Pedro. "Viejo San Juan in Spanglish." Lithography [1993].
Turner, Faith, ed. Puerto Rican Writers at home in the USA: An anthology.
Seattle, Washington: Open Hand Publishing, 1991.

Colonial Caribbean Migrations
to France, The Netherlands,
Great Britain and the United States

Ram6n Grosfoguel*

his article attempts to understand the peculiarities of colo-
nial Caribbean migrations to the metropolis. Specifically, it
compares the migration processes and labor market incor-
poration of Puerto Ricans to the United States, Martinicans/
Guadaloupeans to France, Surinamese/Dutch Antilleans to the Neth-
erlands, and West Indians to England.
The emigration processes from non-independent Caribbean ter-
ritories such as Puerto Rico, Martinique, Guadaloupe, the British
Caribbean, Surinam and the Dutch Antilles during the postwar era
are quite similar. They all share citizenship with the metropole,
migration was more or less organized/stimulated by either the pe-
ripheral or the metropolitan state, their class/social origin was more
rural/unskilled than migrations from Caribbean nation-states, and
they all form part of a world-systemic process of colonial labor
migration to serve the needs of cheap-labor and menial jobs in the
core zones of the world-economy during the post war economic
boom. Rather than placing the Puerto Rican, Dutch Antillean or
Martinican migration experiences in the spectrum of migration from
Caribbean nation-states, they can be understood better in relation
to the experience of other Caribbean colonial populations to their
respective metropolis during the post-war era. The migration from
Surinam (before independence)/Dutch Antilles to the Netherlands,

*Department of Sociology, State University of New York-Binghamton


colonial relations as the dominant means of core control of the
periphery increased the instability in the system. Both superpow-
ers feared that the elites in the newly independent countries might
make an alliance with the other side. It is within this context that
strategies of symbolic capital (Bourdieu 1977) to gain 'profits' of
prestige and honor vis-a-vis their adversary emerged as a central
feature of the world-system.
Since the first meetings of the United Nations in San Francisco,
the Soviet Union and the United States began the struggle over
who was the champion of decolonization, accusing each other of
being a colonial power. The Soviets used the case of Puerto Rico to
support its claims about American imperialism. This context ex-
plains the political reforms that gave way to the emergence of
modern colonies in the Caribbean. The first step was the forma-
tion of the Caribbean Commission. This was an international orga-
nization composed of core powers such as France, the Netherlands,
the United States and Great Britain. The Commission dealt with
economic and technical cooperation issues and became a show-
case of the goodwill of the West toward the development of the
'underdeveloped' world. As Dr. H.R. van Houten, Chairman of the
Seventh Annual Conference, said:

In no international organization have I ever felt such an atmo-
sphere of cooperation and goodwill and such a desire to respect
the points of view of others and to try to obtain results satisfac-
tory to everybody... this organization could serve as an example
to many international organizations. Fourteen countries are co-
operating to the best of their ability to create happiness and a
better way of life for their people. Any person, travelling in this
area, will have to agree that enormous results have been obtained.
(The Caribbean, Vol. II, December 1957, p.98)

Thus, after the war, the Caribbean became a laboratory of the
core states' policies for economic development in the periphery
of the capitalist world-economy and a showcase of their 'goodwill'
toward colonial people. The four colonial powers in the Caribbean
pursued different alternative statues for their colonies: the Brit-
ish established a self-government federation within an imperial
Commonwealth community; the Dutch conceded autonomy; the
French annexed the territories; and the U.S. basically concealed


its colonial relationship with the semi-autonomous 'Estado Libre
Asociado' in Puerto Rico.
Despite this diversity of status alternatives, by 1955 the largest
of the British West Indies (Guyana, Trinidad, Barbados and Ja-
maica), the French West Indies, the Dutch Caribbean, and the United
States Caribbean all formed what are called 'modern colonies'
(Pierre-Charles 1979). The extension of metropolitan citizenship
and/or civil/social rights to the colonies was part of the institu-
tional reforms that legitimized or facilitated the transformation of
classical colonies to modern colonies.'Modern colonies' differ from
classical colonies in that the colonial population has civil rights,
universal suffrage, access to metropolitan state capital through
welfare programs or budget transfers, high wages, mass consump-
tion, modern forms of labor processes, and free labor mobility be-
tween the colony and the metropole. The relationship of modern
colonies to the metropolis can be understood as a form of neo-
colonialism without a full independent state or as a form of colo-
nialism with access to certain state benefits and rights of the met-
ropolitan populations. In sum, a modern colony is neither a classi-
cal colony nor a nation-state.
The formation of modern colonies fostered the integration of
the peripheral labor market to the metropolitan labor market by
making possible the emergence of a 'migratory field' between the
colony and the metropole. As citizens of the metropole, labor from
'modern colonies' had free access to the core labor market. This
coincided with the postwar world-economic expansion wherein the
upper mobility of white workers to better paid jobs created a 'la-
bor shortage' at the bottom of the core labor market filled by the
colonial subjects. However, the entrance of colonial subjects to
the core labor market was not perceived neutrally by the host so-
ciety (Harris 1993). The history of colonialism preceding the mi-
gration from modern colonies marked their racialized and stereo-
typical representations as criminals, lazy and dumb by the white
dominant groups.

Theoretical and Historical Rationale
Recent historical-structuralist approaches to migration address
the diverse class composition of Caribbean migrant populations.
This has helped deconstruct the assumption of prior debates that


all Caribbean immigrants are poor and illiterate. The historical
structuralist approach also addresses the socio-economic condi-
tions that explain why certain countries send more migrants than
others. According to this approach, Caribbean migrants come
mainly from peripheral societies where imbalances were created
by U.S. foreign capital penetration and are mainly from urban
middle-sectors of the sending countries (Grasmuck and Pessar
1991; Portes and Truelove 1987; Grasmuck 1985; Bray 1984; Portes
1978). This literature is a marked advance relative to the human
capital approach and the push-pull theories which conceptualize
the migration process as a result of the rational calculation of indi-
vidual actors in a given national unit. Portes (1978) correctly states
that the migration process occurs within a single overarching capi-
talist world-economy wherein world-systemic processes beyond
the actors' control condition the migration process. However, the
problem of this approach is its overemphasis on the economic as-
pects of the core-periphery relationship, overlooking the role of
the inter-state system as a crucial structuring mechanism of the
migration process.
All the Caribbean postwar outmigration correlated with efforts
of the local elites to move Caribbean economies away from sugar
plantation production towards industrialization, mining or tour-
ism. The role of foreign capital penetration in this process of de-
velopment is considered a major cause of international migration
in the Caribbean (Sassen-Koob 1988; Grasmuck 1985; Maingot 1992;
Portes 1978). However, if we look more carefully at the post-war
Caribbean out-migration patterns, although all the islands share
the same patterns of transnational capital penetration triggering
out-migration, there are major differences among the islands in both
the amount and the class/sectorial composition of the migrants
contingent upon the different legal-political incorporation of the pe-
ripheral state in the inter-state system.
The spatial/geographical configuration of the Caribbean con-
strained the possibilities of outmigration. To migrate from an is-
land is in general more difficult than to migrate from a periph-
eral country that shares a border with a core country (e.g.
Mexico). Thus, Caribbean people are more vulnerable to the le-
gal-political institutional context of the interstate system at the
time of migration. Whether a given society's incorporation in the


interstate system is that of a Caribbean modern colony or a Carib-
bean nation-state has crucial consequences on the specificity of
its migration process in terms of quantity and class composition.
Those Caribbean societies with a colonial legal-political incorpo-
ration (e.g. Puerto Rico, Martinique, Guadaloupe and the Dutch
Antilles along with Suriname and Jamaica before independence)
have a proportionally larger migration than those societies with
a nation-state incorporation (e.g. Dominican Republic, Haiti and
Cuba) [see Table 1].
Moreover, the migration from Caribbean modern colonies has a
larger rural and/or lower strata composition than that of Carib-
bean nation-states which consists mainly of urban-middle sectors.
The middle sector migration from Caribbean nation-states includes
mostly educated and skilled workers with household incomes that
are higher than the average income of the sending countries (Bray
1984, 1987; Grasmuck and Pessar 1991; Stepick and Portes 1986;
DeWind and Kinley III 1988; Foner 1979, 1983; Kolofsky 1981; Portes
and Bach 1985; Pedraza-Bailey 1985; Palmer 1974). On the other
hand, the lower strata migration from Caribbean colonial societies
mostly consists of unskilled workers with low educational levels
who come from low-income households. For instance, Puerto Rico,
Martinique, Guadaloupe, Jamaica (before independence), the Dutch
Antilles and Suriname (before independence) not only had the larg-
est amount of migrants to the metropolitan centers as a percent-
age of the home population (see Table 1), but also their class com-
position was more rural and/or lower class (Condon and Ogden
1991; Falcon 1990; Bovenkerk 1979, 1987; Freeman 1987; Bach 1985;
Levine 1987; Rath 1983; Centro de Estudios Puertorriquefios 1979;
Koslofsky 1981; Roberts and Mills 1958; BUMIDOM 1968: 19).Puerto
Rico, Suriname and Martinique are the most extreme cases where
the agrarian question became obsolete with the massive exporta-
tion of the peasantry to the mainland's urban centers (Grosfoguel


Table 1.
Caribbean Migrants in the Metropoles

Country Year Home Migrants IIving Metropolis Migrants in the
Population in the Metropolis as a
metropolis % of Home Pop.

Puerto Rico (1) 1980 3,196,520 2,014,000 U.S.A. 63%
1990 3,522,037 2,651,815 75%
Surname (2) 1975 365,000 150,000 Netherlands 41%
1980 356,000 176,000 49%
1990 422,000 228,722 54%
Martinique (3) 1982 326,717 95,704 France 29%
1990 359,572 109,616 30%
175,200 48.7%
Guadaloupe (4) 1982 328,400 87,024 France 26%
1990 386,987 101,934 26%
161,806 42%
Dutch 1990 248,000 75,722 Netherlands 30.5%
Jamaica (6) 1990 2,404,000 435,024 U.S.A. 18%
(include illegals)
325,000 England 13.5%
1,010,024 U.S.A+England 42%
Haiti (7) 1990 6,349,000 289,521 U.S.A. 4.5%
(include illegals) 10.8%
Dominican (8) 1990 6,948,000 520,151 U.S.A. 7.4%
Republic (Ancestry)
745,151 10.7%
(include illegals)
Cuba (9) 1983 9,771,000 910,867 U.S.A. 9.3%
1990 10,500,000 1,053,197 10%

SOURCE (1) U.S. Bureau of the Census, Persons of Hispanic Origin for the United States
1990, special tabulation prepared by the Ethnic and Hispanic Branch, Washington D.C.;
1990 Census of Population, General Population Characteristics, Puerto Rico. U.S. Gov-


ernment Printing Office: Washington D.C.; 1980 Census of Population, General Popula-
tion Characteristics, Puerto Rico. U.S. Government Printing Office: Washington D.C.. (2)
Rath 1983; Bovenkerk 1987; OECD, Trends in International Migration, 1993 Annual Re-
port, Table 11.17, p.85; United Nations World Population Chart-1990, Population Division,
United Nations:: New York. (3) Condon and Ogden 1991; Freeman 1987; Valentin-Marie
1993. (4) Condon and Ogden 1991; Freeman 1987; Valentin-Marie 1993. (5) I am includ-
ing in this category Aruba and the Netherland Antilles. OECD, Trends in International
Migration, 1993 Annual Report, Table 11.17, p.85; United Nations World Population Chart-
1990, Population Division, United Nations:: New York. (6) U.S. Bureau of the Census,
Ancestry of the Population in the United States, special tabulation prepared by the Ethnic
and Hispanic Branch, Report CPH-L-89, Washington D.C.: U.S. Department of Commerce.
Estimates are that people with Jamaican ancestry are around 65% of the 499,964 total
Black Caribbean Population in Great Britain. The total Black Caribbean Population Table 6
of the 1991 Census, Ethnic Group and Country of Birth, Great Britain, Volume 2, London::
HMSO. Maingot 1992. (7) U.S. Bureau of the Census, Ancestry of the Population in the
United States, special tabulation prepared by the Ethnic and Hispanic Branch, Report
CPH-L-89, Washington D.C.: U.S. Department of Commerce; Maingot 1992. (8) U.S. Bu-
reau of the Census, Ancestry of the Population in the United States, special tabulation
prepared by the Ethnic and Hispanic Branch, Report CPH-L-89, Washington D.C.: U.S.
Department of Commerce; Maingot 1992. (9) U.S. Bureau of the Census, Persons of
Hispanic Origin for the United States: 1990, special tabulation prepared by the Ethnic and
Hispanic Branch, Washington D.C.; Maingot 1992.

Jamaica is an interesting case that illustrates the relationship
between colonial incorporation and low-class migration in the Car-
ibbean. During the 1953-1962 period, while Jamaica was still a Brit-
ish colony, 179,049 Jamaicans migrated to Great Britain. A large
proportion were unemployed rural workers, urban unskilled labor-
ers and semi-proletariats (Koslofsky 1981; Robert and Mills 1958).
After Jamaican independence, from 1962 through 1980, approxi-
mately 108,843 people legally migrated to the U.S. (Bray 1987: 85).
Due to the 1965 U.S. Immigration Act restraining poor and unskilled
migrants, they were mainly of urban middle sectors (Portes and
Grosfoguel 1994; Foner 1979; Palmer 1974). Therefore, the Jamai-
can case illustrates how whether a Caribbean territory is a colony
or nation-state determines the migrants' number and class origin.
Outmigration of lower-classes and/or rural population from na-
tion states like the Dominican Republic has limitations. From 1961
to 1980 an estimated 268,770 Dominican immigrants had established
in the U.S., most of them from urban-middle sectors of the working
class (Grasmuck and Pessar 1991:22, 75-80). As David Bray states:

Unlike Jamaica, the Dominican Republic has not been a colony
since the nineteenth century. Hence entry of Dominican citizens


into the United States has always been regulated by immigration
laws specifically designed to exclude the poor and unskilled. Al-
though many of the rural and urban poor would clearly migrate
if they could, it is difficult and expensive to enter the United States
illegally from an island... those who did leave the Dominican Re-
public were mostly middle and upper class (Bray 1987: 88-9).

This is not the case of Caribbean colonial migrations. One of the
most important aspects of colonial migration is the shared citizen-
ship allowing migrants to have direct access to their metropole. As
a result, they need no visas to enter the core country and have ac-
cess to the core's welfare state, making migration more accessible
to the poorest sectors of the colonial population and viable for larger
numbers as opposed to the migration from peripheral nation-states
where citizenship is not shared with a core country and monetary
solvency is a prerequisite to being granted a visa. Another distinct
feature of Caribbean colonial migration is that it was organized, to
different degrees, by metropolitan and/or local political elites
through state institutions as a so-called "solution" to the unem-
ployment problem or through direct recruitment (Maldonado-Denis
1976; Maldonado 1979; Condon and Ogden 1991; Koot 1988;
Bovenkerk 1987; Harris 1993). For example, the Puerto Rican colo-
nial administration created the Migration Division under the De-
partment of Labor. This Division served as an intermediary between
U.S. businessmen and Puerto Rican workers. They identified labor
shortages and recruited Puerto Rican labor to fill the need. Inspired
by the Puerto Rican example, the French state also fostered an
organized migration in the French Caribbean (Anselin 1979, 42).
They created the BUMIDOM (Bureau pour le d6veloppement des
migrations int6ressant les d6partements d'outre-mer) which served
a similar role to the Migration Division in Puerto Rico. The
BUMIDOM hired thousands of Martinican and Guadaloupean work-
ers as cheap labor for the metropolitan labor market. In Curagao
and Barbados, the colonial administration also stimulated the re-
cruitment of workers by metropolitan industries as a 'solution' to
unemployment (Koot 1988, 249; Harris 1993, 40, 42-43).
Overall, the emigration processes of colonial peoples such as
the Martinicans/Guadaloupeans, Surinamese/Dutch Antilleans,
West Indians and Puerto Ricans have more in common than when
compared to the migration processes from Caribbean nation-states.


The next question I will address is: Given the similar class, social
and political-legal background, what are the similarities and differ-
ences among them once they are incorporated to the metropoli-
tan societies?

Brief Comparative Socio-Demographic Data
Although all Caribbean colonial migrants are incorporated to
their respective metropolis as cheap labor and/or in jobs that the
white populations reject, the social and economic conditions are
not the same for each of these minorities. As can be seen in Table
2, there are interesting differences in the Caribbean colonial mi-
grants' modes of incorporation to the metropolis labor market.
The figures in Table 2, reflect different measurement criteria for
each country. However, they can give a rough estimate of the rela-
tive position of each ethnic group in their respective host society.
The French Caribbeans stand out vis-A-vis other groups in terms
of unemployment rates. Their unemployment rates are quite simi-
lar to the French national average. The Martinicans' unemploy-
ment rate is even lower than the French national average. How-
ever, this is not the case for the other colonial Caribbean migrants.
The Puerto Ricans, Surinamese, Dutch Antilleans and British Afro-
Caribbeans have unemployment rates that are twice or more the
national average. The Puerto Ricans' unemployment rate is double
the United States' national average while the Surinamese, Dutch
Antilleans and West Indians unemployment rates are more than
double their respective national averages. The labor force partici-
pation rates show a different pattern. The Puerto Rican and Dutch
Antillean participation rate is lower than their respective national
averages, while the other ethnic groups have higher participation
rates than their respective national averages. The French Antilleans
and British Afro-Caribbeans have a much higher participation rate
than the French and British national average. The Surinamese have
a slightly higher participation rate than the Dutch national aver-
age. It is important to mention that for 40% of the Surinamese and
the Dutch Antilleans in the Netherlands the principal source of in-
come is state assistance as opposed to 19% for the Dutch national
average (Pennix, et. al., 119). Thus, the Surinamese and Dutch
Antillean labor force participation rates might include high num-
bers of underemployed workers.


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In terms of occupational characteristics, the majority of the
French Antillean labor force (55% for Martinicans and 53% for
Guadaloupeans) are incorporated as public employees and only
12% are in manufacturing. This contrasts strongly with the French
national average which is 34% in public employment and 23% in
manufacturing jobs. It is important to mention that of the four cat-
egories of public employment in France ('agents de la function
publique'), the French Antilleans are mainly located at the bottom
of the ladder in terms of salaries, benefits and working conditions.
Around 75% of the French Antillean public workers are classified
in the C and D categories as opposed to 46% for the total of French
workers in this sector (Marie 1986, 4). French Antilleans are gener-
ally clerks, janitors, drivers, auxiliary nurses and post office work-
ers in the French public administration.
The employment level of British Afro-Caribbeans labor force in
manufacturing is almost equal to Great Britain's national average.
There are 2.5% Afro-Caribbeans in public office compared to 1.6%
for Great Britain. Public employees are low in Britain compared to
the other Western European countries. However, it has been docu-
mented that the Afro-Caribbeans have made progress in public
administration white collar jobs. In Greater London, where Afro-
Caribbean population is concentrated, 18% of their jobs were in
public administration, compared to 17% for white workers (Cross
and Waldinger 1992: 166). The other groups show a different pat-
tern. The Puerto Ricans, Dutch Antilleans and Surinamese are con-
centrated in manufacturing jobs. The Puerto Ricans have more
public jobs than the United States national average. Similar to the
Caribbeans in Britian, this is probably due to their concentration
in urban areas. However, relative to other racial groups in urban
areas such as African-Americans in New York City, Puerto Ricans
have a much lower representation in the public sector (Rodriguez
1991: 87-88; Torres 1995: 87-88). The Surinamese have the highest
percentage of its labor force in manufacturing jobs with 43% as
opposed to the Netherlands national average of 20%.
Compared to the national averages of Western European coun-
tries and the United States, none of the Caribbean colonial migrants
show high percentages of homeownership. Of the Caribbean colo-
nial migrants, the British Caribbeans are the ones with the highest
amount of owner occupied households. This contrasts with their
situation in the 1970s when the majority of the British Afro-


In 1985, 63 per cent of the male working population in the
Randstad manufacturing sector were employed in manual jobs. Five
years later this figure had dropped to 33 per cent. The proportion
of executive and specialist professions among the male working
population in the Randstad, however, increased from 18 per cent
in 1985 to 39 per cent in 1990. A spatial division of labor is develop-
ing whereby manual labour jobs are increasingly concentrated
outside the Randstad, in the rest of the Netherlands (1992: 294).
Compared to the white Dutch population, the Dutch Antilleans/
Surinamese are under-represented in middle and high level jobs
and over-represented in long-term unemployment (Roelandt and
Veenman 1992: 135-137). Since 1985 unemployment rates have in-
creased for these colonial migrants (Amersfoort 1992: 448; Roelandt
and Veenman 1992: 136).
The situation of the Martinicans/Guadaloupeans is different from
the rest of the colonial Caribbean migrants. They were not affected
by these processes due to their high number of workers concen-
trated in the relatively more protected public sector. Their eco-
nomic niche as low level public employees has insulated them from
the private market cycles.
In terms of housing segregation, the Dutch and French cases
more effectively disperse these ethnic populations while Puerto
Ricans are highly concentrated in urban ghettos and British Afro-
Caribbeans are concentrated in urban slums (Amersfoort 1992;
Hamnett 1994; Body-Gendrot 1993; 1994; Ratcliffe 1988; Brown 1984;
Massey and Denton 1989). Nevertheless, the communities of Car-
ibbean colonial migrants in France and the Netherlands have the
potential of becoming ghettos of non-white immigrant populations.
The Parisian 'banlieue' area called Seine-Saint-Denis and the area
called Bijlmermeer in Amsterdam concentrate high numbers of
migrant workers. Around 20% of all the French Antilleans living in
Paris are concentrated in Seine-Saint-Denis together with other
North African minorities (Marie 1993). Approximately one-third of
all Surinamese living in Amsterdam live in Bijlmermeer together
with North Africans too (Amersfoort 1992). Recent reforms shift-
ing social regulation in favor of market regulation of housing provi-
sions in the Netherlands and the increased racist demands under-
mining the situation of immigrants in France could lead to the for-
mation of an underclass and the emergence of ghettos. The more
the welfare state becomes inscribed in the 'us and them' racist dis-
courses, the possibility of cuts in welfare programs increases. Puerto


Ricans in cities such as New York, Chicago and Philadelphia live
segregated in ghettos (Massey and Denton 1989). Similarly, many
West Indians concentrated in Greater London and Birmingham are
also segregated but not in zones as devastated as the Puerto Ricans
in the United States (Brown 1984; Rex and Tomlison 1979).
What accounts for the differences among the modes of incorpo-
ration of Caribbean colonial migrants to their respective
metropolis? Why do the French Antilleans have similar unemploy-
ment rates and participation rates to the French national average?
Why did the Surinamese and Dutch Antilleans show similar or worse
economic conditions than the British Afro-Caribbeans and the
Puerto Ricans, but do not experience the ghettoization they have?
What makes the British and American social systems produce
marginalized communities such as the New York's Spanish Harlem,
North Philadelphia's Puerto Rican 'barrio' or the inner London
boroughs such as Brixton, Hackney and Lambeth? What are the
prospects for the same occurring in France and the Netherlands?
What are the differences in the racist discourses of each metro-
politan society and how do these differences create important nu-
ances in the peculiar incorporation of each Caribbean ethnic group?
These are complex questions that cannot be answered by looking
at a single variable, but rather require an inter-disciplinary, world-
historical and multi-dimensional approach. Obviously, the answers
to these questions are well beyond the scope of a short essay like
this, but I pose them as guiding research questions. In what fol-
lows, I will attempt to address the relative different situation of
each group's incorporation to the metropolitan labor market.

Differential Modes of Incorporation
The main difference in the modes of incorporation between the
four colonial migrations discussed above lies in the level of devel-
opment of the welfare state in the metropole and what peculiar
public policies the state implemented towards their colonial popu-
lations. We can advance the following proposition: The more de-
veloped the welfare state and the more the state efforts to develop
public policies addressed at the successful labor market incorpo-
ration of the colonial populations, the more successful the pro-
cess of incorporation to the host society.
The relative success of the French Caribbeans incorporation to
French society exemplifies this proposition. The Martinicans and


Guadaloupeans show a more successful incorporation to the la-
bor market and the receiving society than the other colonial Carib-
bean migrants despite the absence of 'positive discrimination'
policies in the French system. The number of marginalize popula-
tion among the Martinicans and Guadaloupeans is even lower than
the French national average. This is the result of an organized mi-
gration process with sophisticated public policies to guarantee the
relatively successful incorporation of these colonial migrants. The
French state fostered the massive migration of the French West
Indians to France through the BUMIDOM. Although most of the
migrants came from unskilled labor backgrounds, they were di-
rectly recruited by the BUMIDOM in the islands, helped with trans-
portation costs, and trained in the metropole (Condon and Ogden
1991). This educational training developed skills proper for the
French labor market. The dominant policy was to incorporate them
within the French public administration. This privileged incorpo-
ration insulated them from the cycles of the private market. Al-
though France suffered from deindustrialization, the French Carib-
bean population was the least affected ethnic group. Public em-
ployees in France enjoy job security as well as many benefits not
accessible to the majority of the workers in the private sector. In
addition, the BUMIDOM helped with housing, orientation concern-
ing welfare programs in the metropole, and social work.
The Dutch Antilleans and the Surinamese, despite experiencing
a process of marginalization in the labor market close to the Puerto
Ricans in the United States (see Table 2), have not experienced a
similar process of pauperization in the metropole. This is due to
the advanced development of the welfare state in the Netherlands
relative to the United States. Social housing, as well as the high
welfare benefits for single mothers and unemployed persons, serve
as a buffer against discrimination and marginalization in the labor
market (Hamnett 1994). They have suffered the impact of
deindustrialization more than the 'native' Dutch in the Netherlands.
However, this has not led to ghetto formation or extreme levels of
poverty (Amerstoort 1992). The main difference between the Dutch
Caribbeans in the Netherlands and the French Caribbeans in France
is the lack of state policies oriented toward the successful incor-
poration of the former. There are positive discrimination policies
for minorities in the Dutch system, but there are no specific public


policies addressing the economic incorporation of the Dutch Car-
ibbean population in the Netherlands as in the French case.
The West Indians in Britain are an interesting case. They had ac-
cess to a well developed welfare state before the rise of the Thatcher
Administration in the late seventies. During those years the welfare
state helped to contain the impact of racism in British society to-
wards West Indians. However, after the dismantling of the welfare
state, the West Indians have been vulnerable to the private market
cycles, deindustrialization and institutional racism. This led to an
increase in the marginalization of the second and third generations
of West Indians in Great Britain during the 1980s. Although they are
not as marginalized in the labor market as the Dutch Caribbeans are
in the Netherlands, they experience segregation and poverty simi-
lar to that of Puerto Ricans in the U.S. The explanation of this lies in
the lack of specific policies to address the economic incorporation
of this population and the effects of cuts in welfare benefits. How-
ever, due to the fact that they enjoyed access to a well developed
welfare state during the sixties and seventies, they have not yet de-
teriorated to the levels of Puerto Ricans in the United States.
The Puerto Rican experience in the metropole is the worst among
these colonial migrations. They were recruited as cheap labor for
the declining manufacturing sectors of the Northeastern region of
the United States. As a result of the deindustrialization process,
the number of Puerto Ricans out of the labor force has increased
(Torres 1995). Moreover, the United States has an underdeveloped
welfare state relative to Western European countries. There is a
lack of a national public educational system, national public health
system and public policies addressing the marginalization of the
Puerto Ricans in the United States. In other words, there are no
social buffers for Puerto Ricans as there were for Dutch Caribbeans
to contain the experience of deindustrialization. Thus, the deterio-
ration of Puerto Rican communities in the United States has in-
creased dramatically over the past twenty years.
Caribbean colonial migrations to the metropolis during the post-
war era are very similar. The common legal status as citizens of
the metropolitan society, the more organized migration process
and the large representation of low-skilled workers are distinct fea-
tures that differentiate colonial Caribbean migrants from Caribbean


nation-states migrants. The main differences among these colonial
Caribbean migrations lie in the processes of incorporation to the
metropolis. Different types of welfare states make a significant dif-
ference in terms of cushioning the relative difficulties confronted
by these migrants in the host society. The French Caribbeans in
France have a relatively more successful incorporation to the la-
bor market than the other Caribbean colonial migrants. The French
state created a state institution to guarantee the successful incor-
poration of these migrants. The Dutch Antilleans and Surinamese
in the Netherlands have experienced a high marginalization in the
labor market similar to Puerto Ricans in the United States. But the
advanced welfare state in the Netherlands has been crucial to avoid
the formation of ghettos or the delapidation of the housing condi-
tions experienced by Puerto Ricans in the United States. The Afro-
Caribbeans in Britain are in an intermediate position. They had
access to an advanced welfare society until the early 1980s when
the Thatcher Administration dismantled many welfare programs.
Thus, they are now confronting processes similar to those of Puerto
Ricans in the United States where marginalization in the labor mar-
ket has translated into a deterioration of their living conditions.
The comparison of the Caribbean colonial populations in the
metropolis provides an opportunity to understand the differences
and similarities between France, England, the Netherlands and the
United States. Future studies should focus on the different mean-
ings of citizenship, race and national identities in each metropolitan
society and how they have affected Caribbean colonial populations.
This research agenda is an attempt to break with our parochial ap-
proaches and to pursue a more comparative, transnational approach.

Research and travel expenses for this article were provided by
the Rockefeller Foundation during my tenure as a Rockefeller Fel-
low at the Center for Puerto Rican Studies in New York (Hunter
College-CUNY) and the Maison des Sciences de l'Homme in Paris dur-
ing my position as a visiting scholar in 1993-94. The author would like
to express thanks to Maurice Aymard, Director of the Maison des Sci-
ences del'Homme, and to Immanuel Wallerstein for their encourage
ment and constant support during my research for this article.



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Democracia y gobernabilidad en el
Caribe despubs de la Guerra Fria:
Rep6blica Dominicana,
Puerto Rico y Haiti

Jacqueline Jim6nez Polanco*

Desde mediados de los abos 80 los passes caribehos sufren
importantes cambios politicos que estin promoviendo pro
cesos de construction o consolidaci6n de la democracia.
Esos cambios son el resultado de una crisis de gobernabilidad de
los sistemas politicos, que ha tenido lugar en el marco de la interna-
cionalizaci6n de la economic y la political durante la posguerra fria.
Este trabajo analizard los cambios que se han producido en la
Republican Dominicana, Puerto Ricoy Haiti. El objetivo es examiner
en qu6 media la crisis de gobernabilidad puede estar directamente
relacionada con la emergencies y/o la consolidaci6n de diferentes
process de democratizaci6n.
En la Republica Dominicana y en Puerto Rico, la political se ha
caracterizado por la recurrencia de una larga crisis que ha impedi-
do la consolidaci6n de la democracy. En Haiti, esa crisis ha obsta-
culizado la emergence de un process de democratizaci6n.
En la RepGblica Dominicana, la crisis de gobernabilidad de la
democracies ha estado persistentemente inducida por la naturaleza
carismitica del liderazgo politico, que ha modelado una culture poli-
tica movimientista (contraria a la institucionalizaci6n) y un estilo de

*1995-96 Caribbean 2000 Rockefeller Junior Scholar
Department of Puedo Rican Studies, John Jay College of Criminal Justice/CUNY


no es, sin embargo, un acontecimiento fortuito [Sartori, 1980]; debe
crease, ya sea, mediante un acuerdo contingent [O'Donnell y
Schmitter, 1988] o por medio de pacts [Karl, 1988].
Seg6n algunos authors, s610 aquellos passes con democracies
consolidadas pueden garantizar la gobernabilidad de sus sistemas
politicos [Coppedge, 1983; Peters, 1987; Flisfisch, 1989; AlcAntara,
1994(a)]. En consecuencia, los passes que han vivid transiciones
democrAticas pero no han alcanzado un cierto grado de consoli-
daci6n, estin altamente expuestos a crisis de gobernabilidad
[AlcAntara, 1994(b):20].
La gobernabilidad constitute un serio problema para los passes
poco desarrollados, debido a la dificultad de traducir el mandate
electoral en politics eficaces. Este argument es particularmente
relevant en el caso de los passes caribehos que aqui se estudian.
Los cambios econ6micos que han tenido lugar en el Caribe desde
mediados de los ailos 80 reformss econ6micas de corte neoliberal,
aperture de los mercados, integraci6n regional y supraregional)
han impuesto limits a la capacidad del Estado para redistribuir
las riquezas. Ello ha planteado un serio obsticulo a la consolida-
ci6n democratic, debido al aumento de las dificultades para tra-
ducir las preferencias electorates en political pdblicas aceptadas
por la mayoria de la poblaci6n.
El final de la guerra fria ha ayudado, sin embargo, a promoter
cambios institucionales favorable a la democracia caribeha. La
desaparici6n del anticomunismo como un problema crucial para
los interests norteamericanos en la region, ha llevado a los Esta-
dos Unidos a sustituir su traditional apoyo a fuerzas
antidemocriticas por el estimulo a process de democratizaci6n
que puedan combatir las amenazas creadas por el trifico de dro-
gas, la degradaci6n medioambiental y las migraciones.
En la Repdblica Dominicana, las reforms econ6micas y politics
introducidas entre 1990 y 1994 estaban dirigidas a debilitar la natu-
raleza carismitica y personalista del liderazgo politico, y las prActi-
cas clientelistas del Estado. Las reforms contemplaron cambios
constitucionales, reorganizaci6n de la judicature, modificaci6n del
c6digo de trabajo y del sistema electoral, y la creaci6n de una carre-
ra civil. En Puerto Rico, el cambio mis significativo fue la propuesta
norteamericana de redefinir el status politico de la Isla por la via
plebiscitaria y la respuesta de los puertorriquehos (aunque por muy


escaso margin) en la consult de 1993 de preserver el vigente sta-
tus colonial de Estado Libre Asociado. En Haiti, la salida del go-
bierno military la restauracion de la presidencia de Aristide coin-
cidi6 con un program de reforms dirigido a sustituir las Fuerzas
Armadas por un cuerpo de policia.
Siguiendo el marco te6rico propuesto en el inicio de este traba-
jo, analizard los principles cambios politicos que han tenido lu-
gar en la RepGblica Dominicana, Puerto Rico y Haiti desde media-
dos de los anos 80 y sus electos en la emergencia y/o consolida-
ci6n de la democracia.

L Republican Dominicana
El process de democratizaci6n en la Republica Dominicana debe
ser entendido en el marco de una crisis de gobernabilidad, causa-
da por la fuerte naturaleza carismitica del liderazgo politico y la
organization clientelista del Estado. Ello me ha llevado a definir la
democracy dominicana como una "cuasipoliarqufa gerontocratica
y delegativa" [Jiminez Polanco, 1996 (a)].
Tras una larga historic de regimenes autoritarios, la Republica
Dominicana vivi6 una transici6n democratic en 1978, fruto de unas
elecciones competitivas cuyo antecedents mis inmediato habian
sido las elecciones de 1962.
El asesinato del dictator Rafael Trujillo en 1961 permiti6 la emer-
gencia de partidos politicos y el inicio de un process de moderni-
zaci6n incomplete. A principios de los ahos 60, factors dom6sti-
cos e internacionales impidieron la posibilidad de garantizar un
regimen democrAtico y una justa redistribuci6n del ingreso. La ines-
tabilidad political caracteriz6 el primer lustro postrujillista, fruto
de un alto grado de movilizaci6n, la debilidad de las instituciones
y la falta de consenso entre las 61ites. Ello dio como resultado un
golpe military en 1963 que puso fin al efimero gobierno de Juan
Bosch, el primero elegido democrAticamente en la historic politi-
ca dominicana.
La resistencia de la blite al cambio politico y el anticomunismo
nor.teamericano de la guerra fria, permitieron la instauracion en
1966 de un gobierno autoritario de "nuevo cuho", encarnado por
Joaquin Balaguer, antiguo delfin de Trujillo. Durante una larga pre-
sidencia de doce anos (1966-1978), Balaguer restringi6 la partici-
paci6n political pero preserve algunas forms constitucionales de


la democracy (e.g., congress, elecciones). Por otra parte, Balaguer
promovi6 un program de modernizaci6n econ6mica basado en el
desarrollo de las zonas francs y las obras pGblicas. Este model
dependent, basado en una pr6spera economic de exportaci6n,
provey6 importantes ingresos dirigidos al crecimiento intern. Su
aplicaci6n produjo altos niveles de crecimiento econ6mico durante
los anos de bonanza del azGcar y las inversiones extranjeras, pero
el gobierno preserve una redistribuci6n limitada de las riquezas.
A mediados de los ahos 70 el model sufri6 series problems
debido al decline de la economic azucarera y el increment de los
precious del petrbleo. Paralelamente, las aspiraciones democrAti-
cas de muchos dominicanos presionaron al gobierno para que ga-
rantizase elecciones libres en 1978. La transici6n democrAtica fue
bAsicamente el resultado de tres factors: el debilitamiento de los
resorts socioecon6micos del regimen de Balaguer, una oposici6n
fuerte organizada en torno al Partido Revolucionario Dominicano
(PRD) y unas condiciones internacionales favorable al cambio de-
mocritico (la political de respeto a los derechos humans de Carter
y el crecimiento de la Internacional Socialista en Am&rica Latina).
La instalaci6n del nuevo regimen democratic produjo cambios
importance en la participaci6n political, pero fueron preservados
algunos rasgos del model autoritario que habia definido hist6ri-
camente la political dominicana. La fuerte naturaleza carismitica
del liderazgo politico obstaculiz6 la institucionalizaci6n de los par-
tidos y del gobierno: las prActicas clientelistas retrasaron la mo-
dernizaci6n del Estado y las demis instituciones political; la cele-
braci6n de elecciones se rutiniz6, pero de una mantra
controversial; los intents de introducir reforms institucionales
fueron postergados y s6lo algunas fueron parcialmente completa-
das. La concentraci6n del poder en el Ejecutivo ha impedido al
Congress ya la Judicatura jugar su papel constitutional.
En este sentido, la democracy en la RepGblica Dominicana ha
estado caracterizada por su durabilidad, fragilidad e incerteza.
En el transcurso de los abos 80, los intents hechos por el PRD
para introducir reforms institucionales fracasaron. Durante sus
ocho anos en el poder (1978-1986) con las presidencies de Antonio
Guzmin (1978-1982) y Salvador Jorge Blanco (1982-1986), el PRD
preserve la competence electoral pero no llev6 a cabo un pro-
grama eficaz de reforms econ6micas e institucionales. Una de las


principles causes de dicho fracas fue el faccionalismo partidista
y la corrupci6n gubernativa [Jim6nez Polanco, 1995].
El retorno de Balaguer al poder en 1986 no augur6 cambios
institucionales importantes dada su traditional oposici6n a los
mismos. No obstante, las conditions econ6micas y politics de
principios de los ailos 90 favorecieron la introducci6n de algunas
reforms. La Rep6blica Dominicana vivia una profunda crisis poli-
tica creada por los pol6micos resultados de las elecciones de 1990.
Este factor, unido a la contracci6n de la economic, cre6 cierta pre-
ocupaci6n en la clase dirigente, que veia peligrar las relaciones
exteriors en los inicios de un process de integraci6n supranacional
marcado por la entrada de la Rep6blica Dominicana en el grupo
caribeho ACP-Lomb de la Comunidad Europea, la permanencia en
la Iniciativa para la Cuenca del Caribe (ICC II) y las expectativas de
inserci6n en un mercado Onico continental encabezado por los
Estados Unidos y CanadA, a partir del access de M6xico al Tratado
de Libre Comercio [Jim&nez Polanco, 1996(a): 19]. En pleno creci-
miento de la inflaci6n y el descontento social, el president Balaguer
inici6 un program de ajuste dirigido a establecer reforms econ6-
micas, incluyendo la elaboraci6n de un c6digo financier (que aGn
no ha sido aprobado), reforms impositivas, la revision del hasta
entonces vigente c6digo trujillista de trabajo ante las presiones de
la Organization Internacional del Trabajo (OlT) por la explotaci6n
de los trabajadores haitianos, el establecimiento de una carrera
civil, un nuevo plan de ensefianza y reforms electorates.
Otras reforms fueron introducidas en el context de los cam-
bios institucionales aprobados mediate la firma del "Pacto por la
Democracia" que, tras las presiones ejercidas por los Estados Uni-
dos contra Balaguer en el context de la crisis haitiana, puso fin a
la crisis electoral de 1994. Estas reforms incluyen: la prohibici6n
de la reelecei6n inmediata, el establecimiento de la segunda vuel-
ta electoral, la reorganizaci6n de la judicature y el reconocimiento
de una segunda ciudadania a los dominicanos. Particularmente
important fue la reducci6n a dos ailos de la presidencia de
Balaguer, lo cual ha hecho impossible su reelecci6n en 1996. Esta
media puso un virtual punto final a la political caudillista y caris-
mAtica del liderazgo dominicano.
Las reforms de 1994 tenian por objetivo consolidar la demo-
cracia. Su 6xito o fracas depended de la forma en que sean


implementadas por la 61ite political. Estas reforms constituyen
un serio desaffo para las prActicas political que han obstaculizado
hist6ricamente el process de democratizaci6n, como la reelecei6n
presidential permanent. En consecuencia, ellas pueden general
aGn profundas ineficiencias debido a la falta de consenso de la cla-
se dirigente para llevar a cabo su implementaci6n. Esta situaci6n
se ha pesto de manifesto, por ejemplo, en las controversies en
torno a la formaci6n del Consejo Nacional de la Magistratura, la
dilaci6n en la aprobaci6n por el Congreso del c6digo de salud y la
privatizaci6n de la deficitaria Compathia Dominicana de Electrici-
dad. Por otra parte, las reforms constitucionales dejaron intact
el articulo 55 que concede poderes extraordinarios al Presidente
de la Repdblica, entre ellos, el poder de dictar decretos y regla-
mentos, y el de celebrar contracts sin necesidad de contar con la
aprobaci6n del Congreso. El primero garantiza la continuidad del
estilo delegation o decretista de la democracy dominicana y el
segundo consagra el manejo personalista de los condos del Estado
por el president.
El desarrollo de las elecciones presidenciales de 1996 en un cli-
ma de respect alas reglas del juego democrAtico represents, sin
embargo, un buen inicio en la andadura hacia la consolidaci6n de
la democracies dominicana.

II. Puerto Rico
La discussion del caso puertorriquefio debe ser entendida en el
context del vigente status colonial de la Isla, establecido en 1952
mediante una consult plebiscitaria limitada. A partir de enton-
ces, la hist6rica subordinaci6n de Puerto Rico a los Estados Uni-
dos, surgida en 1898, adquiri6 un caricter constitutional. Puerto
Rico se convirti6 en un Estado Libre Asociado ("commonwealth"),
structural te6ricamente transitoria que ha sido ratificada por los
plebiscites de 1967 y 1993.
La larga trayectoria del colonialism y su modelaci6n de una
culture political dependent pero participative ejercen un enorme
peso sobre las institutions puertorriquefias. Uno de sus efectos
mis importance ha sido la transformaci6n de la participaci6n
plebiscitaria, de su interpretaci6n hist6rica como un mecanismo
para definir el status politico, a una media puramente instrumental
utilizada por la blite political para su propia convenience.


A finales de los ahos 80 y principios de los 90 el debate sobre el
status empez6 a ganar terreno tanto en Washington como en Puer-
to Rico, en medio del decline de la economic isleha y el emergence
process de globalizaci6n. En el centre del debate estaba la evalua-
ci6n de la eficacia (o ineficacia) del Estado Libre Asociado (ELA)
para procesar los cambios econ6micos impulsados por la guerra
fria. Tras various afios de debates congresionales, el gobierno de
los Estados Unidos decidi6 apoyar la participaci6n active de los
puertorriquehos en la redefinici6n del status politico de la Isla.
Ya en 1979 el Congreso de los Estados Unidos habia aprobado
una resoluci6n expresando el derecho de los puertorriquehos a
definir su future status politico. Esta posture siguid vigente du-
rante las presidencies de Ronald Reagan y Jimmy Carter, y fue re-
novada a finales de los ahos 80. La posture asumida por el Congre-
so norteamericano gener6 preocupaci6n entre los puertorrique-
flos, debido a los sacrificios economics y los cambios culturales
que conllevaria un process de descolonizaci6n, sobre todo, dadas
las dificultades de Puerto Rico para competir con otros Estados
de la Uni6n o con passes miembros del Tratado Norteamericano
de Libre Comercio (NAFTA). Los lideres politicos se colocaron en
estado de alert ante el reto de afrontar un eventual process de
descolonizaci6n o estatalizaci6n que pondria fin al dilatado mode-
lo de coloniala subsidiada". Los defensores del ELA alegaban que la
estadidad eliminaria la Secci6n 936 del C6digo de Rentas Internas
de los Estados Unidos y, con ella, la exenci6n del pago de impues-
tos federales (fuente bAsica de empleos y reserves bancarias) que
habia permitido el establecimiento en Puerto Rico de numerosas
compathias norteamericanas (sobre todo farmac6uticas). Los de-
fensores de la estadidad la definian como la mejor alternative a la
pobreza para alcanzar mayors beneficios sociales. Los
independentistas se mostraban preocupados torque el temor de la
poblaci6n ante la p6rdida de la seguridad econ6mica otorgada por
la ciudadania americana, habia creado una economic basada en la
caridad, psicol6gicamente humillante y fiscalmente peligrosa.
En diciembre de 1988, casi al final de su segundo mandate, el
Gobernador Rafael HernAndez Col6n hizo un Ilamado a la celebra-
ci6n de un plebiscite para decidir si Puerto Rico debia declararse
independent, convertirse en el Estado ntimero 51 de la Uni6n o
preserver su status de libre asociaci6n. La convocatoria provoc6


una reacci6n positive entre los partidos de la oposici6n y fue res-
paldada por el Presidente George Bush, quien, tras haber expresa-
do en reiteradas ocasiones su preferencia por la estadidad, solici-
t6 al Congreso un rApido inicio de los debates sobre el proyecto
plebiscitario. Los estadolibristas, en el gobierno con HernAndez
Col6n por el Partido Popular DemocrAtico (PPD), propusieron un
"ELA mejorado": en uni6n permanent con los Estados Unidos,
doble soberania, con mayors poderes auton6micos y con un tra-
to igual al de los Estados de la Uni6n en lo relative a los condos
federales. Los estadistas, representados por Carlos Romero Barcel6
en la oposici6n mayoritaria del Partido Nuevo Progresista (PNP),
defendant la "estadidad jibara": con el espailol junto al ingl6s como
idioms oficiales, un comity olimpico propio, jurisdicci6n mariti-
ma sobre la Zona Econ6mica Exclusiva de la Isla (200 mills nAuti-
cas), la aplicaci6n inmediata de todos los programs federales de
asistencia econ6mica, la absorci6n por el gobierno norteamerica-
no de la deuda public y la conservaci6n de las empress ampara-
das en la Secci6n 936 por un period de 25 afios. Los
independentistas, liderados por Rub6n Berrios en el minoritario
Partido Independentista Puertorriqueilo (PIP), abogaban por la
"doble ciudadania" para los puertorriquellos, la desmilitarizaci6n
de la Isla, una transferencia de poderes y la aplicaci6n estricta de
la normative de derecho international sobre descolonizaci6n.
El plebiscite tuvo lugar en 1993 bajo la administration de Bill
Clinton, quien, a diferencia de sus predecesores republicans no
apoy6 ninguna de las iniciativas de status. El resultado del plebis-
cito fue: 48.4% en favor de la preservaci6n del ELA, 46.2 % en favor
de la estadidad y 4.4% en favor de la independence.
Las promesas del PPD que dieron el triunfo plebiscitario al sta-
tus de libre asociaci6n fueron: 1) la total restauraci6n de la Sec-
ci6n 936 del C6digo de Rentas Internas de los Estados Unidos con
el fin de promoter las inversions extranjeras en Puerto Rico; 2)
un aumento del ingreso social mediante un program de asisten-
cia a discapacitados y ancianos; 3) la remoci6n de los obsticulos
federales a los cupones de alimentos para que los puertorrique-
flos puedan recibir los mismos beneficios que los residents en
los Estados Unidos; 4) protecei6n especial para los products agri-
colas natives creando barriers que impidan la entrada de produc-
tos mexicanos mis baratos como resultado de la firma del NAFI'A.


Aunque por muy escaso margin, los puertorriquehos escogie-
ron el ELA (commonwealth) frente a la estadidad como alternative
de status politico. Con su elecei6n, los puertorriquehos han dado
continuidad al status colonial que ha modelado durante mis de
cuatro d&cadas la ambigua culture political puertorriqueha, basa-
da en la defense de la tradici6n 6tnica, cultural y lingitistica que
define el ideal national, y la subordinaci6n institutional a la anti-
gua metr6poli. Todo ello, a cambio de una relative estabilidad eco-
n6mica que ha garantizado a Puerto Rico el ingreso per capital mis
alto de Am&rica Latina.
En el context de la redefinici6n del status politico de Puerto
Rico y sus electos en la consolidaci6n de la democracy, convene
destacar que era la primer vez desde el plebiscite de 1967 que los
Estados Unidos permitian a los puertorriquehos modificar el sta-
tus colonial de la Isla. En 1993 la clase political puertorriqueha
tuvo la oportunidad de discutir con el Congreso de los Estados
Unidos los t6rminos del plebiscite, al tempo que los puertorri-
quenos tuvieron la opci6n de Ilevar a cabo la antigua demand de
autodeterminaci6n. Washington, por su parte, no respald6 ningu-
na de las alternatives.

III. Haiti
En Haiti, el debilitamiento del traditional dominion de la political
por los militaries fue el detonate de la crisis de gobernabilidad
que, a finales de los abos 80, permiti6 el inicio de un process de
La tradici6n military haitiana, heredera del caudillismo facciona-
lista del siglo xix, se consolid6 tras la ocupaci6n norteamericana de
1915-1934. La guardian national, organized por los Estados Unidos,
permiti6 la elecci6n en 1957 del populist Frangois Duvalier (Papa
Doc), medico rural y miembro de la 61ite negra que, aprovechando
el impulse al concept de "negritud" dejado por la ocupaci6n, se
present ante los haitianos como su verdadero representative.
Duvalier estableci6 una dictadura dinistica que fue heredada
por su hijo Jean-Claude (Baby Doc) en 1971. En su esfuerzo por
subordinar las Fuerzas Armadas al Ejecutivo, Duvalier desmantel6
la guardian national y cre6 una milicia personal, los "tontons ma-
coutes", compuesta por 40,000 hombres que sembraron el terror
en la poblaci6n durante casi tres d6cadas. El regimen de Duvalier


se caracteriz6 por la existence de un Estado d6bilmente
institucionalizado, corrupt y represivo, y la monopolizaci6n de
los recursos econ6micos por la dinastia familiar.
A principios de los ailos 80, el proyecto de dominaci6n
duvalierista empez6 a debilitarse hasta quebrar su estabilidad a
mediados de 1980. La sustituci6n por Baby Doc de los militaries
negros aliados de su padre por j6venes tecn6cratas, permiti6 el
desarrollo de una actividad cada vez mis independiente en el seno
de las Fuerzas Armadas. Ello hizo extensive a lo largo de 1984 y
1985 rumors de desobediencia alas drdenes presidenciales y
amagos de golpe de Estado.
Tras la vista del Papa en 1983, la Iglesia cat61ica, por mediaci6n
del clero joyen, empez6 a jugar un papel important en la bGsque-
da de la justicia social. Ello motive el cuestionamiento del regimen
por las comunidades religiosas de base ("ti hominotes legliz"), ins-
piradas en las ideas de la teologia de la liberaci6n. Esos groups de
acci6n local jugaron un papel important en la educaci6n de las
poblaciones marginadas agrupadas en torno a la pequefia iglesia
("ti-legliz") en oposici6n a la iglesia jerbrquica que habia actuado
como sost&n del regimen.
A mediados de la d&cada de 1980 la penosa situaci6n econ6mi-
ca de Haiti empeor6: la deuda p6blica alcanzaba unos 600 millo-
nes de d61ares, el deficit commercial 200 millions, el desempleo el
50% y el ingreso per cApita anual habia bajado de 420 d61ares en
1980 a 320 en 1995. La crisis econ6mica, agravada por el enorme
grado de corrupci6n existence y el cierre de la ayuda international
(exceptuando un dudoso apoyo norteamericano) cre6 el caldo de
cultivo para la organization de protests masivas que tuvieron su
punto de partida en Gonaives. Dichas protests fueron reprimidas
violentamente por el Ej&rcito, ocasionando muertos y heridos, y el
cierre de la emisora cat61ica Radio Soleil.
El aumento de las revueltas internal y las presiones internacio-
nales provocaron la partida de Jean-Claude Duvalier el 7 de febre-
ro de 1986. La salida de Baby Doc Ilev6 a la instalaci6n de un go-
bierno temporal conocido como Consejo Nacional de Gobierno
(CNG) encabezado por el General Henry Namphy, antiguo jefe de
las Fuerzas Armadas.
La salida de Duvalier dej6 intact, sin embargo, el represivo apara-
to military del Estado. La persistencia de la represi6n brutal provoc6


un 6xodo masivo de ciudadanos haitianos ("boat-people"), la supre-
si6n de la ayuda financier de los EE.UU. y el crecimiento de las
protests populares en demand del desmantelamiento del aparato
represivo de los duvalier ("dechouhaj"). Las principles demands
de la poblaci6n consistian en: la expulsion de los tontons macoutes
y el desmantelamiento de los centers de torture, juicio a los
corrupts ya los funcionarios incompetents, increment del sala-
rio minimo, control de precious, y creaci6n de tribunals de trabajo.
Las protests y demands de la poblaci6n promovieron la for-
maci6n de una asamblea constitutional en octubre de 1986 y la
celebraci6n de un referendum dirigido a aprobar una Constituci6n
democritica en marzo de 1987.
Las elecciones de mediados de 1987 fueron frustradas por la
violencia y la imposibilidad de instaurar un gobierno democriti-
co. En enero de 1988 se Ilev6 a cabo un segundo intent electoral
que estuvo plagado de irregularidades y un alto grado de absten-
ci6n: Leslie Manigat, el candidate favorite de los militaries, result
ganador pero su elimero period en la presidencia fue frustrado
mediante un golpe de Estado en junio de 1988. Como consecuen-
cia, los militaries ejercieron un control director sobre el gobierno:
Entre 1988 y 1990 Haiti estuvo gobernado por dos oficiales del Ej&r-
cito, Henry Namphy y Prosper Avril.
En diciembre de 1990 se celebraron las primers elecciones real-
mente democriticas. Jean-Bertrand Aristide (Titide), un popular
cura cat61ico, result elegido con el 67% de los votos, pero un gol-
pe military lo apart del poder en septiembre de 1991.
El corto mandate presidential de Aristide estuvo caracterizado
por una crisis de gobernabilidad caracterizada por: la resistencia
de los militaries al cambio, la debilidad de los partidos politicos,
un alto grado de movilizaci6n popular, y las dificultades de Aristide
para ganarse la confianza de la 61ite haitiana. Como resultado,
Aristide fue depuesto mediate golpe por el General Raul CedrAs.
La negative de los militaries a aceptar la restauraci6n del gobierno
de Aristide hizo fracasar las negociaciones internacionales y do-
m6sticas dirigidas a poner fin a la crisis haitiana. Esta situaci6n
motive la ocupaci6n military pacifica de Haiti por los Estados Uni-
dos en septiembre de 1994 que permiti6 la salida del General CedrAs
y el retorno de Aristide a la presidencia en octubre de 1994.
La ocupaci6n norteamericana permiti6 la restauraci6n en Haiti


de una democracia tutelada por una misi6n de paz de las Naciones
Unidas dirigida por los Estados Unidos. La restauraci6n democrA-
tica forz6 la introducci6n de cambios importantes en lo relative a
la reform del poder judicial, el desmantelamiento de las Fuerzas
Armadas haitianas y su reemplazo por un nuevo cuerpo de policia
compuesto por 5000 civiles entrenados a tal fin.
Como resultado, en 1995 fueron celebradas en Haiti elecciones
legislativas, municipals (en junio, agosto y septiembre) y presi-
denciales (en diciembre). La elecci6n presidential estuvo precedi-
da de un rebrote de violencia provocada por el asesinato del diputa-
do Jean Jubert Feuill& del partido LavalAs por Les Cayes, la deman-
da de los seguidores de Aristide de extender la permanence de Titide
en el poder (lo cual era constitucionalmente impossible dada la pro-
hibici6n de la reelecei6n inmediata) y el d6bil o casi imperceptible
respaldo de Aristide al candidate de Lavalas. No obstante, la elec-
ci6n presidential se desarroll6 en un ambient pacifico garantizado
por la Misi6n de la ONU, caracterizado, ademis, por una d6bil cam-
pana electoral y una alta tasa de abstencidn de alrededor del 70%.
Result elegido como president Ren6 Pr&val, candidate de la Orga-
nizaci6n Politica Lavalis, liderada por Aristide.
Si bien estos cambios son importantes para la construcci6n de
una democracia en Haiti, existent aun grades obsticulos para su
consolidaci6n, como son, una larga culture autoritaria, una pobre-
za extreme, una d6bil organization de partidos y las dificultades
creadas por una fuerza de policia poco entrenada.

Al finalizar este trabajo, los passes caribeffos objeto de este es-
tudio siguen confrontando diversos problems de gobernabilidad
democrAtica. En todos ellos, la voluntad o la indiferencia de las
61ites ante la necesidad de Ilegar a un consenso sobre las reforms
political y economics mis conveniences para preserver la demo-
cracia, convive con los electos de una realidad international mar-
cada por el papel que juegan los Estados Unidos como garantes de
la democracia en la region, en pleno process de macro
Los dominicanos votaron en segunda vuelta en unas elecciones
presidencies extraordinarias que tuvieron lugar el 30 de junio de
1996, frente a la presencia de un gran nGmero do observadores


internacionales encabezados por la OEA y el grupo Carter. Dicha
elecci6n fue el fruto de los acuerdos firmados por los partidos
politicos en el "Pacto por la Democracia" que, junto alas presio-
nes del gobierno de los Estados Unidos, pusieron fin a la crisis
poselectoral de 1994. Esta elecei6n se desarroll6 en un ambient
pacifico, con un gran despliegue de condos pGblicos dirigidos a
apoyar al candidate respaldado por Balaguer. Result vencedor el
candidate del PLD, Leonel FernAndez (43 affos), con el 51.25% de
los votos frente al candidate del PRD, Jos6 Francisco Peha G6mez
(59 ahos), con un 48.75%, en un process polarizado y cerrado.
Curiosamente, el triunfo de FernAndez obedece a un acuerdo en-
tre el incumbent president Joaquin Balaguer y el ex-presidente
Juan Bosch, los dos viejos caudillos, otrora irreconciliables, que
han definido la political dominicana de los Gltimos treinta anos. De
modo que, lo que en principio parcel ser un relevo generational,
podria convertirse en la continuidad del balaguerismo "con otro
talante", ya que, FernAndez tendrb que gobernar en los dos prime-
ros ahos con un Congreso mayoritariamente reformista.2 Ello 110-
vard a FernAndez a tener que negociar con Balaguer la political de
gobierno ya someterse a los caprichos del nonagenario y ciego
caudillo que podria seguir moviendo, a partir de abora detrAs del
poder, los hilos de la political dominicana durante otro cuatrienio.3
Si bien esta nueva situaci6n podria ser favorable a la estabilidad
political; ella no conduciria, por si sola, a alcanzar un grado sufi-
clente de eficacia y legitimidad que garantice la gobernabilidad
democratic. En consecuencia, las reforms institucionales dirigi-
das a consolidar la democracia podrian constituirse en letra muer-
ta. S610 la voluntad de cambio del virtual president Leonel
FernAndez (otrora marxista y ahora conservator), su capacidad
para manejar las contrapartidas exigidas por Balaguer y su parti-
do Reformista (PRSC), y una oposici6n fuerte y constructive del
socialdem6crata PRD desde el Congreso, podrian condicionar po-
sitivamente las coordenadas de un process todavia incierto en t6r-
minos de consolidaci6n democratic.
En Puerto Rico ha emergido un nuevo debate sobre la
redefinici6n de la condici6n political de la Isla, basado en el Pro-
yecto Young (H.R. 3024) de 1996, todavia en process de ser discu-
tido en pleno por la CAmara de Representantes de los Estados
Unidos. Dicho proyecto prev6 la celebraci6n de un nuevo plebisci-