Citation
Humboldt y Thrasher

Material Information

Title:
Humboldt y Thrasher
Series Title:
Cuadernos de historia habanera
Creator:
Villanova, Manuel, 1845-1901
Place of Publication:
Habana
Publisher:
Oficina del Historiador de la Ciudad de La Habana
Publication Date:
Language:
Spanish
Edition:
Tomo 1, 1957
Physical Description:
1 online resource (52 pages) : illustrations. ;

Subjects

Subjects / Keywords:
Essai politique sur l'île de Cuba (Humboldt, Alexander von) ( fast )
Humboldt, Alexander von, 1769-1859 -- Essai politique sur l'île de Cuba ( lcsh )
Thrasher, J. S. (John Sidney), 1817-1879 ( fast )

Notes

Bibliography:
Includes bibliographical references.
Statement of Responsibility:
Notas y prólogo por José L. Franco.

Record Information

Source Institution:
University of Florida
Holding Location:
University of Florida
Rights Management:
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Resource Identifier:
767815274 ( OCLC )
36359738 ( Aleph )
Classification:
F1763.H932 V5 ( lcc )

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RNO S D E HISTORI A HABANER A 6 9 HIIMBOLD T Y THRASHE R Po r MANUE L VILLANOV A Nota s y prlog o po r Jos L Franc o Vicepresident e d e l a Socieda d Cuban a d e Estudio s Histrico s e Internacionale s OFICIN A DE L HISTORIADO R D E L A CIUDA D D E L A HABAN A 196 0

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R 'm*mmm ALEJANDR O D E HUMBOLD T E N 181 2 (Po r Granl. )

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\ >' i •• > / 7 HUMBOLD T Y THRASHE R

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CUADERNO S D E HISTORI A HABANER A 6 9 HUMBOLD T Y THRASHE R Po r MANUE L VILLANOV A OFICIN A DE L HISTORIADO R D E L A CIUDA D D E L A HABAN A 196 0

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PROCEDENCI A ftncdoCuiU^

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NOTA S Y PROLOG O Po r Jos L Franc o

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Com o u n aporte m s a l Homenaje de la Ciudad de La Habana a l sabi o alem n Alejandr o d e Humbold t e n e l centenari o d e s u muerte y com o natura l complement o a l a edici n de l Ensayo Poltico sobre la Isla de Cuba, e l Historiado r d e la Ciudad Emili o Roi g d e Leuch senring dedic a est e Cuadern o a reproduci r e l ensay o crtic o de l es crito r cuban o Manue l Villanova Humboldt y Thrasher. Y com o e n l a citad a edici n conmemorativ a aparecen a maner a d e introduccin do s medulare s ensayo s biogrfico s d e qu e so n autore s Roi g d e Leuchsenrin g y e l Profeso r Salvado r Massip qu e da n a l lecto r un a ide a caba l acerc a de l mensaj e y l a obr a d e Humboldt l a Oficin a de l Historiado r d e l a Ciuda d d e L a Habana par a prologa r e l trabaj o d e Villanova no s encarg a l a redacci n d e una s nota s qu e pudiera n considerars e com o u n modest o y sencill o glosari o humboldtiano qu e sirv a d e divulgaci n d e s u labo r americana : liberal republicana anti esclavist a y antirracista I Cuand o u n escrito r com o Llumbold t h a suscitad o admiradore s apa sionados a vece s cegado s po r l a pasi n misma cuand o disentimiento s y crtica s com o la s d e Schiller Lamartine Francisc o Jos d e Calda s y hast a e l propi o Cethe conmueve n lo s crculo s cientfico s y li terario s d e Europ a y d e Amrica l a leyend a tejid a alrededo r d e s u nombr e amenaz a deforma r l a image n histrica E l verdader o Humboldt l a inteligenci a penetrant e de l investigado r y e l human o mensaj e d e s u gigantesc a tarea l a nobl e firmez a d e su s conviccione s republicana s y progresistas y s u decidid a actitu d frent e a l a esclavitu d y la s discriminacione s raciales l o encontramo s sobr e tod o e n su s obras : Viaje a las Regiones Equinocciales del Nuevo Con tinente; Ensayo Poltico sobre el Reino de Nueva Espaa; Ensayo Po ltico sobre la Isla de Cuba; Cosmos; Cuadros de la Naturaleza, ... y tambi n a trav s d e su s relacione s co n Bolvar Schille r e n cart a a Koerne r l e deca : "Alejandr o d e Humbold t jam s har nad a verdade rament e grand e par a l a ciencia Un a trivia l e inquiet a vanida d e s l a fuerz a qu e inspir a todo s su s actos" Y Lamartine e n su s Memorias,

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1 0 CUADERNO S D E HISTORI A HABANER A escribi d e Humboldt : "Hombr e d e bambolla m s habilidos o qu e d e mrit o real Fuer a d e su s adulacione s a lo s sabio s francese s d e toda s la s opinione s posibles nadi e podr cita r d e l un a obr a memora bl e Fu e e l mayo r artificios o d e Europa.. e l re y de l savoir fdre" (I ) "Goeth e — escrib e e n 182 8 e l cancille r d e Mulle r — critic a amar gament e e l ltim o ensay o d e Flumbold t sobr e lo s volcanes Est e amig o querid o — dij o — n o h a tenid o jam s mtod o verdadero sin o sola ment e much a raz n sana cel o y tenacidad" L a querell a de l plutonism o y de l neptunism o divid a entonce s tod o e l mund o naturalista L a an tigu a escuela teniend o a s u cabez a a l gelog o Gottlo b Werner pro feso r d e Freyberg sosten a qu e e l orige n d e l a cortez a terrestr e er a d e formaci n acuosa Lo s -plutonistas o vulcanistas a l contrario con Alejandr o d e Humbold t y K d e Voigt quera n impone r s u teor a de l orige n volcnico Mientra s qu e todo s lo s discpulo s d e Werne r s e pasaba n poc o a poc o de l lad o d e Humboldt Goeth e s e empe tod a s u vid a e n la s idea s neptunista s y e n gra n part e po r devoci n a la memori a d e Werner rechaz a l a evidenci a misma "S i Alejandr o d e Humbold t y lo s otro s plutonista s — dec a Goeth e a Mulle r — m e rom pe n l a cabez a co n su s tonteras lo s cubrir d e vergenz a .. e s ne cesari o qu e la posterida d sep a qu e hub o po r l o meno s u n hombr e razonabl e e n nuestr a poc a qu e pus o a l d a eso s absurdo s 2 \ Si n embargo Goeth e n o escatim elogio s a Humbold t y e n mlti ple s ocasiones dej elocuente s testimonio s de l alt o apreci o intelectua l y clid a admiraci n po r lo s trabajo s e investigacione s qu e hab a rea lizado : "Haci a la mita d de l ao — escrib e e n 180 7 — Alejandr o d e Humbold t m e hiz o e l hono r d e dedicarm e l a gra n obr a qu e acab a d e publica r baj o e l ttulo : Ideas para una geografa de las plantas" < 3 > Y a Eckermann dec a e n 1 1 d e diciembr e d e 1826 : "Alejandr o d e Humbold t h a estad o conmig o alguna s hora s est a maan a ¡Qu hombre a pesa r d e qu e l e conozc o hac e much o tiempo m e asombr a cad a d a d e nuevo Pued e decirs e qu e n o ha y quie n l e igual e e n co nocimient o y sabe r vivido N o h e vist o a nadi e qu e abarqu e tant o com o l Cualquie r punt o qu e s e toqu e l o domina y sobr e cualquie r asunt o no s aliment a co n tesoro s espirituales Parec e un a fuent e co n mucho s caos corr e incesantemente y n o necesitamo s m s qu e pone r debaj o un a vasija S e quedar aqu uno s da s y sient o qu e lo s vo y a aprovecha r com o s i fuese n aos (4 \

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HUMBOLD T Y THRASHE R 1 1 S i e l disentimient o d e Goeth e principalment e s e fund a e n s u con cepci n filosfic a artstic a d e lo s fenmeno s d e conjunt o qu e present a la naturaleza y l e llev a a deci r a l propi o Humboldt : "Puest o qu e su s observacione s parte n de l elemento la s ma s d e la figur a ^\ la hostilida d d e Calda s tuv o s u orige n e n la proverbia l gazmoer a y re milgo s de l naturalist a colombiano discpul o d e Jos Celestin o Mutis Calda s acompa a Humbold t y a Bonplan d hast a Quito a dond e lle garo n e n 6 d e Ener o d e 1802 Lo s incidente s a qu e diero n luga r e l af n d e placere s de l bar n d e Humbold t y su s devaneo s amoroso s co n la hermos a Rosit a Montfar proporcion materiale s a Germ n Arci niegas par a s u delicios a estamp a titulad a Lo s Alegres Fandangos de Quito-. "E l pobr e Caldas seminarista payane s y santafereo criad o entr e nube s d e inciens o y sobrecogid o d e horro r po r la s mujeres cay e n Quito qu e er a poc o meno s qu e una : Sodoma y mientra s Hum bold t s e diverta e l sabi o maestr o s e persignaba 6 > Muti s interviene Recomiend a a Humbold t qu e llev e a Calda s e n s u viaj e a Per Y e l bar n s e niega co n e l pretexto seg n s e dij o en tonces d e l a debilida d fsic a d e Calda s par a soporta r lo s rigore s d e l a empresa Per o n o er a cierto "L o nic o evident e er a qu e Calda s ten a un a mora l d e seminarist a qu e chocab a co n la mora l d e mund o qu e soplab a po r e l esprit u d e Humbold t deliciosamente Sobre tod o baj o e l encant o d e la ciuda d d e Quito" Y Caldas enfadado l o calific a d e ingrato y emborron a decena s d e cuartilla s anatematizand o a l inquiet o viajer o alemn : "E l air e d e Quit o est envenenado : n o s e respiran sin o placeres ; lo s precipicios lo s escollo s d e l a virtu d s e multiplican y s e pued e cree r qu e e l templ o d e Venu s s e h a trasladad o d e Chipr e a est a ciudad Entr a e l bar n a est a Babilonia contra e po r s u des graci a amista d co n uno s jvene s obscenos disolutos : l e arrastra n a la s casa s e n qu e rein a e l amo r impuro ; s e apoder a est a pasi n vergonzos a d e s u corazn y cieg a a est e sabi o jove n hast a u n punt o e n qu e n o s e pued e creer Est e e s Telmac o e n l a isl a d e Calipso Lo s trabajo s matemtico s s e entibian n o s e visita n la s pirmides y cuand o e l amo r a la glori a reanim a a est e viajero quier e mezcla r su s debilidade s con la s sublime s funcione s d e la s ciencias Mid e un a bas e e n la s llanura s d e Quito aqu vien e e l objet o d e su s amores o e l d e lo s cmplice s d e su s fragilidades A vece s compadezc o a est e joven a vece s m e irrito Cuand o m e anim a est a ltim a pasin m e parec e qu e ve o reanimars e la s ceniza s d e Newton d e Newto n qu e n o lleg a mujer, y co n u n

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1 2 CUADERNO S D E HISTORI A HABANER A semblant e airad o y terribl e deci r a l jove n prusiano : as imita s e l ejempl o d e purez a qu e dej a mi s sucesores ? (7) D e mu y distint a ndol e sera n la s relacione s entr e Bolva r y Hum boldt iniciada s e n e l Par s de l Consulad o y d e lo s primero s tiempo s de l Imperio E l sal n d e Madam e D u Villar s reuna n o sl o l o m s select o d e la vid a frances a d e la poc a sin o tambi n a lo s m s distin guido s visitantes Y com o e l bar n d e Humbold t fu e durant e e l oto o y e l inviern o d e 180 4 e l huspe d privilegiado d e lo s salone s parisinos frecuentab a asiduament e e l d e Madam e D u Villars a l qu e tambi n concurr a Bolvar Y all s e inici l a estrech a y cordia l amista d entr e do s d e la s m s alta s figura s de l sigl o XIX "Humbold t dispens a Bolvar quie n cas i a diari o l o visitaba un a acogid a d e l o m s afec tuosa E l jove n sudamerican o estab a emparentad o co n la s familia s d e l a socieda d d e Caraca s qu e s e haba n disputad o lo s minuto s de l "sabi o barn" qu e l e haba n rodead o d e atenciones y d e quiene s con servab a Humboldt u n recuerd o realzad o po r entusiast a ternur a qu e asom a a cad a moment o e n su correspondenci a y e n su s obras Tam poc o hab a omitid o Humbold t e l hablarl e d e lo s sentimiento s y d e la s aspiracione s qu e s e manifestaba n e n lo s pueblo s sudamericanos Dec a habers e sentid o impresionad o hondament e po r l a emoci n y l a ir a que sobr e tod o e n Venezuela hab a causad o la ejecuci n d e Espa a y d e su s compaeros Est a er a l a conclusi n habitua l d e aquella s con versaciones a la s qu e er a cad a ve z m s asidu o Bolvar escuchand o co n sum a atenci n a s u sabi o interlocutor U n d a exclam e l joven : "¡Radiant e destino e n verdad e l de l Nuev o Mundo s i su s pueblo s s e viere n libre s d e s u yugo y qu empres a m s sublime — "Y o cre o qu e s u pa s y a est maduro contest s u interlocutor ma s n o ve o e l hombr e qu e pued a realizarla" Aque l da sali Bolva r pensativ o de l cuart o d e trabaj o d e Humboldt U n resplando r hab a iluminad o s u espritu acabab a d e ve r e l objetiv o haci a e l cua l haba n d e tende r su s energa s l a obr a magn a a la que desd e aque l momento ard a e n deseo s d e consagrars e .. ( 8 ) E n Rom a s e reuni Bolva r a Humboldt E n s u compaa y l a de l sabi o franc s Gay-Lussac visit aple s y e l Vesubio Ao s despu s e n carta s a l Libertador alud a Humbold t a lo s da s pasado s e n Itali a y Francia recordand o "un a poc a e n qu e hacamo s voto s po r la inde pendenci a y liberta d de l Nuev o Continente" Y e n un a cart a famosa : Bogot 1 0 d e noviembr e d e 182 1 — dirigid a a l propi o Humbold t — traz a e l Libertado r l a image n m s caba l d e l a obr a progresist a y ame

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HUMBOL T Y THRASHE R i rican a de l ilustr e sabio : ".. E l bar n d e Humbold t estar siempr e co n lo s da s d e l a Amric a present e e n e l coraz n d e lo s justo s apre ciadore s d e u n grand e hombre qu e co n su s ojo s l a h a arrancad o d e l a ignoranci a y co n s u plum a la h a pintad o ta n bell a com o s u propi a na turaleza Per o n o so n esto s lo s solo s ttulo s qu e Ud tien e a lo s sufra gio s d e nosotro s lo s americanos Lo s rasgo s d e s u carcte r moral la s eminente s cualidade s d e s u carcte r generos o tiene n un a especi e de existenci a entr e nosotros ; siempr e lo s estamo s mirand o co n encanto Y o po r l o meno s a l contempla r cad a un o d e lo s vestigio s qu e recuer da n lo s paso s d e Ud e n Colombia m e sient o arrebatad o d e la s m s poderosa s impresiones As estimabl e amigo recib a Ud lo s cordiale s testimonio s d e quie n h a tenid o e l hono r d e respeta r s u nombr e ante s d e conocerlo y d e amarl o cuand o l o vi o e n Par s y Roma ( 9 h I I Sensibl e a l a belleza dotad o d e exquisit o gust o artstico poseedo r d e un a slid a cultur a cientfic a y d e u n esprit u inquiet o qu e l o ca pacitab a par a avizora r e n l a lejan a tod o posibl e cambi o progresiv o e n l a socieda d d e s u poca Humbold t tuv o l a volunta d investigador a ne cesari a par a realiza r a plenitud e n est a Amric a Nuestra e l estudi o crtic o de l hombr e y s u medio E l resultad o d e cuatr o ao s d e experienci a american a fu e integra ment e volcad o e n libro s d e extraordinari o inters S u asombros a labo r hiz o qu e Lu z y Caballer o l o llamar a co n just o ttulo : el segundo descubridor de Amrica. "Agua s y tierras e l cielo la s montaas l a niev e y la lluvia lo s grande s animale s y lo s pequeos lo s hombre s y e l clima : tod o y cad a cos a l o observ y describi Humbold t d a po r d a durant e eso s cuatr o aos a pesa r d e la s enfermedade s y lo s peligros Valindos e d e s u ampli a erudici n y d e s u prodigios a memori a compar su s impresione s y observacione s co n la s d e otro s exploradore s procedente s d e otra s parte s de l Mundo ; sac deducciones sintetiz fund hiptesi s y demostr ; e n un a palabra incorpor y orden cad a un o d e lo s monumento s de l viaje piedr a po r piedra e n e l edifici o de l sabe r humano planteand o problema s y fijand o objetivo s qu e de ba n proyectars e a vario s decenio s d e distanci a e n e l futuro ( 10 ) Lleg Humbold t a Cuman Venezuela e n juli o d e 1799 E l anta gonism o entr e la minor a d e gentes de razn (duea s d e l a tierr a y d e lo s medio s d e produccin o funcionario s coloniales ) y l a nume

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1 4 CUADERNO S D E HISTORI A HABANER A ros a mayor a d e lo s trabajadores esclavo s o libres indios negros mes tizo s y mulatos n o pod a escapa r a l a sagacida d d e Humboldt Y n q ocult s u repugnanci a haci a lo s cruele s mtodo s d e terro r empleado s par a mantene r a lo s oprimido s sujeto s a la tierr a cuya s riqueza s era n l a fuent e d e toda s la s injusticia s sufridas "S i l a instalaci n d e nuestr a cas a e n Cuman — escrib e Humbold t — favorec a singularment e l a obser vaci n d e lo s astro s y d e lo s fenmeno s meteorolgicos no s procu rab a tambi n e n ocasione s u n lamentabl e espectculo Un a part e d e l a plaz a mayo r estab a rodead a d e arquera s sobr e la s cuale s s e prolong a un a d e esa s larga s galera s d e mader a qu e so n frecuente s e n todo s lo s pase s clidos Est a disposici n serv a par a l a vent a d e negro s trado s d e la s costa s d e frica D e todo s lo s gobierno s europeos Dinamarc a h a sid o l a primera y po r larg o tiemp o l a nica qu e h a abolid o l a trata ; y si n embargo lo s primero s esclavo s qu e vimo s expuesto s haba n ve nid o e n buqu e negrer o dans Nad a logr a ataja r la s especulacione s d e u n vi l inter s e n luch a co n lo s debere s d e la humanidad e l hono r naciona l y la s leye s d e l a patria . Po r viv a qu e fuer a l a impresi n qu e no s hiz o l a primer a vent a d e negro s e n Cuman m s no s felici tamo s d e permanece r e n un a naci n y e n u n continent e dond e est e espectcul o e s rarsim o y dond e e l nmer o d e esclavo s e s e n genera l poc o considerable (11 > Y desd e Cuman e n 1 7 d e octubr e d e 1800 escrib e a s u herman o Guillermo : "N o m e cans o d e repetirt e cua n feli z m e encuentr o e n est a part e de l mundo a cuy o clim a m e h e habituad o d e ta l mod o qu e m e parec e n o habe r nunc a habitad o e n Europ a Entr e lo s ha bitante s d e est e pa s originario s d e Europ a dese o sobr e tod o ocuparm e d e lo s colono s qu e habita n e n e l pas Ello s ha n conservad o tod a l a sencille z d e la s costumbre s espaola s de l sigl o XV ; y hallns e co n fre cuenci a e n ello s rasgo s d e humanida d y lo s principio s d e un a verda der a filosofa qu e e n van o s e busc a a vece s entr e la s nacione s qu e consideramo s cultas Po r esta s razone s m e ser difci l abandona r est a regi n y visita r la s colonia s rica s m s pobladas Encuntrans e all a la verda d m s medio s d e instruirse ; per o a menud o topamo s co n hom bre s que teniend o siempr e e n lo s labio s hermosa s mxima s filosficas desmiente n co n su s acciones n o obstante lo s primero s principio s d e l a filosofa maltratand o su s esclavo s co n e l Rayna l a la mano y ha bland o co n entusiasm o d e la importanci a d e la caus a d e la liberta d mientra s qu e vende n lo s hijo s d e su s negro s a poco s mese s d e s u na

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HUMBOLD T Y THRASHE R 1 5 cimiento ¡Qu desiert o n o ser a preferibl e a l a comunicaci n co n tale s filsofos (12) Lo s prejuicio s d e raz a y d e casta acompaado s po r doquie r d e tonta s y puerile s vanidade s discriminatorias deja n asombrad o a Humbold t a tod o l o larg o d e s u exploraci n americana : "E n la s misione s — anot a — tod o hombr e d e colo r qu e n o e s francament e negr o com o u n afri cano o cobrizo com o u n indio s e dic e espaol ; pertenec e a la gent e d e razn y est a raz n que ha y qu e confesar e s a vece s arrogant e y perezosa persuad e a lo s blanco s y a lo s qu e l o creen ser qu e l a labranz a d e l a tierr a e s cos a d e esclavos No s sorprendi halla r e n la Esmerald a mucho s zambo s y mulato s y otra s gente s d e colo r que po r vanidad s e llama n espaoles y s e creen blancos porqu e n o so n ta n rojizo s com o lo s indios" D e s u viaj e po r e l Apur e no s dej a Humbold t est a intere sant e ancdota : "Pasamo s la noche com o d e ordinari o a camp o raso aunqu e e n un a plantacin, cuy o propietari o s e ocupab a e n la cacer a d e lo s tigres Estab a cas i desnudo y er a d e u n moren o negruzc o com o u n Zambo; l o cua l n o obstab a par a qu e s e creyer a d e l a cast a d e lo s blancos Llamab a a s u muje r y a s u hija ta n desnuda s com o l Do a Isabe l y Do a Manuela Aunqu e jam s s e hab a apartad o d e la s orilla s de l Apure pon a gra n inter s e n "la s noticia s d e Madrid" y e n esa s guerra s interminable s y e n toda s la s cosa s d e all Sab a qu e e l re y d e Espa a vendr a pront o a visita r "la s grandeza s de l pa s d e Caracas" ; as y todo aadi jovialmente "com o l a gent e d e l a cort e n o sab e come r sin o pa n d e trigo jam s querr pasa r d e l a ciuda d d e L a Victoria y n o l a veremo s po r aqu" M e hab a llevad o u n Chigir e qu e pensab a hace r asar ; per o nuestr o huspe d no s asegurab a qu e hom bre s blanco s com o l y y o (nosotros caballeros blancos"), n o s e hiciero n par a come r es a cacer a india Ofrecino s carn e d e venado d e un o qu e hab a matad o co n flech a la vspera porqu e n o pose a n i plvor a n i arma s d e fuego Supusimo s qu e l a caban a d e l a haciend a no s la ocul tab a u n bosquecill o d e bananos ; per o est e hombre ta n orgullos o d e s u noblez a y de l colo r d e s u piel n o s e haba tomad o e l trabaj o d e cons trui r u n boh o d e hoja s d e palmera No s invitab a a hace r nuestra s hamacas cerc a d e la s suyas entr e do s rboles asegurndono s co n u n air e d e satisfacci n qu e s i subamo s po r e l r o durant e l a estaci n d e la s lluvias l o encontraramo s bajo techo. mientra s llov a a cntaro s sobr e nuestra s hamaca s y lo s instrumento s qu e habamo s desembarca do Do n Ignaci o no s congratulab a po r nuestr a buen a suerte d e n o hallarno s acostado s e n l a play a sin o e n s u propieda d entre la gente

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1 6 CUADERNO S D E HISTORI A HABANER A blanca y de trato. Empapado s com o estbamos er a difci l persuadirno s d e la s ventaja s d e nuestr a situaci n y escuchamo s co n algun a impa cienci a l a larg a relaci n qu e no s hiz o nuestr o huspe d d e un a supuest a expedici n suy a a l r o Meta de l valo r qu e hab a desplegad o e n un sangrient o combat e co n lo s indio s Guahibos y d e "lo s servicio s qu e hab a hech o a Dio s y a s u re y quitand o lo s indiecito s a su s padre s par a repartirlo s e n la s misiones" Y coment a co n acritu d Humbold t l a conduct a d e est e inhuman o cazado r d e nios : "Cua n extravagant e espectcul o e l hallar e n est a vast a soledad e n u n hombr e qu e s e cre e d e raz a europe a y n o conoc e otr o abrig o qu e la sombr a d e u n rbol toda s la s vanidosa s pretensio nes todo s lo s prejuicio s hereditarios todo s lo s errore s d e un a larga civilizacin (13 > E n la s misione s d e Raudale s y de l alt o Orinoc o n o pud o oculta r e l hond o disgust o qu e l e caus ve r a do s indio s metido s e n u n cepo, y escucha r d e madrugad a lo s grito s d e u n jove n a l qu e azotaba n si n pieda d co n u n manat. Intervin o rpidament e y obtuv o su perdn Pidi explicacione s po r aquello s brbaro s e injustificado s castigos E n resume n quera n impedirl e qu e s e trasladara n a otro s lugares Y co ment a Humboldt : "Confies o qu e esta s razone s so n m s expresiva s qu e ciertas E l hombre par a aprovechars e d e la s ventaja s de l estad o social deb e a n o dudar sacrifica r un a part e d e su s derecho s natura le s y d e s u anterio r independencia Per o s i e l sacrifici o qu e s e l e im pon e n o est compensad o co n la s ventaja s d e l a civilizacin e l sal vaj e conserva e n s u ingenuida d sensata e l dese o d e torna r a la s selva s qu e l e viero n nacer Porqu e e l indi o d e lo s bosque s e s tratad o com o sierv o e n l a mayo r part e d e la s misiones porqu e n o goz a all de l frut o d e s u trabajo lo s establecimiento s cristiano s de l Orinoc o permanece n desiertos U n gobiern o fundad o e n la s ruina s d e l a liberta d d e lo s indgena s extingu e la s facultade s intelectuale s o detien e e l desenvol vimient o d e ellas (14) L a histori a d e u n acontecimient o ocurrid o e n u n luga r prxim o a l a misi n d e l a Divina Pastora de Baltasar de Atahatpo, relatad a po r u n misionero qu e di o orige n a l nombr e d e un a lom a grantic a cerc a d e la desembocadur a de l r o Guasacavi y qu e llamaba n Roca del Indio Guhibo o roc a d e l a madre e s deci r Piedra de la Madre, despert e n Humbold t lo s sentimiento s m s dolorosos : "S i e n esto s lugare s soli tario s e l hombr e dej a apena s tra s d e s alguna s huella s d e s u existen cia e s doblement e humillant e par a u n europe o ve r perpetuars e po r e l

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HUMBOLD T Y THRASHE R 1 7 nombr e d e un a roca po r un o d e esto s monumento s imperecedero s d e l a naturaleza e l recuerd o d e l a degradaci n mora l d e nuestr a especie es e qu e contrast a co n la virtu d de l salvaj e y l a barbari e de l hombre civilizado" Er a l a trist e histori a d e un a madr e Guahib a encontrad a sol a co n su s tre s hijos pue s e l padr e estab a d e caza e n un a caban a indiana y qu e pretendi hui r co n ello s par a escapa r d e la servidumbr e a qu e quera n someterlo s u n misioner o d e Sa n Fernando "Apena s hab a ell a alcanzad o la sabana lo s indio s d e la misi n qu e va n a l a caza del hombre, com o lo s blanco s y lo s negro s e n frica lograro n darl e alcance L a madr e y lo s hijo s fuero n amarrado s y arrastrado s hast a lo s borde s de l ro E l religioso sentad o e n s u embarcacin esperab a e l resul tad o d e un a expedici n e n la qu e l n o compart a sin o lo s peligros S i la madr e hubier a hech o resistencia lo s indio s l e habra n dad o muer te : tod o est permitid o cuand o s e v a a la conquist a d e alma s (l a con quist a espiritual) per o e s sobr e tod o a lo s nio s qu e s e dese a captura r par a tratarlo s com o poitos o esclavo s d e lo s cristianos Lo s prisionero s fuero n conducido s a Sa n Fernando e n l a esperanz a d e qu e la madr e n o podr a encontra r u n camin o qu e la condujer a po r tierr a a su s lares Separad a d e lo s hijo s que haba n acompaad o a l padr e e l d a qu e ell a fu e raptada est a pobr e di o prueba s de l m s profund o desespero Ell a quis o devolve r a l sen o d e s u famili a lo s hijo s qu e estaba n e n pode r de l misioner o y s e fug co n ello s mucha s veces de l puebl o d e Sa n Fernando per o lo s indio s l e diero n alcanc e cad a vez ; y despu s d e haberl a hech o azota r despiadadamente e l misioner o tom la crue l resoluci n d e separa r la madr e d e su s do s hijos L a condujero n sol a haci a la s misione s d e R o Negro remontand o e l Atabapo Dbilment e ligad a ib a sentad a e n la pop a d e l a embarcacin N o l e haba n hech o conoce r la suert e qu e la esperaba per o ell a s e di o cuenta po r l a di recci n de l sol d e qu e s e alejab a m s y m s d e s u caban a y d e su tierr a nativa Habiend o lograd o rompe r su s ligaduras s e lanz a l agu a y nad haci a l a marge n izquierd a de l Atabapo L a corrient e la em puj haci a e l banc o d e roc a qu e deb a lleva r s u nombr e par a siempre A l pisa r tierr a corri haci a lo s bosques ; ma s e l president e d e la s mi sione s orden a lo s indio s aborda r l a riber a y segui r la s huella s d e la Guahiba A l fi n lograro n darl e caz a y l a trajero n haci a e l atardecer Fu e extendid a sobr e l a roc a (L a Piedra de la Madrea y l a castigaro n cruelment e azotndol a co n correa s d e manat qu e sirve n d e foete s e n esta s regiones y d e lo s qu e lo s Alcalde s est n siempr e provistos Co n

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1 8 CUADERNO S D E HISTORI A HABANER A la s mano s ligada s sobr e la espald a co n do s fuerte s liana s d e mavacure, l a infeli z muje r fu e arrastrad a hast a l a misi n d e Javita" Atravesand o 2 5 leguas d e bosque s y selva s impenetrables si n comer y caminand o d a y noche volvi a busca r a su s hijos hambrient a y cubiert a d e llaga s y heridas Implacablement e l a condujero n m s lejos a la s misione s de l Alt o Orinoco all muri "negndos e a come r com o hace n lo s salvaje s e n medi o d e su s grande s desgracias" Y concluy e Humbold t s u extraordinari o y conmovedo r relato : "Ta l e s e l recuerd o ligad o a est a funest a roca a l a Piedra de la Madre. N o m e agrada e n e l relat o d e mi s viajes detenerm e e n la pintur a d e lo s infortunio s individuales Esto s so n frecuente s e n toda s parte s e n dond e existe n amo s y esclavos europeo s civilizada s qu e vive n a l lad o d e pueblo s embrutecidos sacerdote s qu e ejerce n l a plenitu d d e u n pode r arbitrari o sobr e hombre s ignorante s y si n defensa Historia do r d e lo s pase s qu e h e recorrido m e limit o generalment e a indica r l o qu e la s institucione s civile s y religiosa s tiene n d e imperfect o o fu nest o par a la humanidad S i m e h e detenid o m s larg o tiemp o e n la Roca de la Guhiba, e s sol o par a cita r u n ejempl o conmovedo r de l amo r fraterna l e n un a raz a d e hombre s ta n larg o tiemp o calumniada ; y porqu e m e h a parecid o ti l publica r u n hech o qu e h e sabid o po r boc a d e lo s mismo s religioso s d e Sa n Francisc o y qu e prueb a com o requier e e l rgime n d e esa s misione s l a vigilanci a de l legislador (15 \ Y a tod o l o larg o d e s u viaj e anot a Humbold t lo s abuso s cometido s co n la s masa s trabajadora s americana s y tambin lo s errore s colo niale s e n cuant o a l rgime n d e la propieda d d e l a tierra Recuerd a Pic n Sala s qu e tant o Belgran o com o Salas e n 1796 "insiste n e n e l tremend o desnive l d e l a vid a econmic a colonia l (poco s propietarios excesiv o y contradictori o sistem a d e tributacin monopoli o comercial rutin a y pobrez a d e la s grande s masa s indgena s y mestizas ) d e qu e tambi n hablar a Humbold t e n e l admirabl e paralel o qu e traz a e n s u Ensayo sobre la Nueva Espaa entr e la s condicione s sociale s d e aque l virreinat o y e l enorm e y entonces semi-brbar o imperi o ruso Co n lo s boyardo s eslavo s comparar Humbold t lo s grande s propietario s agrco la s d e Mxico Y e l esplendo r y refinamient o d e la s alta s clase s mexi cana s s e contrasta com o e n Rusia co n e l estil o d e vid a cas i prehist ric o d e l a multitu d rural (16 > E s indudabl e qu e e l bar n d e Humbold t tuv o singula r predilecci n y simpat a po r L a Haban a e n particular y po r Cub a y lo s cubano s d e maner a m s ampli a y cordial Predisposici n qu e seal a certera

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HUMBOLD T Y THRASHE R 1 9 ment e Mart a l referirs e a la juveni l dedicaci n po r la s ciencia s y la s letra s de l habaner o Bachiller y Morales : ".. confirm o l o qu e Hum bold t dec a d e l a precocida d y rar a ilustraci n d e la gent e d e L a Ha bana superior a la de toda la Amrica antes de que sta volviese por su libertad, aunque diez aos despus ya muy atrs de los libres ameri canos ( 17 ) La s atencione s y halago s qu e prodigaro n a Humbold t e n L a Haban a y Trinida d d e Cub a autoridade s coloniales aristcrata s negreros y tratante s d e esclavos n o l e desviaro n un a lne a d e s u decidid a y ver tica l postur a antiesclavista Y po r esa s razone s dedic a e l Captul o VI I d e s u obr a sobr e l a isl a d e Cub a a l problem a d e la esclavitu d negra : "Com o historiado r d e l a Amrica h e querid o aclara r lo s hecho s y da r idea s exacta s co n e l auxili o d e comparacione s y tabla s estadsticas Est a investigaci n d e lo s hechos cas i minuciosa parec e necesari a e n u n momento e n que po r un a part e e l entusiasm o qu e no s inclin a a un a credulida d benvola y po r otr a la s pasione s d e odi o a quiene s e s im portun a l a segurida d d e la s nueva s repblicas ha n dad o motiv o a la s concepcione s m s vaga s y m s errneas Seg n e l pla n d e mi obra m e h e abstenid o d e tod o raciocini o acerc a d e la s vicisitude s futura s y acer c a d e l a probabilida d d e la s variacione s qu e la poltic a exterio r pued e ocasiona r e n la situaci n d e la s Antillas contentndom e co n examina r solament e l o respectiv o a la organizaci n d e la s sociedade s humanas -alRepartimient o desigua l d e lo s derecho s y d e lo s goce s d e l a vida y a lo s peligro s amenazadore s qu e l a sabidur a de l legislado r y l a mode raci n d e lo s hombre s libre s pueda n alejar sea n la s qu e fuere n la s forma s d e gobierno A l viajer o qu e h a vist o d e cerc a l o qu e atorment a o degrad a l a naturalez a humana pertenec e e l hace r llega r la s quejas de l infortuni o a lo s qu e puede n aliviarlo H e observad o e l estad o d e lo s negro s e n lo s pase s e n qu e la s leyes l a religi n y lo s hbito s nacio nale s s e dirige n a dulcifica r s u suerte ; y si n embarg o h e conservad o a l deja r la Amric a e l mism o horro r a la esclavitu d qu e ten a e n Europa E n van o alguno s escritore s perspicaces par a echa r u n vel o a l a barba ri e d e la s institucione s co n la s ficcione s ingeniosa s de l lenguaje ha n inventad o la s palabras d e cultivadores negros de las Antillas, d e vasa llaje negro, y d e proteccin patriarcal; porqu e e s profana r la s noble s arte s de l entendimient o y d e la imaginacin e l disculpa r co n compa racione s ilusoria s o co n sofisma s capcioso s lo s exceso s qu e aflige n a l a humanida d y la prepara n conmocione s violentas S e cre e qu e s e ad quier e derech o a n o tene r conmiseraci n porqu e s e compar e e l estad o

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2 0 CUADERNO S D E HISTORI A HABANER A d e lo s negro s co n e l d e lo s siervo s d e l a medi a edad y co n e l estad o d e opresi n e n qu e gime n todav a alguna s clase s e n e l nort e y e n e l est e d e Europa ? Esta s comparaciones esto s artificio s de l lenguaj e y est a impacienci a desdeos a co n qu e s e rechaz a com o quimric a a n la esperanz a d e un a abolici n gradua l d e la esclavitud so n arma s intile s e n e l tiemp o e n qu e vivimos La s grande s revolucione s qu e e l conti nent e American o y e l archipilag o d e la s Antilla s ha n experimentad a desd e principio s de l sigl o XIX ha n influid o e n la s idea s y e n l a raz n pblic a de l pa s mismo e n qu e exist e la esclavitu d y empiez a a mo dificars e ... Y par a reafirma r su s idea s agrega : "L a esclavitu d e s si n dud a e l mayo r d e todo s lo s male s qu e ha n afligid o a la humanidad y a s e con sider e e l esclav o arrancad o d e s u famili a e n e l pa s natal y metid o e n lo s depsito s d e u n buqu e negrero y a s e l e consider e com o qu e e s part e d e u n reba o d e hombre s negro s apriscado s e n e l territori o d e la s Anti lla s Alg n d a n o s e querr creer qu e ante s d e 1826 n o hab a e n ningun a d e la s Grande s Antilla s un a le y qu e impidies e e l vende r lo s nio s d e cort a eda d y separarlo s d e su s padres n i qu e prohibies e e l mtod o degradant e d e marca r lo s negro s co n u n hierr o caliente ni cament e par a reconoce r co n m s facilida d e l ganad o human o < 181 Lo s tema s variado s qu e expon a Humbold t e n su s obra s magistrales tuviero n un a favorabl e acogid a e n lo s centro s d e l a cultur a europea Singularment e e n Weimar Eckermann e n su s anotacione s d e 2 1 d e febrer o d e 182 7 recog e la s impresione s qu e causaba n e n e l m s grand e d e lo s escritore s de l mund o moderno : A come r co n Goethe Habl much o y co n admiraci n d e Alejandr o d e Humboldt cuy a obr a sobr e Cub a y Colombi a hab a comenzad o a lee r y cuya s opinione s sobr e e l proyect o d e perforaci n de l istm o d e Panam pareca n interesarl e esp e cialment e ... <* Mu y otr a fu l a impresi n causad a e n L a Habana Lo s comentario s desfavorable s de l sabi o viajer o alem n acerc a d e la socieda d qu e i o hab a recibid o y agasajado disgust a cuanto s explotaba n l a trat a y l a esclavitud "Cuand o lleg a Cub a la edici n espaol a de l Ensayo, lo s negrero s s e consideraron perjudicado s e n s u innobl e negoci o d e l a trft a y l a esclavitud y e l Ayuntamient o d e L a Habana,.e n sesi n d e 2 9 d e noviembr e d e 1827 a propuest a d e Andr s d e Zayas tom e l acuerd o d e impedi r la circulaci n e n est a ciuda d d e dich a obr a "po r la s obser vacione s qu e hac a referent e a l a esclavitu d ... (20 >

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HUMBOLD T Y THRASHE R 2 1 L a independenci a d e la s colonia s espaola s d e Amric a y s u destin o futur o preocuparo n hondament e a Humboldt Partidari o decidid o d e l a liberaci n d e lo s pueblo s oprimidos Humbold t que com o Goethe hiz o d e la universalida d d e l a cultur a u n dogma a l afirmar : "L a his tori a propiament e dich a n o conoc e primer o y nic o hoga r d e la civiliza ci n Desd e l a m s remot a antigedad e n la s lejana s de l horizont e d e l a cienci a verdaderament e histrica percibimo s y a simultneamente mucho s punto s luminosos centro s d e civilizaci n envindos e su s rayo s uno s a otros (21 > estab a colocad o e n un a situaci n privilegiad a par a saluda r e l nacimient o d e la s repblica s americanas y anunciarle s u n destacad o luga r e n e l futur o de l mundo E n la introducci n de l libr o e n qu e recog e e l resultad o d e su s viaje s americano s realizado s e n compa a d e Aim Bonpland resalt a l a can dent e cuesti n d e l a independenci a qu e e l geni o d e s u amig o Bolva r realiz a a cabalidad : "Un a d e esa s grande s revolucione s qu e agita n a la especi e human a d e ve z e n cuand o estall e n la s colonia s espaola s despu s qu e dej la Amrica ; parec e aquell a prepara r nuevo s destino s a un a poblaci n d e catorc e millone s d e habitantes propagndos e de l hemisferi o austra l a l hemisferi o boreal desd e la s ribera s d e l a Plat a y Chil e hast a e l Nort e d e Mxico Odio s profundo s suscitado s po r l a legislaci n colonia l y mantenido s po r un a poltic a desconfiada ha n hech o corre r l a sangr e e n eso s pase s qu e desd e hac e tre s siglo s goza ban n o dir d e felicidad per o s d e un a pa z ininterrumpid a ... Y continuand o e l exame n de l problem a e n su s diverso s aspecto s expo n e co n franquez a lo s temore s y esperanzas qu e sient e a l compara r l a revoluci n d e la Amric a Hispan a co n l a Norteamericana : "Reflexio nand o sobr e la s grande s agitacione s poltica s de l nuev o mundo s e observ a qu e lo s Espaole s Americano s n o est n e n un a posici n ta n favorabl e com o lo s habitante s d e lo s Estado s Unidos qu e estaba n pre parado s par a la independenci a po r e l prolongad o goc e d e un a liberta d constituciona l poc o limitada La s disensione s intestina s so n m s qu e tod o d e aterrars e e n regione s e n qu e l a civilizaci n n o h a echad o race s mu y profunda s y e n donde po r l a influenci a de l clima recupe ra n pront o la s selva s s u imperi o sobr e la s tierra s laboreada s aunqu e abandonada s a s mismas E s tambi n d e teme r qu e durant e un a larg a sucesi n d e ao s ning n viajer o extranjer o pued a recorre r e l conjunt o d e provincia s qu e h e visitado Ta l ve z est a circunstanci a robustec e e l inter s d e un a obr a qu e present a e l estad o d e l a mayo r part e d e la s colonia s espaola s a l principi o de l sigl o XIX Y au n m e lisonjeo dan

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2 2 CUADERNO S D E HISTORI A HABANER A dom e a idea s m s benignas qu e ser adem s dign o ell o d e atencin cuand o la s pasione s s e haya n calmad o y cuando baj o l a influenci a d e u n nuev o orde n social haya n hech o eso s pase s rpido s progreso s haci a l a prosperida d pblic a ... 22 La s bie n arraigada s idea s liberale s y republicanas y la f e inquebran tabl e e n e l futur o d e la s nacione s de l Nuev o Mundo la s expon e Humbold t tanta s cuanta s vece s estudi a lo s problema s americanos : "Si n entregarno s a esperanzas demasiad o halagea s sobr e e l porvenir s e pued e admiti r que e n meno s d e sigl o y medio l a poblaci n d e Am ric a igualar a l a d e Europa Est a nobl e rivalida d d e l a civilizacin d e la s arte s industriale s y de l comercio lejo s d e empobrecer com o s e acostumbr a corrientement e pronosticar a l viej o continent e co n bene fici o par a e l nuevo aumentar la s necesidade s de l consumo l a mas a de l trabaj o productiv o y l a activida d d e lo s intercambio s .. L a inde pendenci a d e la s colonia s n o contribuir a aislarlas ante s bie n contri buir a acercarla s much o m s a lo s pueblo s d e civilizaci n antigua E l comerci o tiend e a uni r l o qu e un a poltic a celos a h a separad o desd e hac e larg o tiempo Ha y alg o m s an : est dentr o d e l a naturalez a d e l a civilizaci n trasladars e si n extinguirs e po r ell o e n e l luga r qu e l a vi o nacer S u march a progresiv a de l Est e a l Oeste de l Asi a a Europ a n o prueb a nad a contr a est e axioma Un a lu z viv a conserv a s u esplen do r au n cuand o ilumin e u n espaci o mayor L a cultur a intelectual fuent e fecund a d e l a riquez a nacional s e comunic a pas o a paso s e extiend e si n desplazarse S u movimient o n o e s un a emigracin ; s i no s h a parecid o as e n e l Oriente e s porqu e la s horda s brbara s s e adue aro n de l Egipto de l Asi a Meno r y d e est a Greci a ante s libre cun a abandonad a d e l a civilizaci n d e nuestro s antepasados E l embruteci mient o d e lo s pueblo s e s efect o d e la opresi n qu e ejerce n o e l des potism o interio r o e l conquistado r extranjero V a siempr e acompaad o d e u n empobrecimient o progresivo d e un a disminuci n d e l a fortun a pblica Institucione s libre s y fuerte s adaptada s a lo s interese s d e todos aleja n esto s peligro s Veremo s bie n pront o pueblo s inde pendientes regido s po r forma s d e gobiern o mu y diversas per o unido s po r e l recuerd o d e u n orige n comn po r la uniformida d d e l a lengu a y la s necesidade s qu e hac e nace r siempr e l a civilizacin habita r la s do s costa s de l ocan o Atlntic o ... < 23 \ Y par a completa r l a image n verdader a d e Humboldt l mism o no s d a e l materia l e n s u cart a a l Libertado r Bolvar : "Fundado r d e l a liber ta d y d e l a independenci a d e vuestr a bell a patria — l e dic e — vai s a

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• HUMBOLD T Y THRASHE R 2 3 aumenta r vuestr a glori a haciend o florece r la s arte s d e l a paz Inmen so s recurso s va n a ofrecers e po r toda s parte s a la activida d nacional Est a pa z qu e vuestro s ejrcito s ha n conquistado n o pued e desapare cer pue s n o teni s enemigo s exteriore s y s bella s institucione s socia les sabi a legislaci n qu e preservar n la Repblic a d e la mayo r d e la s calamidades la s disensione s polticas Reiter o mi s voto s po r la grandez a d e lo s pueblo s d e Amrica po r e l afianzamient o d e un a sabi a libertad y po r la felicida d d e aque l qu e h a mostrad o nobl e moderaci n e n me di o de l prestigi o d e lo s sucesos < 24 > II I E l debat e producid o po r l a aparici n de l Ensayo Poltico sobre la, Isla de Cuba e n idiom a castellano iniciad o e n L a Haban a co n l a crti c a d e lo s negreros coloniale s a trav s d e s u personer o municipa l Andr s d e Zayas s e reanud treint a ao s despus co n motiv o d e la traducci n a l ingl s d e l a citad a obr a po r Joh n S Thrasher D e padr e norteamerican o y madr e cubana nacid o e n lo s Estado s Unidos Thrashe r lleg a Cub a e n 1839 y comenz a trabaja r e n la s oficina s comerciale s d e Charle s Tyin g an d Co. e n l a call e Baratillo e n L a Habana dedicada s a l a exportaci n d e azcar Y segn e l Pro feso r Portel l Vil s i bie n e n su s primero s tiempo s apareci como ; agent e de l genera l Narcis o Lpe z y partidari o d e l a independenci a cubana m s tard e s e convirti e n anexionist a y defenso r d e l a escla A vitu d W. Corto s viaje s a Estado s Unido s hiz o Thrashe r e n relacin co n lo s negocio s d e l a citad a oficin a comercial y com o agent e d e l a cas a Guel y y Guild dedicada a l a vent a d e frutos "E n 1848 a l quebra r l a firm a qu e representaba hiz o u n auev o viaj e a Boston retornand o a L a Ha ban a e l 4 d e juli o d e 1849 Una s semana s m s tard e — e n agost o d e 184 9 — s e hiz o carg o de l Faro Industrial de La Habana, qu e y a ten a m s d e siet e ao s d e estars e editando Po r est a mism a poca seg n v propi a confesin s e dedicab a adem s a recoger datos con ideas de for mar un tratado histrico dla isla ( 26 \ Pres o poltic o y deportad o a Espaa a caus a d e l a actitu d de l Faro Industrial co n relacin a l a ltim a d e la s expedicione s libertadora s d e Narcis o Lpez Thrashe r fu e l ej e d e u n sonad o escndal o diplom tico Indultad o po r la Rein a d e Espaa presionad a po r l a canciller a americana Thrashe r sal e d e la s prisione s d e Ceuta e n frica

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2 4 CUADERNO S D E HISTORI A HABANER A a Estado s Unido s fijand o s u residenci a e n Nuev a Orleans Com o pe riodist a figur com o corresponsa l de l Herald d e Nuev a York y public e n Nuev a Orlean s u n peridico The Bpacon of Cuba (E l Faro de Cuba). Mezclad o a la s actividade s d e lo s qu e pretenda n anexa r l a isl a d e Cub a a Estado s Unidos Thrashe r s e vi o envuelt o e n un a seri e d e acontecimiento s qu e da n a conoce r s u nombre e n amplio s crculo s cubanoamericanos "Com o convencid o esclavista l si n dud a crey qu e un a d e la s manera s m s eficace s d e contribui r a aquell a empres a hab a d e se r infundiend o e n e l puebl o american o lo s conocimiento s qu e l hab a adquirid o durant e s u larg a residenci a e n la isla y par a realiza r es a propagand a n o encontr libr o mejo r qu e la traducci n a l ingl s de l Ensayo Poltico sobre la Isla de Cuba, d e Alejandr o d e Humboldt ; per o cometi l a inexcusabl e falt a d e suprimi r l a part e d e est a obr a qu e hab a d e esta r e n contradicci n co n su s prejuicio s raciale s y polti cos y tod o l o qu e e n ell a combat a s u criteri o e n favo r de l manteni mient o d e l a esclavitud <27 > Editad a po r Derb y an d Jackson 11 9 Nassa u Street Ne w York e l libr o traducid o po r Thrasher alterand o e l origina l d e Humboldt llev a po r ttulo : The Island of Cuba, by Alexander Humboldt, Trcmslated] from ihe Spanish, with notes and preliminary essay, by J. S Thrasher. E l volume n d e 39 7 pgina s llev a est a dedicatoria : To the Members of ihe American Press, this work is respectfully dedicated, in grateful acknowledgment of their simpathy and protectionin a time of peril by their obliged colaborer ]. S. Thrasher (28 > E l bar n d e Humbold t y a d e avanzad a eda d — 8 7 ao s — estab a radicad o definitivament e e n Berln dond e dab a cim a a u n sinnmer o d e trabajo s y ensayo s cientfico s adem s d e su famos a obr a Cosmos. All recibi enviad o po r mano s amigas e l libr o e n ingls traducid o po r Thrasher Sorprendid o y disgustad o ant e la innegabl e mal a f e de l periodist a norteamerican o qu e suprimi indebidament e e l Captul o VI I de l Ensayo, qu e llev a po r ttul o De la Esclavitud, y qu e ntegrament e figur a e n la edici n espaol a d e l a poca escribi un a cart a — Spenersche Zeitung, Berln juli o 185 6 — quejndos e pblicament e d e l a deli berad a mutilaci n d e s u obra famos a e n tod a l a Amric a precisament e po r l a crtic a seren a y responsabl e d e l a odios a esclavitud Com o la protest a de l ilustr e hombr e d e ciencia s alem n fu repro ducid a e n e l New York Times, Thrashe r s e dirigi e n cart a a l edito r

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HUMBOLD T Y THRASHE R 2 5 Y es e e s e l esprit u polmic o qu e domin a e n est e trabaj o d e Villano va y l e lleva co n alg o d e injustici a po r s u parte a reprocha r a Humbold t a manifiest a benevolenci a qu e s e observ a e n s u obr a haci a la legislaci n esclavist a espaol a que comparad a co n l a d e otra s nacione s coloniales er a m s human a y justiciera Clar o est qu e Villanov a escrib a cas i a do s ao s apena s d e habe r cesad o la esclavitu d negr a e n Cuba y su natura l postur a frent e a l rgime n colonia l inspir a l a crtic a compara tiv a d e l o qu e dijer a Humbold t e n 182 6 y l o manifestad o sobr e la mism a cuesti n e n e l artcul o aparecid o e n Berl n e n 185 6 acerc a d e Thrasher N o obstant e es a discrepanci a n o dej a d e reconoce r l a no blez a de l carcte r de l auto r y s u ininterrumpid a tare a d e tod a s u vid a e n defens a d e lo s pueblo s oprimidos L a Habana diciembr e d e 1959

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2 6 CUADERNO S D E HISTORI A HABANER A BIBLIOGRAF A (1 ) Fernand o Ortiz : Introduccin Bibliogrfica al Ensayo Poltico sobre la Isla de Cuha. Colecci n d e libro s Cubanos Vol XVI L a Habana 1930 (2 ) Goethe. Entretiens avec le Chancelier de Muller. Traduccin advertencia s y nota s po r Alber t Bguin Pars 1930 (3 ) Mmoires de Goethe. Traducci n d e l a Barones a Aloys e d e Carlowitz Pars 1914 (4 ) Jua n Pedr o Eckermann : Conversaciones con Goethe. Tradu cida s po r J Pre z Bances Madrid 1920 (5 ) Georg e Smmel : Goethe. Traducci n d e Jos Rovir a Armen gol Bueno s Aires 1949 (6 ) Germ n Arciniegas : Amrica, Tierra Firme — Sociologa. Edicione s Ercilla Santiag o d e Chile 1937 (7 ) Ibidem (8 ) Jule s Mancini : Bolvar y la Emancipacin de las Colonias Hispanas desde los Orgenes hasta 2815 Pars 1923 (9 ) Vicent e Lecuna : Cartas del Libertador. Tom o XI Ne w York 1948 (10 ) Wilhel m True : L a Conquista de la Tierra. Versi n espaol a po r Francisc o Payarais Madrid 1952 (11 ) Alejandr o d e Humboldt : Viaje a las Regiones Equinocciales del Nuevo Continente. (Traducci n d e Lisandr o Alvarado) Biblio tec a Venezolan a d e Cultura Tom o I Caracas 1941 (12 ) Ibidem Tom o V (Traducci n de Jos Nucete-Sardi ) Cara cas 1942 (13 ) Ibidem Tom o II I (Traducci n d e Lisandr o Alvarado) Ca racas 1941 (14 ) Ibidem (15 ) Ibidem Tom o I V (Traducci n d e Lisandr o Alvarado) Ca racas 1942 (16 ) Marian o Pic n Salas : De la Conquista a la Independencia. Fond o d e Cultur a Econmica Mxic o D F. 1950 (17 ) Jos Mart : Obras Completas. Vol I Pg 779 Editoria l Lex L a Habana 1946 (18 ) E l Bar n A d e Humboldt : Ensayo Poltico sobre la Isla de Cuba. Traducid a po r D J B d e V y M (Segund a edici n corregi da) Pars 1836

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HTJMBOLD T Y THRASHEl l 2 7 (19 ) Jua n Pedr o Eckermann : ob cit Tom o III (20 ) Emili o Roi g d e Leuchsenring : Homenaje de la Ciudad de ha Habana al Barn Alejandro de Humboldt en el Centenario de su muerte. Oficin a de l Historiado r d e l a Ciudad L a Habana 1959 (21 ) Alejandr o d e Humboldt : Cosmos. Tom o I I (1845-1847) p gin a 146 (22 ) Alejandr o d e Humboldt : Ob cit. Tom o I (23 ) Ibidem Tom o V (24 ) Eduard o Rohe : Alejandro de Humboldt. (E n e l Tom o 1) Viaje a las Regiones Equinocciales del Nuevo Continente. Bibliotec a Venezolan a d e Cultura (25 ) Hermini o Portel l Vil : Narciso Lpez y su poca. Vol III (26 ) Jorg e Quintana : ndice de Extranjeros en el Ejrcito Liberta dor de Cuba. Publicacione s de l Archiv o Naciona l d e Cuba L a Haba na 1953 (27 ) Fernand o Ortiz : El Traductor de Humboldt en la Historia de Cuba. Tom o II Ensayo Poltico sobre la Isla de Cuba. L a Ha bana 1930 (28 ) E l Prof Hermini o Portel l Vil pose e u n ejempla r d e est e libro qu e fu incluid o e n l a Exposici n d e Obra s d e Humbold t insta lad a e n l a Oficin a de l Historiado r d e l a Ciuda d d e L a Habana co n ocasi n de l centenario (29 ) Enriqu e Ga y Calb : Manuel Villanova. Cuaderno s d e Cultura Publicacione s de l Ministeri o d e Educacin L a Habana 1945 > o : 65 5 S j > S S ••;'•' •* • 3 S \ • /

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iUMBOLD T Y THRASHE R Po r Manuel Vlanova

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I E n 1826 Alejandr o d e Humbold t public e n Par s e l Viaje a las, regiones equinoxiales del Nuevo Continente O), E l captul o XXVIII libr o X d e es a obr a famos a est tod o l dedicad o a trata r d e l a isl a d e Cuba y cuant o all s e dijo reprodujese e l mism o ao co n e l ttul o d e Essc politique sur l'ile de Cuba, par Alexandre de Humboldt, avec une corte et un supplement qui renferme des considerations sur la population, la richesse territoriale et le commerce de Varchipel des Antilles et de Colombie. Const a est a edici n de l Ensayo poltico' d e do s tomo s e n 8 9 d e lo s cuale s e l primer o contien e XLV I y 36 4 pgina s y e l segun do 408 E n realidad la part e relativ a a Cub a s e termin a e n l a pgin a 3 9 de l segund o tomo habindos e invertid o la s restante s e n un a disquisi ci n sobr e el consumo del azcar en Europa y e n u n suplemento que com o s e dic e e n e l ttul o d e l a obra encierr a consideracione s sobr e l a poblacin l a riquez a territoria l y e l comerci o de l archipilag o d e la s Antilla s y d e Colombia N o pas much o tiemp o si n qu e e l Ensayo poltico s e verties e a lo s idioma s ingl s y castellano L a traducci n espaola hech a po r do n J B d e V y M. vi o la l u z pblic a e n Par s e l a o d e 1827 est limitad a a l a part e qu e trat a especialment e d e Cuba y aunqu e e l traducto r divid e l a obr a e n och o captulo s co n epgrafe s adecuado s a lo s asuntos s e ajust a l text o origina l conservand o ntegr o e l trabaj o de l escrito r prusian o (2 > D e est e traslad o s e hiz o un a segund a edici n e l a o 183 6 < 3 y un a tercer a e l a o 184 0 < 4 > E n 1856 Mr J S Thrasher di o a l a estamp a e n Nuev a Yor k un a versi n de l Ensayo poltico alterand o e l ttul o d e l a obra : The Islund of Cuba, by Alexander Humboldt, Translated from the Spanish, with notes and a prelkninary essay, by ]. S. Thrasher ( 5 \ E l ensayo preliminar y la s notas d e Thrashe r realza n e l inter s de l Ensayo poltico d e Hum boldt y nad a habr a qu e censurar s i e l traducto r s e hubies e conten tad o co n mantene r qu e e l acces o d e Cub a a l a Repblic a d e lo s Estado s Unido s n o er a un a cuesti n local sin o d e vast o inter s naciona l o qu e l a emancipaci n d e lo s esclavo s borrar a a est e pa s y su s produccio

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3 2 CUADERNO S D E HISTORI A HABANER A ne s — entonce s ta n importante s a l comerci o d e toda s la s nacione s civi lizada s — d e l a list a d e la s sociedade s productora s d e riquezas com o n o fuese n lo s errore s poltico s y econmico s e n qu e incidi : per o atre vis e a mutila r e l Ensayo poltico de l sabi o alemn suprimiend o la s meditada s y previsora s observacione s qu e e l bar n d e Humbold t expus o sobr e l a esclavitu d d e l a raz a negra ; observacione s qu e e l traducto r espao l respet formand o d e ella s e l captul o VI I d e la versin Humbold t manifest s u sorpres a y s u disgust o e n e l siguient e artcu l o qu e s e insert e n la s columna s de l Spenersche 'Leitung. "Baj o e l ttul o d e Essai politique sur l'e de Cuba publicad o e n Pa r s e n 182 6 coleccion cuant o l a edici n grand e d e mi Voyage aux rgions quinoxiale du Nouveau Continent conten a sobr e e l estad o d e la agricultur a y d e la esclavitu d e n la s Antillas Apareciero n a l mis m o tiemp o un a traducci n ingles a y otr a espaol a d e est a obra titu lndos e l a ltim a Ensayo poltico sobre la isla de Cuba, ningun a d e la s cuale s omiti un a sol a siquier a d e la s franca s y clara s observacione s qu e sentimiento s humanitario s haba n inspirado Per o acab a d e apa recer co n bastant e extraeza traducid a d e la versi n espaola y n o de l origina l francs y publicad a po r Derb y y Jackso n e n Nuev a York u n volume n d e 400 pginas e n octavo baj o e l epgraf e d e The Islatnd of Cuba, by Alexander Hiwnboldt, with notes and a preliminary essay, by ]. S Thrasher. "El traductor qu e h a vivid o durant e larg o tiemp o e n aquell a her mos a isla h a enriquecid o m i obra : co n dato s m s reciente s sobr e e l estad o numric o d e la poblacin de l cultiv o de l suelo y e l estad o de l trfico y generalment e hablando h a mostrad o caritativ a moderacin a l discuti r la s opinione s e n conflicto Oblgame n o obstante u n sen timient o mora l — qu e est ahor a e n m ta n viv o com o estuv o e n 182 6 — ,. a quejarm e pblicament e d e qu e e n un a obr a qu e llev a mi nombre s e hay a arbitrariament e omitid o tod o e l captul o sptim o d e l a traduc ci n espaola co n qu e s e terminab a m i Essai politique. "Precisament e a est a part e d e m i obr a atribuy o mayo r importanci a qu e a cualesquier a observacione s astronmicas experimento s sobr e la intensida d magntic a o noticia s estadsticas "J'a i examin ave c fran chis e — y o aqu repit o la s palabra s qu e us treint a ao s h a — c e qu i concern e l'organisatio n de s societ s humaine s dan s le s colonies l'ingal e reparttio n de s droit s e t de s jouissance s d e l a vie le s danger s menacant s qu e l a sagess e de s legislateur s e t l a moderatio n de s homme s libre s peuven t loigner quell e qu e soi t l a form e de s gouvernements I L

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HUMBOLD T Y THRASHE R 3 3 apparten t a u voyageu r qu i a v u d e pr s c e qu i tourment e e t degrad e l a natur e humain e d e fair e parveni r le s plainte s d e l'infortun e a ceu x qu i on t l e devoi r d e le s soulager J'a i rappel dan s ce t expos combien ( l'ancienn e legislatio n espagnol e d e l'esclavag e es t moin s inhumain e e t moin s atroc e qu e cell e de s tat s a esclave s dan s FAmriqu e continental e a u nor d e t a u su d d e l'quateu r (6) Com o firm e defenso r qu e so y d e la m s libr e expresi n de l pensa miento d e palabr a o po r escrito nunc a pud e abriga r la ide a d e que jarm e porqu e s e m e atacas e co n motiv o d e manifestacione s mas ; per o s cre o qu e teng o derech o a exigi r qu e e n lo s Estado s libre s de l conti nent e d e Amrica la s gente s pueda n lee r l o qu e s e h a permitid o qu e circule desd e e l prime r a o d e s u aparicin e n un a versi n espaola Alejadro de Hmnboldt. Berln julio 1856 •' Est a protesta reproducid a e n e l New York Daily Times, provoc la siguient e cart a d e S J Thrasher : "Nuev a York agost o 1 7 d e 1856 Al Editor del New York Times: Estimad o seor : H a llamad o mi atencin e n s u peridico u n ar tculo qu e e l bar n d e Humbold t h a publicad o e n e l Spenersche Zei tung, y qu e s e refier e a mi traducci n d e s u Ensayo sobre la isla de Cuba, dad a a la lu z pblic a po r Derb y y Jackson Com o su s lectore s podra n inferi r qu e y o voluntariament e h e mutilad o un a obr a d e es e gra n escritor l e suplic o qu e publiqu e la siguient e explicacin Deseos o d e pone r e n mano s d e lectore s americano s tod a aquell a informaci n relativ a a l a isl a d e Cub a qu e mi s estudio s m e haba n permitid o adquirir hic e l a traducci n aludida po r se r la mejo r obr a qu e sobr e e l asunt o hab a y o jam s visto A l emprende r es a labor n o sab a y o qu e s e hubies e hech o algun a versi n inglesa e hic e us o d e la edici n espaol a par a texto simplement e porque ignorando com o ignoraba e l idiom a francs n o pod a d e es a lengu a traduci r e l Ensayo. Com o l a obr a fu escrit a hac e treint a ao s — y e n est e tiemp o e l desarroll o materia l d e Cub a h a sid o mu y grand e — hacas e necesari a un a continuaci n d e la s observacione s de l bar n d e Humboldt a fi n d e trae r e l asunt o hast a lo s tiempo s presentes y est e trabaj o l o h e insertad o e n notas A l realiza r e l propsit o d e un a obr a sobr e Cuba juzgu qu e n o pod a trata r e l asunt o e n m s oportun o moment o qu e aque l e n qu e l o dej e l ilustr e auto r e n 1825

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3 4 CUADERNO S D E HISTORI A HABANER A E l captul o qu e produj o l a quej a d e habers e omitid o e s u n ensay o distint o sobre la esclavitud, y as s e titul a e n e l volume n e n qu e s e public Y sl o po r incidenci a s e alud e e n l a Cuba a l pas o qu e prin cipi a co n est a declaraci n expresa : "Aqu finaliz o e l Examen o ensayo poltico de la isla de Cuba, e n e l cua l h e presentad o e l estad o d e est a important e posesi n d e Espaa com o ahor a s e halla. L a quej a de l bar n d e Humbold t consiste n o e n qu e y o hay a mu tilad o s u Ensayo sobre Cuba, sin o e n qu e n o h e publicad o tod a la materi a contenid a e n e l volume n d e dond e h e traducid o s u obr a sobr e aquell a isl a importante Deber a aadi r qu e nadi e abrig a m s alt a n i m s sincer a consideraci n qu e l a qu e y o guard o a l grand e y venerabl e nombr e de l bar n d e Humboldt Pedir a a aquello s peridico s qu e hubiese n aludid o a l artcul o e n cuesti n o qu e l o hubiese n publicado qu e reprodujese n tambi n est a carta So y d e V respetuos o servidor / S Thrasher". Thrashe r n o quis o reconoce r l a falt a cometida : hzol a m s grave afirmand o qu e e l captul o sptim o d e la versi n espaol a e s u n ensay o distint o sobre la esclavitud, pue s n i siquier a e s e l ltimo La Semana, 5 d e septiembr e d e 1887 NOTAS : (1).— Vo y age aux regions equinoxiales du Nouveau Continent, fait e n 1799 1800 1801 1802 180 3 e t 1804 par Al. de Humboldt et A. Bonpland, redig pa r Alexandr e d e HUMBOLDT Par s 1826 (2 ) .—Ensayo poltico sobre la isla de Cuba por l Barn de Hum boldt con un mapa; obr a traducid a a l castellan o po r D J B d e V y M Pars e n cas a d e Jule s Renouard librero call e d e Tourno n nm 6 1827 U n volume n d e XXXI I y 36 4 pgina s e n 8? (3).—L a segund a edici n corregid a llev a est e pie : Pars Librer a d e Lecointe 49 Qua i de s Augustins — Perpin Librer a d e Lasserre 1836 (4).—E n la portad a d e est a sedicient e nueva edicin, aparec e com o traducto r D Jos Lpe z d e Bustamante Tod o ell o e s u n fraud e d e lo s editore s Lecoint e y Lasserre E n Verdad e s un a sol a versin y un a sol a l a edicin po r m s qu e lleve n tre s portada s diferentes e n 1827

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HUMBOLD T Y THRASHE R 3 5 183 6 y 1840 la s do s primera s co n la s iniciale s de l traducto r y la ltima co n e l nombre ta l ve z supuesto d e D Jos Lpe z d e Bustamante (5).—L a publicaci n s e hiz o e n Nuev a Yor k po r Derb y an d Jackson 11 9 Nassa u Street E s u n volume n d e 39 7 pginas e n 12 9 Llev a u n map a d e Cub a y est a dedicatoria : To the Members of the American Press, this work is respectfully dedicated, in grateful acknowledgment of their simpathy and protection in a time of perl by their obliged colaborer ]. S. Thrasher. (6 ) .—Traduccin : H e examinad o co n sincerida d l o qu e s e refier e a la organizaci n d e la s sociedade s humana s e n la s colonias e l desigua l repart o d e lo s dere cho s y d e la s satisfaccione s d e l a vida, lo s peligro s amenazadore s qu e l a prudenci a d e lo s legisladore s y la moderaci n d e lo s hombre s libre s puede n alejar cualquier a qu e se a la form a d e lo s gobiernos Corres pond e a l viajer o qu e h a vist o d e cerc a l o qu e atorment a y degrad a la ; naturalez a humana hace r llega r la s quejas de l infortuni o hast a quiene s tiene n e l debe r d e atenderlas H e recordad o e n est a exposici n cm o l a antigu a legislaci n espaola : d e l a esclavitu d e s meno s inhuman a y meno s atro z qu e la d e lo s Estado s esclavista s e n l a Amric a continen ta l a l nort e y a l su r de l Ecuador

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l i Natura l y propi o parec e qu e e l ttul o d e u n peridic o sugier a un a ide a d e lo s propsito s qu e gua n a su s redactores Caera si n embargo e n erro r qui n e n Cub a quisies e aplica r es e principi o e n lo s tiempo s e n qu e e l pa s estuv o entregad o a l a bruta l dictadur a d e lo s Capitane s Generales Ma l s e pod a censura r o impugna r cualquier a resoluci n — aunqu e fues e dictad a po r e l m s ignorant e y codicios o d e lo s capi tane s d e partid o — cuand o n o s e permit a siquier a qu e u n ayuntamien t o expusies e su s pretensione s d e l a maner a m s rendid a y humilde E l puebl o cuban o n o existia y e l esclav o blanco com o e l esclav o negro n o ten a m s qu e u n derech o y u n deber : e l derech o d e envilecers e y e l debe r d e adula r a su s opresores E l peridic o veas e sometid o a un a censur a recelosa mezquin a e ignorant e (1 > e n lo s asunto s m s triviales com o era n lo s qu e generalment e s e trataban ; y a qu e la s cuestiones poltica s estaba n vedadas d e l a maner a m s absolut a a l escrito r pblico : e l ttul o mism o hab a d e se r ta l qu e n o hicies e surgi r l a m s lev e sos pech a e n e l nim o de l suspica z procnsul E l 1 d e diciembr e d e 184 1 s e public e n l a capita l d e Cub a el prime r nmer o d e u n peridico qu e S e titul Faro Industrial de la Habana: n o er a u n pape l destinad o a derrama r s u lu z sobr e lo s pro blema s y lo s interese s d e l a industria sin o a trata r d e asunto s econ mico s y literario s e n cuant o n o invadiera n e l terren o d e la s idea s polti cas y a inserta r anuncio s particulare s o resolucione s d e la s autoridades Do n Carlo s de l Castillo do n Ildefons o Vivanco do n Fernand o de l Castill o y do n Antoni o Bachille r formaro n un a socieda d par a publica r e l peridico cuy a rea l licenci a obtuv o do n Carlo s de l Castillo Fu siempr e e l Faro Industrial de la Habana propieda d d e lo s fundadores per o Varia s vece s fu arrendado Thrashe r fu e l ltim o arrendatario mas po r evita r e l bic e qu e ofrec a s u condici n d e ciudadan o extran jero qu e nunc a quis o renunciar supus o qu e e l peridic o s e arrendab a a do n Jos Ram n Ariza E l 1 3 d e agost o d e 1851 e l genera l Lpe z rechazab a e n La s Poza s lo s ataque s d e l a column a mandad a po r e l genera l Ena ; e l 1 7 e n e l

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3 8 CUADERNO S D E HISTORI A HABANER A encuentr o qu e tuv o co n lo s invasore s e n e l cafeta l d e Fras recibi e l genera l espao l l a herid a qu e l e caus l a muerte y e l 2 0 s e verific e l entierr o e n L a Habana a dond e s e hab a llevad o s u cadver E n e l nmer o de l d a 21 El Faro s e limit a reproduci r d e l a Gaceta l a notici a d e l a muert e d e Ena colocand o a continuaci n u n artcul o d e F Henriet titulad o Monografa de la Sonrisa, co n la indicaci n d e se r traducido Recurdes e e l paroxism o a qu e haba n llegad o la s pasio ne s e n L a Haban a e l d a 1 6 cuando e n la s falda s d e Atares fuero n fusilado s e l corone l Crittende n y su s cuarenta : y nuev e compaeros y s e comprender fcilment e qu e l a conduct a d e E Z Faro hab a d e irrita r a n m s lo s nimos N o s e necesit a tant o e n Cuba : e n circunstancia s parecida s la abstenci n s e consider a ta n punibl e com o s i s e hiciese n franca s declaracione s hostiles y e l peridic o tiene po r fuerza qu e desaparece r e n e l moment o oportun o o qu e segui r l a corrient e d e la s muchedumbre s enardecidas y celebra r la s derrota s com o victoria s deci siva s y la s m s horrenda s iniquidade s com o acto s d e l a justici a m s inmaculada N o era : precis o qu e s e publicas e e l artcul o Monografa de la Sonrisa, par a qu e e l genera l Conch a acordas e qu e s e suspendies e la publicaci n d e E Z Faro. N o hab a desacat o algun o e n u n artcul o literari o qu e la censur a hab a autorizado : s e consider s com o tal e l silenci o de l peridico e n l a muert e d e Ena E n l a supresi n d e E Z Faro, com o e n e fusilamient o d e lo s cincuent a expedicionario s baj o lo s muro s de l cas till o d e Atares e l genera l Conch a cedi a l a presi n popula r (2) : l a su presi n pued e considerars e com o u n pretexto hbilment e aprovechad o po r e l genera l Concha par a desembarazars e d e lo s do s Censore s Regio s y lleva r l a censur a a l a Secretar a de l Gobierno E n ciert o modo l a existenci a d e E Z Faro er a convenient e a la poltic a espaola : er a aqu l u n peridic o cubano, dirigid o po r Thrasher a quie n s e consideraba co n razn com o partidari o d e l a anexi n d e Cub a a lo s Estado s Unidos y e n l escriba n Carlo s de l Castillo Bachiller Costale s y otro s cubanos Nunc a s e hubiera n atrevid o su s redactore s a publica r trabaj o algun o qu e n o estuvies e autorizad o po r lo s censores per o e n cambio ningun o d e ello s tampoc o hubier a tenid o enterez a par a resisti r la s imposicione s de l genera l Concha Bastar cita r u n caso E l genera l espao l hac a intercepta r l a correspondenci a d e lo s par ticulare s qu e considerab a sospechosos U n d a lleg a un a cart a d e Gaspa r Betancour t par a un o d e lo s colaboradore s d e Thrasher : Conch a l a abre

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HUMBOLD T Y THRASHE R 3 9 llam a a s u despach o a l escrito r y l e present a l a misiv a e n qu e El Lugctreo solicitab a e l auxili o d e s u amig o e n l a obr a revolucionaria Aun qu e nad a conten a la cart a qu e pudier a compromete r a l escrito r haba nero st e s e turb jur qu e er a inocent e y qu e estab a dispuest o a toma r u n fusi l par a defende r la caus a espaola "Lo s escritore s — djol e e l Dictado r — defiende n a l a patri a co n s u pluma ; pasad o maan a e s e l aniversari o d e l a invasi n d e Crdenas escrib a Ud u n artcul o par a qu e s e publiqu e e n El Faro. E l escrito r hiz o e l artcul o (3 > y a l pi e d e la ltim a cuartilla e l genera l Conch a traz esta s palabras : "Habana 1 7 d e may o d e 1851 "Publques e est e artcul o e n El Faro d e maan a 18 — Concha?'. E l artculo n o ha y par a qu decirlo s e public e n El Faro, e l d a designad o po r Concha : d e est a suerte u n peridic o cubano aparec a condenand o la empres a de l genera l Lpe z y d e lo s secuace s d e l a anexin L a supresi n d e El Faro privab a a l Dictado r d e u n instru ment o d e fraude ; per o est o n o impidi qu e Thrashe r fues e sometid o a l a Comisi n Militar l a cua l l e conden a och o ao s d e presidio sen tenci a qu e fu aprobad a po r e l genera l Concha La Semana, 1 2 d e septiembr e d e 1887 NOTAS : (1).—U n gobernado r d e Puerto-Prncip e pas e l lpiz rojo sobr e la palabr a repblico emplead a po r do n Manue l d e Monteverde un o d e lo s escritore s m s hostile s a toda : ide a qu e tendier a a subverti r l a domi naci n espaol a o a menoscaba r e l influj o de l catolicismo (2).—E l genera l Conch a n o quer a fusila r a Crittende n y su s com paeros per o do n Fructuos o Garc a Muoz jef e d e polica l e pint d e ta l suert e e l estad o d e exaltaci n e n qu e es a conduct a ten a a lo s espaole s qu e e l Capit n Genera l s e decidi a sacrifica r a lo s cin cuent a prisioneros Dionisi o Alcal Galiano e n s u obr a Cuba en 1858, alud e a l a indecisi n de l Genera l e n esto s trminos : "Cua l ante s h e dicho es e rasg o d e enterez a qu e tant o realz dentr o y fuer a d e Espa a e l prestigi o de l genera l Concha po r l o qu e e n s er a y po r su s consecuencias estuv o a piqu e d e frustrarse merce d a su incalificabl e inestabilida d d e resoluciones Despu s d e n o poc o vacilar hab a triunfad o l a buena : poltic a y s e hab a mandad o la ejecuci n d e todo s lo s prisioneros, cuand o cas i e n e l ltim o moment o y durant e la ausenci a d e un a autorida d subaltern a (hombr e d e not a n o meno s po r

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4 0 CUADEKNO S D E HISTORI A HABANER A s u franquez a qu e po r s u energa y hombr e d e lo s qu e tod o mandata ri o debier a apetece r conta r e n abundanci a a s u lado) s e comunic contraorden disponiend o qu e sl o fuese n diezmados Un a casualidad verdaderament e providencial hiz o volve r a Palaci o a l mencionad o sujeto quie n a l sabe r l a modern a providenci a manifest s u opini n en trmino s bie n explcitos Conmovid o d e nuev o e l Genera l ( y n o quier o califica r tanta s y tale s fluctuaciones ) escuch lo s inconveniente s qu e e n e l estad o d e exasperaci n d e lo s nimo s entr e la trop a y la pobla cin podr a acarrea r s u poc a premeditad a clemencia y a consecuenci a reiter l a orde n par a e l fusilamient o d e todos co n ta l d e qu e n o s e le s hubier e comunicad o a n l a gracia Tom u n bot e l a autorida d y a cita d a y a dura s pena s agotand o su s esfuerzos consigui llega r a bord o de l buqu e e n e l instant e mism o d e i r a leers e l a sentencia ¡Cinc o mi r uto s retraso e n s u visit a a Palaci o o e n la traves a d e l a baha y e l golp e d e rigo r qu e tanto s beneficio s produj o a l pa s y tant o prestigi o a la autorida d superio r s e hubier a hech o a medias malogrand o l a gran d e impresi n moral! (3).—E l artcul o s e termin as : "N o est d e m s consigna r aqu u n recuerd o e n memori a d e lo s qu e vertiero n s u sangr e e n defens a de l tron o y d e l a integrida d d e nuestr o territorio U n a o har maana : lo s qu e sucumbiero n e n l a send a po r dond e le s conduc a s u deber s u hono r y s u ilimitad a lealtad recibe n lo s voto s d e u n puebl o agradecido y e l just o recuerd o d e un a Reina ; -generosa : lo s qu e sobreviviero n par a relata r su s hechos ha n recibid o d e s u pa s la recompens a qu e merecan y so n sealado s com o glorioso s ejemplo s par a su s hermano s d e armas.

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II I L a mism a indiferenci a co n qu e fu recibid a e n may o d e 185 0 l a expedici n qu e s e apoder d e Crdenas encontr e l genera l Lpe z e n s u segund a invasin e n agost o d e 1851 U n sol o paisano qu e n i cuban o era s e uni a Lpe z e n Crdenas : Teodor o Gotay natura l d e Puert o Rico qu e m s tard e hab a d e cae r combatiend o com o u n hro e e n l a sangrient a acci n d e La s Pozas U n sol o paisano est a ve z cuba no s e incorpor a la s fuerza s expedicionaria s qu e desembarcaro n e n Playitas : Juli o Chasagne natura l d e Vuelt a Abajo Inti l fu qu e Lpe z y su s partidario s pelease n com o pelearo n e n e l Morrillo La s Pozas Fras Candelari a y e l Rosario co n u n valo r insuperable : e l 29 e n lo s Pino s d e Rangel s e consumab a e l desastr e d e l a expedicin cayend o Lpe z prisioner o e n pode r d e Jos Antoni o Castaeda secun dad o po r quinc e paisanos E l 1 2 d e agost o lleg a Cub a la expedici n de l Pampero y e l 1 d e septiembre e n e l camp o d e la Punta s e extin gu a e n e l cadals o la vid a de l auda z caudillo L a tierr a d e Cub a estab a otr a ve z tranquila : Joaqu n Ager a e Isido r o Armentero s haba n sid o fusilado s y do s expedicione s haba n fraca sado N o crey e l genera l Conch a qu e deb a cesa r la obr a d e la Comisi n Militar a pesa r d e l a confianz a qu e manifestab a e n la lealta d de l pa s w N o satisfech o co n l a desaparici n d e El Faro, qu e ta n ti l instru ment o hab a sid o e n su s manos dispus o qu e Thrashe r fues e sometid o a juici o po r considerarl e e l m s efica z d e lo s agente s d e las expedicio nes pirticas. N o falt e l pretexto : "n o tard dic e e l genera l Conch a e n su s Memorias, e n se r sorprendid o co n s u correspondencia. E n con secuencia Thrashe r fu arrestad o e n L a Haban a e l 1 6 d e octubre y despu s d e esta r alguno s da s e n l a crcel fu encerrad o e n e l Castill o d e l a Punta Sentenciad o a och o ao s d e presidio s e l e destin a cum pli r s u conden a e n Ceuta A mediado s d e diciembr e lleg Thrashe r a Vig o a bord o de l Hispano Cuhftno y d e all s e l e envi a Cdi z y des pu s a l famos o presidi o d e frica Mr Barringer qu e representab a a lo s Estado s Unido s e n Madrid alcanz qu e e l Gobiern o espao l com

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4 2 CUADERNO S D E HISTORI A HABANER A prendies e a Thrashe r e n e l indult o qu e la Rein a hab a concedid o a lo s prisionero s d e l a expedici n ltim a d e Lpe z qu e s e haba n llevad o a l a Pennsula E l marqu s d e Miraflores a l comunica r l a graci a a l Ministr o Plenipotenciari o d e lo s Estado s Unidos e n despach o d e 1 1 d e ener o d e 1852 manifest qu e "e l Gobiern o d e S M a l extende r a Mr Thrashe r lo s beneficio s de l perd n genera l — e n l o cua l experi mentab a u n place r singular considerand o qu e es a resoluci n habr a d e se r e n extrem o agradabl e y satisfactori a a l Gobiern o d e lo s Estado s Unido s — hacal o as baj o d e l a condici n positiv a d e qu e dich o indi vidu o n o habr a d e volve r e n l o sucesiv o a la s provincia s ultramarina s d e Espaa y qu e e n e l cas o d e qu e s e l e encontras e e n algun a d e ellas s e considerar a sujet o a cumpli r s u sentencia com o s i nunc a s e l e hu bies e comprendid o e n e l perdn. Y a libr e e n marz o d e 1853 Thrashe r present a l Secretari o d e Estad o un a exposici n d e lo s hecho s desd e e l me s d e agost o d e 185 0 e n qu e s e encarg d e El Faro, par a establece r un a reclamaci n d e dao s y per juicio s qu e e l Gobiern o espao l l e hab a causad o po r valo r d e 350,00 0 dllars mientra s qu e e l genera l Conch a e n su s Memorias, publicada s es e mism o ao considerab a com o un a desgraci a qu e e l periodist a ame rican o hubies e sid o "indultad o a l mu y poc o tiempo" A l regresa r a s u pas Thrashe r encontrab a qu e lo s secuace s d e l a incorporaci n d e Cub a a lo s Estado s Unido s n o haba n desistid o d e s u empeo Si n dud a crey qu e un a d e la s manera s m s eficace s d e contribui r a aquell a empres a hab a d e se r difundiend o e n e l puebl o american o lo s conocimiento s qu e l hab a adquirid o durant e s u larg a residenci a e n la Isla y par a realiza r es a difusi n n o encontr libro mejo r qu e e l Ensayo poltico d e Alejandr o d e Humboldt ; ma s supri miend o l a part e d e l a obr a qu e hab a d e esta r e n contradicci n co n su s prejuicio s sociale s y polticos L a traducci n d e Thrashe r apareci n o obstante cuand o y a e l anexionism o hab a sufrid o un a nuev a decepci n e n la muert e d e Pint e n la conduct a d e Quitma n (2 > y e n l a disoluci n d e l a Junta Cubana. La Semana, 1 9 d e septiembr e d e 1887 NOTAS : O)-—Dic e e l genera l Conch a e n su s Memorias: "L a conduct a ta n lea l com o decidida d e lo s habitante s d e la Isl a hab a cambiad o completament e l a posici n de l Gobiern o d e aque l pas

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HUMBOLD T Y THRASHE R 4 3 Mientra s lo s suceso s n o viniero n a justifica r la confianz a qu e ten a e n la lealta d d e s u inmens a mayora la s expediciones aunqu e po r s des preciables tena n l a importanci a qu e h e indicado com o nacid a d e la s complicacione s interiore s qu e pudiera n ocasionar ; pero un a ve z libr e d e est e cuidado era n par a m ta n insignificantes qu e e n un a comuni caci n qu e dirig a l Gobiern o d e S M e n 1 4 d e agosto est o es e l d a anterio r a l d e la ejecuci n d e Lpez dec a habland o d e l a expedici n d e cinc o mi l hombre s qu e e l genera l american o Housto n preparab a e n Nuev a Orleans qu e s i llegab a a verifica r s e contab a co n l a segurida d d e qu e ser a destruid a completamente" (2).—Thrashe r fu Secretari o de l genera l Quitman

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I V E l juici o qu e Humbold t emiti e n 182 6 sobr e e l estad o e n qu e s e encontraban a l comenza r e l sigl o XIX lo s negro s esclavo s d e la s colo nia s espaola s e n Amrica n o fu n i ta n expresiv o n i ta n enftic o com o e l qu e di o e n e l artcul o qu e public e n Berl n e n juli o d e 185 6 a l conoce r la supresi n llevad a a cab o po r Thrashe r e n la versi n de l Ensayo poltico. Com o e l asunt o revist e singula r importanci a par a la crtic a histrica convien e transcribi r ambo s textos : E n la edici n d e 182 6 dec a Humboldt : "I I appartien t a u voyageu r qu i a v d e pr s c e qu i tourment e ou degrad e la natur e humaine d e fair e parveni r le s plainte s d e l'infortun e ceu x qu i peuven t la soulager J'ai observ Vtat des noirs dans des pays o les lois, la religin et les habitudes nationales tendent adoucir leur sort; et cependant j'ai conserv, en quittant V Amrique, cette mente horreur de Xesclavage que j'en avois concue en Europe W E n 185 6 reproduc a su s opinione s d e treint a aos per o acentuand o e l esprit u d e benevolenci a co n qu e hab a considerad o l a legislaci n espaol a sobr e l a esclavitu d d e lo s negros H e aqu su s palabras : "I I appartien t a u voyageu r qu i a v u d e pr s c e qu i tourment e e t degrad e l a natur e humaine d e fair e parveni r le s plainte s d e l'infortun e ceu x qu i on t l e devoi r d e le s soulager J'ai rappel dans cet expos combien Vancienne legislation espugnle de l'esclavage est moins inhumane et moins atroce que celle des tats esclaves dans V Amrique continentale aunord et au sud de l'equateur" ( 2 K Faltl e est a ve z a l sabi o alem n e l saga z criteri o qu e generalment e brill a e n su s obras S u juici o sobr e l a legislaci n y la s costumbres e n cuant o influa n e n l a suert e d e lo s negro s e n la s colonia s espaolas s e resiente po r un a parte d e un a observaci n hart o limitad a d e la s idea s y d e la s costumbres y po r otra d e habers e dejad o seduci r po r e l len guaj e emplead o e n la s instruccione s y reglamento s dictado s par a fija r l a condici n y e l trat d e lo s esclavos

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4 6 CUADERNO S D E HISTORI A HABANER A E l clebr e viajer o deduj o cu l ser a l a suert e d e lo s esclavo s e n Cuba po r e l trat o human o qu e alguna s familia s daba n e n la capita l a lo s negro s empleado s e n e l servici o domstico E l mism o adviert e la s dife rencia s qu e exista n e n la condici n d e lo s esclavos Despu s d e deci r qu e l a esclavitu d e s si n dud a un o d e lo s m s grande s male s qu e ha n afligid o a la humanidad consider a cua n grand e e s la distanci a entr e u n esclav o qu e sirv e e n la cas a d e u n hombr e ric o e n L a Haban a y e n Kingston qu e trabaj a po r s u cuenta n o dand o a s u am o sin o un a retri buci n diaria y e l esclav o adscript o a u n ingenio y lueg o agreg a qu e l a escal a d e la s privacione s humana s pued e conocers e po r la s amena za s qu e s e hace n a u n negr o recalcitrante : a l calesero' s e l e amenaz a co n e l cafetal, y a l esclav o qu e trabaj a e n e l cafetal co n e l ingenio. Ima gnes e cu l ser a e l estad o d e lo s esclavo s e n lo s campo s d e Cub a e n la poc a e n qu e Humbold t hiz o su s viaje s — cuand o todav a l a abolici n de l trfico po r e l tratad o qu e Espa a celebr co n Inglaterr a e l 2 3 d e septiembr e d e 1817 n o haba po r pur a conveniencia suavizad o e n ciert o mod o la s spera s y cruele s costumbre s d e lo s amo s — co n aqu l qu e subsist a e n lo s ingenio s e n lo s momento s mismo s e n qu e la Revo luci n decret y realiz hast a dond e alcanz la fuerz a d e su s armas la emancipaci n qu e alguno s ao s m s tard e hab a d e consuma r e l Parlament o espao l e n u n reducid o nmer o d e siervos L a vid a de l negr o e n e l ingeni o er a l a vid a de l salvaj e encadenado : e l ingeni o er a u n infiern o d e trabaj o si n descanso : all n o penetraba n lo s bene ficio s d e la civilizacin aunqu e es a civilizaci n fues e l a rudimentari a y caduc a d e un a coloni a espaol a — min a d e explotaci n codicios a — latifundi o e n qu e un a naci n decadent e h a vertid o toda s la s escoria s d e s u poblacin ; all e n e l negr o s e desconoc a l a personalida d hu mana y e l esclav o er a considerad o com o u n instrument o d e trabajo meno s til meno s precios o qu e l a mquin a d e vapo r o qu e e l caball o d e pesebr e de l opulent o seor y anulab a l a personalida d de l se r hu mano n o ha y par a qu deci r qu e e n e l ingeni o estaba n roto s par a e l negr o todo s lo s lazo s d e l a socieda d poltica todo s lo s debere s y todo s lo s derecho s qu e la s leye s civile s consagran : par a e l negr o de l ingeni o n o hab a patria n i famili a n i persona : m s feli z qu e l er a e l mul o o e l perr o de l mayoral E l filsof o o e l poltic o qu e s e propusies e estudia r l a histori a d e Amric a e n su s monumento s legales realizar a un a obr a completa ment e intil porqu e a l cab o hallar a qu e e l vici o radica l d e la s leye s d e Indias com o d e toda s la s leye s coloniale s d e Espaa e s l a falt a

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HUMBOLD T Y THRASHE R 4 7 d e sincerida d e n e l legislado r qu e la s dictab a y l a perversida d d e lo s ministro s y d e lo s funcionario s qu e la s aplicaban : e l precept o s e aca tab a siempre ; per o s e elud a o s e romp a cuand o as conven a a lo s interese s de l Ministr o o de l funcionario E l mism o Humbold t hab a observad o eso s vicio s y as l o hab a consignad o e n un a obr a qu e apa reci alguno s ao s ante s qu e e l Ensayo poltico sobre la isla de Cuba. E n e l Ensayo poltico sobre el Reino de Nueva Espaa traz a e l sa bi o viajer o est e cuadr o de l estad o poltic o y socia l d e lo s habitante s d e l a raz a blanca : "Entr e lo s habitante s d e raz a pura lo s blanco s ocupara n e l segund o rango s i sl o s e considerasen baj o de l aspect o d e nmero Divdens e e n blanco s nacido s e n Europ a y e n descendiente s d e europeos naci do s e n la s colonia s espaola s d e Amric a o e n la s isla s asiticas Lle va n lo s primero s e l nombr e d e chapetones o d e gachupines, lo s segun do s e l d e criollos. Lo s naturale s d e la s isla s Canarias qu e generalmen t e s e designa n baj o d e la denominaci n d e isleos (hombre s d e la s islas) y qu e so n lo s administradore s d e la s plantaciones s e conside ra n com o europeos La s leye s espaola s concede n lo s mismo s derecho s a todo s lo s blancos per o lo s qu e est n llamado s a aplica r la s leye s busca n e l mod o d e destrui r un a igualda d qu e hier e e l orgullo europeo E l gobiern o qu e desconf a d e lo s criollos d a lo s grande s destino s ex clusivament e a lo s naturale s d e l a antigu a Espaa" A l a penetraci n d e Humbold t n o pod a ocultars e qu e s i lo s fun cionario s espaole s qu e e n Amric a aplicaba n la s leyes trataba n d e destrui r una igualdad que hera su orgullo europeo, meno s escrpulo s habra n d e abriga r cuand o la s leye s o lo s reglamento s hubiera n d e apli cars e a raza s inferiores ; y e n efecto lo s escrito s de l ilustr e alemn sera n suficientes, s i otro s n o existiesen a demostra r qu e la domina ci n d e Espa a e n Amric a descans e n un a poltic a d e desconfianz a y d e recel o de l extranjer o y de l colono qu e n o encontraro n lo s esta distas co n rara s excepciones mejo r maner a d e conserva r e l imperi o d e l a Metrpol i qu e la divisi n y e l antagonism o d e la s razas y qu e poltic a ta n torp e qu e termin e n u n desastr e pavoroso inmens o y me recido s e llev a cab o po r e l sistemtic o falseamient o d e la s leyes Difci l ser a encontra r ejempl o m s insign e d e hipocres a poltic a qu e e l qu e ofrec e l a histori a d e Cuba La Semana, 2 6 d e septiembr e d e 1887

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4 8 CUADERNO S D E HISTORI A HABANER A NOTAS : (1).—Traduccin : Correspond e a l viajer o qu e h a vist o d e cerc a l o qu e atorment a o degrad a l a naturalez a humana hace r llega r la s queja s de l infortuni o a quiene s puede n remediarlo He observado la situacin de los negros, en los pases en que las leyes, la religin y las costumbres nacionales tienden a aliviar su suerte; y sin embargo he mantenido, al dejar la Amrica, l mismo horror por la esclavitud que senta en Europa. (2 ) .—Traduccin : Correspond e a l viajer o qu e h a vist o d e cerc a l o qu e atorment a y degrad a la naturalez a humana hace r llega r la s queja s de l infortuni o a lo s qu e tiene n e l debe r d e aliviarlas He recordado en esta expo sicin cmo la antigua legislacin espaola de la esclavitud es menos inhumana y menos atroz que la de los Estados esclavistas de la Am rica continental situados al norte y al sur del Ecuador.

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V L a histori a d e Cub a e n cuatr o centuria s n o bie n cumplida s present a a l a contemplaci n de l observado r e l desenvolvimient o d e u n dram a horrible : e l extermini o d e lo s indios e l torment o d e lo s negro s y e l envilecimient o d e lo s blancos Es e dram a obedec e a un a unida d es pantosa : l a explotaci n codicios a y si n fren o de l fund o colonia l po r un a metrpol i insaciable E n van o e l historiado r buscar la s prueba s d e ta n trist e aserci n e n e l text o d e la s leyes Contr a l a hipocres a d e lo s monumento s legale s s e levanta acusado r implacable e l testimoni o d e lo s mismo s escritore s nacionales au n e l d e aqullo s qu e ha n pretendid o atenuar s i n o dis culpar lo s crmene s m s odiosos L a obr a d e l a conquist a d e Amric a sl o pued e comparars e a la s irrupcione s d e lo s vndalo s y d e lo s visi godo s e n l a hor a e n qu e s e desmoron a e l colosa l imperi o d e Roma Parec a com o qu e la codicia e l fanatism o y la inhumanida d aumenta ba n su intensidad po r maner a poderosa e n e l coraz n d e lo s aven turero s d e Castilla d e Extremadur a y d e la s Andalucas desd e e l moment o e n qu e la quill a d e lo s bajele s espaole s cortab a la s onda s d e lo s mare s americanos Ovand o recib a d e lo s Reyes e n un a confe renci a clebre la s m s discreta s y benigna s instruccione s par a e l go biern o y trat o d e lo s indio s d e L a Espaola y e l fero z gobernador si n motiv o d e disculpa co n premeditad a perfidia n o tard a e n sacrifica r e n un a hoguer a a Anacaon a y a un a considerabl e porci n d e su s sub ditos Lo s gallardo s y cumplido s caballero s qu e ta n humano s y gene roso s s e mostraba n co n lo s vencido s e n lo s campo s d e batall a d e Italia tornbanse d e sbito co n lo s m s vergonzoso s pretextos e n conquis tadore s duro s y sanguinarios E l ca n y e l arcabuz e l caball o y l a espada n o era n mquina s cuy a superiorida d sobr e la s arma s d e lo s indio s bastas e a realiza r co n ventaj a y rapide z la obr a d e conquista d e latrocini o y d e exterminio : considers e a l salvaj e american o com o un a besti a d e lo s bosque s y contr a l s e desataro n lo s perro s d e presa ¡o s alanos qu e as d e repente s e vea n alzado s a l a categor a y con dici n d e copartcipe s e n e l botn

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5 0 CUADERNO S D E HISTORI A HABANER A Ovied o h a inmortalizad o e l nombr e d e un o d e lo s perro s d e Vasc o Ne z d e Balboa e n l a Historia general y natural de las Indias. "Assimesm o quier o hace r memori a d e u n perr o qu e ten a Vasc o Ne z qu e s e llamab a Leoncico y qu e er a hij o de l perr o Becerric o d e l a isl a d e Sanc t Johan y n o fu meno s famos o que l padre Est e perr o gan Vasc o Ne z e n est a y otr a entrada s m s d e mil i pesso s d e oro porqu e s e l e dab a tant a part e com o a u n compaer o e n e l or o y e n lo s esclavos quand o s e repartan Ass yend o Vasc o Ne z d banl e a l sueld o parte com o otro s capitanes ; y e l perr o er a ta l qu e l a meresc a mejo r qu e mucho s compaero s soolientos qu e pre sume n d e gana r holgand o l o qu e otro s co n su s sudore s y diligencia s allegan Er a aquest e perr o d e u n distint o maravilloso y as conosc a e l indi o brav o y e l mans o com o l e conoscier a y o otr o qu e e n est a guerr a anduviera tuvier a racn" Francisc o Lpe z d e Gomara e n s u Historia general de las Indias, confirm a l a participaci n qu e e l perr o d e Vasc o Ne z ten a e n lo s despojo s diciend o qu e com o er a much o e l or o repartid o po r e l cau dillo alcanz a todo s y au n m s d e quiniento s castellano s a Leoncillo perro hij o d e Becerrill o e l d e Borinquen qu e ganab a m s qu e arca bucer o par a Balboa" E l historiador a pesa r d e s u calida d d e clrigo agreg a qu e "bie n l o mereca segn peleab a co n lo s indios" y e s d e pensa r qu e com o Lpe z d e Gomar a opinara n e l gobernado r Pedraria s y e l obisp o d e Darin Conduct a meno s crue l y sanguinari a pudiero n habe r observad o lo s conquistadore s d e Cuba : aqu n o encontraro n e n lo s pacfico s sibo neye s aquell a resistenci a qu e e n e l Dari n y e n Mxic o hiciero n lo s naturale s a Vasc o Ne z d e Balbo a y a Hern n Corts A l suplici o d e Hatue y siguirons e la s atrocidade s d e Panfil o d e Narve z y d e Vasc o Porcall o d e Figueroa Lo s conquistadores par a somete r a lo s indio s alzados apelaba n a l auxili o d e perro s y a l emple o d e lo s m s horrendo s castigo s y d e la s mutilacione s m s infame s y vergonzosas E l lecto r dud a a vece s d e qu e lo s coetneo s d e Gonzal o d e Crdob a y d e lo s vencedore s d e Pava fuese n capace s d e comete r la s cruel dade s que co n pretexto s ta n frivolos s e consumaron co n villan a inaudita e n e l puebl o d e Caonao po r l a turb a d e foragido s mandado s po r Narve z y e n la s provincia s d e Camage y y Guamoy a po r Vasc o Porcall o y su s secuaces

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HUMBOLD T Y THRASHE R 5 1 Esta s crueldade s pusiero n ta l espant o e n e l nim o d e lo s indio s d e Cuba qu e l a Isl a n o tard e n ve r reducid a l a poblaci n indgen a a un a expresi n mnima Lo s pobladore s estaba n y a e n tranquil a posesi n d e la tierra : ahor a n o hab a indio s qu e e n la espesur a d e lo s bosque s pereciese n destro zado s po r lo s diente s d e lo s perro s d e presa n i lo s gobernadores te na n qu e recorre r su s territorios seguido s d e monteros e n busc a d e indio s fugitivos Pero a lo s indio s haba n sucedid o lo s negro s africanos y contr a sto s s e emplearo n d e un a maner a m s sistemtica aunqu e n o ta n violent a — porqu e a ello s s e opon a e l inter s — lo s procedimiento s empleado s contr a lo s indios E l esclav o negr o que huyend o de l ca feta l o de l ingeni o — dond e hab a conocid o lo s rigore s de l carimbo, de l cepo d e lo s grillo s o de l ltig o — s e refugiab a e n escondido pa lenque sab a qu e gozar a d e un a liberta d peligrosa qu e hab a d e defende r a fil o d e machet e contr a la s arma s de l arranchado r y lo s diente s d e lo s perros N o s e dig a qu e l a legislaci n aboli o mitig la cruelda d d e eso s castigos o qu e la s costumbre s s e sobrepusiero n a l rigo r d e la s leye s y reglamentos ; porqu e s i bie n e s ciert o qu e e l carimbo dej d e em plears e desd e 1784 es e instrument o n o fu e smbol o d e pena mientra s qu e e l cep o y e l perr o duraro n l o qu e dur la esclavitud E l artcul o 4 1 de l Reglamento de Esclavos prohib a qu e a l negr o s e l e pusies e l a cabez a e n cepo ; ma s n o hab a finc a qu e n o tuvies e cep o co n huec o par a coloca r e l cuello E n cuant o a l perr o d e presa qu tien e d a extra o qu e continuas e s u empleo > contr a e l negr o cimarrn cuand o vemo s qu e todava a l media r e l sigl o XIX s e apel a a l par a perse gui r a lo s disperso s d e l a expedici n qu e a la s rdene s de l genera l Lpe z desembarc e n Playita s e n agost o d e 1851 ? M s au n qui n n o recuerd a qu e durant e la guerr a iniciad a e n Yara e l Gobiern o hiz o un a requis a d e perro s e n vario s punto s d e la Isla par a persegui r a lo s qu e combata n po r afianza r l a independenci a d e Cuba ? E n la s co rrespondencia s d e La s Villas qu e e n e l Diario de la Marina s e publi caron podra n encontrars e la s noticia s par a proba r qu e lo s cubano s fuero n considerado s m s d e un a ve z com o animale s salvajes y com o tales perseguido s co n perro s d e presa E l nic o punt o e n qu e l a legislaci n espaol a aventaj a a l a d e otro s pase s d e esclavo s e s e n l a personalida d rudimentari a qu e a l sierv o s e reconoc a po r e l derech o d e coartacin ; per o d e est e derech o puede

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5 2 CUADERNO S D E HISTORI A HABANER A afirmars e qu e sl o s e aplicaba y n o si n grande s contrariedades e n aquella s poblacione s e n qu e algun a ve z la suert e elevab a a la Sindica tur a a hombre s d e carcte r enrgico E n lo s ingenio s sol a encontrars e alg n esclav o coartado ; ma s par a l nunc a llegab a e l d a d e l a liqui daci n d e lo s jornales s i e s qu e a vece s n o ignorab a s u propi o derecho L a observaci n d e Humbold t respect o de l trat o humanitari o d e lo s esclavo s e n Cub a e s exact a s i s e restring e a lo s dedicado s a l servici o domstic o d e cierta s familia s e n la s ciudades ; porqu e e s precis o n o olvida r que a pesa r d e todo s lo s derecho s reconocidos e n la ciuda d d e L a Habana e n lo s tiempo s de l genera l Valds ao s despu s d e publicad o e l Ensayo' poltico, existi un a panader a qu e s e hiz o clebr e po r la s crueldade s cometida s e n lo s esclavo s y cuy a existenci a s e co noc e e n la histori a d e Cub a co n e l ttul o d e Correccional de Andreu; com o deb e recordarse asimismo qu e mucho s d e lo s hombre s d e colo r — libre s y esclavo s — qu e e n Matanza s e l a o 184 4 sucumbiero n a lo s rigore s d e su s cruele s verdugos n o muriero n fusilado s com o Pl cido, sin o a fuerz a d e ltigo a pesa r d e la s limitacione s qu e a lo s cas tigo s corporale s pona n la s leye s y lo s reglamentos L a histori a d e Cub a est po r escribir Quie n acomet a ta n ardu o empe o jam s olvid e qu e la fuent e m s abundant e e n errore s est e n lo s documento s legales ; s u text o sl o sirv e par a desfigura r est a trist e verdad : l a servidumbr e d e u n pueblo envilecid o po r su s duro s y codicioso s opresores La Semana, 3 d e octubr e d e 1887

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I Nota s y prlogo po r ]os L. Franco 7 Humbold t y Thrasher po r Manuel Villanova 2 9 I

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OFICIN A DE L HISTORIADO R D E L A CIUDA D D E L A HABAN A SECCIONE S Archivo Histrico Municipal. Libros de Actas Capitulares desde 1550. "Biblioteca Histrica Cubana y Americana "Francisco Gonzlez del Valle". 200,000 volmenes, propiedad de los miembros de la Sociedad Cubana de Estudios Histricos e Internacionales; legados, donativos y otras aportaciones. Museo Municipal de la Ciudad de La Habana. (ABIERTOS AL PUBLICO D E 8.3 0 A.M. A 1230 P.M..) Publicaciones: Actas Capitulares del Ayuntamiento de La Habana. Cuadernos de Historia Habanera. Coleccin Histrica Cubana y Americana.. Homenajes a Proceres Cubanos. Homenajes a Proceres Hispanoamericanos. PLAZ A D E L A CATEDRA L L A HABAN A IMPRESOR A MODELO S A SANT O TOMA S Y P VREL A TEI.F M-766 6 M-334 1