La collection “Panama et le canal” est un projet mené conjointement par les Bibliothèques George A. Smathers de l’Université de Floride et par le Musée du Canal de Panama. Elle est basée, d'une part, sur les riches collections du Musée, qui contiennent des documents portant directement sur le Panama et la zone du canal; d'autre part, sur les vastes fonds de la Bibliothèque des Cartes et Images et des Collections Amérique Latine et Documents officiels des Bibliothèques de l'UF, qui portent quant à elles sur le Panama et l'Amérique Latine dans son ensemble. Le Département des Documents officiels des bibliothèques l'UF est le centre de référence sur la Commission américaine du Canal de Panama (qui géra la zone du Canal avant que la gestion soit confiée à l'actuelle Autorité du Canal de Panama – NdT) et des institutions qui l'ont précédée.

Parmi les projets en cours de développement se trouvent l'organisation d'une exposition itinérante pour le centenaire du Canal, en 2014, et la numérisation de documents concernant la Commission américaine du Canal de Panama, ainsi que des journaux publiés dans la zone du Canal, uniquement accessibles sur microfilms actuellement.

Panama et le canal comprend les sous-collections suivantes :

  • Musée du Canal de Panama
    De récents contacts avec le Musée du Canal de Panama (PCM, situé à Seminole, en Floride) laissent envisager la possibilité d'établir un partenariat fructueux qui permettra d'enrichir les collections de l'UF et de programmer des activités communes avec le PCM. La mission du musée est de garder la mémoire, interpréter et permettre de comprendre le rôle des Etats-Unis dans l'histoire du Panama, en mettant l'accent sur la construction, la gestion, l'entretien et la défense du Canal, mais aussi sur tous ceux, quelle que soit leur nationalité, qui ont contribué à faire du canal un succès. Cette mission est d'intérêt mutuel pour le PCM et l'UF; elle motive le travail de préservation des collections, qui sont rendues accessibles aux chercheurs et enseignants. Parmi les documents inclus dans cette collection se trouvent des objets, annuaires, photographies, œuvres d'art réalisées par les peuples indigènes du Panama, journaux et éphémères..

  • Collection Canal de Panama de Leonard Carpenter
    (photographies, artefacts, notes, correspondance, publications diverses). Cette collection est principalement constituée de photographies du Panama et de la zone du Canal pendant la construction, prises à partir de 1914. Elles montrent les opérations de dragage et de construction du canal, les ouvriers, les camps militaires et les soldats, des bateaux de guerre tel que le USS Ohio, le navire à vapeur Cristobal, le barrage de Pedro Miguel, une usine hydroélectrique, les écluses, Paraiso Yard et un dirigeable de la Marine nord-américaine. De nombreuses photos sont accompagnées d'une légende permettant d'identifier les personnes, lieux et événements. La plupart des documents de la collection, en particulier ceux datés de 1914 à 1929, sont l'œuvre de (ou ont été rassemblés par) Walter E. Boyd. Il apparaît lui-même sur un certain nombre de clichés, et deux des documents inclus dans la collection lui ont été adressés par courrier. Parmi ces publications diverses, on trouve des guides, des magazines et des brochures qui fournissent des informations historiques et touristiques sur le Canal. Parmi le petit nombre d'artefacts inclus dans la collection, mentionnons une pointe métallique provenant du chemin de fer de la côte Pacifique, que Boyd a de toute évidence rapporté aux Etats-Unis en 1919. Enfin, la collection comprend également une lettre datée de 1887, rédigée en français, décrivant une proposition de dragage des gravas extraits du canal.

  • Documents de la Commission du Canal de Panama et des ses prédécesseurs
    En tant que Bibliothéque Fédérale de Dépôt, le Département des Documents Officiels de l'UF détient environ 1,500 documents publiés par le gouvernement fédéral des Etats-Unis concernant la planification, la construction et les opérations en cours sur le Canal. On y trouve trente-trois pieds linéaires de documents publiés par la Commission américaine du Canal de Panama et les diverses agences qui l'ont précédée, la Compagnie du Canal de Panama / Gouvernement de la Zone du Canal, et la Commission du Canal Isthmique. Parmi ces documents, on trouve des comptes-rendus d'audiences devant le Congrès des Etats-Unis, des rapports rédigés par différents comités, des cartes, etc.

  • Journaux de Panama
    • Diario de Panama, 1915-1917
    • The Canal, 1881
    • The Evening Telegram, 1886
    • Panama Herald, 1851-1854
    • Panama Mercantile Chronicle, 1865-1868
    • Panama Star, Panama Daily Star and Panama Weekly Star, 1849-1853, 1853-1854
    • Panama Star & Herald, 1854-1890
    • Panama Star & Herald - Steamer Edition, 1857-1875
    • Panama Star & Herald - Weekly Edition, 1877-1890
    • Spillway, 1957-1963 and 1963-1999
    • Panama American, 1950-1955


La collection est basée essentiellement sur des documents appartenant au Musée du Canal de Panama, et la Bibliothèque des Cartes et Images et des Collections Amérique Latine et Documents officiels des Bibliothèques George A. Smathers de l'Université de Floride.