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 Cover
 Table of Contents
 La frase de hoy: James Cameron
 Artículo: Karel Capek: la ficción...
 Cuento clásico: ¿Quién hay ahí?,...
 Cuento made in Cuba: Expreso Habana-Amstelven,...
 Humor: Teatro de Crueldad, Una...
 ¿Cómo contactarnos?


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Disparo en Red
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 Material Information
Title: Disparo en Red
Physical Description: Serial
Language: Spanish
Publisher: Disparo en Red
Place of Publication: Havana, Cuba
Creation Date: September 2008
 Subjects
Genre: serial   ( sobekcm )
 Record Information
Source Institution: University of Florida
Holding Location: University of Florida
Rights Management: All rights reserved by the source institution and holding location.
System ID: UF00103496:00048

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Table of Contents
    Cover
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    Table of Contents
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    La frase de hoy: James Cameron
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    Artículo: Karel Capek: la ficción más real, Santiago Díez San José
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    Cuento clásico: ¿Quién hay ahí?, John W. Campbell, Jr.
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    Cuento made in Cuba: Expreso Habana-Amstelven, Yoss
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    Humor: Teatro de Crueldad, Una Historia Corta del MundoDisco, Terry Pratchet
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    ¿Cómo contactarnos?
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HOY: 2 de SEPTIEMBRE del 2008


DISPARO EN RED: Boletn electrnico de ciencia-

ficcin y fantasa.

De frecuencia mensual y totalmente gratis.

Para descargar disparos anteriores:



http://www.esquinal3.co.nr
http://www.cubaunderground.com

























0. CONTENIDOS:


Darthmota.


Jartower.


Colaboradores:
Taller de Creacin ESPIRAL de
ciencia ficcin y fantasa.
espiral@centro-onelio. cult. cu,
espiralgrupo@vahoo.es
Anabel Enrquez Istvn Bent
Vera in havana Coghan
Leonardo Gala Ral Aguiar


1. La frase de hoy: James
Cameron.

2. Artculo: Karel Capek: la
ficcin ms real, Santiago
Diez San Jos.

3. Cuento Clsico: Quin hay
ah?, John W. Campbell, Jr.

4. Cuento made in Cuba:
Expreso Habana-Amstelven,
Yoss.

5. Humor: Teatro de Crueldad,
Una Historia Corta del
MundoDisco, Terry Pratchet


6. ,Cmo contactarnos?


Portada: Tara Connor.
Universo: Terminador Infinity.


DISPARO EN RED


3AOS DISIDARANDO
CIENCIA FICIX`110N
L:--- C -- i r d (:-. t_ 1 1 t_ ,- -1


Editores:
















1. LA FRASE DE HOY:


... que la vida mundana de alguien es el Technicolor de otro.

Das extraos.

James Cameron.


AL INDICE


El sitio web del Fantstico Cubano


http://www.cubaliteraria.cu/guaican/index.html















2. ART ICULO: Karel Capek: la ficcin ms real.


por Santiago Diez San Jos


Tomado del sitio web: http://www.ccyberdark.net/articulos.html con la mejor buena
voluntad y sin animo de lucro.


Cuando el hngaro Imre Kertesz fue galardonado con el premio Nobel de literature, para
muchos medios fue ganado para las letras de la Europa del Este. Es cierto que lo que se
pueda saber sobre la literature del Este es lo mismo que sobre la literature hngara, es decir,
prcticamente nada, pero las diferencias son importantes ms all de un amasijo de pases
difciles de colocar en un mapa delante de la frontera rusa. Desde el aislado Ismael Kadar
en Albania al inclasificable Diccionario jzaro de Mirolad Pavic, desde escritores que se
expresan en una lengua romance como el rumano a autores que utilizan el alfabeto cirlico,
de la catlica Polonia a la ortodoxa Serbia, la supuesta literature de los pases del Este no
puede ser ms distinta.


Entre todas ellas destacan la literature polaca y la checa, que junto con la hngara son las
nicas que cuentan con various premios Nobel, lo que refleja una tradicin escrita much
ms antigua que la de sus vecinos. Adems, y si vale de algo, son las nicas con ttulos que
han sido capaces de traspasar fronteras y vender en masa como Quo Vadis? de Henryk
Sienkiewicz o La insoportable levedad del ser de Milan Kundera, uno de los libros ms
vendidos en 1984. Con todo esto quiz no sea much decir que Karel Capek es, despus de
Kafka -que, aunque nacido en Praga, escriba en alemn-, uno de los ms importantes y
ms conocidos escritores checos.


Capek fue uno de esos pensadores de las primeras dcadas del siglo pasado comprometido
social y polticamente que desarroll una amplsima labor a travs de distintos medios.
Periodista, dramaturgo, escritor de novelas y libros de viajes, la mayor parte de su obra
apareci originalmente en los diarios checos de la poca que, si bien ms tarde han sido













recopilados en distintos ensayos, prcticamente estn inditos en castellano. Actualmente
Capek es ms conocido por sus obras de teatro, las cuales, sobre todo al principio, escribi
en compaa de su hermano mayor Josef. En cualquier caso, independientemente del medio
que utilizara, su mensaje siempre era el mismo: la lucha contra los totalitarismos y la
estupidez humana. Esto es quiz uno de los pocos rasgos que s tienen en comn los
distintos escritores de la Europa de Este.


En la historic de la literature checa es intil remontarse a otras pocas para encontrar un
marco de referencia que sea algo parecido a una sociedad stable. Constantemente
zarandeada entire imperios y esferas de influencia o luchas entire catlicos y protestantes,
parece que los escritores checos no han tenido ms remedio que hablar de su agitado
pasado o, como en el caso de Capek, de su ms que incierto future. Al menos sta ha sido la
imagen que de s mismos han arrojado en su literature. Sin tener en cuenta el flaco consuelo
de que malas pocas engendran obras perdurables, lo trgico del asunto reside en la
desesperanza que transmite Capek, sobre todo en el segundo perodo de su obra, heredera
de la que ya mostraron Jakub Arbes o Ladislav Klma y que luego, convertida en mal
endmico, lleg hasta obras como Yo que he servido al rey de Inglaterra de Bohumil
Habral, escrita en un cercano 1971.


Capek luch constantemente por una democracia que no llegaba nunca, por el predominio
del individuo frente a las masas, la del trabajador por encima de la mecanizacin
incontrolada. En definitive, por mantener la cordura e imponer la razn y no la fuerza. Pero
lo que empez con un cuidado acab con un ya lo dije. En el moment que Francia e
Inglaterra dejaron a Checoslovaquia a su suerte a travs del acuerdo de Munich, Capek se
neg a abandonar su pas, termin de decir todo lo que tena que decir y acab formando
parte del rosario de intelectuales mrtires que murieron del lado de la razn. Su salud, ya de
por s precaria, se fue deteriorando hasta que una nefritis complicada con una neumona
acab con su vida la noche de Navidad de 1938. Su hermano, pintor de la escuela cubista y
colaborador suyo en algunas obras, corri peor suerte y aunque resisti toda la contienda,
muri en 1945 en un campo de concentracin.













Igualmente, Capek form parte de ese grupo de escritores eternos candidates al Nobel que
nunca lo ganaron por sus implicaciones polticas. A la Academia sueca no le pareci
prudent galardonar a alguien que se opona al rgimen nazi de forma tan abierta. Por si
fuera poco, durante las dcadas posteriores su obra fue censurada en los pases comunistas.
Pero tarde o temprano el valor de la obra de este escritor tena que salir a la luz y, ahora, 50
aos ms tarde, Capek aparece en los sellos de la Republica Checa, sus obras vuelven a
publicarse e incluso aparecen recopilaciones inditas de sus artculos periodsticos. Pero lo
que a buen seguro le hace ms justicia a l y a todos esos intelectuales que defendieron sus
ideas por encima de todo, fue la llegada a la presidencia de la repblica de un escritor:
Vaclav Havel. Al igual que Capek de salud precaria pero igual de inflexible con los
totalitarismos, intellectual polticamente agnstico y dramaturgo.


Capek resucitado
R.U.R., el ttulo que reedit Minotauro junto con La fbrica de absolute, es la obra ms
antigua de Capek de las traducidas al castellano. Segn Darko Suvin, -uno de los mayores
estudiosos de la literature de ciencia ficcin y en especial de la no anglosajona- pertenece a
la primera poca de su autor; perodo que abarca los diez aos siguientes al trmino de la
Primera Guerra Mundial y que se caracteriza, sobre todo, por mantener la confianza en el
criterio de la clase media frente a las amenazas de la industrializacin, las polticas
totalitarias y la capacidad para decidir por s mismos lo ms convenient como parte de la
sociedad. Junto con La guerra de las salamandras es su obra ms conocida, aunque de
ninguna manera la ms trascendental. Mientras que otros ttulos saltaron de la lengua
original a otras, R.U.R. fue popularizada a travs de la traduccin y su posterior
representacin en teatros de habla inglesa. Aunque Capek nunca le dio demasiada
importancia, siempre que pudo express su malestar a que fuera comparada con otros relatos
de temtica aparentemente parecida, es decir, novelas de mquinas extraordinarias o de,
como por entonces eran llamados, autmatas. Para l la ciencia ficcin de casi toda su obra
era simplemente una solucin prctica y, como sola decir, R.U.R. no hablaba de mquinas,
hablaba de hombres.













Pero al igual que los hijos, que nunca se sabe cmo van a salir, R.U.R. ha superado en fama
a todas sus hermanas, si bien es verdad que buena parte de su popularidad se debe a una
palabra que fue acuada por primera vez aqu y que ya casi arrastra como un estigma:
robot. Lo ms curioso del asunto reside en que este trmino, propuesto por Josef Capek y
que vino a sustituir a los ya existentes -autmata y androide-, hoy en da design
fundamentalmente a una mquina, cuando en la obra realmente haca referencia a todo lo
contrario: a series artificiales s, pero de constitucin orgnica con msculos, venas y
vsceras.


La historic comienza en una isla en alguna parte del ocano donde se construyen los robots
Rossum como mano de obra barata, similares en aspect a cualquier otro hombre pero sin
incmodos e intiles sentimientos que no sirven de nada a la hora de trabajar. La march de
la fbrica se ve trastocada por la llegada a la isla de Helena, la esposa del director,
preocupada por la falta de alma que ha observado en los robots. Sus propuestas no llegan
demasiado lejos ya que, cuando los robots son conscientes de su superioridad frente al
hombre, decide exterminar a la raza humana, lo cual consiguen con la excepcin del
personal de la isla. -El tema de la revuelta de los trabajadores ya haba sido utilizado en
algunos relatos de los hermanos Capek como el primero en el que colaboraron juntos,
"Sistema"-. Los robots, que inevitablemente cuentan con fecha de caducidad, intentan
primero hacerse con la formula de su organismo, lo que ellos llaman el secret de la vida
y, ms tarde, cuando no lo consiguen, buscan que el nico human vivo, el ingeniero jefe
de la fbrica, les redacte de nuevo la formula.


En R.U.R., a pesar de ser una obra considerada menor por sus autores, es bastante
representative de su manera de pensar. La dualidad de las mquinas cuyo comportamiento
no es inherente a ellas sino reflejo del que observan en los humans; la tica de cada uno de
los personajes, donde todos tienen una parte de razn; y el uso de uno de los personajes
principles perteneciente a la clase media -para la que Capek escriba- como juez moral de
los actos del resto.













Teniendo en cuenta lo breve de esta obra, ya en su da, cuando fue publicada por Alianza
Editorial, vena acompaada por otra de los hermanos Capek llamada El juego de los
insects. En esta ocasin, por cierto, no omitieron como ha hecho Minotauro el nombre de
Josef Capek como coautor de esta fbula convertida en obra de teatro. En ella personifican
el comportamiento social de su poca en insects: desde las inevitable hormigas que aqu
trabajan sobre todo para la guerra, hasta la despreocupada juventud de la clase burguesa,
representada como mariposas. Escrita en 1921, refleja en los insects todos los defects que
vea a su alrededor amalgamados con los peores para aquellos tiempos: la indiferencia
primero y la resignacin despus. Para l -los acontecimientos demostraron que tena
razn- esta actitud era un suicidio diario para los tiempos que su pas estaba viviendo.


Mientras Minotauro opt por acompaar a R.U.R. con una novela, que es el format que
mejor utiliza Capek para la ciencia ficcin: La fbrica de absolute. Un relato al que llam
novela-columna y que apareci originalmente en prensa a lo largo de 1922.


Trata de uno de esos descubrimientos que pone a la humanidad al borde del filo; un invento
que, depend de cmo sea empleado, puede conducir hacia la utopa o a hacia el caos total.
El concept es muy original y bastante trasgresor para la poca. Como cualquier otra
fbrica, las de esta novela abastecen de electricidad a la vez que crean una material residual
que contamina el ambiente. La diferencia est en que esa polucin es una polucin divina;
lo que crean es a Dios. A partir de entonces se impone una especie de comunismo donde
cada persona tiene acceso a lo absolute, a lo divino. Con esta premisa se crean todo tipo de
paradojas, tan divertidas como profundas, de las que sale constantemente mal parado el
fanatismo y la estrechez de miras.


Capek establece various debates: si cualquier persona es capaz de manejar el concept de
Dios por s mismo o si, por el contrario, es necesario que siga siendo interpretado por la
liturgia y la parafernalia de la iglesia para que la masa lo asimile. Si el Dios creado por la
Historia -el imaginado por los hombres, el sucedneo- es, al fin y al cabo, ms
apropiado y ms manejable que el Dios autntico. Lo que queda claro es que no existen
utopas ni soluciones fciles; cualquier supuesto adelanto que depend del uso que de l













hagan los hombres -ya sean robots, salamandras o Dioses personales-, siempre que sea
susceptible de ser utilizado tanto para el bien como para el mal, su utilizacin tender hacia
este ltimo valor.


En ltimo lugar, de este perodo ya slo encontramos traducido a nuestra lengua la obra
ms curiosa de Capek: El caso Makropoulos. En esta ocasin la ciencia ficcin es
totalmente a placer, no hay crtica social ni juicios morales. El texto, adems, ha sido
utilizado por el tambin checo Leos Janacek como base para una de sus peras, que desde
hace unos aos est siendo representada con bastante asiduidad. La obra, dividida en tres
actos, comienza en el bufete del abogado Kolenaty el cual lleva un caso con el que han
tenido que tratar varias generaciones de su familiar. El Baron Ferdinand Josef Prus muri y
su herencia, la fortune de los Loukov, ha pasado a la familiar Prus a pesar de que haba
instrucciones para que fuera a parar a manos de la orden de los teresianos, concretamente a
las de Ferdinand Gregor. Cuando todo parece que se va a solucionar a favor de la familiar
Prus aparece la cantante de pera Emilia Marty, quien dice saber dnde es possible
encontrar el document que testificar que la herencia es de la familiar Gregor. A pesar de
las dudas, el abogado Kolenaty encuentra algunas de tales pruebas en la misma taza de t
que la diva haba descrito.


En el segundo acto aparece Hauk-Sendorf, quien al ver a Emilia Marty recuerda
instantneamente a una amante que tuvo hace 50 aos: la cantante espaola Eugenia
Montez. En ese moment Emilia se dirige a l castellano y le pide un beso utilizando el
apelativo carioso de Maxi. Ms tarde, tras rechazar a dos pretendientes, uno de la familiar
Gregor y otro de la familiar Prus, intent convencer a Janek Prus de que recupere unas cartas
que obran en poder de su padre. En ellas una tal Elina Makropoulos atestigua que su madre
tuvo un hijo con el Barn Ferdinand llamado Ferdinand Gregor.


En el tercer acto, cuando el padre de Janek Prus ha descubierto las intenciones de su hijo,
ofrece darle l mismo las cartas a la diva si pasa una noche en su compaa. A pesar de la
frialdad de Emilia durante la noche Jaroslav Prus le da las cartas entire las que se encuentra
un sobre cerrado. Pero de nada sirven las cartas que daran la razn a la familiar Gregor pues













parece que todas las firmas proceden de una misma persona y que todo puede ser un
engao.


El final, la nica parte de la obra donde se encuentra la ciencia ficcin, contiene various
desenlaces algunos previsibles y otros sorprendentes, pero todos cargados del famoso
sentido de la marvilla, tan raro en la obra de Capek.


La llegada del nazismo
Con la llegada del nazismo comienza la poca ms amarga en la vida de Capek, que abrir
ese segundo period de su obra donde los finales de los relatos ya no son esperanzadores y
la verdad, al igual que en la propia vida del autor, ya ha perdido todo su valor. Si en el
primer perodo todos los personajes tienen sus motivaciones justificadas, en ste ya no hay
excusas. La sabidura popular en la que confa desaparece, la culpabilidad alcanza a casi
todos los personajes y el progress de los avances cientficos no va acompaado de un
progress moral.


La plaga blanca es la nica obra de teatro traducida al castellano de este perodo. La plaga
del ttulo es una tipo de lepra letal cuyos primeros sntomas son la aparicin de puntos
blancos; se transmite con suma facilidad y, hasta la llegada del personaje principal, el Dr.
Gallum, no tiene cura. Este mdico est dispuesto a salvar todas las vidas necesarias, pero
no a travs de la aplicacin del tratamiento sino utilizando ste como media de presin a
fin de parar una guerra inminente. Como era previsible el chantaje no prospera y el pas
comienza la guerra que contar precisamente con la plaga como principal arma. Ms
adelante las condiciones cambian y se produce una nueva oportunidad para que el doctor
lleve a buen fin su propuesta: el principal promoter de la guerra, el dictador del pas, ha
descubierto un punto blanco en su cuerpo y, persuadido por sus hijos, est dispuesto a parar
el conflict a cambio del tratamiento que salvar su vida.


Al parecer Capek escribi esta obra muy influenciado por los acontecimientos que se
estaban produciendo en Espaa en ese moment, el ao 1937. Aunque esto no es un detalle













que pueda modificar excesivamente la perspective de la obra, est claro que, por unas u
otras razones, difcilmente se puede esperar un final feliz.


En cuanto a las novelas, en este period encontramos su obra ms famosa: La guerra de las
salamandras. Escrita en 1936, est dividida en tres parties. La primera lleva el ttulo de
"Andrias Scheuchzeuri", nombre cientfico con el que se design a la nueva especie y que
narra el descubrimiento por parte de un capitn de barco de estos animals. Sumamente
inteligentes pero confinados a un pequeo habitat del que les es impossible salir a causa de
la ferocidad de los depredadores, son liberadas por el hombre para ser llevadas a occidente.
Este salto ms all de su nicho ecolgico est irnicamente simbolizado por las fechas del 3
y 13 julio; un da antes que las fechas de independencia de Estados Unidos y Francia. El
contact con el mundo exterior se produce progresivamente y, lo que en un principio es una
atraccin de feria, poco a poco va demostrando sus posibilidades como excelentes
trabajadores. Ya en este punto tenemos a los primeros culpables de la catstrofe que se
avecina: por un lado, los medios de comunicacin, cmplices involuntarios de las
salamandras que slo dan una vision hueca y sin sentido de este extico descubrimiento.
Ms interesados en un punto de vista romntico de la nueva sensacin ocultan y tergiversan
toda informacin que se tiene de ellas. Por otro lado estn los intelectuales y los cientficos
que eluden su responsabilidad. Temerosos de quitar de las manos el nuevo juguete y
convertirse en blanco de la ira de la gente, miran hacia a otro lado incapaces de afrontar la
amenaza.


En la segunda parte del libro, "Los pasos de la civilizacin", el lector ve cmo las
salamandras van construyendo su propia sociedad a semejanza de la del hombre, con un
desarrollo industrial carente de tica no solo de cara a los humans sino hacia ellas mismas
-es tremendo el moment en que aparece la salamandra aria-. Rgidamente distribuidas en
classes sociales, las salamandras no muestran el ms mnimo atisbo de empatia hacia todo lo
que las rodea. Su sociedad, construida en detrimento de la nuestra y basada nicamente en
el instinto de supervivencia, ha sido possible gracias a la indiferencia de la gente y el apoyo
de los gobiernos y los empresarios que las dieron ms poder del que deban. Al final, en la
tercera parte del libro, la guerra es inevitable y ni los pactos de los que intentarn













beneficiarse los pases en perjuicio de otros ni las patticas conferencias de paz que llegan
ya demasiado tarde podrn dar alguna esperanza para la humanidad. Unos por otros, la
responsabilidad de cada conduct se diluye en una conduct global de la que casi nadie se
cree culpable pero de la que todos son vctimas.


La vigencia de las ideas de Capek permanece todava hoy con una autoridad indiscutible.
La guerra de las salamandras no hace concesiones a nadie. De nada sirven las conferencias
de las que nos hablan los medios de comunicacin si las imgenes y la lgica nos estn
diciendo otra cosa. De nada vale buscar la paz si los mismos que la propugnan son los
mismos que venden las armas. En el caso de Capek no hay ms que sustituir la palabra
salamandra por nazi para comprender la tragedia que estaba a punto de ocurrir en la poca
en que fue escrito el relato y de cmo la indiferencia convierte a todos en cmplices.
Desgraciadamente a la ciencia ficcin de Capek no le hacan falta grandes cataclismos ni
amenazas extraterrestres. El peligro estaba much ms cerca y la solucin no dependa de
nadie ms que de nosotros mismos. Al fin y al cabo en sus obras la civilizacin nunca
muere, siempre se suicide.


El resto de la obra de Capek, bastante extensa si tenemos en cuenta que muri a los 48 aos
de edad, est compuesta por todo tipo de escritos. Ensayos; libros de viaje, -de los cuales
est traducido Viaje a Espaa; recopilaciones de artculos aparecidos en prensa; e, incluso,
biografas, entire las que destaca la que escribi sobre su amigo, T.G. Masaryk, president
de la Republica Checa durante muchos aos y una gran influencia junto con el propio
Capek para Vaclav Havel y todos los intelectuales checos posteriores que tomaron parte en
la Revolucin de Terciopelo. En total, cerca de un centenar de obras que, esperemos, algn
da, salgan a la luz traducidas.


AL INDICE















3. CUENTO CLASICO: Quin hay ah?


Por John W. Campbell, Jr.


Cuento original en el que se inspiraron las pelculas El enigma de otro mundo, 1951
y La Cosa, 1982.


1
Aquello heda. Con un hedor extrao, el hedor de una mezcla de olores que slo
conocen las cabaas sumergidas en los hielos de un campamento antrtico, y en el que se
advierten el olor a sudor human y el denso dejo a aceite de pescado de la esperma de foca
derretida. Un dejo a linimento combata el rancio hedor a pieles impregnadas de sudor y de
nieve. El acre olor a grasa de cocinar quemada y el olor animal y no desagradable de los
perros, diluidos por el tiempo, se cernan en el aire.
Los olores a aceite de mquina que subsistan contrastaban claramente con el de los
arneses y cueros. Pero, en cierto modo, entire todo aquel hedor a series humans y a sus
compaeros -los perros, las mquinas y la cocina- se perciba otra tonalidad. Era algo
raro, asfixiante, el dejo apenas perceptible de un olor extrao entire los olores de la industrial
y de la vida: Y era un olor a vida. Pero provena del objeto que yaca atado con cuerdas y
lona embreada sobre la mesa, goteando lenta y metdicamente sobre los pesados tablones,
hmedo y delgado bajo el resplandor sin pantalla de la luz elctrica.
Blair, el pequeo bilogo calvo de la expedicin, tir nerviosamente de la envoltura,
descubriendo el hielo lmpido y oscuro que haba debajo y reintegrando luego a su lugar la
lona embreada, con gesto de impaciencia. Sus pequeos movimientos de pjaro y su
reprimida ansiedad hacan bailar su sombra sobre la orla de la ropa interior de un gris sucio
que penda del bajo cielo raso, y sobre su orla ecuatorial de cabello erizado y gris en torno
de su pelado crneo, formando una cmica aureola.
El comandante Garry se adelant hacia la mesa. Lentamente, sus ojos rastrearon los
crculos de hombres apretujados en la Casa de la Administracin. Su cuerpo alto y erecto
concluy de erguirse y asinti.
-Treinta y siete. Todos estn aqu.













Hablaba en voz baja, pero ostentaba la clara autoridad de un comandante nato, de un
comandante que no slo lo es por su ttulo.
-Ustedes conocen en lneas generals lo que hay en la trastienda de este
descubrimiento de la expedicin del Polo Secundario. He estado conferenciando con el
segundo comandante McReady y con Norris, as como con Blair y el doctor Copper. Hay
una diferencia de opinions, y como esto involucra a todo el grupo conviene que todo el
personal de la expedicin se ocupe del asunto.
"Voy a pedirle a McReady que les proporciones los detalles, ya que ustedes han
estado demasiado atareados con sus respectivos trabajos para seguir de cerca los esfuerzos
de los dems. McReady?
Al surgir del segundo trmino, donde se cerna el azul del humo, McReady pareca
una figure de algn mito olvidado, una estatua de bronce dotada de vida y que caminaba:
Media metro noventa, y cuando se detuvo junto a la mesa, despus de una mirada
caracterstica hacia arriba para cerciorarse de que tena espacio suficiente bajo las cortas
vigas del techo, se irgui. Llevaba an su chaqueta, resistente y de un anaranjado detonante,
pero que dada su enorme complexion fsica no pareca fuera de lugar. Aun all, a metro y
medio por debajo del viento que zumbaba sobre la desolada extension antrtica, penetraba
el fro del continent helado y daba sentido a la aspereza del hombre. Y McReady era de
bronce: su barba, de un rojo broncneo, y la roja cabellera a tono con ella. Las nudosas
manos que se crispaban y descansaban continuamente sobre los tablones de madera, eran de
bronce. Hasta los hundidos ojos, bajo aquellas gruesas cejas, tenan tonalidades broncneas.
La durabilidad del metal, que resista al tiempo, se revelaba en los speros y duros
contornos de su rostro y en los suaves tonos de su gruesa voz.
-Norris y Blair estn de acuerdo en una cosa: en que el ser que hemos hallado aqu
no es... de origen terrestre, Norris teme que pueda haber peligro en eso; Blair dice que no lo
hay.
"Pero volver a explicar cmo y por qu lo encontramos. Segn todo lo que se saba
antes de que viniramos aqu, parece ser que este punto se halla exactamente sobre el polo
magntico sur de la Tierra. La brjula no apunta directamente hacia aqu, como todos
ustedes saben. Los instruments ms delicados de los fsicos, especialmente diseados para
esta expedicin, y su studio del polo magntico, percibieron un efecto secundario, una













influencia magntica secundaria y menos poderosa a unos ciento treinta kilmetros al
sudoeste de aqu.
"La expedicin magntica secundaria sali a investigar. No hay necesidad de
detalles. Lo hallamos, pero no era el enorme meteorito ni la fuente magntica que esperaba
encontrar Norris. La ganga de hierro es magntica, como ustedes saben: el hierro, con tanto
mayor motivo..., y ciertos aceros especiales, ms magnticos an. A juzgar por las indi-
caciones superficiales, el polo secundario que encontramos era pequeo, tan pequeo que
su efecto magntico era ridculo. Ningn material magntico concebible poda causarlo.
Los sondeos del hielo indicaron que estaba dentro de los treinta metros de la superficie del
ventisquero.
"Creo que ustedes deben conocer la estructura del lugar. Hay una ancha meseta, una
extension llana que llega a ms de doscientos treinta kilmetros al sur de la estacin
secundaria, segn dice Van Wall. El no tuvo tiempo ni combustible para volar ms lejos,
pero aquella meseta se extenda con la misma lisura hacia el sur. Ah mismo, donde estaba
enterrado eso, haba un cerro hundido en el hielo, una muralla de granito que haba
impedido que los hielos se arrastraran hacia el sur.
"Acampamos durante doce das all, en el borde de esa cordillera hundida en el
hielo. Cavamos nuestro campamento en el azul hielo que formaba la superficie. Pero
durante doce das consecutivos el viento sopl a 70 kilmetros por hora: Lleg hasta los 80
y baj a los 60. La temperature era de 63 grados bajo cero. Aument a 60 y baj a 68.
Aquello era meteorolgicamente impossible y prosigui en forma ininterrumpida durante
doce das y doce noches.
"Ms al sur, el aire helado de la meseta polar del sur surge de ese cuenco de 6.000
metros, baja por un desfiladero de la montaa, pasa por sobre un glaciar y sigue hacia el
norte. Debe de haber una cordillera que forma tnel y lo encauza, y lleva ese aire helado
por espacio de 600 kilmetros hasta dar con la pelada meseta donde encontramos el polo
secundario, y a 550 kilmetros ms al norte llega al ocano Antrtico.
"All siempre ha habido hielos, desde que la Antrtida se hel hace veinte millones
de aos. Nunca debe de haberse producido un deshielo.
"Hace veinte millones de aos, la Antrtida estaba empezando a helarse. Pero
practicamos investigaciones y bosquejamos conjeturas. Lo que sucedi fue poco ms o













menos esto:
"Algo baj del espacio, una nave. La vimos all, en el hielo azul: era algo as como
un submarine sin torrecilla ni timones orientadores, de 90 metros de longitud y 15 de
dimetro en su parte ms gruesa.
"Aquello baj del espacio, impulsado y llevado por fuerzas que los hombres no han
descubierto an, y no s cmo, quizs algo funcion mal, qued atrapado en el campo
magntico de la Tierra. Vino aqu, al sur, sin gobierno probablemente, circunvalando el
polo magntico. Hubo probablemente una fuerte nevada, as como un acarreo de materials
de los ventisqueros, y volvi a nevar mientras el continent se helaba: El torbellino debi
de ser all particularmente fuerte, ya que el viento lanzaba un compact manto blanco sobre
el borde de esa montaa, ahora enterrada.
"La nave choc al avanzar con una masa de granito y qued destrozada. Aunque no
murieron todos los pasajeros, el aparato debi de quedar estropeado y su mecanismo de
impulsin bloqueado. Norris cree que lo atrap el campo magntico de la Tierra.
"Uno de los pasajeros sali de la nave. El viento que soportamos all nunca baj de
los 41 kilmetros por hora y la temperature nunca excedi los -600. Luego, el viento debi
arreciar. Y la nevada caa en maciza sbana. Ese ser debi de extraviarse a diez pasos de
distancia.
McReady hizo una breve pausa, y su grave y firme voz dej paso al zumbido del
viento en las alturas y al incmodo y malicioso gorgoteo en la chimenea del hornillo de la
cocina.
El viento, un viento ventisquero, soplaba en lo alto. Ahora, la nieve recogida por las
murmurantes rfagas caa en lneas parejas y cegadoras sobre la parte delantera del
sepultado campamento. Si un hombre sala de los tneles que unan los edificios
subterrneos del campamento, se perda a diez pasos de distancia. Afuera, el dedo delgado
y negro del mstil radio telefnico se ergua a 100 metros de altura, y ms arriba estaba el
claro cielo nocturno. Un cielo de viento dbil y gimiente que cubra el manto lamiente y
enroscado del alba. Y, al norte, llameaban en el horizonte los extraos y airados colors del
crepsculo de la medianoche. Eso era la primavera a 100 metros de altura sobre la
Antrtida.
En la superficie, estaba la muerte blanca. Una muerte en que los dedos, helados y













rgidos como agujas, rehuan el viento y absorban el calor de todas las cosas tibias. El
fro... y una blanca niebla del interminable nevar de los ventisqueros, de las muy finas
partculas de nieve que lo laman todo y oscurecan todas las cosas.
Kinner, el pequeo cocinero con cicatrices en el rostro, se estremeci. Cinco das
antes haba salido a la superficie para ir a un escondrijo de carne helada. Lleg a l, inici
el regreso... y, de pronto, surgi del sur el viento ventisquero. La fra y blanca muerte que
cruzaba el suelo lo ceg en veinte segundos. Prosigui la march a ciegas, describiendo
crculos. Transcurri media hora antes de que unos hombres, guiados desde abajo con una
cuerda, lo hallaran en la impenetrable lobreguez.
Le era fcil a un hombre -o a un ser- extraviarse a diez pasos.
-Y el viento era entonces, probablemente, ms impenetrable de lo que creemos.
La voz de McReady le evoc a Kinner el bienvenido y hmedo calor del edificio de
la administracin.
-El pasajero de la nave tampoco estaba preparado, segn parece. Se hel a tres
metros del misterioso aparato.
"Cavamos para encontrar la nave y nuestro tnel dio por casualidad con aquel ser...
helado. El hacha para el hielo de Barclay le golpe el crneo.
"Cuando vimos lo que era, Barclay volvi al tractor y encendi el fuego y, cuando
empez la presin del vapor, llam a Blair y al doctor Copper. El propio Barclay estaba
enfermo, entonces. En realidad, estuvo enfermo durante tres das.
"Al llegar Blair y Copper, sacamos a aquel ser metido en un bloque de hielo, como
ustedes ven, lo envolvimos y lo cargamos en el tractor para volver aqu.
"Queramos entrar en la nave. Llegamos al flanco de la misma y descubrimos que su
metal era desconocido para nosotros. Nuestras herramientas no magnticas de berilio-
bronce no podan afectarlo. Barclay tena alguna herramienta de acero en el tractor y
tampoco eso lo raspaba. Hicimos tests razonables: hasta intentamos algn cido de los
acumuladores, sin resultados. Cuando llegamos a una compuerta casi cerrada, cortamos el
hielo a su alrededor. A travs de una pequea hendidura pudimos mirar y vimos que all
slo haba metal y herramientas, de modo que decidimos desprender el hielo con una
bomba.
"Tenamos bombas de decanita y de termita. La termita ablanda el hielo; la decanita













poda destruir cosas de valor, mientras que el calor de la termita aflojara simplemente el
hielo. El doctor Copper, Norris y yo pusimos una bomba de termita, le hicimos una
conexin y llevamos el conector por el tnel hasta la superficie, donde esperaba Blair con el
tractor a vapor. A cien metros al otro lado de aquel muro de granito hicimos estallar la
bomba de termita.
"El metal de la nave, que era seguramente una aleacin con un noventa y cinco por
ciento de magnesio, se incendi. El resplandor de la bomba fulgur y se extingui; luego,
empez a brillar de nuevo. Volvimos corriendo al tractor y gradualmente el resplandor se
acentu. Desde donde estbamos pudimos ver todo el tmpano, iluminado desde abajo por
una luz insoportable: la sombra de la nave era un gran cono oscuro que llegaba hasta el
norte, donde la luz crepuscular haba desaparecido casi. Aquello dur un instant, y
contamos otras tres sombras que deban de ser pasajeros helados all. Luego, los hielos se
abatieron sobre la nave.
"No s cmo, en el cegador infierno, pudimos ver grandes objetos inclinados, moles
negras. Aquellos deban de ser los motors, lo sabamos. Secretos que se diluan en una
radiacin flamgera..., secrets que habran podido darle al hombre los planets. Cosas
misteriosas que podan levantar y arrojar esa nave... y que se haban impregnado de la
fuerza del campo magntico de la Tierra.
"El aislamiento, algo, cedi. El campo magntico de la Tierra, que haba
impregnado los motors, qued libre. La aurora cay en el cielo, y la meseta entera qued
baada en un fuego fro que impeda la vision. El hacha para hielo que tena en la mano se
calent al rojo. Los botones de metal de mis ropas me quemaron, y un relmpago azulado
salt hacia arriba desde ms all de la pared de granito.
"Luego, las murallas de hielo se desplomaron sobre aquello. Por un moment, chill
como el hielo seco cuando es oprimido entire metales.
"Estbamos a ciegas y durante horas vagamos a tientas por las tinieblas mientras
nuestros ojos se reponan. Descubrimos que todas las bobinas, dinamos y receptores
radiotelefnicos, auriculares y altavoces, en un kilmetro y medio a la redonda, estaban
fundidos. De no haber tenido el tractor a vapor, no habramos llegado al campamento
secundario.
"Van Wall levant el vuelo del Gran Imn al salir el sol, como ustedes saben.













Volvimos a la base lo antes possible. Esta es la historic de... eso.
La gran barba de bronce de McReady seal el objeto que estaba sobre la mesa.




2
Blair se movi con malestar, y sus pequeos dedos huesudos se retorcieron bajo la
fuerte luz. Las pequeas manchas marrones de sus nudillos se movieron hacia atrs y
adelante, mientras los tendones temblaban bajo su piel. Apart un fragmento de lona
embreada y mir con impaciencia el oscuro objeto rodeado de hielo que estaba dentro.
El corpachn de McReady se irgui. Ese da haba viajado sesenta kilmetros en el
tractor que se balanceaba y trepitaba, avanzando hacia el Gran Imn. Hasta su serena
voluntad era apremiada por la ansiedad de volver a confundirse con series humans.
Reinaba la calma y el silencio en el campamento secundario, donde un viento-lobo llegaba
ululando desde el polo. El viento-lobo aullaba en sus sueos: el viento zumbaba y el ma-
ligno y execrable rostro de aquel monstruo miraba de soslayo, tal como l lo viera por
primera vez a travs del hielo lmpido y azul, con un hacha de bronce hundida en el crneo.
El gigantesco meteorlogo volvi a hablar.
-El problema es el siguiente -dijo-. Blair quiere examiner ese ser. Deshelarlo y
hacer places microscpicas de sus tejidos. Norris no cree que est exento de peligros, y
Blair s. El doctor Copper est de acuerdo con Blair. Norris, naturalmente, es un fsico y no
un bilogo. Pero hace hincapi en un punto que todos debemos or. Blair ha descrito las
formas de vida microscpicas que los bilogos llaman vivas, aun en estos parajes tan fros e
inhospitalarios. Se hielan en cada invierno y se deshielan en cada verano, durante tres
meses, y viven.
"Lo que hace notar Norris es que se deshielan y reviven. Debe de haber existido
vida microscpica vinculada a ese ser. La hay en todos los series vivos que conocemos. Y
Norris teme que pongamos en libertad una plaga, alguna enfermedad con grmenes
desconocidos para la Tierra, si deshelamos a esos series microscpicos que han estado
congelados ah durante veinte millones de aos.
"Blair admite que esta microvida puede conservar la facultad de vivir. Los series
inorgnicos, como las clulas individuals, pueden conservar la vida durante periods













desconocidos cuando se les congela slidamente. En cuanto al ser en s, est tan muerto
como los mamuts congelados que se encuentran en Siberia. Las formas de vida orgnicas y
de desarrollo superior no pueden soportar ese tratamiento.
"Pero la microvida pudo hacerlo. Norris insina que podemos liberar alguna forma
de enfermedad contra la cual el hombre, por no conocerla, sera totalmente impotente.
"La respuesta de Blair es que quiz existen estos grmenes vivos an, pero que
Norris ha planteado el asunto a la inversa. Distan much de ser absolutamente inmunes al
hombre. Nuestra qumica de la vida, probablemente...
-Probablemente!
El pequeo bilogo irgui la cabeza con un movimiento rpido, propio de un pjaro.
La aureola de cabellos grises que le rodeaban la calva se encresp, como irritado.
-Oiga... Una mirada...
-Lo s -confes McReady-. Ese ser no es terrestre. Parece impossible que pueda
tener una qumica vital suficientemente semejante a la nuestra como para que el contagio
result possible, ni aun en forma remota. Yo dira que no hay peligro.
McReady mir al doctor Copper. ste movi lentamente la cabeza.
-Ninguno -afirm, con aire confiado-. El hombre no puede contagiar ni ser
contagiado por grmenes que viven en parientes tan lejanos como las serpientes. Y stas se
hallan, se lo aseguro a ustedes -y el rostro pulcramente afeitado del doctor Copper hizo
una mueca de malestar-, much ms cerca de nosotros que... eso.
Vance Norris se movi con irritacin. Era relativamente bajo en aquella reunin de
hombres altos; meda menos de metro setenta y su complexion rechoncha y vigorosa tenda
a dar la impresin de que era ms bajo an. Si McReady era un hombre de bronce, Norris
era todo acero. Sus movimientos, sus pensamientos, todo su porte tena el gil y duro
impulso de un resort de acero. Sus nervios eran acero, enrgico y rpido para obrar, rpido
para corroerse.
Se haba decidido ahora sobre la posicin por la cual abogara y fustig en su
defense con un fluir caracterstico, veloz y cortado de palabras:
-Al diablo con la qumica distinta! Ese ser quiz est muerto, o quiz no lo est;
pero no me gusta. Maldita sea, Blair! Mustreles el monstruo que est cuidando ah.
Mustreles esa cosa sucia y que decidan por s mismos si quieren que eso se deshiele en













este campamento.
"Y a propsito... Tiene que deshelarse esta noche en una de las cabaas, si
queremos que se deshiele. Alguien... quin est de guardia hoy? Ah, Connant! Habr
rayos csmicos esta noche. Bueno, usted tiene que velar a esa momia suya de veinte
millones de aos. Desenvulvala, Blair. Cmo diablos pueden saber qu compran si no lo
ven? Quiz esto tenga una qumica distinta. No s qu otra cosa tiene, pero s que tiene
algo que no quiero. A juzgar por la expresin de su fisonoma, y no es humana, de modo
que quiz ustedes no puedan juzgarla, estaba irritado cuando se congel. Decir irritado, en
realidad, es lo ms aproximado a sus sentimientos, los de un odio frentico, loco,
demencial. No han visto esos tres ojos encarnados y esos cabellos azules que parecen
gusanos que se arrastran? Nada de lo engendrado en la Tierra tiene la indecible sublimacin
de la devastadora ira que ese ser exhibi en su semblante al contemplar a su alrededor la
helada desolacin terrestre, hace veinte millones de aos. Loco?. Su locura era bastante
evidente... una locura quemante y ampollante!
"Qu demonios! He tenido constantes pesadillas desde que contempl esos tres
ojos encamados. Pesadillas... So que ese ser se deshelaba y resucitaba... que no haba
estado muerto y ni siquiera totalmente inconsciente durante esos veinte millones de aos,
sino slo detenido, esperando..., esperando. Tambin ustedes soarn, mientras que ese
maldito ser que la Tierra no quiso poseer gotea, gotea esta noche en la Casa del Cosmos.
"Y usted, Connant... -dijo Norris, volvindose rpidamente hacia el especialista
en rayos csmicos-; usted se divertir pasndose la noche desvelado en el silencio. El
viento gime arriba..., y eso gotea... -y Norris se interrumpi por un moment y mir a su
alrededor-. Lo s. Eso no es ciencia. Pero es psicologa. Ustedes tendrn pesadillas
durante un ao ms. Todas las noches desde que mir eso las tuve. Por eso lo odio, por
cierto que lo odio, y no quiero tenerlo cerca. Vuelvan a ponerlo en el lugar del que proviene
y que se congele durante otros veinte millones de aos. He tenido algunas bonitas
pesadillas... he soado que ese ser no era como nosotros, lo cual es evidence, sino de una
carne distinta, que eso puede realmente controlar. Que puede cambiar de forma y parecer
un hombre... y esperar el moment de matar y comer...
"Eso no es un argument lgico. S que no lo es. Pero ese ser, de todos modos, no
tiene una lgica terrena.













"Quiz tenga una qumica corporal extraa, y sus grmenes una qumica orgnica
extraa. Un germen tal vez no soporte eso, pero... qu les parece un virus, Blair y Copper?
Ustedes dicen que un virus slo es una molcula de enzima. Le bastara una molcula de
protena de cualquier cuerpo para trabajar con ella.
"Y cmo pueden estar tan seguros de que, del milln de variedades de vida
microscpica que eso pueda tener, ninguna de ellas es peligrosa? Qu me dicen de
enfermedades como la hidrofobia, que ataca a todos los animals de sangre caliente, sea
cual fuere la qumica de su cuerpo? Y de la psitacosis? Tiene usted un cuerpo como el del
loro, Blair? Y la descomposicin comn... la gangrena... si se quiere? Ese ser no es exi-
gente en cuanto a la qumica del cuerpo!
Blair alz los ojos en medio de la perorata y su mirada se encontr por un moment
con los ojos airados y grises de Norris.
-Hasta ahora, lo nico de contagioso que a su entender caus ese ser fueron los
sueos. Llegar a admitirlo.
Una sonrisa traviesa y algo perverse ilumin el rostro cubierto de cicatrices del
hombrecillo.
-Tambin yo lo tuve. Eso es. Ese ser contagia sueos. Sin duda, una enfermedad
peligrossima.
"En cuanto a sus dems cosas, ustedes tienen una idea lamentablemente errnea
sobre los virus. En primer lugar, nadie ha demostrado que la teora de la enzima-molcula,
y slo eso, los explique. Y en segundo lugar, cuando ustedes contraigan la enfermedad del
tabaco o la herrumbre del trigo, avsenme. Una plant de trigo est much ms cerca de la
qumica del cuerpo de ustedes que este ser de otro mundo.
"Y la hidrofobia de ustedes es limitada, rigurosamente limitada. Ustedes no pueden

contagirsela de una plant de trigo o un pez... Aunque ste es un descendiente colateral de
un ascendiente comn de ustedes, ni contagirsela a ellos. Un ascendiente de ste, Norris,
no es.
Blair seal con la cabeza el bulto envuelto en lona embreada que se hallaba sobre
la mesa.
-Bueno, deshiele ese maldito ser en un tubo de formalina, si hace falta. He
insinuado que...













-Y yo he dicho que eso no tendra sentido. No se puede transigir. Por qu han
venido aqu usted y el comandante Garry a estudiar el magnetismo? Por qu no se
conformaron con quedarse en su pas? Hay bastante fuerza magntica en Nueva York. Me
sera tan impossible estudiar la vida que tuvo en otros tiempos este ser, basndome en una
muestra conservada en formalina, como a ustedes obtener la informacin que queran en
Nueva York Y... si a sa se la trata as, nunca, en tiempos futuros, podr haber un
facsmil! La raza de la cual proviene debi de desaparecer durante los veinte millones de
aos que se pas congelado, de modo que aunque proviniera de Marte, nunca
encontraramos nada semejante. Y... la nave ha desaparecido.
"Slo se puede hacer una cosa... y es lo mejor. Hay que deshelar eso lenta y
cuidadosamente, y no en formalina.
El comandante Garry volvi a adelantarse y Norris retrocedi, murmurando con
enojo:
-Creo que Blair tiene razn, caballeros. Qu opinan ustedes?
-Nos parece convenient, en mi opinin... Slo que quizs l deba vigilarlo
mientras se deshiela.
Y sonri lastimeramente, apartndose un mechn del color de la cereza madura
cado sobre su frente.
-Buena idea, en realidad... si l se queda velando junto a su hermano cadver.
Ansiosamente, Blair estaba desatando las cuerdas. Un solo tirn de la lona
embreada y dej al descubierto aquel ser. El hielo se haba derretido un poco con el calor de
la habitacin y era lmpido y azul como un buen cristal grueso. Brillaba, hmedo y bruido,
bajo la spera luz del globo de vidrio sin pantalla que penda de arriba, en el techo.
Todos se tornaron repentinamente rgidos. Aquello estaba boca arriba sobre las
rsticas y grasientas tablas de la mesa. El roto mango del hacha de bronce para hielo estaba
sepultado en el extrao crneo. Los tres ojos frenticos, llenos de odio, brillaban con un
fuego vivo, relucientes como sangre recin derramada, desde un rostro enmarcado por un
nido repulsivo de gusanos que se retorcan, de azules y mviles gusanos que se arrastraban
donde deba crecer el pelo...
Van Wall, un piloto de metro ochenta de estatura y casi cien kilos de peso, con
nervios habituados al hielo, dej escapar una exclamacin extraa y estrangulada y sali













tambalendose al pasillo. La mitad del grupo se dirigi hacia las puertas. Los dems de
alejaron a tropezones de la mesa.
McReady estaba de pie cerca de la mesa observndolos, el corpachn slidamente
plantado sobre las vigorosas piernas. Norris, desde el otro extremo, contemplaba fijamente
a aquel ser, con odio feroz. Fuera, Garry hablaba con media docena de hombres a un
tiempo.
Blair tom un martillo. El hielo que serva de envoltura al ser se deshizo
rpidamente bajo su contact, abandonando aquello que le protegiera durante veinte mil
millares de aos...




3
S que eso no le gusta, Connant, pero hay que deshelarlo. Usted habla de dejarlo
as hasta que volvamos a la civilizacin. Pero... cmo le haramos cruzar a ese ser el
ecuador? Tenemos que llevarlo a travs de una zona clida, la ecuatorial, y durante la mitad
del camino recorrera la otra zona templada, antes de llegar a Nueva York. Usted no quiere
pasarse una noche desvelado junto a l, pero en cambio insina que yo debo colgar su
cadver en la heladera junto a la carne de vaca..., no es as?
Blair interrumpi su cautelosa charla, mientras su pelado crneo cubierto de pecas
asenta triunfante.
Kinner, el rechoncho cocinero de rostro cubierto de cicatrices, le ahorr a Connant
la molestia de responder:
-Escuche, seor. Ponga eso en la heladera con la carne y le juro por todos los
dioses que hayan existido que lo meter a usted ah dentro para que le haga compaa.
Ustedes han trado ya a mis mesas de la cocina todo que haba de transportable en este
campamento y he tenido que soportarlo. Pero si ponen cosas como esa en mi heladera, o
hasta en mi escondrijo de la carne, tendrn que hacerse ustedes mismos la comida.
-Pero, Kinner -objet Blair-. Esa es la nica mesa del Gran Imn
suficientemente grande para trabajar sobre ella. Todos le han explicado eso.
-S, y lo han trado todo aqu. Clark trae a sus perros cada vez que hay una pelea y
los ata a esa mesa. Ralsen trae sus trineos. Lo nico que no han puesto ustedes sobre esa













mesa es el Boeing! Y ya lo habran hecho si se les hubiera ocurrido la manera de traerlo a
travs de los tneles.
El comandante Garry ri y le sonri a Van Wall, el enorme piloto principal. La gran
barba rubia de Van Wall se estremeci con aire de sospecha cuando hizo un grave gesto de
asentimiento a Kinner.
-Tiene razn, Kinner. El departamento de aviacin es el nico que lo trata bien.
-Esto se abarrota, Kinner -reconoci Garry-. Pero temo que a todos nos pasa lo
mismo. No hay much intimidad en un campamento antrtico.
Una sonrisa asom al duro rostro de Connant cuando reapareci en el de Kinner su
constant y jovial aire grun. Pero se extingui rpidamente cuando sus ojos oscuros y
hundidos se volvieron de nuevo hacia el ser de ojos encarnados que Blair liberaba de su
capullo de hielo. Una manaza desgre su cabello, que le llegaba al hombro, y tir de un
mechn retorcido que le caa detrs de la oreja, con gesto familiar.
-S que esa cabaa del rayo csmico estar demasiado atestada si tengo que cuidar
de noche a ese monstruo -gru-. Por qu no sigue rompiendo el hielo que lo rodea y
cuelga luego a ese ser sobre la caldera de la plant de energa? Esa da suficiente calor.
Derretira a un pollo, y hasta a todo un flanco de buey, en pocas horas.
-Lo s -protest Blair, dejando el martillo para gesticular ms rotundamente con
sus dedos huesudos y pecosos, todo el pequeo cuerpo tenso de ansiedad-. Pero esto es
demasiado important para correr riesgos. Nunca se hizo un hallazgo parecido: ni se har.
Es la nica oportunidad que tendrn los hombres, y hay que hacerlo con toda precision.
Mire... Usted sabe que los peces que hemos extrado cerca del mar de Ross se hielan apenas
los izamos a la cubierta y reviven si uno los deshiela con cuidado..., verdad? Las formas
de vida inferiores no mueren al helarse con rapidez y con el deshielo lento. Tenemos...
-Vamos, por amor de Dios! -exclam Connant-. Usted quiere decir que ese
maldito ser revivira? Lo har pedazos...
-No, no, estpido! -exclam Blair, interponindose delante de Connant para
proteger a su propio hallazgo-. No. Simplemente, formas inferiores de vida. Por amor de
Dios, djeme terminar. No se puede deshelar formas superiores de vida y hacerlas revivir.
Espere un moment, ahora... Un pez puede revivir despus del congelamiento porque es
una forma de vida tan inferior que las clulas individuals de su cuerpo reviven y eso solo













basta para restablecer la vida. Todas las formas superiores desheladas as se mueren.
Aunque revivan las clulas individuals, el organismo muere porque para vivir debe existir
una organizacin y un esfuerzo cooperative. Esa cooperacin no puede ser restablecida. En
todo animal intacto y rpidamente congelado hay una especie de vida latente que en
ninguna circunstancia puede tornarse vida active en los animals superiores, pues stos son
demasiado complejos, demasiado delicados. Este es un ser inteligente, que ha llegado tan
alto en su evolucin como nosotros en la nuestra. Quizs mayor an. Est todo lo muerto
que podra estarlo un hombre helado.
-Cmo lo sabe? -pregunt Connant, esgrimiendo el hacha para hielo de que se
apoderara moments antes.
El comandante Garry apoy una mano sobre su grueso hombro, contenindolo.
-Un moment, Connant. Quiero aclarar esto. Convengo en que este ser no ser
deshelado mientras exista la ms lejana probabilidad de que reviva. Admito que seria
demasiado desagradable tenerlo vivo, pero no creo que haya la ms remota posibilidad de
que esto suceda.
El doctor Copper se sac la pipa de entire los dientes e iz su cuerpo rechoncho y
moreno de la litera sobre la cual estaba sentado.
-Blair est hablando desde el punto de vista tcnico. Ese ser est muerto. Tan
muerto como los mamuts que se encuentran helados en Siberia. Tenemos toda suerte de
pruebas de que los animals no reviven despus de haberse helado, ni siquiera los peces, en
un sentido general, y ninguna prueba de que la vida animal superior pueda hacerlo, en
ninguna circunstancia. En qu se basa, Blair?
El pequeo bilogo se desperez. La orla de cabello que se haba erizado alrededor
de su crneo oscilaba con austera ira.
-Me baso en que las clulas individuals pueden ostentar las caractersticas que
tenan en vida si se las deshiela adecuadamente. Las clulas del msculo de un hombre
viven muchas horas despus de muerte ste. Por el solo hecho de que vivan, y de que las
clulas del pelo y las uas crezcan an, usted no acusara a un cadver de ser un zombie o
algo as.
"Ahora bien... Si deshielo esto adecuadamente tendr una probabilidad de
determinar a qu tipo de mundo pertenece. No sabemos, ni podemos saberlo de ningn













modo, si proviene de la Tierra o de Marte o de Venus o de ms all de las estrellas.
"Y por el solo hecho de que ese monstruo no se parezca a la especie humana, usted
no tiene por qu acusarlo de ser maligno o perverso o algo as. Quizs esa expresin de su
rostro sea una resignacin ante su destino. El blanco es para los chinos el color de luto. Si
los hombres pueden tener costumbres distintas... por qu no una especie tan distinta podra
tener diferentes criterios sobre las expresiones faciales?
Connant ri silenciosamente, sin alegra.
-Una resignacin pacfica! Si eso es lo mejor que puede ofrecer ese ser en material
de resignacin, me habra disgustado much verlo furioso. Ese rostro nunca tuvo
pensamientos filosficos, como la paz, simplemente.
"S que a usted le interest ese ser... pero mustrese cuerdo. Ese ser creci en el mal,
durante su adolescencia se entretuvo asando vivos a los equivalentes locales de los gatitos y
en la madurez se divirti con una nueva e ingeniosa tortura.
-Usted no tiene el menor derecho a decir eso -dijo con tono brusco Blair-.
Acaso sabe el abec del significado de una expresin facial ingnitamente inhumana? Bien
puede ser que no tenga el menor equivalent human. Ese ser es simplemente un aspect
distinto de la naturaleza, otro ejemplo de la maravillosa adaptabilidad de la naturaleza. Al
crecer en otro mundo distinto, quiz ms rudo, tiene distintas formas y facciones. Pero es
un hijo tan legtimo de la naturaleza como usted. Usted exhibe esa infantil flaqueza humana
de odiar a los distintos. En su propio mundo, ese ser lo clasificara probablemente a usted
de pez ventrudo, de monstruo blanco con insuficiente nmero de ojos y un cuerpo fungoso
plido e hinchado de gas. Por el solo hecho de que su naturaleza sea distinta, usted no tiene
derecho a decir que es un mal necesario.
Norris estall en un solo y explosive ja! Luego, contempl al ser.
-Puede ser que las cosas de otros mundos no tengan que ser malas por el solo
hecho de ser distintas. Pero eso s lo era! Un hijo de la naturaleza..., eh? Bueno, pues era
una naturaleza de todos los diablos.
-Vamos! Se dejarn de reir y me sacarn de una vez de la mesa ese maldito
objeto? -gru Kinner-. Y pnganle una lona encima. Su aspect es indecente.
-Kinner se ha vuelto recatado -dijo burlonamente Connant
Kinner mir de soslayo al corpulento fsico. La mejilla cubierta de cicatrices se













contrajo para unirse a la lnea de sus apretados labios, en torcida sonrisa.
-Bueno, grandote... Y por qu grua usted hace un rato? Podemos poner eso en
una silla prxima a usted esta noche, si quiere.
-No temo su cara -replic con tono brusco Connant-. No me gusta much velar
este cadver, pero lo har.
La sonrisa de Kinner se dilat a lo ancho de su rostro.
-Hum... -dijo.
Fue hacia el hornillo y le desprendi vigorosamente las cenizas, ahogando con el
ruido el tintineo de hielo que rompa Blair al poner de nuevo manos a la obra.




4
-Cluc -inform el contador de rayos csmicos-. Cluc-burp-cluc.
Connant se sobresalt y dej caer el lpiz.
-i Maldicin!
El fsico mir al otro rincn, observando el contador Geiger que estaba sobre la
mesa. Y se arrastr debajo de sta, donde haba estado trabajando, para recobrar el lpiz.
Volvi a poner manos a la obra, tratando de que su escritura saliera ms pareja, ya
que tenda a dar saltos y a acusar rasgos trmulos, siguiendo el ritmo de los bruscos
cacareos de gallina orgullosa del contador Geiger. El grave zumbido de la lmpara de
presin que usaba Connant para iluminar el recinto, la mezcla de gorgoteos y toques de
clarn de la docena de hombres que dorman en el otro extremo del pasillo en la Casa del
Paraso, formaban la atmsfera sonora de los irregulares y cloqueantes ruidos del contador
y el occasional crujir del carbn que caa en la ventruda estufa de cobre. Y un suave e
incesante drip-drip-drip del ser que estaba en el rincn.
Connant sac de un tirn un paquete de cigarrillos del bolsillo y lo abri con tanta
brusquedad que asom un cigarrillo y se meti ste en la boca. El encendedor no funcion
y Connant hurg irritado entire la pila de papeles en busca de un fsforo. Probo varias veces
la rueda del encendedor, lo tir con una maldicin y se levant para sacar una brasa de la
estufa.
El encendedor funcion instantneamente cuando lo ensay al volver a la mesa. El













contador desgran una series de risitas en el moment en que lo hera un estallido de rayos
csmicos. Connant se volvi para mirarlo con enojo y procur concentrarse en la
interpretacin de los datos resumidos durante la semana anterior. La sntesis de la semana...
Se rindi y cedi a la curiosidad o a la nerviosidad. Tom del escritorio la lmpara
de presin y la llev a la mesa del rincn. Luego volvi a la estufa y tom los morillos. El
ser se estaba deshelando desde haca ya 18 horas. Lo hurg con inconsciente cautela: la
carne no era ya dura como un blindaje y haba cobrado una consistencia gomosa. Pareca un
caucho hmedo y azul, al brillar bajo las gotitas de agua. Connant sinti un irrazonable
deseo de verter el contenido del depsito de la lmpara sobre el ser que estaba en su caja y
prenderle un fsforo. Los tres ojos encarnados brillaron furiosamente frente a l sin verlo,
las cuencas de los ojos color rub reflejaban lbregos y humosos rayos de luz.
Connant adivin vagamente que los haba estado contemplando durante largo
tiempo y hasta comprendi de una manera borrosa que ya no estaban ciegos. Pero esto no
pareca tener tanta importancia como el esforzado y lento movimiento de los tentculos que
surgan de la base de su cuello flaco y de lenta vibracin.
Connant tom la lmpara de presin y volvi a su silla. Se sent, contemplando
fijamente las pginas de guarismos matemticos que tena delante. El cloquear del contador
Geiger se haba vuelto extraamente menos perturbador, el crujir de los carbones de la
estufa no lo distraa ya.
El rumor de los tablones del piso, a sus espaldas, no interrumpi sus pensamientos
cuando prepare su informed semanal de un modo automtico, llenando las columns de
datos y agregando notas sucintas y nutridas.
El crujir de los tablones del piso se acerc.




5
Blair surgi bruscamente de las profundidades del sueo, acosado por pesadillas. El
rostro de Connant flotaba borrosamente all arriba: por un moment le pareci que se
prolongaba el salvaje horror de la pesadilla. Pero el rostro de Connant denotaba clera y
cierto susto.


-Blair... Blair... Maldito tronco... Despirtese.













-Queee? -pregunt el bilogo, frotndose los ojos, mientras su huesudo y
pecoso dedo se curvaba hacia un mutilado puo infantil.
Desde las literas circundantes, otros semblantes se alzaron para contemplar absortos
a ambos. Connant se irgui.
-Levntese... Su maldito ser se ha escapado.
-i Se ha escapado!
La voz toruna del piloto principal bram las palabras con un volume que
estremeci las paredes.
Otras voces gritaron repentinamente desde los tneles de comunicacin. Los doce
habitantes de la Casa del Paraso irrumpieron dando tumbos, bruscamente. Barclay,
rechoncho y bulboso en su larga ropa interior de lana, llevaba un extintor.
-Qu diablos sucede? -pregunt Barclay.
-Su maldito ser se ha escapado. Me qued dormido hace unos veinte minutes y,
cuando despert, haba desaparecido. Oiga, doctor... Usted haba dicho que esos series no
reviven. La vida latente de Blair se ha convertido en otra muy efectiva y nos ha burlado.
Copper le mir absorto, con aire ausente.
-Ese ser no era... terrestre -dijo, con un repentino suspiro-. Yo..., yo creo que
las leyes terrestres no rigen para l.
-Pues pidi licencia y se la tom. Tenemos que encontrarlo y capturarlo de algn
modo -dijo Connant, que profiri una furiosa blasfemia, con los hundidos ojos negros
hoscos y sombros-. Es un milagro que ese ser infernal no me haya devorado durante mi
sueno.
Blair se ech atrs con un sobresalto, los apagados ojos animados bruscamente por
un fulgor de miedo.
-Puede que ese... Hum... Este... Tendremos que encontrarlo.
-Encuntrelo usted. Es su favorite. Bastante he tenido ya con l, despus de
haberme pasado ah siete horas oyendo golpear el contador Geiger con intervalos de pocos
segundos. Y usted, aqu roncando. Es un milagro que me haya dormido. Me voy al edificio
de la administracin.
El comandante Garry entr, ajustndose el apretado cinturn.
-No tendr necesidad de hacerlo. -El bramido de Van reson como el Boeing













cuando aterriza a favor del viento-. De modo que ese ser no estaba muerto?
-Puedo asegurarle que no lo llev en mis brazos -dijo con tono brusco Connant-
. Cuando lo vi por ltima vez, su crneo partido rezumaba una sustancia verde, como una
oruga aplastada. Bueno... Era un monstruo ultraterreno de temperament ultraterreno, a
juzgar por su rostro, que miraba a su alrededor con asombro. Tena el crneo hendido y los
sesos salindosele por all.
En el umbral aparecieron Norris y McReady, y tambin se vea acudir a otros
hombres que tiritaban.
-Lo ha visto alguien por aqu? -pregunt Norris, con aire ingenuo-. Tiene
menos de metro y medio de estatura... Tres ojos encarnados... Los sesos salindosele del
crneo. Se cercior alguien, para asegurarse de que no se trataba de una humorada
extravagant? Si es as, creo que todos nos uniremos para atarle a Connant al cuello el
animalito de Blair, como el albatros del AncientMariner.
-No es una humorada -dijo Connant, estremecindose-. Ojal lo fuera... Yo
preferira llevar...
Se interrumpi. Desde el pasillo lleg un aullido salvaje y alucinante. Los hombres
se tornaron rgidos, bruscamente, y se volvieron a medias.
-Creo que lo han localizado -concluy Connant
En sus oscuros ojos brillaba un raro malestar. Se lanz hacia su litera de la Casa del
Paraso y volvi casi inmediatamente con un pesado revolver calibre 45 y un hacha para
hielo. Esgrima ambos cuando se lanz por el pasillo hacia la seccin de los perros.
-Habr tomado por el pasillo que menos le convena... Y habr ido a parar entire
los perros. Escuchen... Los perros han roto sus cadenas...
El casi aterrorizado aullar de la jaura se haba convertido en un salvaje alboroto
propio de una cacera. Las voces de los animals retumbaban de una manera atronadora en
los angostos corredores, y entire ellos se distingua un grave gruido de odio. Un grito
penetrante de dolor, una docena de ladridos furiosos.
Connant se lanz hacia la puerta. Pisndole los talones, lo siguieron McReady, y
luego Barclay y el comandante Garry. Otros hombres se lanzaron hacia el edificio de la
administracin y en busca de armas... a la casa de los trineos. Pomroy, que estaba a cargo
de las cinco vacas del Gran Imn, se lanz por el pasillo en direccin opuesta: tena en













mente una horquilla de dos metros, de largos dientes.
Barclay se detuvo en plena carrera al ver que la gigantesca mole de McReady se
apartaba bruscamente del tnel que llevaba a la seccin de los perros y desapareca en un
recodo. Indeciso, el mecnico vacil durante un instant, con el extintor en las manos, no
sabiendo a qu lado correr. Luego sigui a Connant sea cual fuere la intencin de
McReady, se poda confiar en que la pondra en prctica con xito.
Connant se detuvo en el recodo del pasillo. Su respiracin se escap repentinamente
de su garganta, sibilante.
-i Santo Dios...!
Su revolver se descarg atronadoramente; tres ondas sonoras envaradoras y
tangibles retumbaron a lo largo de los angostos pasillos. Luego otras dos. El revolver cay
sobre la endurecida nieve, y Barclay vio que el hacha para hielo adoptaba una posicin
defensive. El vigoroso cuerpo de Connant le bloqueaba la vision, pero ms all oa algo
maullante y que rea con una risita demencial. Los perros estaban ms tranquilos: haba una
mortal seriedad en sus graves gruidos. Escarbaban en la endurecida nieve y las cadenas
rotas tintineaban sonoramente.
De pronto, Connant se movi y Barclay pudo distinguir qu haba ms all. Durante
un instant permaneci petrificado; luego profiri una vigorosa maldicin. El ser se lanz
sobre Connant y los poderosos brazos del hombre descargaron el hacha para hielo de plano
sobre lo que poda ser una cabeza. Se oy un horrible crujido, y aquella carne hecha jirones,
desgarrada por media docena de perrazos salvajes, se levant nuevamente de un salto. Los
ojos encarnados ardan con odio ultraterreno, con una vitalidad ultraterrena, impossible de
matar.
Barclay proyect hacia el ser el extintor: el cegador y ampollante chorro de
sustancia qumica pulverizada lo desorient y lo detuvo, impidiendo al propio tiempo los
salvajes ataques de los perros, que no teman durante much tiempo nada viviente o capaz
de vivir, y lo mantuvieron a raya.
McReady apart a los dems de su camino y corri por el angosto pasillo atestado
de hombres que no podan llegar al lugar donde ocurran los hechos. Proyectaba un ataque
sobre base segura. Una de las gigantescas antorchas fuelles usadas para calentar los motors
del avin estaba en sus bronceadas manos. El aparato bram ruidosamente cuando













McReady abri la vlvula. El frentico maullido se acrecent con sus sibilantes notas. Los
perros se apartaron en confuso tropel del clido lanzazo de llama azul.
-Bar, consiga un cable de alta tension y tindalo como pueda. Y un asa. Podemos
electrocutar a este... monstruo, si yo no lo reduzco a cenizas.
McReady hablaba con la autoridad que da la accin planeada. Barclay se encamin
por el largo pasillo a la plant de energa, pero Norris y Van Wall ya se le haban
adelantado a la carrera.
Barclay hall el cable en el armario elctrico de la pared del tnel. Al cabo de un
minuto, lo haba desprendido y volva. La voz de Van Wall reson con el grito de
advertencia de Alta tension! cuando se puso en march la dinamo de emergencia
accionada con gasoline. Ahora haban bajado ah otra media docena de hombres: arrojaban
combustible en la caldera de la plant. Norris estaba trabajando con dedos rpidos y
seguros en el otro extremo del cable de Barclay con uno de los alambres aislados de
conexin de energa elctrica.
Los perros haban retrocedido cuando Barclay lleg al recodo del pasillo,
acobardados por aquel furioso monstruo que los miraba con unos siniestros ojos
encarnados, profiriendo maullidos, con su odio de fiera acorralada. Los canes formaban un
semicrculo de hocicos ensangrentados con una orla de relucientes dientes blancos, y
geman con una maligna vehemencia que corra pareja casi con la furia de los ojos
encarnados. McReady se detuvo con aire confiado en el recodo del pasillo, con la antorcha
fuelle pronta para la accin en sus manos. Se hizo a un lado sin apartar la mirada de la
bestia cuando Barclay se adelant. En su rostro enjuto y bronceado se vea una dbil y
contenida sonrisa.
La voz de Norris grit desde el otro extremo del pasillo, y Barclay avanz. El cable
fue enrollado al largo mango de una pala para la nieve y los dos conductores fueron
divididos y mantenidos a medio metro de distancia por un trozo de madera atado en ngulo
recto sobre el otro extremo del mango. Conductores pelados de cobre, cargados con 220
voltios, centellearon a la luz de las lmparas de presin. El ser maullaba y pregonaba su
odio y esquivaba los ataques. McReady avanz hasta el costado de Barclay. Los perros
adivinaron el plan con la inteligencia casi teleptica de los canes amaestrados. Sus gemidos
se hicieron ms penetrantes, ms agudos, y sus giles pasos los acercaron ms.













Bruscamente, un enorme perro de Alaska, negro como la noche, salt sobre el acorralado
monstruo. El ser se apart de l chillando y pataleando, con sus pies como sables dentados.
Barclay salt hacia adelante y descarg su golpe. Se oy un horripilante y agudo
grito, que se estrangul. El olor a carne quemada se acentu en el pasillo y se elev una
espiral de humo grasiento. El eco del martilleo de la lejana dinamo se volvi sordo.
Los ojos encarnados se velaron y convirtieron el rostro en una rgida y
convulsionada parodia de facciones. Aquellos miembros, que parecan brazos y piernas, se
estremecieron y ejecutaron movimientos espasmdicos. Los perros saltaron hacia delante, y
Barclay retir su arma con mango de pala. El monstruo, tendido sobre la nieve, no se movi
cuando lo desgarraron los brillantes dientes de los perros.




6
Garry mir a su alrededor, en la atestada habitacin. Treinta y dos hombres, algunos
de ellos recostados contra la pared en nerviosa tension, otros relajados con aire de malestar,
otros sentados, la mayora de ellos de pie en una forzosa intimidad de sardinas. Treinta y
dos, ms los cinco dedicados a curar las heridas de los perros, formaban treinta y siete, el
personal complete.
Garry empez a hablar:
-Perfectamente. Creo que todos estamos aqu, Todos vieron lo que estaba sobre la
mesa. Para quienes no lo hayan visto, levantar...
Su mano se tendi hacia la lona embreada que abultaba sobre el cuerpo tendido en
la mesa. De all brot un acre olor a carne quemada. Los presents se movieron con
malestar y se apresuraron a declarar que no necesitaban verlo.
-Parece que Charnauk no guiar ms equipos de perros -prosigui Garry-. Blair
quiere examiner en forma ms detallada a ese ser. Queremos saber qu pas y asegurarnos
de que est total y definitivamente muerto. De acuerdo?
-El que no est de acuerdo puede cuidarlo esta noche -dijo con una sonrisa
Connant
-Muy bien, pues. Blair..., qu puede decirnos sobre esto? Qu era ese monstruo?
-dijo Garry, volvindose con aire interrogativo hacia el bilogo.













-Dudo de que hayamos visto alguna vez su forma natural -dijo Blair,
contemplando el cuerpo cubierto-. Quizs haya estado imitando a los series que
construyeron esa nave, pero no lo creo. Los que estbamos cerca del recodo vimos a ese ser
en accin: lo que est sobre la mesa es el resultado. Cuando qued en libertad, empez
aparentemente a mirar a su alrededor. La Antrtida estaba todava helada como hace
muchsimos siglos, cuando la viera por primera vez... y cuando quedara congelado. A
juzgar por las observaciones que hice cuando se estaba deshelando y por los trozos de
tejido que cort y endurec entonces, lo creo nativo de un planet ms clido que la Tierra.
En su forma natural no podra soportar la temperature terrestre. En la Tierra no hay forma
alguna de vida que pueda habitar la Antrtida durante el invierno, pero la mejor transaccin
es el perro. Esa bestia encontr a los perros y lleg tan cerca que Charnauk se le ech
encima. Los dems lo olieron o lo oyeron, no s, el caso es que se volvieron frenticos y
rompieron sus cadenas y atacaron antes de que la pelea concluyera. Lo que encontramos
fue en parte a Charnauk, que, cosa extraa, slo estaba muerto a medias, y digerido a
medias por el protoplasma gelatinoso de ese animal, y en parte los restos del monstruo que
encontramos primitivamente, disueltos en cierto modo hasta volver al protoplasma bsico.
Cuando los perros lo atacaron se convirti en la mejor bestia de ataque que se pueda
concebir. Algn animal de otro mundo, aparentemente.
-Se convirti -dijo con tono brusco Garry-. Cmo?
-Todo ser viviente est formado de gelatina-protoplasma, y de cosas diminutas y
submicroscpicas llamadas ncleos, que controlan el grueso, el protoplasma. Ese ser era
simplemente una modificacin de ese mismo plan de alcances mundiales de la naturaleza;
clulas formadas por protoplasmas controlados por ncleos infinitamente diminutos.
Ustedes los fsicos podran comparar eso, una clula individual de cualquier ser viviente,
con un tomo; el grueso del tomo, la parte que llena el espacio, est formada por las
rbitas del electrn, pero el carcter del mismo est determinado por el ncleo atmico.
"Esto no excede absurdamente lo que ya sabemos. Slo es una modificacin que no
hemos visto an. Es tan natural y lgica como cualquier otra de las manifestaciones de la
vida. Obedece exactamente a las mismas leyes. Las leyes estn formadas por el
protoplasma, su carcter es determinado por el ncleo.
"Slo que, en ese ser, los ncleos pueden controlar esas clulas a voluntad.













Digirieron a Charnauk y, mientras lo digeran, estudiaron cada clula de su tejido y
modelaron sus propias clulas para imitarlas con exactitud. Partes de ese ser, las parties que
tuvieron tiempo de terminar la transformacin, son clulas caninas. Pero no tienen ncleos
de clulas de perro.
Blair levant un poco la lona embreada. Asom una desgarrada pata de perro, de
rgida pelambre gris.
-Esto, por ejemplo, no es un perro ni much menos: es una imitacin. Con
respect a algunas parties, no estoy seguro: el ncleo se estaba ocultando, cubrindose con
un ncleo de imitacin de las clulas caninas. Con el tiempo, ni siquiera el microscopio
habra podido revelar la diferencia existente.
-Supongamos que hubiese tenido muchsimo tiempo -dijo Norris con
amargura-. Y entonces?
-Entonces habra sido un perro. Los dems perros lo habran aceptado. Nosotros lo
habramos aceptado. No creo que nada lo hubiese distinguido, ni el microscopio ni los
rayos X ni ningn otro medio. Se trata de un miembro de una raza de soberana inteligencia,
una raza que ha descubierto ya los ms profundos secrets de la biologa y los ha usado.
-Qu proyectaba hacer ese monstruo? -pregunt Barclay, contemplando la giba
que formaba el cuerpo bajo la lona.
Blair sonri de una manera desagradable. La orla de cabello que circundaba su calva
oscil a impulsos de una rfaga.
-Apoderarse del mundo, supongo.
-Apoderarse del mundo! El solo? -exclam Connant, con voz entrecortada-.
Convertirse en solitario dictador?
-No -replic Blair, meneando la cabeza. El escalpelo que esgrimiera entire sus
huesudos dedos cay y se inclin a recogerlo, de modo que su rostro qued oculto mientras
hablaba-. Se habra convertido en la poblacin del mundo.
-Habra poblado el mundo! Se reproduce asexualmente?
Blair mene la cabeza y trag saliva.
-Ese ser... no necesitaba hacerlo. Pesaba 80 kilos. Charnauk, unos 45. Ese ser se
habra convertido en Charnauk y le habran sobrado 40 kilos para convertirse en... en Jack,
por ejemplo, o en Chinook. Puede imitarlo todo..., es decir, convertirse en todo. De haber













llegado al mar Antrtico, se habra convertido en una foca... quizs en dos focas. Estas
podan haber atacado a una ballena asesina y haberse convertido a su vez en ballenas
asesinas o en una manada de focas. O quizs habra atrapado a un albatros o a una gaviota
skua y hubiera volado a Amrica del Sur.
Norris profiri una blasfemia.
-Y cada vez que ese ser digera algo y lo imitaba...
-Le habra quedado su cuerpo primitive para recomenzar -concluy Blair?-
Nada podra matarlo. No tiene enemigos naturales porque se transform en todo lo que
quiere ser. Si le hubiese atacado una ballena asesina, se habra transformado en una ballena
asesina. Si ese ser fuese un albatros y lo atacara un guila, se convertira en guila. Podra
convertirse en un guila hembra. Podra desandar camino... hacerse un nido y poner
huevos!
-Y est seguro de que ese engendro infernal ha muerto? -pregunt en voz baja
el doctor Copper.
-S, a Dios gracias -respondi el bilogo con voz entrecortada-. Cuando
alejaron a los perros, me qued all durante cinco minutes, manteniendo dentro de ese ser el
cable de Barclay. Est muerto y cocido.
-Entonces, slo podemos darle las gracias al cielo de que estemos en la Antrtida,
donde no hay nadie, ningn ser que imitar, salvo esos animals del campamento.
-Estamos nosotros -dijo con una risita Blair-. Puede imitarnos a nosotros. Los
perros no pueden viajar 600 kilmetros hasta el mar: no basta el alimento. En esta
temporada no hay suficientes gaviotas skua que imitar. Tan tierra adentro no hay pinginos.
No hay nada que pueda llegar al mar desde este punto..., salvo nosotros. Nosotros tenemos
la inteligencia. Podemos hacerlo. No comprenden? Ese ser tiene que imitarnos a
nosotros... tiene que ser uno de nosotros..., sa es la nica manera de que pueda pilotar un
avin..., pilotar un avin durante dos horas, y gobernar... ser... todos los habitantes de la
Tierra. Un mundo a su alcance... si nos imita!
"l no lo saba an. No haba tenido la oportunidad de descubrirlo. Lo acosaron y
tom lo que tena ms cerca. Miren... Yo soy Pandora! He abierto la caja! Y la nica
esperanza que queda es que no pueda salir de aqu. Ustedes no me vieron. Yo lo hice. Yo lo
solucion todo. Yo lo romp todo. Ningn avin puede volar. Nada puede volar.













Blair profiri una risita y se dej caer al suelo, sollozando.
Van Wall se lanz hacia la puerta.
Los ecos de sus pisadas se perdan en el corredor cuando el doctor Copper, sin prisa,
se indic sobre el hombrecito tendido en el suelo. De su oficina, situada junto a aquella
habitacin, trajo algo y le inyect una solucin en el brazo de Blair.
-Quiz se le pase cuando despierte -suspir, levantndose.
McReady le ayud a levantar al bilogo y a tenderlo sobre una litera.
-Todo depend de que podamos convencerlo de que ese ser ha muerto -agreg el
doctor Copper.


Van Wall irrumpi en el recinto, alisndose distradamente la rubia barba. Miro a su
alrededor.
-No cre que un bilogo pudiese hacer nada parecido tan concienzudamente. Se le
olvidaron los repuestos del segundo escondrijo. No hay peligro. Yo los destru.
El comandante Garry asinti.
-Yo me estaba preguntando qu haba sido del transmisor.
-Supongo que no creer que ese ser pueda escaparse en una onda radiotelefnica
-dijo Copper con un bufido. Usted tendra cinco tentativas de salvamento en los tres
meses prximos si dejara de transmitir. Lo que se debe hacer es hablar fuerte. Me pregunto
si...
McReady contempl pensativamente al mdico.
-Eso podra ser algo as como una epidemia. Todos los que bebieran un poco de su
sangre...
Copper mene la cabeza.
-A Blair se le ha escapado algo. Ese ser puede imitar, pero, hasta cierto punto,
tiene su propia qumica orgnica, su propio metabolismo. Si as fuera, se convertira en un
perro... y sera un perro y nada ms. Tiene que ser una imitacin de perro. Pero eso, uno
puede percibirlo con los tests de suero. Y su qumica, ya que ese ser proviene de otro
mundo, debe ser tan total y radicalmente distinta que unas pocas clulas, como las ganadas
por las gotas de sangre, seran tratadas como grmenes de una enfermedad por el perro o el
cuerpo human.













-La sangre... Sangrara una de esas imitaciones? -pregunt Norris.
-Sin duda. La sangre nada tiene de mstico. El msculo est formado por un 90 por
ciento de agua, aproximadamente: la sangre slo difiere en que tiene un dos por ciento ms
de agua y menos tejido conjuntivo. Las imitaciones sangraran -le asegur Copper.
Blair, repentinamente, se sent en su litera.
-Connant.. Dnde est Connant?
El fsico se acerc al bilogo.
-Aqu estoy. Qu quiere?
-Es usted? -inquiri Blair, con una risita. Y volvi a dejarse caer sobre la litera,
convulsionado por una silenciosa risa.
Connant lo mir, desconcertado.
-Eh? Que si soy qu?
Est usted ah? -insisti Blair, con grandes risotadas-. Es usted Connant? La
bestia quera ser un hombre..., no un perro...




7
El doctor Copper se levant cansadamente de la litera y lav cuidadosamente la
jeringa hipodrmica. El leve tintineo de sta repercuti con harta sonoridad en la habitacin
atestada, ahora que la gorgoteante risa de Blair se haba extinguido finalmente. Copper
mir a Garry y movi con lentitud la cabeza.
-Un caso sin remedio, me temo. No creo que podamos convencerlo nunca de que
ahora ese monstruo est muerto.
Norris ri, con aire indeciso.
-No estoy seguro de que usted me pueda convencer a m. i Oh, que el diablo se lo
lleve, McReady!
-McReady? -pregunt el comandante Garry, volvindose para mirar
sucesivamente a Norris y a McReady con curiosidad.
-Las pesadillas -explic Norris-. McReady formulaba una teora sobre las
pesadillas que tuvimos en la estacin secundaria despus de descubrir a ese monstruo.
-Y la teora era?... -dijo Garry, mirando tranquilamente a McReady.













Norris contest por l, con voz espasmdica, inquieta:
-Que ese ser no estaba muerto, que tena algo as como una existencia much ms
lenta, una existencia que le permita, con todo, tener vagamente conciencia del transcurso
del tiempo, de nuestra llegada, despus de interminables aos. So que ese ser poda
imitar cosas.
-Y puede imitarlas -gru Copper.
-No sea tonto -replic con brusquedad Norris-. No es eso lo que me preocupa.
En el sueo, ese ser poda leer los pensamientos y las modalidades personales.
-Y qu tiene de malo eso? El asunto parece inquietarlo ms que la idea de lo que
nos divertir un loco en un campamento antrtico -dijo Copper, sealando con la cabeza a
Blair, que se haba dormido.
McReady mene lentamente su cabezota.
-Usted sabe que Connant es Connant porque no slo parece Connant, cosa que
estamos empezando a career podra conseguir tambin esa bestia, sino porque piensa como
Connant y se mueve como Connant. Eso exige algo ms que un simple cuerpo que se le
parezca: exige el pensamiento de Connant, y sus modalidades. Por eso, aunque uno sepa
que podra obtener el aspect de Connant, uno no se inquieta much sabiendo que tiene un
cerebro de otro mundo, un cerebro totalmente inhumano, y que difcilmente podra
reaccionar y hablar como uno de los hombres que conocemos y hacerlo tan bien cmo para
engaarnos por un solo moment. La idea de ese monstruo imitando a uno de nosotros es
fascinadora pero irreal, porque es demasiado integralmente inhumano para engaarnos. No
tiene un cerebro human.
-Como antes dije, usted sabe decir las cosas ms graves en el ms grave de los
moments -dijo Norris, contemplando sin pestaear a McReady-. Quiere hacerme el
favor de rematar ese pensamiento... de un modo u otro?
Kinner, el cocinero de las cicatrices, estaba de pie cerca de Connant.
Repentinamente cruz toda la atestada habitacin, se acerc a su familiar hornillo y
desprendi ruidosamente sus cenizas.
-Ese ser no ganara nada con similar simplemente el aspect de alguien a quien
tratara de imitar -dijo el doctor Copper, con tono contenido, como si pensara en voz
alta-. Tendra que comprender sus sentimientos, sus reacciones. Ese ser es inhumano;













tiene unas facultades de imitacin que exceden toda concepcin possible del hombre. Un
buen actor, adiestrndose, puede imitar a otro hombre, las modalidades de otro hombre, lo
suficiente para engaar a la mayora de la gente. Desde luego ningn actor podra imitarlo
en forma perfect como para engaar a los que han estado conviviendo con el imitado en la
total intimidad de un campamento antrtico. Eso exigira una habilidad sobrehumana.
-Ah! Tambin a usted le ha picado el germen? -dijo Norris, y profiri una
blasfemia en voz baja.
Connant, que estaba de pie, solo, en un extremo de la habitacin, miro a su
alrededor con ojos frenticos y muy plido. Un suave remolino de los hombres los haba
agolpado poco a poco en el otro extremo, de modo que l se haba quedado solo.
-Santo Dios! Quieren callarse ustedes dos, Jeremas? -dijo Connant con voz
trmula-. Qu soy yo? Algn ejemplar microscpico que estn disecando? Algn
desagradable gusano que analizan en tercera persona?
McReady lo mir: sus manos, que se retorcan lentamente, cesaron por un moment
de moverse. Y dijo:
Nos divertiremos much. Ojal usted estuviese aqu. Firmado: Todos. Connant, si
usted cree que est pasando un mal rato, pase al otro lado por unos minutes. Usted tiene
algo que nosotros no tenemos: sabe cul es la respuesta. Le dir algo: en estos moments,
usted es el hombre ms temido y respetado del Gran Imn.
-Dios mo, ojal usted pudiese ver sus ojos -dijo Connant con voz entrecortada-
SDjese de mirar, quiere? Qu demonios va a hacer?
-Se le ocurre alguna idea, doctor Copper? -pregunt con firmeza el comandante
Garry-. La situacin actual es algo complicada.
-De veras? -replic con tono brusco Connant-. Venga aqu y mire a esa gente.
Su aspect es idntico al de esa jaura del pasillo. Benning... quiere dejar de jugar con esa
maldita hacha para hielo?
El filo de cobre reson sobre el piso cuando el mecnico de aviacin dej caer
nerviosamente el hacha. Benning se inclin, la recogi de inmediato y la alz con lentitud,
hacindola girar entire sus manos mientras la mirada de sus pardos ojos se paseaba
espasmdicamente por la habitacin.
Copper se sent sobre la litera, junto a Blair. La madera cruji ruidosamente. En l













otro extremo del corredor, un perro aull de dolor y llegaron suavemente hacia ellos las
tensas voces de los conductores de trineos.
-El examen microscpico sera intil, como ya ha sealado Blair -dijo
pensativamente el doctor Copper-. Ha transcurrido un tiempo considerable. Con todo, los
tests de suero seran terminantes.
Tests de suero? Qu quiere usted decir en realidad? -pregunt el comandante
Garry.
Si yo tuviera un conejo al cual se le ha inyectado sangre humana, que es un
veneno para los conejos, naturalmente, como lo es para ellos la sangre de cualquier otro
animal que no sea otro conejo, y las inyecciones continuaran durante algn tiempo en dosis
crecientes, el conejo estara inmunizado contra los hombres. Si le sacaran una pequea
cantidad de sangre, la pusieran en un tubo de ensayo para separarla, y le agregaran un poco
de sangre humana al suero limpio, se operara una visible reaccin, la cual probara que la
sangre era humana. Si se le aadiera sangre de vaca o de caballo, o cualquier otro material
de protenas que no fuese la sangre humana, no se operara reaccin alguna. Eso sera una
prueba terminante.
-Quiere indicarme dnde podra yo atrapar a un conejo para usted? -pregunt
Norris-. Siempre que ese lugar est ms cerca que Australia; no queremos perder tiempo
yendo tan lejos.
-S que no hay conejos en la Antrtida -dijo Copper, con gesto de
asentimiento-. Pero se trata simplemente del animal usual. Cualquier animal que no sea el
hombre servir. Un perro, por ejemplo. Pero eso requerir various das, y debido al tamao
mayor del animal exigir considerable sangre. Dos de nosotros tendremos que contribuir.
-Bastara conmigo? -pregunt rpidamente Garry.
-Valdra por dos-asinti Copper-. Me pondr a trabajar en ello inmediatamente.
-Y qu ser de Connant, mientras tanto? -pregunt Kinner-. Saldr por esta
puerta y me ir derechito al mar de Ross antes que cocinar para l.
-Quiz sea un ser humano... -empez Copper.
-Un ser human! -exclam Connant, estallando en un torrente de blasfemias-.
Un ser human! Que quiz yo sea un ser human! Por quin diablos me toman?
-Por un monstruo -replic con aspereza Copper-. Ahora cllese y escuche.













Connant se puso plido. Se sent pesadamente cuando la acusacin se concrete en
palabras.
-Hasta que lo sepamos con seguridad, se puede esperar razonablemente que lo
encerremos bajo llave -dijo Copper-. Si usted no es... un ser humano... es much ms
peligroso que el pobre Blair, y yo cuidar de que l sea encerrado concienzudamente.
Espero que su prxima etapa sea un deseo violent de matarlo a usted, a todos los perros y
probablemente a todos nosotros. Cuando despierte se convencer de que ninguno de
nosotros somos series humans, y nada de lo que vea en el mundo alterar jams su
conviccin. Sera ms bondadoso dejarlo morir, pero no podemos hacer eso, naturalmente.
Blair ser confinado en una cabaa y usted puede quedarse en la Casa del Cosmos, con su
aparato de rayos csmicos, lo cual es poco ms o menos lo que hara usted. Tengo que pre-
parar un par de perros.
Connant asinti con amargura.
-Soy un ser human. Haga ese test. Sus ojos... Santo Dios! Si usted pudiera ver
cmo miran sus ojos...


El comandante Garry observ con ansiedad cmo Clark, el encargado de los perros,
sujetaba al perrazo pardo de Alaska, mientras Copper iniciaba el tratamiento de
inyecciones. El perro se mostr reacio a colaborar: la aguja era dolorosa y ya lo haban
pinchado bastante esa maana. Cinco puntos de sutura mantenan cerrado un corte que le
cruzaba la paletilla, las costillas y la mitad inferior de su cuerpo. Uno de los largos
colmillos estaba roto: el fragmento que faltaba deba de hallarse sepultado en el omplato
del monstruo que estaba sobre la mesa del edificio de la administracin.
-Cunto demorar eso? -pregunt Garry, oprimindose suavemente el brazo.
Estaba dolorido a causa del pinchazo que le hiciera el doctor Copper para extraerle
sangre.
Copper se encogi de hombros.
-Para serle franco, no lo s. Conozco el mtodo general. Lo he usado con conejos.
Pero no lo he experimentado con perros. Son animals grandes y embarazosos con los
cuales no result cmodo trabajar: naturalmente, los conejos son preferibles y por lo
general sirven. En los parajes civilizados se pueden comprar conejos inmunes al hombre a













los proveedores.
-Para qu los usan all? -pregunt Clark.
-La criminologa es un campo de accin muy vasto. A dice que no ha asesinado a

B, y que la sangre que aparece sobre su camisa proviene de haber matado a una gallina. El
Estado hace un test y entonces le toca a A explicar por qu la sangre reacciona cuando se
trata de conejos inmunes al hombre pero no cuando se trata de conejos inmunes a las
gallinas.
-Qu haremos con Blair, mientras tanto? -pregunt Garry, con aire cansado.
Est muy bien que lo dejemos dormir donde esta durante algn tiempo, pero cuando
despierte...
-Barclay y Benning estn ajustando unas trancas sobre la puerta de la Casa del
Cosmos -replic Copper con aire ceudo-. Connant est obrando como un caballero.
Creo que quiz la forma en que lo miran los dems le hace desear la intimidad. Sabe Dios
que, hasta ahora, todos hemos querido individualmente un poco de intimidad... y trancas.
Tendr un plan bien definido cuando se despierte. Han odo hablar alguna vez del viejo
mtodo para detener la propagacin de la aftosa en las vacas?
Clark y Garry negaron silenciosamente con la cabeza.
-Si no hay fiebre aftosa, no la habr -explic Copper-. Uno se liberal de ella
matando a todos los animals que la tienen o que han estado cerca del animal enfermo.
Blair es un bilogo y tiene miedo de ese ser a quien hemos puesto en libertad.
Probablemente en estos moments la respuesta aparece muy clara en su cerebro: matar a
todos y a todo en este campamento antes de que una gaviota skua o un albatros errante que
llegue con la primavera venga casualmente por aqu y... se contagie.
Los labios de Clark se contrajeron en una sonrisa que pareca una mueca.
-Eso me parece lgico. Si las cosas toman demasiado mal cariz... quiz sea
preferible dejar en libertad a Blair. Eso nos evitara suicidarnos. Tambin podramos jurar
que, si las cosas se ponen feas, cuidaremos de que eso suceda.
Copper ri, con risa contenida.
-El ltimo hombre que quedara vivo en el Gran Imn... no seria un hombre -
observo-. Alguien tiene que matar a esos... series que no quieren matarse a s mismos...
Comprenden? No tenemos suficiente termita para hacerlo todo a la vez, y ese explosive de













decanita no ayudara gran cosa. Se me ocurre que hasta pequeos trozos de uno de esos
series se bastaran a s mismos.
-Si ellos pueden modificar a voluntad su protoplasma... No se modificarn
simplemente a s mismos convirtindose en pjaros y huyendo en vuelo? -dijo Garry
pensativamente-. Pueden leer todo lo relative a los pjaros e imitar su estructura incluso
sin haberlos visto. O imitar quizs a los mismo pjaros del planet del cual provienen.
Copper neg con la cabeza y ayud a Clark a liberar al perro.
-El hombre estudi a los pjaros durante siglos, procurando hacer una mquina
capaz de volar como ellos. Nunca consigui descubrir el secret de los pjaros: obtuvo
xito slo cuando se apart totalmente de ese camino y ensay mtodos nuevos. Conocer la
idea general del asunto y la estructura detallada del ala y el hueso y el tejido nervioso es
algo muy distinto. Y en cuanto a los pjaros de otros mundos, probablemente las
condiciones atmosfricas son aqu tan distintas que sus pjaros no podran volar. Incluso es
possible que ese ser proviniese de un planet como Marte, donde la atmsfera es tan tenue
que no hay pjaros.
Barclay entr en el edificio, arrastrando un cable de control de avin.
-Asunto acabado, doctor. La Casa del Cosmos no puede ser abierta desde dentro.
Ahora: dnde encerramos a Blair?
Copper mir a Garry.
-No hay ningn edificio de biologa. No s dnde podramos aislarlo.
-Y el escondrijo oriental? -dijo Garry despus de meditar un momento-.
Podr Blair cuidar de s mismo..., o necesitar que lo cuiden?
-Estar en condiciones de hacerlo. Ms vale que nos cuidemos nosotros -le
asegur sombramente Copper-. Lleve una cocina porttil, un par de bolsas de carbn, los
vveres necesarios y algunas herramientas para equipar eso. Nadie ha estado all desde el
otoo ltimo... verdad?
-Si se pone alborotador... creo que eso podra ser una buena idea -opin.
Barclay dej las herramientas que llevaba y mir a Garry.
-Si lo que murmura ahora indica algo, Blair cantar de noche. Y no nos gustar su
canto.


-Qu dice? -pregunt Copper. Barclay mene la cabeza.













-No me molest en escuchar much. Hgalo, si quiere. Pero entend que ese
maldito estpido son con todo lo que ha soado McReady y algo ms. Durmi junto al
monstruo cuando nos detuvimos en el rastro que vena del Segundo Magntico, no lo
olvide. So que ese ser estaba vivo y otros detalles. Y, maldito sea, saba que no todo era
un sueo, o tena motivos para saberlo. Saba que aquel ser tena facultades telepticas que
se agitaban vagamente, y que no slo poda leer los cerebros sino tambin proyectar los
pensamientos. Esos no eran sueos... Comprende? Eran pensamientos extraviados que ese
ser estaba transmitiendo, como transmite ahora sus pensamientos Blair..., una especie de
murmullo teleptico en sueos. Es por eso que l saba tanto sobre sus facultades. Creo que
usted y yo, doctor, no somos tan sensibles..., si quiere career en la telepata.
-Tengo que career -dijo con un suspiro Copper-. El doctor Rhine, de la
Universidad de Duke, ha probado que eso existe, que algunas personas son much ms
sensibles que otras.
-Bueno. Si quiere saber muchos detalles, vaya a escuchar la transmisin de Blair.
Este ha hecho salir a la mayor parte de los muchachos del edificio de la administracin:
Kinner est haciendo tintinear las cacerolas. Cuando no puede hacer sonar una cacerola,
saca cenizas.
-A propsito, comandante... Qu haremos esta primavera, ahora que los aviones
no cuentan?
Garry suspir.
-Me temo que nuestra expedicin fracasar. No podemos dividir nuestras fuerzas
ahora.
-No fracasar... si seguimos viviendo y salimos de aqu -le prometi Copper-.
El hallazgo que hemos hecho, si logramos controlarlo, es bastante important. Los datos
sobre los rayos csmicos, la labor magntica y la tarea atmosfrica no se vern
grandemente entorpecidos.
Garry ri, sin alegra.
-Precisamente yo estaba pensando en las transmisiones radiotelefnicas en que
comunicaremos al mundo los maravillosos resultados de nuestros vuelos de exploracin, en
que trataremos de engaar a hombres como Byrd y Ellsworth, en nuestro pas,
convencindolos de que estamos haciendo algo.













Copper asinti, con aire grave.
-Adivinarn que sucede algo. Pero tambin comprendern que tenemos suficiente
criterio para no apelar a esas tretas sin algn motivo, y esperarn nuestro regreso para
juzgarnos. Creo que el asunto se reduce a esto: los hombres que saben, lo suficiente para
advertir nuestra desilusin esperarn nuestro regreso. Los hombres que no tienen la
discrecin y la fe suficientes para esperar, no tendrn la experiencia necesaria para notar un
engao. Conocemos suficientemente el estado de cosas existente aqu como para hacer
triunfar una buena impostura.
-Con tal de que no manden expediciones de salvamento -or Garry-. Cuando
estemos listos para salir de aqu, si es que salimos algn da, tendremos que avisar al
capitn Forsythe que nos traiga una partida de magnetos cuando venga. Pero... no se
preocupe por eso.
-Es decir... que podramos no salir de aqu..., verdad? -pregunt Barclay-. Me
estaba preguntando si una bonita y fluida descripcin de una erupcin o un terremoto
mediante la radiotelefona, con una buena explosion, usando una mecha de decanita debajo
del micrfono, podra resultar til. Nada, desde luego, mantendr totalmente a raya a la
gente. Pero una de esas hermosas y melodramticas escenas con el ltimo hombre vivo
podra ablandarla.
Garry sonri, con autntico humor.
-Est tratando de calcular eso tambin toda la gente del campamento? -inquiri.
Copper se ech a rer.
-Qu opina usted, Garry? Confiamos en vencer. Pero no estamos demasiado a
nuestras anchas.
Clark sonri, abandonando por un instant al perro a quien intentaba calmar.
-Confiamos, dice usted, doctor?




8
Blair se mova por la pequea cabaa. Sus ojos lanzaban espasmdicas y rpidas
miradas a los cuatro hombres que estaban con l: Barclay, McReady, el doctor Copper y
Benning.













Blair estaba acurrucado contra la pared opuesta de la cabaa del escondrijo oriental,
y su equipo apilado en el centro del piso, junto a la estufa, formando una isla entire l y los
cuatro hombres. Sus huesudas manos se crispaban y temblaban, denotando su espanto. Sus
apagados ojos revelaban su malestar mientras hacia girar la calva y pecosa cabeza con
movimientos propios de un pjaro.
-No quiero que nadie venga aqu -dijo Blair con tono brusco y nervioso. Yo
mismo me preparar la comida. Quiero alimentos envasados. Envases sellados.
-De acuerdo, Blair -protest Barclay-. Se los traeremos esta noche. Usted tiene
carbn y el fuego est encendido. Har un ltimo...
Barclay dio un paso adelante.
Blair se desliz instantneamente al rincn ms lejano.
Salga de aqu! Aprtese de m, monstruo -clam el bilogo, y trat de abrirse
paso con las uas a travs de la pared de la cabaa-. Aprtese de m... aprtese... No
quiero ser absorbido..., no quiero...
Barclay se domin y retrocedi. El doctor Copper mene la cabeza.
-Djelo en paz, Bar -le dijo a Barclay-. A Blair le result ms fcil arreglar el
asunto personalmente. Creo que nos veremos obligados a cerrar la puerta...
Los cuatro hombres salieron. Benning y Barclay pusieron manos a la obra con
eficacia practicando una trampilla en la puerta a travs de la cual se podan hacer pasar
vveres y evitando que la puerta se pudiera abrir desde el interior.
All Blair se mova con impaciencia de un lado a otro. Arrastr algo hacia la puerta,
jadeando y profiriendo frenticas blasfemias. Barclay abri la trampilla y mir, mientras el
doctor Copper atisbaba por sobre su hombro. Blair haba arrimado contra la pared de
entrada su pesada litera. Ahora la puerta no se poda abrir sin su cooperacin.
-Creo que el pobre hace bien -dijo con un suspiro McReady-. Si se escapa, su
confesada intencin es matarnos a todos y a cada uno lo antes possible, lo cual es algo que
no podemos aceptar. Pero de nuestro lado de la puerta tenemos algo peor que un loco
homicide. Si hay que soltar al uno o al otro, creo que vendr a desatar esas cuerdas.
Barclay sonri.
-Avseme y le mostrar cmo debe hacer para desatarlas con rapidez. Volvamos.
El sol tea al norte el horizonte con multicolores arco iris. Los hielos flotantes a la













deriva se deslizaban hacia el norte, centelleando bajo sus flamgeros dardos. Pequeos
montculos de redondeada blancura mostraban la cordillera del Imn, que apenas sobresala
por encima de los hielos a la deriva. Pequeos remolinos de nieve levantados por el viento
giraban alrededor de sus esques cuando partieron hacia el campamento principal,
establecido a tres kilmetros de all. El delgado dedo de la antena de transmisin alz una
fina aguja negra hacia la blancura del continent antrtico. La nieve, bajo sus esques,
pareca fina arena, dura y quebradiza.
-La primavera ha llegado -dijo con amargura Benning-. Verdad que nos
divertimos? Y yo, que esperaba con ansia el moment de alejarme de este maldito agujero
hecho en el hielo...
-En su caso, no lo intentara -gru Barclay-. La gente que se vaya de aqu en
los prximos das ser extraordinariamente impopular.
-Cmo sigue su perro, doctor Copper? -pregunt McReady-. Ha obtenido
algn resultado ya?
-A las treinta horas? Ojal los hubiera. Hoy le inyecte mi sangre. Pero supongo
que necesitar otros cinco das.
McReady pregunt lentamente:
-Si Connant se hubiese... transformado... nos habra puesto en guardia tan pronto
despus de la fuga del monstruo? No habra esperado lo suficiente como para que ste
tuviera una verdadera probabilidad de ponerse a salvo? Hasta que nos despertramos,
naturalmente...
-Este monstruo es egosta -observ el doctor Copper-. No lo creer usted
posedo por el espritu de la justicia superior..., verdad? Supongo que cada parte de s es
para l el todo, que cada parte suya es toda para l. Si Connant hubiese sido transformado,
para salvar el pellejo, habra... Pero los sentimientos de Connant no han cambiado: son
imitados perfectamente o bien son los suyos propios. Naturalmente, la imitacin, copiando
a conciencia los sentimientos de Connant, habra hecho exactamente lo mismo que l.
-Oiga..., no podra Norris o Van someter a Connant a algn test? Si ese ser es
ms inteligente que los hombres, podra saber ms sobre fsica que Connant, y ellos lo
notaran -insinu Barclay.
Copper movi la cabeza con laxitud.













-No, si sabe leer los pensamientos. No se puede proyectar una celada para ese
monstruo. Van lo propuso anoche. Confiaba que el monstruo respondera alguna de las
preguntas sobre fsica cuyas respuestas querra conocer.
-Esta idea de una expedicin de cuatro est predestinada a hacernos ms feliz la
vida -dijo Benning, mirando a sus camaradas-. Cada uno de nosotros tendr un ojo fijo
en los dems para asegurarse de que no harn... nada raro. Qu grupo lleno de mutua
confianza formaremos! Cada uno mirar a sus vecinos con el mayor despliegue de fe y
confianza... Ya estoy empezando a comprender lo que quiso decir Connant al declarar:
"Ojal pudiera usted ver sus ojos". Creo que de vez en cuando todos tenemos la misma
mirada. Uno de nosotros mira a su alrededor con unos ojos que dicen: "Me pregunto si
alguno de los otros tres es..." Por lo dems, no me excepto a m mismo.
-Que yo sepa, el monstruo ha muerto y slo ha dejado en pie un leve interrogante
con respect a Connant. No se sospecha de ningn otro -declar lentamente McReady-.
La orden de "siempre cuatro" es una simple media de precaucin.
-Estoy esperando que Garry lo convierta en "cuatro en una litera" -suspir
Barclay-. Cre no tener ninguna intimidad antes, pero desde esa orden...


Nadie observaba con ms tension que Connant un pequeo tubo de ensayo de vidrio
esterilizado, lleno a medias de un lquido color paja. Uno..., dos..., tres..., cuatro..., cinco
gotas de la clara solucin que Copper haba preparado con las gotas de sangre extradas del
brazo de Connant. El tubo fue agitado cuidadosamente y luego colocado en un vaso de agua
clara y tibia. El termmetro seal calor de sangre, un pequeo termostato emiti un fuerte
chasquido y el calorfero elctrico comenz a brillar mientras las luces temblaban. Luego se
formaron pequeos copos blancos de precipitacin, cayendo como una nevada en el lquido
color paja.
-Dios mo -dijo Connant, y se desplom sobre una litera, sollozando como un
nio. Seis das..., seis das ah dentro preguntndome si ese maldito test mentira...
Garry se acerc silenciosamente y pas el brazo detrs de la espalda del fsico.
-No poda mentir -dijo el doctor Copper-. El perro era inmune al hombre... y el
suero reaccion.
-Connant es... normal? -pregunt Norris con voz entrecortada-. De modo que













el monstruo ha muerto..., ha muerto para siempre?
-Connant es un ser human -dijo Copper rotundamente-. Y el monstruo ha
muerto.
Kinner estall en risotadas, en risotadas histricas. McReady se volvi hacia l y lo
abofete con un rtmico comps de un-dos, un-dos. El cocinero ri, trag saliva, llor un
instant y luego se sent, frotndose las mejillas, murmurando vagamente palabras de
gratitud.
-Yo estaba asustado, Dios mo, estaba asustado...
Norris ri, con una risa quebradiza.
-Cree que nosotros no lo estbamos, gorila? Cree que Connant no lo estaba?
El edificio de la administracin se puso en movimiento, repentinamente
rejuvenecido. Unas voces rean, los hombres que se agolparon alrededor de Connant
hablaban con voz innecesariamente sonora, con voz nerviosa de series aliviados al sentirse
amigos de nuevo. Alguien grit una proposicin y una docena de hombres se marcharon en
busca de sus esques. Blair. Blair podra recobrarse... El doctor Copper se afanaba con sus
tubos de ensayo, para desahogar sus nervios, intentando soluciones. La partida de socorro
para la cabaa de Blair sali de all, golpeando ruidosamente el suelo con sus esques. En el
otro extremo del corredor, los perros empezaron a proferir agudos aullidos, al husmear el
ambiente de excitacin que llegaba hasta ellos.
El doctor Copper estaba atareado con los tubos de ensayo. McReady fue el primero
en notarlo, sentado en el borde de su litera, con dos tubos de ensayo donde se sedimentaba
un precipitado blanco del lquido color paja, el rostro ms blanco que la sustancia de sus
tubos, mientras de sus ojos dilatados por el horror se escapaban silenciosas lgrimas.
McReady sinti que el fro cuchillo del miedo le perforaba el corazn y se le helaba
en el pecho. El doctor Copper lo mir.
-Garry -llam, con ronca voz-. Garry, por amor de Dios, venga aqu
El comandante Garry se dirigi hacia l, con pasos rotundos. El silencio se aposent
en el edificio de la administracin. Connant alz los ojos y se levant envarado de su
asiento.
-Garry... El tejido de ese monstruo... tambin precipita. Esto no prueba nada. Slo

prueba que el perro era inmune al monstruo tambin. Que uno de los dos que contribuimos













con sangre... uno de nosotros dos, usted o yo, Garry..., uno de nosotros es un monstruo.
9
-Bar, llame a esos hombres antes de que se lo digan a Blair -indic
tranquilamente McReady.
Barclay fue hacia la puerta: sus gritos llegaron dbilmente a odos de los hombres
sumidos en tenso silencio en la habitacin. Luego volvi.
-Vienen -anunci-. No les dije el porqu. Slo les expliqu que el doctor
Copper haba dicho que no fueran.
-El que manda es usted ahora, McReady -dijo con un suspiro Garry-. Que Dios
le ayude. Yo no puedo.
El gigante de bronce asinti lentamente, los hundido ojos fijos en el comandante
Garry.
-Quiz yo lo sea -agreg Garry-. S que no lo soy, pero no puedo probrselo a
ustedes de ningn modo. El test del doctor Copper ha fracasado. El hecho de que haya
probado que era intil, cuando beneficiaba al monstruo que no se supiera esa inutilidad,
parecera probar que era un ser human.
Copper se meci lentamente sobre la litera.
-S que soy un ser human. Pero tampoco puedo probarlo. Uno de nosotros dos es
un embustero, porque el test no puede mentir y dice que uno de nosotros es un monstruo.
Di la prueba de que el test se equivocaba, lo cual parece demostrar que soy un ser human
y ahora Garry ha dado ese argument que prueba que lo soy..., cosa que l, de ser mons-
truo, no habra hecho. Vueltas y vueltas y ms vueltas y...
La cabeza del doctor Copper, y luego su cabello y sus hombros, empezaron a
describir lentos crculos al comps de las palabras. Repentinamente, se tendi sobre la
litera, bramando de risa.
-Eso no prueba que uno de nosotros sea un monstruo! No tiene por qu probarlo!

Ja, ja! Si todos somos monstruos eso da el mismo resultado... Todos somos monstruos...,
todos nosotros... Connant, Garry, yo..., todos ustedes.
-McReady -dijo en voz baja Van Wall, el rubio piloto principal-. Usted
estudiaba medicine cuando se dedic a la meteorologa..., verdad? Podra hacer algn
test?













McReady se acerc lentamente a Copper, tom de su mano la jeringa hipodrmica y
la lav cuidadosamente con alcohol. Garry estaba sentado sobre el borde de la litera con
aire impasible, observando de un modo inexpresivo a Copper y a McReady.
-Lo que dijo Copper es possible -dijo con un suspiro McReady-. Van..., quiere
ayudarme? Gracias.
La aguja de la jeringa penetr en el muslo de Copper. La risa del mdico no ces y
se diluy lentamente en sollozos. Luego qued profundamente dormido al surtir efecto la
morfina.
McReady se volvi nuevamente. Los hombres que haban partido en busca de Blair
estaban de pie en el otro extremo de la habitacin, y sus semblantes estaban blancos.
Connant tena en cada mano un cigarrillo encendido: aspiraba distradamente uno de ellos y
contemplaba fijamente el suelo. El calor del que tena en la mano izquierda lo atrajo y lo
mir absorto, y luego contempl estpidamente por un moment el que tena en la otra.
Dej caer uno de ellos y lo aplast lentamente con el pie.
-El doctor Copper podra tener razn -repiti McReady-. S que soy un ser
humano... pero, desde luego no puedo probarlo. Repetir ese test para mi propia
informacin. Cualquiera de ustedes que lo desee puede hacer lo mismo.
Dos minutes despus, McReady alz un tubo de ensayo con un precipitado blanco
que se sedimentaba lentamente, desprendindose de un suero color paja.
-Reacciona tambin con la sangre humana, de modo que ninguno de los dos es un
monstruo.
-No cre que lo fueran -dijo con un suspiro Van Wall-. Tampoco esto le habra
convenido al monstruo: hubiramos podido destruirlos en caso de saberlo. Por qu no nos
habr destruido el monstruo a nosotros?
McReady replic con un bufido. Luego ri silenciosamente:
-Elemental, querido Watson. El monstruo quiere tener disponibles formas de vida.
Aparentemente no puede animar a un cadver. Slo espera..., espera mejores
oportunidades. Nos reserve a los que seguimos siendo series humans.
Kinner se estremeci violentamente.
-Vamos, Mac. Acaso yo lo sabra si fuese un monstruo? Sabra si el monstruo se
ha apoderado ya de m? i Oh, Dios mo! Quiz yo sea un monstruo ya.













-Usted lo sabra -respondi McReady.
-Pero nosotros no -dijo Norris, con una risita casi sardnica.
McReady contempl la redoma de suero que quedaba.
-Por lo dems, esta maldita sustancia sirve para algo -dijo pensativamente-.
Clark... Quiere ayudarme con Van? Los dems, ms vale que se queden juntos aqu.
Viglense mutuamente -aadi con amargura-. Cuiden de no verse en apuros...
digmoslo as.
McReady se dirigi por el tnel hacia la seccin de los perros, seguido por Clark y
Van Wall.
-Necesita ms suero? -le pregunt Clark
McReady neg con la cabeza.
-Tubos de ensayo -respondi-. Ah hay cuatro vacas y un toro y casi setenta
perros. Esta sustancia slo reacciona con la sangre humana... y los monstruos.


McReady volvi al edificio de la administracin y fue silenciosamente al lavabo.
Clark y Van Wall se le unieron moments despus. Los labios de Clark se movan en un
tic, en sonrisas sardnicas impremeditadas y convulsivas.
-Qu ha hecho usted? -pregunt Connant, en sbito arranque-. Ms
inmunizacin?
Clark contest con una risita tonta y se detuvo, con un hipo.
-Inmunizacin. Ja, ja! Eso es. Inmunizacin!
-El monstruo es perfectamente lgico -dijo con firmeza Van Wall-. Nuestro
perro inmune era el indicado y extrajimos un poco mas de suero para los tests. Pero no
podemos hacer ms.
-No puede..., no puede usar la sangre de un hombre en otro perro -comenz
Norris.
-No hay ms perros -dijo McReady, con voz baja-. Ni vacas, dira yo.
-No hay ms perros? -pregunt Benning, sentndose lentamente.
-Son muy desagradables cuando empiezan a cambiar -dijo con precision Van
Wall-. Esa plancha de electrocucin que usted fabric, Barclay, es muy veloz. Slo ha
quedado un perro..., nuestro perro inmune.













El monstruo nos lo dej para que pudiramos divertirnos con nuestro test.
El resto...
Van Wall se encogi de hombros y se sec las manos.
-Las vacas... -dijo Kinner, tragando saliva.
-Tambin. Su aspect es ridculo cuando empiezan a derretirse.
Kinner se levant con lentitud. Su mirada se pase rpidamente por la habitacin y
se detuvo, trmula, sobre el recipient de latn de la cocina. Lentamente, paso a paso,
retrocedi hacia la puerta, mientras su boca se abra y cerraba silenciosamente, como la de
un pez fuera del agua.
-La leche... dijo, con voz entrecortada-. Las orde hace una hora...
Sali entire los hielos, sin abrigo ni ropa gruesa.
Su voz se quebr en un alarido, mientras se abalanzaba hacia la puerta
Van Wall lo sigui por un moment con la mirada, pensativamente.
-Lo ms probable es que est loco sin remedio -dijo finalmente-. Pero podra
ser un monstruo que huye.
Tres de los otros hombres vomitaban en silencio. Norris estaba tendido boca arriba,
el rostro verdoso, contemplando fijamente el fondo de la litera suspendida sobre la suya.
-Mac..., desde cundo las... vacas son no-vacas...?
McReady se encogi de hombros, con aire desesperanzado. Se acerc al cubo de la
leche y con su tubito de suero se puso a trabajar sobre l. La leche lo empaaba,
dificultando la comprobacin. Finalmente, dej el tubo de ensayo en su soporte.
-El resultado del test es negative. Lo cual significa que eran vacas, entonces, o
bien que, siendo imitaciones perfectas, daban una leche perfectamente buena.
Copper se movi inquieto entire sueos y de sus labios brot algo intermedio entire
un ronquido y una risa. Las miradas de los dems se posaron en l.
-Le hara la morfina... a un monstruo...? -empez a preguntar alguien.
-Quin sabe! -dijo McReady, encogindose de hombros-. Influye sobre todos
los animals terrestres que conozco.
Bruscamente, Connant irgui la cabeza.
-Mac! Los perros deben de haber tragado trozos del monstruo y esos trozos los
han destruido! El monstruo viva en los perros. Yo estaba encerrado bajo llave. No prueba













eso...?


Van Wall neg con la cabeza.
-Lo siento. No prueba nada acerca de lo que es usted, slo prueba lo que no hizo.
-No -suspir McReady-. Nos vemos impotentes porque no sabemos lo
suficiente y estamos tan nerviosos que no pensamos lo suficiente. Encerrado bajo llave!
Han visto alguna vez un corpsculo blanco de la sangre cuando atraviesa la pared de un
vaso sanguneo? No? Se adhiere como un seudpodo. Y ya est... al otro lado de la pared.
-iOh! -dijo Van Wall, con aire desdichado-. Las vacas trataron de derretirse...,
no es as? Podan haberse derretido..., haberse convertido simplemente en una hebra de
sustancia y pasado por debajo de una puerta para reagruparse al otro lado. Cuerdas... No,
no... Eso no bastara. Ellas no podran vivir en un tanque cerrado o...
-Si uno le dispara a ese animal un balazo y le perfora el corazn y no muere, es un
monstruo -dijo McReady-. Es el mejor test que se me ocurre.
No hay perros ni vacas -dijo tranquilamente Garry-. El monstruo tiene que imitar
ahora a los hombres. Y el encerrar bajo llave no sirve de nada. Su test podr dar resultados,
Mac, pero temo que le costara conseguirlo con los hombres.




10
Clark alz los ojos del hornillo cuando Van Wall, Barclay, McReady y Benning
entraron, desprendindose los fragments de hielo adheridos a su vestimenta. Los otros
hombres continuaron dedicndose a lo que hacan, jugando al ajedrez, al pquer, leyendo.
Ralsen estaba reparando un trineo sobre la mesa. Van y Norris estaban inclinados sobre
unos datos magnticos, mientras que Harvey lea logaritmos en voz baja.
El doctor Copper roncaba suavemente sobre la litera. Garry estaba trabajando con
Dutton en unos mensajes radiotelefnicos. Connant estaba usando la mayor parte de la
mesa para las pginas sobre los rayos csmicos.
Desde el otro lado del pasillo, a pesar de las dos puertas cerradas, les lleg con toda
claridad la voz de Kinner. Clark puso ruidosamente una marmita sobre el hornillo y le hizo
un gesto en silencio a McReady. El meteorlogo se le acerc.
-No me importa tanto el que cocaine -dijo Clark nerviosamente-. Pero... no













habra alguna manera de detener a ese pajarraco? Todos convinimos en que sera seguro
trasladarlo a la Casa del Cosmos.
-A Kinner? -dijo McReady, sealando la puerta-. Temo que no. Supongo que
puedo atontarlo con drogas, pero no tenemos existencias ilimitadas de morfina, y Kinner no
corre el peligro de perder el juicio. Slo est histrico.
-Pues corremos el peligro de perder el nuestro. Usted ha estado ausente durante
una hora y media. Eso se ha desarrollado sin cesar desde entonces y suceda ya antes desde
haca dos horas. Como usted sabe, hay un lmite.
Garry se acerc lentamente, con aire de excusa. Por un moment, McReady advirti
la chispa salvaje de temor... de horror, que brillaba en los ojos de Clark, y advirti
inmediatamente que tambin brillaba en los suyos. Garry -Garry o Copper- era
ciertamente un monstruo.
-Creo que si usted pudiera ponerle freno a eso, procedera con prudencia, Mac -
dijo tranquilamente Garry-. Hay... tension ms que suficiente en esta habitacin.
Convinimos en que Kinner estara ms seguro all, porque todos los dems del campamento
estn bajo constant vigilancia.
Garry se estremeci.
-Y, por amor de Dios, trate de hallar algn test eficaz; trate de hallarlo.
McReady suspir.
-Con vigilancia o sin ella, todos estn en tension. Blair ha atascado la trampilla, de
modo que sta no se pueda abrir ahora. Dice que tiene suficiente alimento y grita a cada
moment. De modo que nos fuimos.
-No hay otro test? -rog Garry.
McReady se encogi de hombros.
-Copper tena muchsima razn. La prueba del suero podra ser terminante si no
hubiese estado... contaminado. Pero slo queda un perro y no nos sirve ya.
-Pruebas qumicas?
McReady mene la cabeza.
-Nuestra qumica no es valiosa hasta ese punto. Intent el microscopio...,
comprende?
Garry asinti.













-El perro-monstruo y el perro autntico eran idnticos. Pero... hay que seguir
adelante. Qu haremos despus de cenar?
Van Wall se les uni silenciosamente.
-Guardia rotatoria. La mitad del personal duerme y la otra mitad est despierta. Me
pregunto cuntos de nosotros somos monstruos. Todos los perros lo fueron. Nos cremos a
salvo, pero de un modo u otro eso alcanz a Copper... o a usted.
En los ojos de Van Wall fulgur una llama de malestar.
-El monstruo puede haber penetrado en todos ustedes... Todos ustedes menos yo,
quizs estn dudando, mirando. No, eso no es possible. Entonces, ustedes saltaran y me
veran en la impotencia. Nosotros los series humans, de un modo u otro, debemos tener
superioridad numrica ahora. Pero... -y Van Wall se interrumpi.
McReady ri, con una breve risita.
-Usted hace lo que Norris se quej de haber hallado en mi -dijo-. Pero si
cambia a uno solo ms... Eso podra alterar el equilibrio de las fuerzas. El monstruo no
lucha. No creo que luche jams. Debe de ser un ente pacfico, a su manera... Inimitable.
Nunca tuvo que luchar porque siempre obtuvo sus fines pacficamente.
La boca de Van Wall se contrajo en una sonrisa enfermiza.
-De modo que usted sugiere que quiz el monstruo tenga ya superioridad
numrica, pero que slo esperan todos ellos..., todos ustedes, que yo sepa..., esperan a que
yo, el ltimo ser human, ahogue mi fatiga en sueo. Mac..., not sus ojos, fijos en
nosotros?
Garry suspir.
-Usted no ha estado sentado aqu durante cuatro horas consecutivas, mientras
todos sus ojos evaluaban silenciosamente la informacin de que uno de nosotros dos,
Copper o yo, es un monstruo..., quiz los dos.
Clark repiti su peticin.
-Quiere ponerle un alto al alboroto de ese pajarraco? Me est enloqueciendo.
Consiga, por lo menos, que haga menos ruido.
-Est orando an? -pregunt McReady.
-Orando -gru Clark-. No ha cesado de hacerlo ni por un moment. No me
importa que rece si eso lo alivia, pero grita, canta salmos y cnticos y vocifera plegarias.













Cree que Dios no podr orle bien desde aqu.
-Quiz no pueda -gru-. O habra hecho algo con ese engendro del infierno.
-Alguien intentar el test que usted mencion, si no lo detiene -declar
sombramente Clark-. Creo que un hachazo en la cabeza sera tan categrico como una
bala en el corazn.
-Siga con la comida. Ver qu puedo hacer. Quizs haya algo en los armarios.
McReady se dirigi con laxitud al rincn que usara Copper como dispensario. Tres
altos armarios de rsticos tablones, dos de ellos cerrados con llave, eran los depsitos de los
suministros mdicos del campamento. Doce aos antes, McReady se haba graduado, haba
pedido un cargo de practicante y luego haba abandonado la medicine para consagrarse a la
meteorologa. Copper era un hombre escogido, un hombre que saba su profesin
concienzudamente y en forma modern. Ms de la mitad de los medicamentos disponibles
le resultaban totalmente desconocidos a McReady; haba olvidado muchos de los otros. All
no haba una gran biblioteca mdica, ni colecciones de revistas para leer las cosas que haba
olvidado: esas cosas elementales y simples para Copper, cosas que no merecan ser
incluidas en la pequea biblioteca con la cual se haba visto obligado a contentarse. Los
libros son pesados y todos los suministros haban sido trados por va area.
McReady eligi con aire esperanzado un barbitrico. Van Wall y Barclay lo
acompaaron. Un hombre nunca iba a ninguna parte solo en el Gran Imn.
Ralsen haba dejado su trineo y los fsicos se haban apartado de la mesa, y la
partida de pquer estaba interrumpida cuando volvieron. Clark sacaba la comida. El
tintineo de las cucharas y los ruidos ahogados causados al comer eran los nicos signos de
vida de la habitacin. No se pronunciaron palabras cuando los tres volvieron: simplemente,
todas las miradas se concentraron sobre ellos, interrogativas, mientras las mandbulas se
movan.
McReady, de improviso, se torn rgido. Kinner chillaba un salmo, con voz ronca y
quebrada. Mir con laxitud a Van Wall, luciendo una sonrisa que era una mueca, y movi
la cabeza:
-Aj.
Van Wall profiri con amargura una maldicin y se sent junto a la mesa.
-Tendremos que aguantarlo hasta que se canse. No podr chillar as eternamente.













-Tiene una garganta de bronce y una laringe de hierro colado -declar con aire
salvaje Norris-. De modo que podemos tener esperanzas y sugerir que es uno de nuestros
amigos. En ese caso, l podra seguir renovando su garganta hasta el da del Juicio Final.
El silencio se enseore de la habitacin. Durante veinte minutes, todos comieron
sin pronunciar una sola palabra. Luego, Connant se levant de un salto, con airada
violencia.
-Estn todos ustedes en silencio como unas imgenes talladas. No dicen una sola
palabra, pero... qu ojos expresivos tienen, Dios mo! Giran de un lado a otro como bolitas
de vidrio que ruedan por una mesa. Guian y parpadean y miran fijo... y murmuran cosas.
No podran mirar a otra parte para variar, por favor? Oiga, Mac. Usted es el jefe aqu.
Exhibamos unas pelculas durante el resto de la velada. Hemos estado guardando esas
pelculas para hacerlas durar. Durar para qu? Vemoslas mientras podemos hacerlo y
miremos a otros, para no mirarnos mutuamente.
-Buena idea, Connant Yo, por lo pronto, estoy totalmente dispuesto a cambiar esto
en cualquier forma possible.
-Grade el sonido de la pelcula para que se oiga much, Dutton -insisti
Clark-. Quiz pueda cubrir as el alboroto de esos salmos.
-Pero no apague las luces del todo -dijo a media voz Norris.
-Las luces sern apagadas -dijo McReady moviendo la cabeza-. Exhibiremos
todos los dibujos animados que tenemos. Supongo que ustedes no tendrn inconvenient en
ver los dibujos viejos..., no es as?
-Bravo, bravo. Precisamente me siento con ganas de ver unas pelculas.
McReady se volvi hacia el que haba hablado, un enjuto y larguirucho nativo de
Nueva Inglaterra llamado Caldwell. ste estaba llenando lentamente su pipa, soslayando
una agria mirada hacia McReady.
El gigante de bronce no podo reprimir la risa.
-Bueno, Bart. Usted se sale con la suya. Quiz nuestro estado de nimo no sea el
ms adecuado para ver a Popeye y los patos de las historietas, pero algo es algo. Dutton,
Barday y Benning, a cargo del proyector y el dispositivo de los mecanismos sonoros, se
dedicaron en silencio a su tarea, mientras otros limpiaban el edificio de la administracin y
eliminaban los platos y cazuelas. McReady se encamin lentamente hacia Van Wall y se













tendi en la litera a su lado.
-Me pregunto, Van, si debo o no explicar mis ideas por anticipado -dijo, con una
sonrisa forzada-. Tengo la vaga idea de algo que podra dar resultado. Pero es demasiado
vaga para preocuparse con eso. Sigan con su espectculo, mientras trato de imaginar la
lgica del asunto. Ocupar esta litera.
Van Wall mir y asinti. La pantalla cinematogrfica estara virtualmente en la
misma lnea de aquella litera, determinando por lo tanto que las pelculas distrajeran menos
all, por ser menos inteligibles.
-Quiz debiera usted decirnos cul es su plan.
-No demorar much, si mis clculos son exactos. Pero ya no quiero esas pruebas
con perros. Ms vale que traslademos a Copper a la litera que est exactamente encima de
la ma. Tampoco mirar la pantalla.
McReady seal con la cabeza la mole de Copper, que roncaba suavemente. Garry
les ayud a levantar y trasladar al mdico.
McReady se recost contra la litera y se sumi en un trance casi de concentracin,
tratando de calcular las probabilidades, las operaciones, los mtodos. A penas si advirti
que los dems se situaban silenciosamente y que la pantalla se iluminaba. Las frenticas
plegarias que gritaba Kinner y los salmos que entonaba desafinando horriblemente lo
fastidiaron hasta que empez el acompaamiento del sonido. Apagaron las luces, pero las
grandes superficies coloreadas de la pantalla reflejaban suficiente luz para una fcil
visibilidad. Hacan brillar los ojos cuando se movan inquietos. Kinner oraba an, gritando,
Y su voz era un ronco acompaamiento de sonido mecnico. Dutton subi de tono el ampli-
ficador.
Mientras sonaba la voz, McReady slo not vagamente al principio que algo pareca
faltar. Aunque estaba acostado, la voz de Kinner llegaba a sus odos con bastante claridad, a
pesar del acompaamiento sonoro de las pelculas. Bruscamente, le llam la atencin notar
que ya no se oa a Kinner en el otro cuarto.
-Dutton, corte ese sonido -grit repentinamente.
La pelcula se proyect por un moment sin sonido y result extraamente intil en
el imprevisto y profundo silencio. El viento que arreciaba en la superficie burbujeaba
melanclicas lgrimas de sonido a travs de las caeras de las estufas. McReady dijo, en













voz baja:
-Kinner ya no canta.
-Entonces, por amor de Dios, pongan en march ese sonido. Quizs se haya
interrumpido para escuchar -dijo con tono brusco Norris.
McReady se levant y fue al otro extremo del pasillo. Barclay y Van Wall
abandonaron sus sitios para seguirlo. Los centelleos abultaban y deformaban la gris ropa
interior de Barclay cuando cruz el haz de luz del proyector. Dutton encendi las luces y la
pelcula desapareci.
Norris estaba de pie en la puerta, como se lo haba pedido McReady; Garry se
hallaba sentado tranquilamente en la litera junto a la puerta, obligando a Clark a hacerle
lugar. La mayora de los dems se haban quedado exactamente donde estaban. Slo
Connant se paseaba lentamente por la habitacin, con ritmo firme e invariable.
-Si contina as, Connant, podemos prescindir por complete de usted, sea o no un
ser human -dijo Clark, escupiendo en el suelo-. Interrumpir de una vez ese maldito
ritmo?
-Perdn.
El fsico se sent sobre una litera y se observ pensativamente los pies.
Transcurrieron casi cinco minutes, cinco siglos, durante los cuales slo se oa el murmullo
del viento, y finalmente McReady apareci en el umbral.
-No tenamos suficiente dolor aqu, todava -anunci. Kinner tiene clavado un
cuchillo en la garganta, y es probable que sea se el motivo por el cual dej de cantar.
Tenemos monstruos, locos y asesinos.




11
-Est en libertad Blair? -pregunt alguien.
-Blair no est en libertad. En caso contrario, habra venido aqu. Si hay alguna
duda acerca del lugar de donde vino nuestro amable colaborador... esto puede aclararlo.
Van Wall mostr un largo cuchillo de fina hoja, de unos treinta centmetros de
longitud, envuelto en un pao. El mango de madera estaba quemado a medias, chamuscado:
le haba quedado la marca de la tapa del hornillo.













Clark lo mir, absorto.
-Esa marca la dej yo esta tarde. Olvid ese maldito cuchillo en la cocina.
Van Wall asinti.
-Yo lo he olido. Adivin que ese cuchillo provena de la cocina.
-Me pregunto cuntos monstruos nos quedan -dijo Benning, mirando
cautelosamente a los dems-. Si alguien pudiera escabullirse de aqu, ir de la pantalla
hasta la cocina y luego a la Casa del Cosmos y volver... ya volvi... verdad? S... todos
estn aqu. Pues bien... Si uno de los hombres del grupo pudo hacer todo eso...
-Quiz lo haya hecho un monstruo -insinu en voz baja Garry-. Existe esa
posibilidad.
-Al monstruo, como lo seal usted hoy, slo le han quedado hombres para imitar.
Disminuira su..., su stock, digamos? -observ Van Wall-. No, slo tenemos que
vrnoslas con un miserable comn y corriente, con un asesino. Usualmente, lo llamaramos
un criminal inhumano, supongo, pero hay que diferenciar. Tenamos asesinos inhumanos y
ahora tenemos humans asesinos. O uno, por lo menos.
-Hay un human menos -dijo en voz baja Norris-. Quiz sean los monstruos
quienes dominant ahora la situacin.
-No se preocupe por eso -dijo con un suspiro McReady; y se volvi hacia
Barclay-. Bar... quiere traer su aparato elctrico? Voy a cerciorarme...
Barclay se fue por el pasillo en busca del electrocutor dentado, mientras McReady y
Van Wall volvan a la Casa del Cosmos. Barclay los sigui al cabo de unos treinta
segundos.
El pasillo que llevaba a la Casa del Cosmos formaba un repliegue tortuoso, como
casi todos los pasillos del Gran Imn, y Norris estaba en el umbral de nuevo. Pero oyeron
algo ahogado, un repentino grito de McReady. Se oy una salvaje rfaga de golpes, de
sonidos extraos.
-Bar... Bar...
Y reson un raro grito, semejante a un maullido salvaje, que fue acallado antes
todava de que el gil Norris llegara al recodo del pasillo.
Kinner -o mejor dicho, lo que haba sido de Kinner- yaca en el suelo, partido en
dos por el gran cuchillo que mostrara McReady. El meteorlogo estaba de pie contra la













pared y del cuchillo que tena en la mano goteaba sangre. Van Wall se mova apenas en el
suelo, gimiendo, y su mano se frotaba de un modo casi inconsciente la mandbula. Barclay,
con un indecible fulgor salvaje en los ojos, estaba inclinado sobre la dentada arma que tena
en la mano, golpeando..., golpeando..., golpeando.
Los brazos de Kinner se haban convertido en una extraa pelambre escamosa, y la
carne se haba retorcido. Sus dedos se haban acortado, su mano redondeado, sus uas
convertido en garras largas y afiladas.
McReady alz la cabeza, contempl el cuchillo que tena en la mano y lo dej caer.
-Bueno, quien quiera que lo haya hecho, puede hablar ahora -dijo-. Fue un
asesino humano... Porque mat a un ser no human. Juro por todo lo sagrado que Kinner
era ya un cadver cuando llegamos. Pero cuando eso descubri que bamos a atacarlo con la
corriente elctrica... se transform.
Norris mir, vacilante.
-Oh, santo Dios! Esos series saben orar. Pensar que estuvo aqu durante horas,
mascullando plegarias dedicadas a un Dios a quien odiaba! Vociferando salmos con su voz
rota, entonando cnticos sobre una Iglesia que no conoca, enloquecindonos con sus
incesantes aullidos...
-Bueno. Que hable el que lo hizo, sea quien sea. No lo sabe, pero le hizo un favor
al campamento. Y quiero saber cmo diablos sali el autor de la habitacin sin que nadie lo
viera. Eso podra ayudar a protegernos. Sus gritos..., sus cantos. Ni siquiera el sonido del
proyector poda ahogarlos -dijo Clark, con un escalofro-. Era un monstruo.
-Oh! -exclam Van Wall, con repentina comprensin-. Usted estaba sentado
junto a la misma puerta... verdad? Y casi detrs de la pantalla de proyeccin.
Clark asinti.
-Ahora... est callado -dijo-. Est muerto... Mac, su test no sirve de nada. Eso
haba muerto. Hombre o monstruo, estaba muerto.
McReady ri silenciosamente.
-Muchachos, les present a Clark, el nico ser a quien sabemos human! Les
present a Clark, el nico que prueba que es un ser human tratando de cometer un
crimen... y fracasando. Quieren hacer el favor de abstenerse por algn tiempo todos
ustedes de probar que son series humans? Creo que podemos hacer otro test.













-Un test! -dijo Connant con alegre brusquedad. Y luego su rostro revel
decepcin-. Supongo que fracasar tambin.
-No -dijo con firmeza McReady-. Vigilen y tengan cuidado. Vengan al edificio
de la administracin. Barclay, traiga su electrocutor. Y alguien... Dutton, que se quede con
Barclay para cerciorarse de que lo hace. Que cada uno vigile a su vecino porque, voto al
infierno, del cual vienen esos monstruos!, yo tengo algo y ellos lo saben. Sern peligrosos!
El grupo qued repentinamente en tension. Una atmsfera de destructora amenaza
penetr en el cuerpo de todos los hombres mientras se miraban mutuamente. "Ser un
monstruo no human ese hombre que est junto a m?"
-En qu consiste? -pregunt Garry, cuando volvieron a la habitacin
principal-. Cunto tardar?
-No lo s con exactitud -dijo McReady, la voz llena de airada decisin-. Pero
s que dar resultado y que es clarsimo. Depende de una cualidad fundamental de los
monstruos, no de nosotros. Kinner me convenci.
McReady estaba pesado y macizo en su inmovilidad de bronce y de nuevo seguro
de s mismo.
-Esto ser necesario, supongo -dijo Barclay, alzando el arma con mango de
madera y rematada por dos conductores alargados y puntiagudos-. Est listo el
generador?
Dutton asinti.
-Van Wall y yo lo hemos cargado para la proyeccin de las pelculas... y lo hemos
verificado cuidadosamente varias veces. Todo lo que toque el cable morir -asegur, con
aire sombro. Lo s muy bien..., lo garantizo.
El doctor Copper se movi en su litera y se frot los ojos con mano vacilante. Se
sent lentamente, parpade con ojos empaados por el sueo y los medicamentos, dilatados
por un indecible horror a sus pesadillas causadas por las drogas.
-Garry -murmur. Garry... esccheme. Son egostas..., vienen del infierno...
Luego mascull varias palabras ininteligibles, volvi a desplomarse en su litera y
empez a roncar suavemente.
McReady lo mir pensativamente.
-Pronto lo sabremos -dijo, asintiendo con lentitud-. Pero tiene razn Copper al













hablar de egosmos. No s qu sueos habr tenido. Pero tiene razn. Egosmo es la palabra
adecuada. Ellos deben de ser egostas.
Se volvi hacia los hombres que estaban en la cabaa, tensos, silenciosos, que se
miraban con ojos hostiles.
-Egostas. Y, como lo dijo el doctor Copper... cada parte es un todo. Cada pedazo
es autnomo, es un animal en s mismo. Eso, y lo dems, es revelador. Nada hay de
misterioso en la sangre: es un tejido del cuerpo tan normal como un trozo de msculo o de
hgado. Pero no tiene tanto tejido conjuntivo, aunque contiene millones, miles de millones
de clulas.
La gran barba broncnea de McReady se arrug en ceuda sonrisa.
-Esto, en cierto modo, es satisfactorio. Estoy segursimo de que nosotros los
humans superamos an... a los otros. A los otros que estn aqu. Y tenemos lo que los
extraterrestres, evidentemente, no tienen. No un instinto imitado, sino innato, una pasin
indomable que es autntica. Luchamos, luchamos con una ferocidad que ellos tratan de
imitar, pero que nunca igualarn! Somos series reales. Y ellos son imitaciones, falsos hasta
lo ms profundo de cada clula. Perfectamente. Ahora, esto es una definicin. Ellos lo
saben. Ellos, que leen los pensamientos. Ellos me han sacado la idea de la cabeza. Ellos no
pueden evitarlo.
-Quedndonos quietos aqu...
-Djelo. La sangre son los tejidos. Ellos tienen que sangrar: Si no sangran cuando
los cortan, entonces, por Dios que son una impostura infernal! Si sangran..., entonces, esa
sangre, separada de ellos, es un individuo... Un individuo recin formado por derecho
propio, as como ellos... se desprendieron, todos ellos, de un original, son individuos!
Comprende, Van? Advierte la respuesta, Bar?
Van Wall ri, con risa muy contenida.
-La sangre..., la sangre no obedecer -dijo-. Es un individuo nuevo, con todo el
deseo de proteger su propia vida que tiene el original..., la masa principal de la cual se
separ. La sangre vivir... y tratar de huir de una aguja caliente, digmoslo as!
McReady tom el escarpelo de la mesa. Luego sac del armario un soporte de tubos
de ensayo, una diminuta lmpara de alcohol y alambre de platino arrollado a una varilla de
vidrio. Sobre sus labios aleteaba una sonrisa de ceuda satisfaccin. Por un moment













contempl a los que lo rodeaban. Barclay y Dutton se le acercaron lentamente, con el
instrument elctrico de mango de madera listo para usar.
-Dutton -dijo McReady-. Supongamos que usted se acerque a la conexin. Pero
asegrese de que ningn..., de que nadie la afloje.
Dutton se apart.
-Vamos, Van. Supongamos que usted sea el primero.
Muy plido, Van Wall se adelant. Con delicada precision, McReady le cort una
vena en la base del pulgar. Van Wall tuvo un sobresalto y luego se mantuvo firme mientras
la sangre brillante caa en el tubo de ensayo. McReady coloc en su soporte el tubo de
ensayo, le dio a Van Wall un fragmento de alumbre y le seal el frasco de yodo.
Van Wall estaba inmvil, mirando. McReady calent el hilo de platino con la llama
de la lmpara de alcohol y luego lo sumergi en el tubo. Se oy un suave silbido. McReady
repiti el test cinco veces.
-Un ser human, en mi opinion -dijo con un suspiro McReady, y se irgui-. Por
ahora, mi teora no ha sido probada realmente... pero tengo esperanzas. Tengo esperanzas.
Por lo dems, no se interesen demasiado por esto. Tenemos con nosotros a algunos series
indeseables, no hay duda. Van... quiere relevar a Barclay junto al conmutador? Gracias.
Est bien, Barclay. Confo en que se quedar con nosotros. Usted es un excelente
muchacho.
Barclay sonri con aire indeciso, y se sobresalto bajo el delgado filo del escalpelo.
Poco despus, con ancha sonrisa, recobr su arma de largo mango.
-Seor Samuel Dutt.. Bar!
La tension se desato en ese instant. Sea cual fuere el infierno que tenan en sus
almas los monstruos, los hombres los igualaban en ese instant. Barclay no tuvo
oportunidad de mover su arma mientras una veintena de hombres se lanzaban sobre aquella
cosa que haba parecido ser Dutton. Aquello maullaba y escupa y trataba de crear
colmillos... y estaba formado por cien fragments rotos, desgarrados. Sin cuchillos, sin ms
arma que la fuerza bruta de un personal de hombres escogidos, el monstruo fue aplastado,
desgarrado.
Lentamente, todos se recobraron, los ojos fulgurantes, los movimientos muy
sosegados. Un curioso fruncimiento de los labios traicionaba en ellos una suerte de













nerviosidad.
Barclay se acerc con el arma elctrica. La carne se quem y hedi. El cido
custico que dej caer Van Wall sobre cada gota de sangre derramada provoc vapores que
cosquilleaban la garganta y causaban tos.
McReady sonri, los hundidos ojos vivaces y bailarines.
-Quiz yo haya subestimado la capacidad del hombre al decir que nada human
poda igualar la ferocidad que haba en los ojos de ese monstruo -dijo serenamente-.
Ojal hallramos una manera ms adecuada de tratar a esos series. Algo que contenga aceite
hirviente o plomo derretido. O quiz podamos asarlos lentamente en la caldera de la plant
de energa. Cuando pienso en el hombre que era Dutton...
-No se preocupe. Mi teora es confirmada por..., por uno que sabia? Bueno, Van
Wall y Barclay estn probados. Creo, por consiguiente, que tratar de mostrarles a ustedes
lo que ya s. Que tambin yo soy un ser human.
McReady esteriliz el escalpelo y se cort con ademn expert la base del pulgar.
A los veinte segundos, apart los ojos del escritorio para mirar a los hombres que
esperaban. Ahora, haba ms sonrisas entire ellos, ms sonrisas cordiales, pero al mismo
tiempo se adverta algo ms en sus ojos.
-Connant tena razn -dijo con una suave sonrisa McReady-. Por qu hemos
de suponer que slo la sangre del lobo tiene derecho a la ferocidad? Quizs el lobo sea
superior en cuanto a malignidad espontnea, pero despus de estos siete das... abandonad
toda esperanza, oh lobos que entris aqu!
-Quiz podamos ahorrar tiempo. Connant... quiere usted acercarse para...?
Nuevamente, Barclay fue demasiado lento. Hubo ms sonrisas, menos tension an,
cuando Barclay y Van Wall concluyeron su faena.
Garry habl, con voz amarga y contenida:
-Connant era una de los mejores hombres que tenamos aqu..., y hace cinco
minutes yo habra jurado que era un hombre. Esos malditos monstruos son ms que una
imitacin.
Garry se estremeci y se dej caer en su litera.
Y treinta segundos despus, la sangre de Garry rehuy el hilo de platino calentado y
se esforz por escapar del tubo de ensayo. Luch con el mismo frenes con el que una













sbitamente salvaje imitacin de Garry, con los ojos encarnados, todo un ser human en
descomposicin, se esforzaba en rehuir la lengua de vbora del arma con la que Barclay
avanzaba hacia l, plido y sudoroso. El ser del tubo de ensayo chill con una voz diminuta
y metlica cuando McReady lo dej caer sobre el fulgurante carbn del hornillo.




12
-El ltimo? -dijo el doctor Copper, levantndose de su litera con los ojos
inyectados en sangre y entristecidos-. Catorce, en total...
McReady asinti lacnicamente.
-En algunos aspectos..., si hubiramos podido impedir permanentemente que se

propagaran..., yo habra querido recobrar hasta las imitaciones. El comandante Garry...
Connant.. Dutton... Clark...
-Adnde llevan esas cosas? -dijo Copper, sealando la camilla que sacaban de
all Barclay y Norris.
-Afuera. Afuera, sobre el hielo, donde tienen quince envases rotos de kerosene.
Hemos arrojado cido sobre cada gota derramada, sobre cada fragmento. Vamos a
incinerarlos.
-El plan parece bueno -dijo Copper, asintiendo con aire fatigado-. Usted no me
ha dicho si Blair...
McReady se sobresalt.
-Lo hemos olvidado? Tenamos tantos otros en quienes pensar! Me pregunto...
cree usted que podremos curarlo ahora?
-S... -comenz el doctor Copper, y se detuvo con aire significativo.
McReady volvi a hablar.
-Es un loco. Imitaba a Kinner y su histeria al rezar...
Se volvi hacia Van Wall y dijo:
-Van, tenemos que hacer una expedicin a la cabaa de Blair.
Van lo mir con ojos penetrantes. Por un moment, la preocupacin que acusaba su
semblante fue sustituida por un sorprendido recuerdo. Luego, se levant e hizo un gesto de
asentimiento.













-Ms vale que me acompae Barclay. Fue l quien cerr la puerta de Blair y sabr
cmo abrirla sin asustarlo demasiado.
El viaje dur tres cuartos de hora y a una temperature de 37 grados bajo cero. Tres
cuartos de hora para llegar a la cabaa sepultada entire la nieve. De all no surga humo y los
tres hombres se apresuraron.
-Blair! -bram Barclay, cuando estaba an a cien metros de all-. Blair!
-Cllese -dijo McReady-. Y apurmonos. Quiz Blair trate de huir solo. Si
tenemos que perseguirlo... sin aviones, con los tractores inutilizados...
-Tendra un monstruo el vigor de un hombre?
-Una pierna rota no lo detendra ms de un minuto -observ McReady.
Barclay profiri una exclamacin entrecortada y seal hacia lo alto. Borrosamente,
en el cielo crepuscular, algo alado describa curvas de indescriptible gracia y facilidad. Las
grandes alas blancas se inclinaban suavemente y el pjaro revoloteaba sobre los hombres
con silenciosa curiosidad.
-Un albatros... -dijo en voz baja Barclay-. El primero de la temporada, que
piensa irse tierra adentro no s por qu motivo. Si un monstruo est suelto...
Norris se inclin sobre el hielo y sac algo precipitadamente de su gruesa ropa a
prueba de intemperie. Se irgui. En su mano brillaba una amenazadora arma de metal
azulado, y sta rugi su desafo al silencio blanco de la Antrtida.
El pjaro profiri un ronco chillido. Sus grandes alas se agitaron frenticamente
cuando una docena de plumas se desprendieron de su cola. Norris volvi a disparar. El
pjaro se mova velozmente ahora, pero en una lnea de retirada casi recta. Volvi a chillar,
cayeron ms plumas y se remont con sordo aleteo detrs de un cerro de hielo, para
desaparecer.
Norris sigui presurosamente a sus compaeros.
-No volver -dijo, jadeante.
Barclay lo redujo al silencio con gesto de advertencia, sealando. Una extraa y
feroz luz azul brotaba por las grietas de la puerta de la cabaa. Dentro resonaba un zumbido
muy suave, muy suave, y tambin un chasquido y tintineo de herramientas, y aquellos
sonidos traan un mensaje de frentica prisa.
McReady palideci.













-Dios nos ayude si ese monstruo ha...
Asi a Barclay por el hombro e hizo el movimiento de cortar con los dedos,
sealando el nudo de cables de control que sujetaban la puerta.
Barclay sac del bolsillo los cortadores de alambre y se hinc de rodillas
silenciosamente. El chasquido de los alambres cortados caus un indecible estrpito en la
absolute quietud de la Antrtida. Slo se oa aquel extrao y suave zumbido en el interior
de la cabaa, y el frentico chasquear y tintinear de las herramientas que ahogaba esos
ruidos.
McReady atisbo por una grieta de la puerta. Tom aliento con ronco sonido y sus
grandes dedos se clavaron cruelmente en el hombro de Barclay. El meteorlogo retrocedi.
-No es Blair -explic McReady, en voz baja-. Es alguien arrodillado junto a un
objeto que est sobre la litera... Algo que quiere elevarse, que parece un morral... y que
sube a cada moment.
-Vamos juntos -dijo Barclay con aire ceudo-. No. Norris, qudese atrs y
saque ese hierro suyo. Eso que est ah... puede tener armas.
El vigoroso cuerpo de Barclay y la gigantesca fuerza de McReady golpearon juntos
la puerta. Dentro, la litera apoyada contra sta chirri furiosamente y se hizo aicos. La
puerta salt hacia dentro.
Un ser se levant de un salto, como una pelota de goma azul. Uno de sus cuatro
brazos, semejantes a tentculos, se estir como una vbora que va a asestar su golpe. En una
mano de siete tentculos brillaba un lpiz de reluciente metal y el ser lo levant para
afrontarlos. Los finos labios del monstruo se entreabrieron convulsivamente descubriendo
unos colmillos de ofidio, en una mueca de odio, mientras sus ojos encarnados fulguraban.
El revolver de Norris atron el recinto. El rostro cubierto de odio se convulsion en
una mueca de sufrimiento y el tentculo que se estiraba se repleg. El objeto plateado que
tena en la mano se troc en unos restos metlicos y la mano de siete tentculos se convirti
en una masa de mutilada carne que rezumaba un licor amarillo verdoso. El revolver
retumbo otras tres veces. En cada uno de los tres ojos aparecieron oscuros agujeros, y
finalmente Norris lanz el arma vaca contra el rostro.
El ser grit con terrible odio, llevndose un tentculo a los cegados ojos. Durante un
moment se arrastr por el suelo, descargando salvajes golpes en el vaco con sus













tentculos, mientras el cuerpo se retorca. Luego volvi a ponerse de pie, moviendo los
cegados ojos, que se contraan repulsivamente, mientras la aplastada carne se desprenda en
hmedos trozos.
Barclay se levant pesadamente, avanz con un hacha para hielo y le asest un
golpe de plano sobre el costado de la cabeza. El monstruo a quien no se poda matar se
desplom nuevamente. Los tentculos se estiraron de improviso y de pronto Barclay cay,
aferrado en el dogal de una cuerda viviente y lvida. El monstruo se disolva mientras lo
sujetaba y era como una cinta al rojo blanco que le penetraba a Barclay en la carne de las
manos, como un fuego vivo. Frenticamente, Barclay se arrancaba su ropa, esconda las
manos para que no se las aferrara. El ciego ser tanteaba y desgarraba el duro pao del
abrigo a prueba de intemperie de Barclay, buscando carne..., carne que pudiera convertir...
La enorme antorcha fuelle que trajera McReady carraspe solemnemente. De
pronto, rugi con voz ronca su desaprobacin. Luego, ri con una risa gorgoteante y sac
una lengua blanco azulada de casi un metro. El ser del suelo grit, golpeando a ciegas con
los tentculos que se retorcan y que se contrajeron bajo la burbujeante ira de la antorcha
fuelle. El monstruo se arrastr y revolvi en el suelo, grit y rengue frenticamente, pero
McReady segua proyectndole la antorcha sobre la cara, mientras los muertos ojos ardan
intilmente. Con frenes, el ser se arrastraba y aullaba.
De un tentculo brot una salvaje garra... y se consumi en la llama. Firmemente,
McReady prosegua un plan firme y deliberado. Impotente, enloquecido, el ser se retir de
aquella gruona antorcha. Por un moment se rebel, chillando con infrahumano odio al
contact de la nieve helada. Luego, cay ante el chamuscante hlito del flamgero fuelle y
lo envolvi el hedor de su carne. Retrocedi sin esperanzas... internndose cada vez ms
entire las nieves de la Antrtida. El furioso viento barra el suelo y retorca los lengetazos
de la antorcha fuelle: y el monstruo se sacuda intilmente y dejaba un rastro de humo
aceitoso y maloliente...
McReady volvi en silencio a la cabaa. Barclay lo recibi en la puerta.
-No hay ms? -pregunt con el ceo fruncido el gigantesco meteorlogo.
Barclay neg con la cabeza.
-No hay ms. No se dividi?
-Tena otras cosas en qu pensar -le aseguro McReady-. Cuando lo dej estaba













convertido en una brasa. Qu haca?
Norris ri silenciosamente.
-Somos inteligentes, no cabe duda. Rompemos las magnetos para que los aviones
no funcionen, arrancamos tuberas en los motors de los camiones y dejamos a ese
monstruo solo durante una semana en esta cabaa. Solo y sin que lo molesten.
McReady registry con ms cuidado la cabaa. El aire a pesar de la puerta arrancada
era caluroso y hmedo. En una mesa al otro extremo de la habitacin, se vea un objeto
formado por cables arrollados y pequeos imanes, tubos de vidrio y lmparas
radiotelefnicas. En el centro haba un bloque de piedra rstica. Del centro del bloque
surga aquella luz que inundaba la cabaa, la furiosa luz azul ms azul que el resplandor de
un arco elctrico: y de all surga el suave zumbido. A un costado haba otro mecanismo de
cristal, fundido con inverosmil pulcritud y delicadeza, laminas de metal y una extraa y
reluciente esfera incorprea.
-Qu es eso? -dijo McReady, y se acerco.
Norris movi dubitativo la cabeza.
-Habra que investigarlo. Pero creo adivinar de qu se trata. Es fuerza atmica.
Eso que est a la izquierda es una cosita destinada a hacer lo que han intentado los hombres
con ciclotrones de cien toneladas. Separa los neutrones del agua pesada, que el monstruo
obtena del hielo circundante.
-Dnde lo habr conseguido todo?... Ah, s! Naturalmente. Un monstruo no
poda estar confinado dentro... ni fuera. Ha estado hurgando en los escondrijos de los
aparatos.
McReady mir absorto la mquina.
-Dios mo! Qu cerebro debe tener esa raza!
-La esfera reluciente... Creo que es una esfera de fuerza pura. Los neutrones
pueden atravesar cualquier material y ese monstruo quera un depsito de reserve de
neutrones. Basta con proyectar neutrones contra slice, calcio, berilio..., contra cualquier
cosa, o poco menos, y la energa atmica se liberal. Ese objeto es un generador atmico.
McReady sac un termmetro de su chaqueta.
-Aqu hay ciento veinte grados Fahrenheit, a pesar de la puerta abierta.
Norris asinti.













-La luz es fra. Lo he descubierto. Pero emite calor para caldear el recinto
mediante esa bobina. Ese monstruo tena toda la energa elctrica del mundo. Poda
mantener esa atmsfera tibia y agradable, tal como entenda su raza lo tibio y lo agradable.
Not usted la luz, su color?
McReady asinti.
-Ms all de las estrellas est la respuesta. Vinieron desde ms all de las estrellas.
De un planet ms clido que describa crculos alrededor de un sol ms brillante, ms azul.
McReady contempl por la ventana el rastro manchado de humo que avanzaba por
la nieve.
-No creo que vuelva. Vinieron a parar aqu por mero accident y eso sucedi hace
veinte millones de aos. Para qu hizo todo eso?
Barclay ri silenciosamente.
-Se fij en qu trabajaba cuando vinimos? Mire.
Y seal el techo de la cabaa
Como un morral hecho de latas de caf aplastadas, con correas de cuero y cintas de
pao colgante y que oscilaban, el mecanismo estaba adherido al techo. Arda en el diminuto
y brillante ncleo de llamas sobrenatural, pero arda a travs de la madera del techo sin
quemarla. Barclay se le acerc, asi dos de las correas y tir hacia abajo con fuerza Luego
se at las correas alrededor del cuerpo. Un leve salto lo llev en un arco fantasmagrico y
lento a travs de la habitacin.
-Antigravedad -dijo silenciosamente McReady.
-Antigravedad -asinti Norris-. S, nosotros los habamos detenido, ya que no
haba aviones ni pjaros. Los pjaros no haban venido..., pero el monstruo tena latas de
caf y piezas radiotelefnicas, y el cristal y el taller mecnico de noche. Y una semana...
toda una semana... para s. Amrica en un slo salto..., con la antigravedad provista de
fuerza por la energa atmica de la material. Los habamos detenido. Media hora ms, pues
el monstruo estaba precisamente ajustando esas correas sobre el aparato para que ste
pudiera transportarlo, y nos habramos quedado en la Antrtida, disparando contra todos los
series vivos que vinieran del resto del mundo.
-El albatros... -dijo en voz baja McReady-. Cree usted...?
-Con eso casi terminado? Con esa arma mortal que tena en su mano?














-No, gracias a Dios, que evidentemente oye muy bien hasta lo que sucede aqu

abajo, y merced al margen de media hora, conservamos nuestro mundo, y tambin los

planets del sistema. La antigravedad..., comprende? Y la energa atmica. Porque ellos

vinieron de otro sol, de una estrella que est detrs de las estrellas. Ellos vinieron de un

mundo de sol ms azul.


Al INDICE


Como escritor, public various relatos en las revistas de
ciencia ficcin en los aos 30, con su nombre o con various

pseudnimos, entire los que destaca el de Don A. Stuart. Su

relato ms important Who Goes There? (1948) fue llevado al

cine en 1951 bajo el titulo "The thing from another world"

(Dir.: Christian Nyby), y en 1982 "The thing" (Dir.: John

Carpenter). Pero la principal aportacin de Campbell al

gnero fue como editor. En 1938 Orlan B. Tremaine elige a

Campbell para sustituirlo como editor de la revista

Astounding Science Fiction.


Desde su puesto de editor, Campbell auspiciara una

autntica revolucin en la ciencia ficcin de la poca:

nuevos temas, nuevos autores, y sobre todo un tratamiento

much ms riguroso de la ciencia, as como una mayor calidad
literaria en la historic. En general, Campbell propici un

tratamiento much ms adulto de las histories de ciencia

ficcin, alejndolas del hasta entonces extendido clich de

aventuras para adolescents.













4. CUENTO MADE IN CUBA: EXPRESS HABANA-AMSTELVEN

Por Yoss

To Emily Maguire, of course.

For one of the betters gifts in my life...



Era el mejor de los tiempos.

El nuevo siglo acababa de cumplir su primera dcada. Y, fuese o no verdad, al menos

pareca que al fin haba quedado definitivamente atrs aquella larga posguerra sin

contienda que eufemisticamente se dio en llamar Periodo Especial. Ahora, aunque ninguno

hablaba de eso, todos los cubanos consideraban terminada la dura etapa de simplemente

sobrevivir, y salan a las calls, olvidando las penurias, para redescubrir la olvidada

sonrisa, para vivir. De nuevo haba de todo en las tiendas y todos queran comprarlo,

usarlo, gozarlo, y as celebrar el final de los aos tristes recuperando en diversiones sin

limited el tiempo perdido. Los chistes y la msica salpicaban el aire. Literature, artes

plsticas, cine y msica eran una fiesta perpetua. Las mujeres eran ms bellas y vestian

mejor que nunca. Los hombres se sentan seguros y optimistas como no lo haban estado en

aos. Los gays disfrutaban la nueva tolerancia que les haba abierto las puertas. Y los

turistas de todas las latitudes acudan en manadas, ansiosos de sumarse a la gran fiesta

derrochadora de ingenio y simpata que era una vez ms La Habana.

Era el peor de los tiempos.

Como a todo, incluso a la miseria, se acostumbra el ser human, los cubanos haban

acabado por aceptar tcitamente que el Periodo Especial haba sido el de antes, cuando

haba de todo, y que la caresta de los ltimos aos era lo normal. Las vidrieras de las

tiendas reventaban de productos... que slo podan comprarse en divisas, a las que la













mayora no tena acceso legal. As que, olvidando las prohibiciones, todos salan a las

calls, con una sonrisa sinttica cosida al rostro, a buscar la moneda dura de una u otra

manera. Las mujeres vendan su cuerpo, su simpata, su hermosura, su juventud y su

future. Los hombres, su virilidad, su sentido del humor, su talent musical, su pasado.

Literature, danza, cine, historia... nada era demasiado sagrado para no tener su precio;

era un pas entero en subasta al mejor postor. Y los postores forneos de todos los sexos

acudan a La Habana, encandilados por las promesas de turismo sexual barato,

hospitalidad bed-and-breakfast y cario tan bien fingido que pareca autntico.

Era un tiempo de milagros y catstrofes, un tiempo de ngeles y monstruos.

Era el mejor de los tiempos. Era el peor de los tiempos.

Si Michael hubiese escrito esta historic, como pretendi alguna vez escribir tantas, quizs

habra empezado as. Le encantaba Historia de dos ciudades y en general Dickens, no por

gusto haba ledo todo lo suyo...

Bueno, Dickens, nos gustaba a los dos y ambos lo habamos ledo todo, para ser precisos.

Aunque el nico que soaba en serio con escribir era l. Sin haber terminado ni el pre,

cuando llevbamos un ao de novios lo aceptaron en el Curso de Tcnicas Narrativas de

Centro Onelio, y se puso supercontento. Yo tambin hubiera querido entrar, pero en la

Unidad no me dieron permiso; ya se sabe lo que piensa el MININT de esas cosas de la

cultura...

Claro que yo nunca he tenido much suerte con los deseos.

De chiquita, cuando en aquel cuartico del barrio portuario de Nuevitas me cansaba de leer,

me daba por mirarme al espejo cagado de moscas y me vea tal y como era, larga, blanca y

rubia con el pelo lacio y los ojos verdes, repeta una, diez, cien veces mi nombre "Eleanor

O'Farrill", como un conjuro, con los ojos hmedos.













Y soaba con despertarme un da tan negra y pasa, con un nombre tan lleno de "Ys" y un

apellido tan normal como el de las mellizas Yamirys y Yamarys Echevarra, que se pasaban

la vida burlndose de m, dicindome "muequita Barbie"; "jirafita" ; "galleta de sal cruda"

y otras lindezas por el estilo.

Otras veces me caan las dos a cocotazos sin piedad, con ese sonriente ensaamiento del

que slo son capaces las nias, hasta que tena que volver llorando a mi casa. Y all mi

madre, Silvia, una trigueaza de esas que solo se dan en Camagey, con unos ojazos verdes

que todava la piropean cuando sale a la calle, me daba otro coscorrn todava ms fuerte y

me mandaba a fajarme con las gemelas: "como una mujer, coo, si son dos, coge un palo y

revintalas, que en mi casa no quiero pendejas. Dios mo, qu castigo esta chiquita, parece

retrasada, quin me mandara a parirle a ese rubio blancuzo"

Al rubio blancuzo, o sea, mi padre, Arnold O'Farrill, un canadiense de ascendencia

irlandesa, ingeniero en explotacin del transport martimo, casi ni lo recuerdo. Vino al

puerto a montar una terminal de embarque de azcar a granel, conoci a mi madre, la

pre, se casaron y a los dos aos su empresa lo destac en otra ciudad X del tercer mundo.

As que, cubana, chao, fue bueno mientras dur, pero ahora, si te vi no me acuerdo...

Puede que esa fuera la verdad, o puede tambin que yo me lo inventara con tal de tener

alguna historic. Porque mi madre no hablaba nunca much de l, ni para bien ni para mal.

Luego, de mayor, he pensado que si alguna vez me escribi, ella me escondi sus cartas.

Quizs haya sido mejor as.

Para abreviar; con tal de huirle al barrio, porque tampoco me poda pasar la vida entera

metida en aquel cuartico leyendo cuanto libro me caa entire manos, terminando la

secundaria entr en los Camilitos, aunque no me gustaba especialmente la vida military.

As que fue becada y con uniform verde como me sorprendieron la pubertad, el estirn y













mi destino.

Mi destino. Ja. Dicen que en Cuba nacer rubia y de ojos claros es tener el future asegurado.

Cmo no. S, si yo hubiera sido una de esas rubias altas de ojos verdes y piernas laaaaargas

que buscan para models de La Maison, seguro que mi historic sera muy distinta: a lo

mejor hasta habra dejado de leer y nunca habra tenido que quemarme las pestaas, porque

lucindome en la pasarela hubiera conocido a un prncipe azul, y por supuesto extranjero,

que me desposara en un altar lleno de flores. Y ahora estara en Barcelona, o en

Amsterdam, quin sabe, con casa propia, carro y tal vez hasta yate...

Pura historic de portada de Hola no?

Al principio todo pareca ir por buen camino. Estatura no me faltaba: ya en la adolescencia

meda 1,85 m, s. No por gusto, leyera o no leyera a toda hora, ninguna negra o mulata se

atreva conmigo en el albergue... a lo que supongo que tambin contribuan mis huesos

grandes y una musculatura ms de levantadora de pesas que de lectora.

Y result que, como si no bastara con aquella constitucin de luchadora (heredada de mi

padre... o al menos eso deca mi madre, bastante ms menudita y sobre todo ms femenina

que yo) el paquete gentico O'Farrill inclua adems una cara larga, como de caballo, con

mentn XL, que no la salvaban ni mis ojos verdes.

Total, que no era ni tan fea que metiera miedo, ni tan linda que pudiera vivir de eso: y

adems, definitivamente me faltaba el "it": el encanto o la malicia que se necesita para

modelar o al menos sacarle partido al cuerpo, como tantas fminas han sabido hacer por

puro instinto desde el principio de los tiempos, cuando alguien dijo que toda mujer est

sentada sobre su propia fortuna...

El caso es que, con tal de no volver al barrio y a la tortura envidiosa de las Ys, tras tres aos

de pre decide coger Derecho, tambin por lo military. Ayud que se estudiara en La Habana.













Ms lejos de Nuevitas, solo en Extranjia, ese legendario pas que para los cubanos est en

todas partes... menos aqu en la isla, claro.

La clave para entender el Derecho era leer, que me gustaba, y memorizar, que siempre se

me ha dado bien. Sin cien novios que me distrajeran ni me embarazaran para luego casarse

conmigo y ponerme a cocinar en la casa, como les pas a tantas de mis compaeras de

carrera, no me fue difcil graduarme con honors: primer expediente del ao, diploma de

oro y todo. Mi madre vino de Camagey y hasta derram su lagrimita boba. Tena una hija

universitaria, ella que nunca pas de cajera de bodega. Qu orgullo.

Hasta las Ys vinieron con ella: Yamarys y Yamirys, ambas con el pelo estirado, una con

lentes de contact verdes y con un espaol y la otra con lentes azules y del brazo de un

italiano, las dos en son de paz, amigusimas. Lo que son las cosas...

Lo malo fue que, como yo no era hija de pap ni much menos, no me toc Derecho Militar

International, que era lo que yo quera, sino... "bueno, compaerita Licenciada, sus notas

son impresionantes, pero la Revolucin que la ha formado necesita de sus servicios en un

rea complicada. Ha pensado alguna vez en convertirse en Investigadora Judicial?"

Y fue as cmo, apenas en el Servicio Social, fui a dar a nuestra gloriosa PNR.

S: polica, yo. Y official, como buena universitaria. Nada menos que subteniente. Quin me

lo iba a decir no? La rubia intellectual con el uniform azul, convertida en esbirra...

Pensndolo bien, supongo que en la patria del machismo leninismo, a una abogada recin

graduada pueden pasarle muchas cosas peores que ir a dar como investigadora a la Unidad

de Criminalstica.

El caso es que ahora mismo no se me ocurre ninguna.

Los primeros meses fueron una pesadilla total. Todos me trataban con esa insoportable

condescendencia que reservan los varones latinos para los retrasados mentales, los nios, y













las mujeres a las que tienen que aguantar en un puesto "de hombres". Por ese mismo orden.

Pero estaba en La Habana. Me dieron un apartamentico, aunque fuera medio bsico de la

Unidad y estuviera en Alamar... y descubr, para mi sorpresa, que el trabajo de ir

reconstruyendo crmenes para descubrir culpables me gustaba... as que apret los dientes y

lo aguant todo.

Y digo todo. Al baboso del mayor Cevedo, el jefe de la Unidad, que aprovechaba cada

ocasin para echarme encima su vaho a tabaco barato y ron pelen (eso de que los policas

no been de servicio slo es verdad en las pelculas, parece) llamndome "mi niita" a

pesar de que yo le sacaba sus buenos diez centmetros de estatura sin tacones. Por suerte

nunca me toc; no s si todava entonces habra podido contenerme...

La prepotencia corts e hinchada de testosterone del sargento Triana, el instructor de

Combate Cuerpo a Cuerpo, negrn de 1,96 m y casi 100 kilos de msculos, apartndome

cada vez que iba a mostrar una llave "demasiado violent para mujeres".

La cara de escptico de Luis Carlos, el mejor official investigator de la Unidad, un pelirrojo

lleno de granos y feo como l solo, pero que se las saba todas en la mala vida habanera y

las que no se las inventaba, cada vez que le peda estar present en los interrogatorios de

algn sospechoso.

El descarado acoso de Rebeca, la instructor de tiro, una mulatona marimacha cuadrada

como un escaparate, capaz de colar una bala de su Makarov por el ojo de una aguja a treinta

metros de distancia, y empeada en que yo lo que tena que probar era el calor de hembra.

Pero el caso es que aguant, endurec el pellejo y fui aprendiendo. Al cuarto mes ayud a

Luis Carlos en el famoso caso de las vacas que "se suicidaban" en la lnea del tren de

Hershey, y entire los dos sacamos a la luz tremenda red de matarifes ilegales. Al quinto, por

expresa recomendacin suya, me encomendaron mi primera investigacin, en el reparto













Siboney, con prostitucin de menores y pornografa y todo, y la llev hasta donde haba que

llevarla. Rodaron cabezas y me felicitaron de la mismsima Jefatura. Al octavo mes de

trabajo, tras muchos trajines y presiones a los delatores, logr recuperar medio contenedor

de AKMs que se haban robado en el puerto y estaban a punto de salir a la calle. Habra

sido una catstrofe, imagnense... as que me ascendieron a primera teniente y me

asignaron un Lada, viejo como el Morro, pero carro al fin, y slo para m...

Pero esta no es la historic de mi vida como polica, ni de mis casos, as que abrevio.

Al noveno mes conoc a Michael.

Tampoco fue como en las pelculas, que nos mirramos y de inmediato supisemos que

ramos el uno para el otro. Ni hablar.

Yo andaba enredada con un caso de drogas, as que cuando me dijeron que esa noche

haban hecho redada en G y 23 decide darme una vuelta por los calabozos a ver si alguno de

los frikis saba algo de un tal Ernesto el Mago; segn decan, venda lo mismo polvo que

hierba que ketamina que la mismsima madre de los tomatoes, y yo pensaba que era la clave

de una red de distribuidores...

Eleg tres o cuatro pelos al azar, as, sin mirar, y ped que me los fueran pasando.

Michael Jos Gmez, deca su carnet. Era un trigueo ni muy alto ni muy bajito, con el pelo

por los hombros y tatuajes en los brazos... musculosos, por cierto: el tipo estaba bastante

bien. El carnet lo tena en regla y no tena antecedentes penales, pero como ni estudiaba ni

trabajaba, lo cargaron por si acaso, aunque la guitarra elctrica que llevaba pareca

respaldar lo que haba dicho, que era msico.

Estaba muy tranquilo, por eso pens que a lo mejor era viejo en el asunto y lo dej para el

final.

Fue mi error de la noche. El peluto no saba nada de drogas. Por raro que pareciera, ni













siquiera beba, ni fumaba. Vaya suerte la ma: buscando drogadictos fui a dar con el friki

modelo; la mismsima excepcin de la menstruacin.

Pero no fue una total prdida de tiempo, porque el chico me cay simptico. Enseguida me

hizo rer contndome de cmo cada vez que sala con una muchacha y pedan una cerveza y

un refresco, siempre le ponan la cerveza a l, al abstemio. Y cranme que no es fcil

sacarle la risa a una polica a las tres de la maana, despus de un da entero de trabajo.

Pero l se luci: luego me solt un chiste de Pepito en el infierno con la jarra de cerveza

con un huequito y la rubia sin hueco, y yo me re de nuevo. As que pas a nuevos chistes

sobre rubias, y despus sobre policas... para acabar preguntndome a qu hora yo

terminaba esa noche y "si podra esperarla, primera tenienta, si no es much el

atrevimiento..."

Yo estaba entonces saliendo con Luis Carlos, pero no era nada serio... su mujer no permita

que lo fuera, a l no le gustaba que lo vieran con una compaera de trabajo, y menos ms

alta, y adems el pelirrojo tampoco me gustaba tanto.

Pero, como toda cubana, s reconocer una buena satera cuando me la ponen delante, as

que decide seguirle la corriente al peluto simpaticn. Me gustan los hombres a los que no

amedrenta el uniforme... sobre todo si ellos mismos son civiles. Es ms: me rob la

iniciativa; le dije que tena carro y que si quera la daba botella hasta su casa. Me respondi

que, ms que un placer, sera un solar.

Viva en un cuartico alquilado en Centrohabana. Llevarlo all fue mi acierto de la noche. Y

luego todo fluy as, normal natural, sin obstculos ni alardes machistas, como si nos

conociramos de siempre. Nos besamos, nos quitamos la ropa, camos en la cama... el

paquete complete. Amanec con l, enroscados como boas, y dos das ms tarde ya lo tena

mudado conmigo en Alamar.













Luis Carlos, que ya entonces era ms colega y amigo que amante, me critic un poquito por

haber sido tan rpida, pero creo que ms bien eran recelos instintivos de macho desplazado.

Y la verdad es que nunca me arrepent.

Qu decir de Michael? Un joven como tantos de hoy. Hijo nico, los padres se haban ido

para los Estados Unidos. Un guitarrista fantico del metal que sin embargo se ganaba la

vida tocando el tres como suplente en el conjunto sonero Salsa Habana, disfrazado con una

guayabera y un sombrero de yarey para esconder la melena. Lea casi tanto como yo,

cuando no estaba ensayando, tocando o haciendo ejercicios, y era psimo cocinando, pero

bueno a la hora de comerse cualquier cosa que cocinara yo. Que ya tiene su mrito.

Lo mejor? Aparte de su dulzura y su sentido del humor: que ni le molestaban los cinco

centmetros de altura que yo le llevaba, ni era celoso como tantos hombres... ni nunca

haba contrado la "fiebre del tigre" esa especie de desesperacin aguda por irse del pas, a

cualquier lugar, adnde sea con tal de que sea Extranjia, que afecta a miles de cubanos.

Lo peor? Dos cosas: que tena un alma mercenaria. Generacin sin fe, pero que no la

perdi, sino que nunca la tuvo. No crea en nada ni en nadie. Era capaz de hacer

prcticamente cualquier cosa con tal de ganarse unos cucs, unos dlares, unos euros o hasta

unos rublos si no haba ms.

Y que, por ms que leyera, nunca le gust la ciencia ficcin.

Mira que se burlaba de m: "oye, rubia, una polica leyendo a Bradbury o a Asimov es tan

absurda como un capitn de navo boliviano. A ver todo eso de hiperespacio, robots,

nanotecnologa, ciborgs, tneles transdimensionales y mutaciones te sirve para algo en tu

trabajo? No, verdad? Pues ponte a comer cscaras, que el da que tus jefes se enteren te

dan baja mdica por psiquiatra, y a ver qu nos hacemos entonces! No te veo sin casita ni

carrito, y volviendo a Nuevitas a estas alturas del juego!"













Michael, ja, contradiccin pura: por un lado tan pragmtico y por el otro soando despierto,

medio en broma y medio en serio, con algn da escribir la Gran Novela del Perodo

Especial "porque ya la de la Revolucin est escrita, es Las iniciales de la tierra de Jess

Daz, ahora me toca a m meterle mano a la segunda parte, la novela de la post-Revolucin.

Pus-modernidad pura, irreverencia en bandeja. A ver qu te parece Las iniciales hechas

tierra como ttulo, eh? Cualquier da de estos empiezo... "

Y quejndose tambin de "tanto experimentador de pacotilla, siempre los mismos en los

jurados, se premian unos a otros por el mrito dudoso de mezclar en sus retortas palabrejas

rebuscadas, para ganar concursos con dosis calculadas de extraamiento y angustia

generacional. Angustia ni angustia... qu saben ellos de angustia bacilando con sus DVDs

en sus casonas de Nuevo Vedado, angustia la de estar un viernes en el Malecn viendo

pasar putas y ms putas divinas y t sin un peso en el bolsillo, no la de querer suicidarse

con una katana de samurai ni con una granada de Angola, as, bien original, qu clase de

mierda, all el que se la crea"

Creo que justamente de eso estbamos hablando la noche en que todo comenz.

Si es que no estoy loca como l dijo, y de veras comenz alguna vez.

Un escritor de ciencia ficcin de los tantos que nunca o apenas han sido publicados en Cuba

y por eso mismo me encanta leer, como Kurt Vonnegut o Michael Moorcock, podra

aprovechar esta coyuntura para colar la clsica reflexin sobre que en realidad nada

comienza ni terminal, que vivimos prisioneros de la lgica artificial de causa-efecto que nos

hemos creado nosotros mismos, que en la naturaleza todo es cclico o se desarrolla en

process que ni siquiera imaginamos y cosas por el estilo.

Pero como cada vez que miro L Habana de estos das me result impossible olvidar que s

pas ALGO, prefiero pensar que empez ese da. Con aquello.













Era casi medianoche, sbado, principios de julio. Michael se haba graduado esa misma

maana del curso del Centro Onelio. Y para celebrarlo, junto con nuestro segundo ao de

novios, despus de la fiesta con sus compaeros de curso (un montn de snobs hijitos de

pap, dijo l, y a m me lo parecieron tambin, aunque no es fcil juzgar a la gente a la

primera ojeada, y menos cuando una y ellos han bebido tanto) fuimos primero a comer a La

Roca (sus pobres ahorros...) y luego (idea ma) a ver Speed Racer en el Yara, en la tanda

de las diez. Buena pelcula, por cierto, pero demasiado irreal.

Bajbamos por La Rampa hacia el mar, y rebasada la heladera Bim Bom, empezbamos a

apartarnos de la zona gay: Chernobil, Cayo Pluma o 23 y Malecn, como cada uno quiera

llamarla, que como cada sbado estaba en su punto, mientras comentbamos que si los

hermanos Warchowski no haban vuelto a dar en el clavo despus de Matrix.

Y de ah pasamos a que lo que vala la pena era escribir cosas raras, era lo que daba

premios literarios y ganaba Oscars al mejor guin, como aquel Mulholland Drive de David

Lynch que no entendi ni su madre, recordaba yo, y Michael, msico al fin, que si era

como cuando el dodecafonismo y Stravinsky y John Cage y la msica concrete, con lo fcil

que era hacerse entender cuando uno tena algo que decir: las extravagancias y dems

invenciones slo servan para enmascarar la falta de autntico talento...

Y en ese moment aparecieron las luces.

Eran las doce en punto, la hora de las brujas. Qu coincidencia no? Lo recuerdo bien

porque, con instinto de polica, mir el reloj apenas empez el show.

No voy a hablar much del espectculo. Toda La Habana lo vio, y ahora que hasta el ms

pinto de la paloma tiene cmara digital, las fotografas llovieron. Si algunas salieron en la

CNN y hasta en el noticiero de aqu.

As que ya ustedes sabrn ms o menos lo que pas, entonces: los colors en el cielo, la













claridad como si fuera de da, el efecto estroboscpico como en una discoteca gigantesca.

No como un aterrizaje de platillos voladores, ni como explosions nucleares ni como "el

albor de una nueva era" como dijeron despus algunos de esos uflogos fanticos medio

tostados y siempre con gruesos bultos de papeles bajo el brazo, que se renen los domingos

en la Plaza de Armas a contarse sobre la conspiracin international de los gobiernos para

esconder la evidencia del Contacto.

No, nada tan conventional. Slo luces raras de muchos colors, sensacin de que el tiempo

flua ms lentamente, ligera incomodidad, cosas as.

Vaya, casi como en una disco cuando ponen demasiado reggaetn.

Pero much ms impresionante, cmo no.

Dur poco, ms o menos un par de minutes. Recuerdo que conversando despus del

fenmeno, Michael me dijo que si l fuera yo, habra escrito un cuento bien de ciencia

ficcin sobre aquello, al estilo de Los mundos que amo, de nuestra muy echada de menos

Dana Chaviano, claramente inspirado en Encuentro Cercano de la Tercera Fase de

Spielberg.

Pero yo le dije que a estas alturas de la ciencia ficcin, con unas lucecitas, por raras que

fueran, no bastaba para una historic, que tendra que ocurrir algo ms. Tipo lluvia de peces

vivos, aparicin de hongos extraos o cosas as, dignas del celebrrimo Libro de los

Condenados de Charles Fort, que l nunca quiso leer.

S, tendra que ocurrir algo ms.

Quin se iba a imaginar cunto ms...



En la ciencia ficcin a cada rato alguien describe un cuento sobre transplant de cerebro.

Como el clsico Hoity-Toity de Alexander Believ. Un cerebro human trasplantado al













cuerpo de un elefante.

Siempre me he preguntado por qu no lo llaman trasplante de cuerpo, si a fin de cuentas el

cerebro es lo que lo define a uno. Me imagine tambin lo que debe ser despertarse en el

postoperatorio y sentir que los brazos no son los brazos que uno debera tener, ni las piernas

las que recuerda, mirarse al espejo y ver otra cara en lugar de la tuya. Eso, claro,

suponiendo que el trasplante sea al cuerpo de otro human. Si yo me despertara en el

corpachn de un elefante, por ms que me hubieran avisado, me dara algo.

El caso es que, despus del espectculo de luces de aquella medianoche de sbado, por

algunas semanas fue como si a La Habana que yo conoca le hubieran cambiado el cerebro.

Aclaro, como buena lectora de ciencia ficcin, para evitar confusiones, que no era tampoco

como en Dark City, que cada noche los edificios cambiaban de lugar, ni como en Viaje por

tres mundos de los Abrmov y tantas histories de universos paralelos, que hay pequeos

cambios en los lugares, aunque en general todo permanece ms o menos igual.

No; La Habana era exactamente la misma, claro, con sus barrios de siempre, su rico

Miramar y su Centrohabana llena de solares... slo que empezaron a pasar cosas que nunca

habran pasado en la ciudad de antes.

Estoy segura de que no fui la nica que not algo, ni much menos. Claro que, gracias a la

sana tradicin de nuestra prensa escrita, radial y televisiva, de no reporter hechos extraos

ni criminals, de fingir siempre que todo est bien y que nada raro ocurre jams (recuerdo

el chiste del fantasma de Napolen dicindole a Fidel que si l hubiera tenido un peridico

como Granma, nadie se hubiera nunca enterado de que haba perdido en Waterloo),

probablemente la mayor parte de la poblacin de la ciudad no tuvo acceso a todas las

informaciones que llegaron a mis manos como official criminalista, ni atin a formarse un

cuadro general como yo s pude hacerlo.













Y quizs fue mejor as, porque... la verdad es que daba terror.

As que voy a enumerar rarezas, y que me perdone Charles Fort.

El primer lunes despus de aquel sbado del show de luces, decenas de personas vieron

grandes cardmenes de peces nadando arriba y abajo por el Almendares. De acuerdo, no es

ni con much tan impresionante como ver llover ranas vivas, y el grado de contaminacin

de nuestro ro ha disminuido much en los ltimos tiempos, pero... manchas enteras, as

de pronto? Pone a pensar no?

Un muy buscado violador de menores y asesino en series que ya tena en su lista once

vctimas y operaba en Buena Vista, Playa, se entreg voluntariamente a la polica. Bueno,

esas cosas sencillamente no pasan en este pas... ni en casi ningn otro, me temo. Al

principio, lgicamente, nadie lo crea; no fue hasta que llev al instructor a donde tena

enterrados los cuerpos de otras dos nias que se daban todava por desaparecidas que se lo

tomaron en serio. Creo que nunca lo hubieran atrapado; el tipo era nada menos que de

Cojmar, y en su vida cotidiana, gay de carroza declarado... las cosas que se ven no?

Tres das ms tarde, a media maana, y sin que lloviera ni pasara por delante ningn

camin pesado, los edificios de toda una acera de Cayo Hueso, en Centrohabana, se

desplomaron al unsono. No se reportaron vctimas. NINGUNA. Que se caiga un viejo

casern acribillado de barbacoas no es noticia; gracias a lo que los arquitectos han dado en

llamar esttica milagrosa, esas construcciones aguantan de pie hasta que simplemente se

desmoronan en escombros. Pasa a cada rato, sobre todo en verano, cuando llueve a

cntaros. Lo raro es que les sucediera a ocho edificios a la vez... y que nadie resultara

muerto ni herido, que es lo normal en tales casos. Siempre hay una abuelita que estaba en

casa cocinando o un to sereno que estaba durmiendo la siesta. Muy raro; como si todos los

arquitrabes se hubieran puesto de acuerdo para autodemolerse en el preciso instant en que













no iban a costarle la vida a nadie.

Durante la segunda semana de julio llovi todos los das: exactamente desde las 3 y 25 de

la tarde hasta las 4 y 50. Siete das de aguaceros torrenciales puntuales como relojes suizos.

No s si alguien fuera del Observatorio se dio cuenta... all, los meteorlogos estaban

como locos. Incluso se lleg a hablar de un ataque climtico por parte de los Estados

Unidos.

El 22 de julio, en el Zoolgico Nacional de 26, en vez de un solo rinoceronte amanecieron

tres. Idnticos hasta la ltima manchita. La administracin y los cuidadores de Naricita,

como se llamaba la bestia puede decirse multiplicada?, pensaron primero que era una

broma, luego notaron el increble parecido y llamaron a Biotecnologa. No s a qu

conclusion llegaran los del Polo Cientfico, tras medio milln de anlisis... pero al asunto

se le ech tierra. Uno de los paquidermos clonados? fue a parar al zoolgico de Santiago

de Cuba, el otro... ni yo misma lo s.

El 24 de julio tembl la tierra perceptiblemente. No fue un autntico terremoto, ni hablar,

apenas unas sacudiditas de nada, pero various colegas santiagueros de la Unidad dijeron que

era casi como en la Ciudad Hroe. Y la sensacin, como tantos habaneros recordarn, no

fue nada agradable. No s cmo hay quien vive tan tranquilo en Chile, Per y San

Francisco...

El 28 de julio, y durante 3 minutes exactos, TODA la ciudad de La Habana sufri un

apagn no programado. La divulgadora de la Empresa Elctrica ofreci disculpas por

television, anunci que se estaba investigando el fenmeno "cuyas causes hasta el moment

se desconocen" y por una vez, incluso son sincera...

El 30 de julio casualmente? Da de los Mrtires, un extrao golpe de viento arranc A LA

VEZ todas las banderas negras con estrella blanca que ondeaban sobre la Tribuna













Antimperialista Jos Mart, frente a la Oficina de Intereses de los Estados Unidos, y las

arrastr tierra adentro. Menos de la mitad fueron recuperadas... recuerdo que Michael, que

siempre me deca lo buenas que estaban para hacerse una camisona, coment que alguna

gente s tena suerte. Todo ocurri a plena luz, as que, por una vez, nadie pudo echarle la

culpa a los yanquis.

La maana del 2 de agosto decenas de pescadores de cmara habituales, que regresaban de

su noche de faena, se encontraron con la desagradable sorpresa de que las aguas se haban

retirado ms de doscientos metros del Malecn. Temiendo un ras de mar, corrieron por el

diente de perro arrastrando sus improvisadas embarcaciones, pero por suerte, nada ocurri.

En las siguientes horas, poco a poco, las olas fueron recuperando el terreno perdido.

Meteorologa no coment ni ofreci explicaciones para el fenmeno. Quizs porque no se

les ocurri ninguna.

El 4 de agosto, a las diez de la noche, y sin que se hubieran puesto en absolute de acuerdo,

various cientos de personas de ambos sexos completamente vestidas de rojo coincidieron en

la esquina de 23 y L, con lo que el portal del cine Yara pareci por algunos minutes

invadido por las tropas de algn extrao ejrcito. La PNR, como es de suponerse, tom de

inmediato cartas en el asunto, deteniendo a decenas de "sospechosos": "adems de las

Damas de Blanco, no bamos a permitir tambin a la Gente Escarlata no? y menos en el

medio del Vedado" me cont un subteniente nacido en Alto Songo, orgulloso de su rpida

respuesta. Se decret una alerta policial, y yo misma interrogu a various de los supuestos

"disidentes"... pero en vista de que no fue possible demostrar una relacin entire ellos, ni se

encontr ninguna evidencia de aviso en Internet o en otro medio coordinando una protest

de cualquier tipo, hubo que liberarlos a las 72 horas... no sin expedientarlos antes hasta al

ltimo, claro est.













El 6 de agosto, todas las auras tiosas que suelen posarse y/o sobrevolar el Obelisco de la

Plaza de la Revolucin parecieron ponerse de acuerdo para descender y congregarse en

medio de la explanada, al medioda. He visto las fotos: as, agrupaditas en tierra, ms que

majestuosas carroeras planeadoras parecen simples gallinas de guinea negras con el pico

un poco raro. Aunque los custodios del edificio del MININT y del Consejo de Estado

intentaron espantarlas, pues con su mal olor y fea apariencia estaban ahuyentando a los

turistas extranjeros que casi a cualquier hora del da visitan en grupos el lugar, las aves

permanecieron en el suelo durante casi dos horas antes de que, tan de repente como haban

aterrizado, despegaran todas, llenando el aire de una desagradable fetidez con sus aleteos

para remontarse.

El 7 de agosto, como en el clsico cuento de Arthur C. Clarke Marque F de Frankenstein,

todos los telfonos de Ciudad de La Habana (incluidos los pblicos y los celulares, para

ms INRI) sonaron a las 6 y 14 de la maana. Y cuando los soolientos usuarios levantaron

los manfonos, slo escucharon la habitual voz femenina y seductora grabada, informando

"el nmero que usted ha marcado no corresponde a ningn abonado". ETECSA no pudo

ofrecer ninguna explicacin racional para el incident, y hubo quien volvi a hablar de

sabotaje del enemigo, claro.

La madrugada del 8 de agosto, un inslito giser de fuego estall en la cntrica interseccin

vedadense de Lnea y L, arrojando trozos del destrozado pavimento y alzando sus potentes

llamas a decenas de metros de altura. Lo raro es que ninguna conductor maestra de gas de

la calle pasaba por ah. El fenmeno, que los gelogos asociaron a una bolsa superficial de

gas natural, dur hasta bien entrado el da siguiente, y luego, tan de golpe como haba

surgido, se apag. Esta vez s se reportaron vctimas, aunque slo con quemaduras leves:

dos fotgrafos que, en busca de una buena instantnea, violaron el permetro de seguridad













establecido por combatientes del Departamento General de Prevencin y Extincin de

Incendios.

Tengo que seguir la lista?

Es fcil ver por qu esta vez la teora de la conspiracin anticubana no prosper. Los

fenmenos no parecan relacionados entire s ms que por su rareza. Eran... desviaciones

estadsticas, como en Relato sobre una gigantesca fluctuacin, de los hermanos

Strugatsky... acontecimientos improbables, que no de plano imposibles.

Pero, fuera como fuera, asunto como preocuparse.

No result entonces extrao que, el 10 de agosto, el Poder Popular y el Partido de Ciudad

de La Habana se decidieran finalmente a convocar a la polica, los bombers, Meteorologa,

la Defense Civil, la Empresa Elctrica, ETECSA, Tropas Guardafronteras y otros

organismos mantenedores del o al menos relacionados con el orden urbano, a una reunin

de emergencia, donde se discutiran las causes de la inslita ola de fenmenos extraos que

estaba azotando la metrpoli... y las medidas a tomar para detenerlos antes del cercano

cumpleaos de ya se sabe quin...

Yo asist, junto con Luis Carlos. Como official de la PNR, ya estaba al corriente de la

mayora de los incidents ms o menos "anmalos" de las ltimas semanas... except aquel

de los nutridos grupos de inmigrantes ilegales cubanos reportados en Amsterdam,

Barcelona y Mosc, dado que, por supuesto, por su carcter extraterritorial incumba ante

todo a Relaciones Exteriores, y al mximo, a la Aduana y Guardafronteras, no a la polica u

Orden Interior.

As que, mientras los dems participants en el encuentro discutan, gritaban y se acusaban

mutuamente de incompetencia, flojera ideolgica y/o colaboracin con el enemigo, yo

aprovech el tiempo para leer el expediente compilado sobre el curioso asunto, y enterarme













as de todos sus pormenores...

La reunin? Como era de esperarse, no sirvi de much y no se lleg a ninguna

conclusion.

La mitad de los asistentes simplemente negaba con total terquedad que algunos de los

acontecimientos reportados hubiese realmente tenido lugar. Los otros los achacaban, sin

pensarlo much, a un complot de la SINA y la CIA con los disidentes para desestabilizar la

capital.

Un teniente coronel del MININT dijo que poda tratarse de un plan secret a largo plazo

creado por los rusos para hacer entrar en crisis el pas como respuesta a una invasion

extranjera, que se habra activado por error... Y hasta hubo un coronel del MINFAR que

propuso muy seriamente declarar el estado de sitio, sacar las tropas y los tanques a la calle e

implantar el toque de queda de inmediato.

El caso es que apenas si lo recuerdo todo vagamente, ms como una pelcula que como un

suceso real al que yo estuviese asistiendo en persona; el informed sobre las nuevas oleadas

de inmigrantes ilegales cubanos que estaban llegando a las capitals europeas haba

atrapado por complete mi atencin.

No resultaba novedoso para m (ni en verdad para casi nadie) el que mis compatriotas,

ansiosos de abandonar el pas, recurrieran a los medios ms imaginativos y extravagantes.

Empezado por el ya clsico "quedarse" o desertar escurrindose en el pandemonio de los

aeropuertos internacionales de Shannon, Barajas o Gander, hasta sistemas much ms

arriesgados. Como el de los various mecnicos de aviacin que llegaron a Canad o Europa

como polizones en un jet... algunos de ellos incluso vivos.

Y ni hablar de los balseros. Me han dicho que en Miami hay nada menos que un museo

donde se muestran algunas de las ms originales embarcaciones en que los cubanos han













cruzado o intentado cruzar el Estrecho de La Florida: desde un viejo auto americano

calafateado para impermeabilizarlo y con una hlice aadida para su propulsion acutica,

hasta un caballo con dos tanques de 55 galones amarrados a cada lado de la montura y patas

de rana en vez de herraduras con el que un guajiro pinareo (tena que ser) se aventur

entire las olas.

Pero siempre haba un vehculo, un truco, un sistema demostrable, palpable, creble, por

temerario que fuera.

En el caso de estos nuevos inmigrantes, no.

Simplemente, APARECIAN en Barcelona, Amsterdam y Mosc, siempre a la misma hora

y en el mismo lugar, sin poder explicar cmo haban cubierto la distancia, dado el salto,

realizado el viaje. Ninguno tena visa, la mayora tampoco pasaporte, pocos llevaban dinero

suficiente como para emprender en serio la aventura de abrirse camino desde cero en un

pas extrao. Pero estaban AH. Haban logrado su sueo, y acogindose a la Ley de Ajuste

Cubano, acudan de inmediato al respective consulado de los EE. UU a pedir asilo, sin

imaginarse la inmensa cantidad de trmites necesarios para ingresar en territorio

norteamericano, incluso siendo cubanos, cuando se encontraban en un tercer pas y no

podan demostrar que eran en verdad polticamente perseguidos...

Con razn las embajadas cubanas en Espaa, Holanda y Rusia haban acabado enterndose

del fenmeno. Para los respectivos departamentos de inmigracin yanquis en aquellos

pases, manejar cada semana a cuatro o cinco presuntos inmigrantes de la isla que

solicitaban asilo ya era bastante engorroso ni que decir tiene encargarse de 50 o incluso

100! Y todos insistiendo en que no haban llegado en avin, sino ilegalmente. Ya era

demasiado.

Por otro lado, los consulados cubanos no disponan de suficiente dinero como para repatriar













a tantos ciudadanos... suponiendo que ellos hubieran querido, claro. Tampoco tenan

recursos para alojarlos y mantenerlos. Y ni siquiera podan simplemente liberarlos, porque

ni Espaa ni Holanda ni Rusia estaban dispuestas a hacerse cargo de ellos. Era todo un

dilema diplomtico.

Debi ser nicamente por eso, y por pura discipline (me imagine que el Consejo de Estado,

preocupado por los fenmenos que estaba sufriendo La Habana, enviara a todas sus

dependencias dentro y fuera del pas una imperiosa circular solicitando reports inmediatos

sobre cualquier acontecimiento ms o menos "inusual") que los burcratas de las

Embajadas notificaron el asunto a La Habana, donde nadie le haba prestado much

atencin.

Porque, la verdad sea dicha, en medio del catico y anmalo panorama que era la ciudad en

los ltimos das, aquel problemita de los inmigrantes ilegales pareca por puro contrast

casi tranquilizadoramente conventional, pura rutina, si no fuera porque...

Por qu?

No s, pero algo me llamaba la atencin en aquel caso.

Muchos hablan del instinto policial. De la intuicin femenina. Instinto e intuicin son

maneras de decir que nuestro cerebro desarrolla process de deduccin y anlisis de datos,

a niveles tan sutiles que se mantienen inconscientes. Una SABE, pero, a diferencia del

razonamiento consciente, no sabe CMO SABE.

Y yo SABIA. No tena an claro qu cosa, pero SABIA, de algn modo, que aunque

pareciera ocurrir en el exterior, aquel asunto estaba directamente relacionado con la

preocupante ola de sucesos "fortianos" que haba congregado en aquella sala a tantas

autoridades metropolitanas.

Aquel conocimiento inconsciente pugnaba por abrirse paso hacia mi conciencia.













Espaa, Holanda, Rusia? Barcelona, Amsterdam, Mosc...

A ver, analizando puntos en comn: pases europeos. Con relaciones relativamente buenas

con Cuba... Espaa ha sido siempre un destino habitual de emigrantes de la isla, por el

idioma. Dejar la patria de madre e irse a la madre patria. Muchos cubanos estudiaron en la

entonces URSS y hablan la lengua, pero los Pases Bajos? El holands no es un idioma

que se estudie much aqu...

El dato crucial, el punto de contact entire aquellas tres ciudades y los fenmenos habaneros

estaba ah, estaba convencida, pero an se me escapaba...

Rele cuidadosamente los reports. Una y otra vez, mientras tenientes coroneles y

delegados del Poder Popular se echaban en cara trapos sucios e ineficiencias de todos los

colors.

Un detalle: las "apariciones" masivas de cubanos ocurran siempre una vez por semana, en

los mismos lugares, el mismo da y a la misma hora, en cada pas y ciudad.

Espaa, Barcelona: Plaza Catalua. Holanda, Amsterdam: Amstelveen, Delft Station. En

estos tres sitios aparecan los cubanos exactamente los domingos a las 6 de la maana.

Rusia, Mosc: Sheremetievo. Ah se les descubra, sin embargo, slo el domingo a las 11.

Tom una gua telefnica. Y revisando el mapa de husos horarios, descubr de inmediato

que ambas horas correspondan a la medianoche del sbado en La Habana.

Lgicamente, pens enseguida en la hora de las brujas y en el espectculo de luces de haca

casi un mes. Sbado a medianoche. Eran demasiadas coincidencias, as que no pude menos

que preguntarme:

Y si haba cambiado algo... si de algn modo, haba creado una especie de tnel

transdimensional entire La Habana y otras ciudades?

Me re para mis adentros. Eso me pasaba por leer tanta ciencia ficcin.













Aunque, mirndolo bien, la idea no estaba mal... al menos como ejercicio intellectual para

no aburrirse con la enconada discusin a la que deba asistir. Pero todava faltaban algunos

detalles. Tena, para pensar en trminos policiales, el qu, el cundo, el dnde, y quizs

hasta un quines seriess extraterrestres de otros universos que queran hacer un experiment

con los humans, claro) pero me faltaban el cmo y sobre todo, el por qu.

Aunque, siempre siguiendo mi intuicin, me pareca que en el dnde poda estar implcito

el cmo.

Plaza Catalua? Sheremetievo? Amstelveen, Delft Station? Al menos tres de aquellos

sitios ME SONABAN.

A ver: Plaza Catalua, en el centro de Barcelona... por Ayestarn hay desde hace unos aos

una fuente que es rplica de la Canaletas, y nunca tiene agua, por cierto. Pero no era de ah,

no poda ser. Sheremetievo? Recuerdo que cuando le El sentido de mi vida, las memories

de Alexander Yakvlev, el clebre diseador de aviones ruso, deca que de ese aeropuerto

despegaban histricamente los aparatos que participaran en el desfile areo del Da de la

Victoria.

Pero no, tampoco poda ser de ah, porque entonces Amstelveen? Delft Station? No me

pareca haber ledo esas palabras en ningn libro, ni peridico ni revista, y eso que yo

siempre he sido de esas lectoras obsesivas que cuando no tiene otra cosa a mano se pone a

leer lo mismo un cartel que los letreros de una guagua...

Y ah salt al fin la liebre y todo encaj de tal modo que yo misma me asust.

Una guagua?

Por supuesto; Espaa, Holanda y Rusia haban donado haca poco unos cuantos autobuses

usados para mejorar la siempre crtica situacin del transport pblico habanero. Y ya

estaban circulando por nuestras calls, aunque todava con sus letreros de origen.













Bien que los recordaba. Haba uno que deca AMSTELVEEN. Aquella double E no se me

despintaba. Otro, bien clarito, DELFT STATION. Eran las donaciones holandesas, ahora

me acordaba bien cmo nos habamos redo Michael y yo, un da que, como yo tena el

Lada parado por falta de gasoline, tuvimos que ir a y volver en guagua de casa de Alina y

Zrate, un matrimonio amigo cubano-espaol con los que a cada rato jugamos scrabble.

Ibamos al regreso, de madrugada, muertos de la risa leyendo aquellos letreros en holands

que nadie en Cuba podra entender.

Y Plaza Catalua? No me sonaba... bueno, casi, pero no exactamente as... entonces mi

teora caa por su propio peso, porque en Barcelona, a fin de cuentas, s hablan espaol...

Tan segura estaba? Revis casi frentica los reports del consulado cubano en Espaa, y a

la vez con alivio y terror, descubr las exactas palabras que recordaba haber visto sobre una

ruta 55: Plaga Catalunya.

Claro, en Barcelona no slo hablan espaol. En cataln, Catalua se describe "Catalunya", y

Plaza es "Pla9a", as mismo, con la c con rabito abajo y todo.

Holanda y Espaa, Amsterdam y Barcelona, confirmados. Entonces Sheremetievo?

Yo no saba leer ruso, pero recordaba un par de letreros en letras cirlicas bien visible en

carros de la ruta 37. Luis Carlos haba pasado un cursito de perfeccionamiento balstico en

Minsk a finales de los 80, pero estaba al otro lado de la mesa, muerto de aburrimiento entire

un Doctor en Ciencias de la Atmsfera del Observatorio Meteorolgico y el extremist del

coronel de las FAR que quera sacar los tanques a la calle... as que le garrapate en un

papelito "Escrbeme Sheremetievo en caracteres cirlicos, please" y se lo mand.

Me devolvi el mensaje con una larga palabra en signos que para m eran tan solo

indescifrables jeroglficos y debajo escribi "Y eso? te mandan a Mosc? Felicidades por

si acaso, primera tenienta Eleanor O'Farrill... socita"













Buen tipo de verdad el pelirrojo, pese a todo su escepticismo del principio.

La reunin tard como otra media hora en acabar como mismo terminan todas: sin

conclusions definitivas, pero con la formal promesa de todos de que estaramos alertas

para salirse al paso a cualquier nueva manifestacin de actividad del enemigo que siempre

permanece al tanto de nuestras debilidades para atacarnos, y bla, bla, bla.

Yo no vea la hora de salir.

Cuando levantaron la sesin ni esper al brindicito, que como siempre en el Consejo de

Estado, se esperaba sustancioso en comestibles y bebestibles, y me imagine que fuera la

nica razn por lo que muchos haban aguantado hasta el final; sal disparada hasta mi

Lada, pis el acelerador hasta el fondo y enfil como un cohete hasta el paradero de Playa,

con el papelito escrito por Luis Carlos bien seguro en el bolsillo delantero izquierdo del

uniform.

Ni me acordaba que le haba prometido al pelirrojo llevarlo hasta su casa en el Reparto

Baha. Tena que comprobar si las guaguas de donacin rusa decan efectivamente

Sheremetievo...

Fue un trayecto como para implantar un record Guinnes. Nunca baj de 80 por hora; por

poco choco contra un camin de ETECSA (la nica compaa telefnica del mundo que

tiene ms carros que telfonos, dicen) y me llev muy campante una roja en Quinta y 40

(facilidades de ser polica; los de la garita ni me miraron), pero tuve suerte, no puedo

negarlo: cuando llegu al paradero de Playa, acababa de entrar una de las guaguas rusas.

Conteniendo el aliento, confront los caracteres uno por uno hasta estar segura.

Confirmado: el letrero en la pizarra frontal de aquel autobs de la 37 deca en efecto

.l'r//'/L'l'I .i en correct cirlico.

Sherlock Holmes siempre deca que, descontado lo impossible y todo lo probable, slo