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HIDE
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 Table of Contents
 La frase de hoy: George Lucas
 Artículo: Oscar Hurtado, vida y...
 Cuento clásico: La política del...
 Cuento made in Cuba: Nivel de prioridad...
 Cuento corto clásico: Vuelo de...
 Las cosas que vendrán (... o que...
 ¿Cómo contactarnos?


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Disparo en Red
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 Material Information
Title: Disparo en Red
Physical Description: Serial
Language: Spanish
Publisher: Disparo en Red
Place of Publication: Havana, Cuba
Creation Date: June 2007
 Subjects
Genre: serial   ( sobekcm )
 Record Information
Source Institution: University of Florida
Holding Location: University of Florida
Rights Management: All rights reserved by the source institution and holding location.
System ID: UF00103496:00033

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Table of Contents
    Cover
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    Table of Contents
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    La frase de hoy: George Lucas
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    Artículo: Oscar Hurtado, vida y obra, Sheila Padrón
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    Cuento clásico: La política del cuerpo, Clive Barker
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    Cuento made in Cuba: Nivel de prioridad 1, Haydée Sardiña
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    Cuento corto clásico: Vuelo de represalia, Frederic Brown
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    Las cosas que vendrán (... o que pasan)
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    ¿Cómo contactarnos?
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HOY: 35 de Junio del 2007


10 1















DISPARO EN RED: Boletn electrnico de ciencia-

ficcin y fantasa.
De frecuencia mensual y totalmente gratis.

disparoenred@centro-onelio.cult.cu


Para descargar disparos anteriores:



http://www.esquinal3.co.nr
http://www.cubaunderground.com


El sitio web del Fantstico Cubano


http://www.cubaliteraria.cu/guaican/index.html

















DISPARO EN RED



disparoenred@centro-onelio.cult.cu


Editores:



Darthmota.
0. CONTENIDOS:

1. La frase de hoy: George
Jartower. Lucas.


Colaboradores:
Taller de Creacin ESPIRAL de
ciencia ficcin y fantasa.
espiral(@,centro-onelio. cult. cu,
espiralgrupo(@vahoo.es


Anabel Enrquez
Juan Pablo Noroa
Vctor Hugo Prez
Gallo
Eliete Lorenzo
Anabel Enrquez


Istvn Bent
Coghan
Leonardo Gala


Ral Aguiar
Istvn Bent


2. Artculo: Oscar Hurtado, vida
y obra, Sheila Padrn.

3. Cuento clsico: La poltica del
cuerpo, Clive Barker.

4. Cuento made in Cuba: Nivel
de prioridad 1, Hayde
Sardia.

5. Cuento Corto Clsico: Vuelo
de represalia, Frederic Brown.

6. Las cosas que vendrn.

7. Cmo contactarnos?


Portada: Alucard.
Universo: Helsing.















1. LA FRASE DE HOY:


No se ofusque con este terror tecnolgico que ha construido. La posibilidad de destruir un
planet es algo insignificant comparado con el poder de la Fuerza.
(Darth Vader)

George Lucas. Star Wars,
episodio IV La nueva esperanza.




Al INDICE















2. ARTICULO: Oscar Hurtado, vida y obra.
Por: Sheila Padrn


"Ahora, podemos observer confiados el vuelo del dragn que sacude sus alas y
salpica de roci nuestra frtil tierra donde hoy florece la ciencia ficcin cubana".
Daina Chaviano


El ao 1964 sealar para siempre la fecha que abri las puertas a un nuevo tema
literario en Cuba: la ciencia ficcin, con la salida de dos libros. El primero de ellos
fue el de Oscar Hurtado "La ciudad muerta de Korad", y el segundo, de ngel
Arango "Adnde van los cefalomos". La ciudad muerta de Korad, de Oscar
Hurtado, de gran valor simblico, sent precedentes propios no por temtica, pues
era un collage de Burroughs y otras fuentes, sino por su forma versificada y el
augurio de la especificidad humorstica que tendra nuestra ciencia ficcin.


Del autor


Oscar Hurtado naci en la Habana, el viernes 8 de agosto de 1919. Sus padres y
abuelos fueron pescadores, nico oficio que el conoci. Sin embargo su inteligencia
natural le permiti leer desde los dos aos, guiado por su madre. A los catorce aos
interrumpi sus studios y se puso a trabajar para ayudar a su familiar. Por las
noches se iba a las bibliotecas pblicas e intentaba compensar con lectura su
educacin. Siendo un joven viaj a los Estados Unidos donde trabaj en diversos
oficios, y con el triunfo de la Revolucin regresa a Cuba en 1959.


Dicen que era una aparicin inslita. Un hombre gigantesco que media ms de 6.2
pies de estatura, y su peso bien puede que pasara de las doscientas libras. Tena
fama de extraterrestre recin desembarcado. Tal parece que por su consabida pasin
por los fenmenos extraterrestre y su carcter algo extravagant, contribuyeron a
erigir cierto halo de misterio que aun rodea su persona. Dicen que una ves el mismo













se confes nieto de vampiros, pero esto esta muy ligado a lo que express en su obra.
De todas formas, la leyenda de su nacimiento extraterrestre ciment en la mente de
no muy pocos, y continue inalterable hasta nuestros das. Se piensa que su
apariencia fsica tambin pudo haber contribuido much a ello.


Su tenacidad y afn de saber lo convirtieron en periodista, poeta, conferencista y
crtico. El era un autodidacta ejemplar que le de todo: filosofa, historic,
astronoma... Estudi matemtica para entender a Einstein, poesa, astronoma,
antropologa. Era erudito en peces, opera, cine, literature policaca, ovnis y ciencia-
ficcin.


Su inters por la ciencia y la literature pareca no tener fin. Pero, contrario a cuanto
pueda pensarse, tanta actividad intellectual no le priv de ser un hombre de vida
social active. Lejos de encerrarse entire paredes y libros, Hurtado participaba en
tertulias literaria y cientfica. Tambin era un aficionado al ajedrez.


A principios de la revolucin, cuando el regresa a Cuba, escribi hasta 1965 en el
suplemento "Lunes de Revolucin" del peridico Revolucin. Trabaj como
periodista trabaj adems en Juventud Rebelde, Pionero y Granma y colabor en
Casa de las Amricas, Revolucin y Cultura, Unin, La Gaceta de Cuba, El Caimn
Barbudo, Revista de la Biblioteca Nacional Jos Mart, Bohemia, y Signos (Santa
Clara). Tambin ense ciencia y matemtica: imparti classes de Panorama de las
ciencias en la Escuela de Periodismo Manuel Mrquez Sterling (1960-61) y de
Ampliacin de matemticas en el Instituto de Segunda Enseanza de La Habana
(1963).


Como dato curioso, en 1962 viaj a la Unin Sovitica y se entrevist con
numerosos cientficos y escritores de ciencia ficcin, entire los que se destacan
Alexander Kasntsev, quien iniciara la famosa polmica -que pronto cobrara
dimensions mundiales- sobre le origen artificial del meteorito de la Tunguska.













Hurtado conoca y cultivaba el arte de la conversacin, y por eso posea ese don de
la personalidad que se conoce como magnetismo. Su vasta cultural, las ancdotas
que tena a flor de labios, su sentido del humor y una personalidad sui generis, lo
convirtieron en un sujeto que saba acaparar la atencin de cuantos le rodeaban. Este
hijo y nieto de pescadores resultaba en verdad intrigante, incluso para quienes no lo
conocimos personalmente.


Oscar Hurtado tena muchas facetas, algunas menos conocidas que otras. Como por
ejemplo, que le gustaba cantar e incluso lleg a cantar de veras como una de las
voces principles en un coro opertico. Tambin pocas personas saben que le
gustaba actuar, y que realize el papel de Presidente del Tribunal en la pelcula de
Toms Gutirrez Alea, "Una pelea cubana contra los demonios".


Fund las colecciones Fnix y Cuadernos, dedicadas a promover la poesa y a la
prosa respectivamente. Dej la ms profunda huella en la historic del gnero en
nuestro pas, al fundar la coleccin Dragn, de la editorial Arte y Literatura, primera
coleccin que difundi la literature policaca, fantstica y de ciencia-ficcin en
Cuba, y que permiti que los cubanos conocieran clsicos mundiales como Ray
Bradbury, Isaac Asimov, Arthur Conan Doyle y C.S. Lewis, James Cain, S. S. Van
Dine, Raymond Chandler, John Dickson Carr, Agatha Christie y Edgar Allan Poe.


Hizo los prefacios de la primera edicin en Cuba de "La Guerra de los Mundos", de
H. G. Wells y "Las aventuras de Sherlock Holmes", de A. Conan Doyle. As como
tambin, en 1969, la recopilacin y prlogo de "Cuentos de Ciencia-ficcin",
considerada en su moment, la mejor seleccin de cuentos del gnero publicada en
Cuba.


Y aqu estamos en los gustos, en las preferencias literarias de Oscar Hurtado. Es sin
duda la fantstica en su diverse irradiacin: misterio, imaginacin, ciencia de
ficcin. De aqu que con extraordinario placer, y con audacia, sin miedo a ser
tildado de escritor menor, de "entretenimiento", emplee exergos del autor de













Tarzn, Edgar Rice Burroughs, al que incluso le coge en prstamo el ttulo de su
libro La ciudad muerta de Korad; Sherlock Holmes (no Conan Doyle, pues l,
Hurtado, defiende a brazo partido la existencia real del inquilino de Baker Street y
por lo tanto su autora de las novelas que protagoniza, cedindole, cuando ms, una
que otra redaccin a Watson). Y en las cumbres de estos amados y disfrutados
creadores suyos estn Poe, Samuel Clemens, Jonathan Swift (quiz mejor Gulliver).
Lo cual no le impide reverenciar a Cervantes (el Quijote), a Goethe (Wilheim
Meister). Y pongo entire parntesis los personajes porque Oscar crea que "A un
lector puro, a un verdadero lector, no le interest Conan Doyle o Cervantes; le
interest Sherlock Holmes y el Quijote". Curiosamente en la cspide de estos
maestros "fantsticos" (como sustantivo y como adjetivo), no est un escritor sino
un genio cientfico: Albert Einstein. Al estampar esta sentencia de nuestro autor:
"(...) la ficcin extrada de la imaginacin cientfica es much ms fantstica que la
producida por la literature (...) La paradoja del tiempo concebida por Einstein, es
ms increble, pero tambin ms possible, que la mquina para viajar por el tiempo
de H.G. Wells".


Este gigante sonriente que amaba a Mart y crea en la existencia de Sherlock
Holmes, muri el 23 de enero de 1977, tras una rpida y penosa enfermedad;
dejndonos marcados con los dos smbolos que adornaron, como una constant su
vida y su imaginacin: la ceiba de los campos cubanos y el rostro brillante y rojo del
lejano planet Marte.


De su Obra


Considerado el padre de la ciencia ficcin cubana, en realidad tambin podra ser
llamado el padre de la literature fantstica, policaca y de terror en la isla caribea.
Primero, porque introdujo "marcianos" en la isla con su obra, y segundo, porque los
trajo como resultado de su labor de promocin, de Estados Unidos, de la repblica
sajona, de la sovitica, y los plasm en la Coleccin Dragn de la editorial Arte y













Literature.). Hurtado no se destac como escritor en estos gneros (aunque los
cultiv casi todos), sino por su labor difusora.


La obra literaria de Oscar Hurtado comprende los poemarios "La Seiba" (1961), "La
ciudad muerta de Korad" (1964) y "Paseo del Malecn" (1965); el libro de cuentos
"Carta de un juez" (1963), y un ensayo sobre pintura cubana titulado "Pintores
cubanos" (1992). Fue adems, coautor de "Cuba: cien aos de humor poltico", que
escribi en colaboracin con su ltima esposa Evora Tamayo. Escribi various
artculos en peridicos y revistas sobre temas tan variados como artes plsticas,
cosmonutica, ajedrez, ciencia-ficcin, misterios arqueolgicos y otros. Dejo
tambin otros relatos y poemas inditos como "Los Znganos de la colmena, y
"Los papeles de Valencia el Mudo". Sus cuentos y poesas han sido traducidas al
ingls, francs y portugus y han aparecido en diversas antologas cubanas y
extranj eras.


Tanto su poesa como su prosa, atraviesan una evolucin que va desde el aspect
ms cotidiano y mediato (Paseo del Malecn, La Seiba), hasta una fantasa
desbordante (Los Znganos de la colmena, Los papeles de Valencia el Mudo), que
sin embargo, sostiene el germen de esa realidad que le dio vida.


"La Seiba" es un poemario elaborado durante un largo perodo que se extiende
desde 1946 a 1959, el cual resume un captulo important en la vida de Hurtado
cuando abandon el pas sintindose perdido e incapaz de encontrar solucin a su
situacin, que es tambin la situacin de su patria.


En "Los papeles de Valencia el Mudo", se denota la simbiosis de lo real con lo
imaginative present en la mayor parte de su obra, donde lo cubano y lo fantstico
se mezclan con matices casi alucinantes. La magia negra y la blanca, lo santo y lo
profano, lo divino y lo diablico, se funden con lgica irreverente y llenan sus
relatos de un realismo fantstico netamente criollo.













En toda su obra aparece la figure del abuelo paterno, recreada y enriquecida en la
imagen semi-mtica de Valencia el Mudo, un personaje que cre. Siendo la
constant ms significativa en sus escritos, narraciones y poemas. Este personaje -
con el que su creador se identifica una u otra vez- aparece en ambos fragments de
"Los papeles...", "La ciudad muerta de Korad" y "Roco de dragn".


En la "Ciudad muerta de Korad", Valencia el mudo se destaca como uno de los
elements fundamentals que se integran al conjunto de la obra y la complementan.
Aunque los poemas no siguen una lnea argumental coherente, sino que pueden
leerse por separado y en cualquier orden, cada uno de ellos es un estado de nimo
que gravita en torno a un vrtice comn: la lucha de un cosmonauta contra una raza
de vampiros de metano, para tratar de rescatar a una princess. Una especie de
novela en verso donde se mezclaban la tragedia, el humor negro y la ciencia.


Los poemas en La ciudad muerta de Korad estn cargados de intertextualidades con
la saga marciana de Edgar Rice Burroughs, las novelas de Sherlock Holmes de
Conan Doyle, cuentos del folklore infantil, La Ilada y otras referencias.


La obra sent precedentes tanto por su forma versificada como por el contenido
humorstico, rasgo caracterstico y distintivo de casi toda la ciencia ficcin cubana
(tmese como ejemplo, El libro fantstico de Oaj y la obra de F. Mond, entire
muchos otros).


La ciudad muerta de Korad es considerado el segundo poema de ciencia ficcin en
el mundo y adems inspir el primer ballet cubano de ciencia ficcin, Misin
Korad, con coreografa de Alicia Alonso, que fue estrenado en ocasin de la misin
espacial conjunta URSS-Cuba en la que vol el primer cosmonauta latinoamericano,
Arnaldo Tamayo, en 1980.


En contrast con la unidad temtica de "La Ciudad muerta....", el relato "Roco de
dragn" es una especie de documento-ficcin compuesto por noticias de peridicos,













textos de diferentes revistas y observaciones del propio autor que, segn Hurtado,
fue su abuelo Valencia el Mudo. Esta obra denota el deseo no expreso pero latente
del autor, de abarcar la diversidad del universe, y es una muestra de su confianza en
el continue enriquecimiento del saber human y las mltiples realidades aun por
descubrir.


El titulo del relato -como el de la Coleccin Dragn que el fundara- no es casual. El
dragn, para Hurtado, no es solo un animal mtico, es tambin el nombre de esa
antiqusima "plaga" que actualmente se conoce como OVNI, que ya era observado y
notado por los antiguos habitantes del planet hace miles de aos. Segn el autor el
smbolo del dragn es la conjuncin ms real y tangible de su tesis: esas rfagas de
luz, esos dragones celestes de los antiguos asiticos y europeos, encierran en si
el summum del fascinante misterio que el hombre ha intentado descubrir desde
siempre, llmese OVNI o dragn celeste.


Despus de su muerte, casi toda su obra --incluso algunos relatos inditos-- se
recogi en el volume "Los papeles de Valencia el mudo" (1983) de la editorial
Letras Cubanas public, en su coleccin Radar no47, joya de gran valor dentro de
los clsicos de la literature criolla de CF.


Ms tarde se fundara el primer taller literario en Cuba dedicado a la ciencia ficcin,
el cual se llam Oscar Hurtado, como homenaje pstumo al autor.


Tomado de:
* Prologo realizado por Dana Chaviano al libro: Los papeles de Valencia el Mudo,
de Oscar Hurtado. Editorial Letras Cubanas. Cuidad de la Habana, Cuba 1983.
Heras Len, Eduardo. Oscar Hurtado, El dragn. En cuba literaria
http://www. cubaliteraria. cu
* http://www.cubaliteraria.cu, en Diccionario de Cubaliteraria.
* Chvez Spnola, Gerardo. Mnima crnica sobre un gigante. En Guaicn Literario
guaican@cubaliteraria.com














Chvez Spnola, Gerardo. Mnima crnica sobre un gigante. En Guaicn Literario

guaican@cubaliteraria.com




Naci en Ciudad de la Habana el 12 de enero de 1979.

Licenciada en Bioqumica de la Facultad de Biologa,

Universidad de la Habana. Trabaja en el Centro de Ingeniera

Gentica y Biotecnologa (CIGB), como analista en la

Direccin de Desarrollo. Fue integrante de la direccin del

Proyecto Cultural Onrica durante ms de 5 aos. En este se

destac por su labor promocional de la fantasa y la

ciencia-ficcin, mediante la realizacin de artculos,

conferencias, y como activist de las reuniones de Onrica.

Actualmente, desde febrero del 2007, es integrante de la

direccin del Proyecto Cultural DIALFA (DIvulgacin del

Arte y la Literatura FAntstica). En DIALFA tambin se

desempea por su labor promocional del arte fantstico

mediante la organizacin de actividades, la realizacin de

charlas y conversatorios, en la Biblioteca Rubn Martnez

Villena (Habana Vieja), los ltimos sbados de cada mes.

Ha publicado various artculos sobre el gnero en las

revistas electrnicas "Onrica" y "La voz de Alnader". Ha

participado con conferencias en los events de fantasa y

ciencia-ficcin: Cubaficcin 2005; Concilio de Lrien, en

sus ediciones del 2005 y 2006; y en el Encuentro Terico del

Gnero Fantstico, Ansible, en sus ediciones del 2005, 2006

y 2007.

Se consider fantica a los vampiros, dragones, unicornios,

y gatos. En sus ratos libres ve much Manga, y no se le

escapa ningn grupo de rock gtico.


AL INDICE
















3. CUENTO CLAS ICO: LAPOLTICA DEL CUERPO


Por Clive Barker

Cada vez que Charlie George se despertaba, sus manos se quedaban quietas.

En ocasiones tena demasiado calor bajo las mantas y arrojaba un par hacia el lado
de la cama que ocupaba Ellen. En otras, llegaba incluso a levantarse, todava medio
dormido, y atravesaba descalzo la cocina para servirse un vaso de zumo de manzana
helado. Luego volva a la cama, se acostaba junto a Ellen, ovillada en forma de cuarto
creciente, y dejaba que lo inundara el sueo. Entonces, ellas esperaban hasta que cerraba
los ojos y su respiracin se haca acompasada como un mecanismo de relojera, para
asegurarse de que se haba dormido profundamente. Slo entonces, cuando saban que la
conciencia haba desaparecido, se atrevan a recomenzar sus vidas secrets.

Haca ya meses que Charlie se levantaba con un incmodo dolor en las manos y las
munecas.

-Vete a ver al mdico -le deca Ellen, poco comprensiva como nunca-. Por qu no
vas a ver al medico?

Detestaba a los mdicos, por eso no iba. Quin en su sano juicio iba a confiar en
una persona cuya profesin consista en andar fisgoneando a los enfermos?

-Probablemente he trabajado demasiado -se deca el.

-No caer esa breva -murmuraba Ellen.

Pero no era sa acaso la explicacin ms probable? Era empaquetador de oficio,
trabajaba con las manos todo el da. Y se le cansaban. Era natural.

-Deja de inquietarte, Charlie -le ordeno una maana a su propio reflejo mientras se

daba palmadas en la cara para despertarse-. Tus manos estn en forma para lo que les
echen.


Noche tras noche, la rutina era la misma; algo ms o menos as:













Los George estn durmiendo, el uno junto a la otra, en el lecho conyugal. l, de
espaldas, ronca suavemente; ella, ovillada a la izquierda del marido. Charlie apoya la
cabeza en dos almohadas enormes. Tiene la mandbula ligeramente cada y, bajo el velo
surcado de venitas de los prpados, los ojos exploran una aventurera ensoacin. Esta
noche tal vez sea bombero y entire hericamente en el corazn de un burdel en llamas.
Duerme y suea content, a veces frunce el ceo, a veces sonre presuntuosamente.

Debajo de las sbanas se produce un movimiento. Lenta y cautelosamente, las
manos de Charlie abandonan la calidez del lecho y salen al aire libre. Los dedos ndices se
doblan como cabezas pobladas de uas al encontrarse en la curva del abdomen de Charlie.
Se enlazan para saludarse, como compaeros de armas. Charlie gime en sueos. El burdel
se le ha derrumbado encima. Las manos se aquietan inmediatamente, fingiendo inocencia.
Al cabo de un rato, restablecido el ritmo uniform de la respiracin, comienzan la discusin
de verdad.

Un observador casual, sentado al pie de la cama de George, podra considerar este
intercambio como un sntoma de desorden mental en Charlie. La forma en que sus manos
se retuercen y tiran una de la otra, dndose de palmaditas, o enzarzadas en una especie de
dispute. Pero en sus movimientos existe claramente un cdigo o secuencia, si bien
espasmdico. Se podra llegar a pensar que el hombre dormido es sordomudo y que est
hablando en sueos. Pero las manos no hablan ningn lenguaje de signos reconocible, ni
tampoco intentan comunicarse con nadie, slo entire s. Se trata de una reunin clandestine
que mantienen exclusivamente las manos de Charlie. All estarn toda la noche, sobre su
estmago, maquinando en contra de la integridad del cuerpo.

A Charlie no le pasaba del todo inadvertida la sedicin que herva en el extremo de
sus muecas. Abrigaba la torpe sospecha de que haba algo en su vida que no funcionaba
del todo bien. Tena cada vez mas la sensacin de estar aislado de la experiencia corriente:
como si se estuviera convirtiendo gradualmente en espectador de los rituales diurnos (y
nocturnos) de la vida, ms que en participate. Tomemos su vida amorosa, por ejemplo.

Nunca haba sido un gran amante, pero tampoco senta que tuviera que disculparse
por nada. Ellen pareca satisfecha de sus atenciones. Pero en esos das se senta como













alejado del acto. Observaba cmo viajaban sus manos sobre el cuerpo de Ellen, tocndola
con toda la ntima habilidad de que eran capaces, y vea sus maniobras como a gran
distancia, incapaz de disfrutar de las sensaciones de calidez y humedad. No era que sus
dedos hubieran perdido agilidad. Todo lo contrario. ltimamente, Ellen se haba aficionado
a besarle los dedos, dicindoles lo inteligentes que eran. El elogio no lo tranquilizaba ni
pizca. En todo caso, le haca sentirse peor el pensar que sus manos daban tanto placer
cuando l no senta nada.

Existan otros sntomas de inestabilidad. Sntomas pequeos e irritantes. Haba
tomado conciencia de la forma en que sus dedos marcaban ritmos marciales sobre las cajas
que l cerraba en la fbrica, y de la forma en que sus manos se haban aficionado a romper
lpices, partindolos en trocitos antes de que notara lo que estaba, o ms bien, estaban ellas
haciendo, dejando astillas de madera y trozos de grafito desparramados por el suelo de la
sala de empaquetado.

Lo ms incmodo de todo era que a veces se encontraba estrechndoles la mano a
personas que le resultaban totalmente extraas. Le haba ocurrido en tres ocasiones
diferentes. Una vez en la cola del autobs, y dos veces en el ascensor de la fbrica. Se dijo
que no era ms que la primitive urgencia de aferrarse a otra persona en un mundo
cambiante: era la mejor explicacin que haba logrado encontrar. Fuera cual fuese el
motivo, era increblemente desconcertante, sobre todo cuando se descubri a s mismo
estrechndole la mano subrepticiamente a su propio capataz. Lo peor de todo haba sido
que la mano del otro hombre haba apretado la de Charlie, y que ambos se quedaron
mirndose los brazos como los propietarios de dos perros que observaban a sus levantiscos
animalitos copulando en el extremo de las respectivas trallas.

Charlie haba empezado cada vez con ms frecuencia a espiar las palmas de sus
manos, en busca de pelos. Ese era el primer sntoma de locura, segn le haba advertido su
madre en cierta ocasin. No los pelos, sino el hecho de espiar para buscarlos.

Aquello se convirti en una carrera contra el tiempo. Por las noches, discutiendo
sobre su vientre, las manos saban muy bien el estado crtico de la mente de Charlie; sera
slo cuestin de das, y su imaginacin impetuosa no tardara en descubrir la verdad.













Qu hacer, pues? Arriesgarse a una separacin temprana, con todas las
consecuencias posibles, o dejar que la inestabilidad de Charlie siguiera su propio curso
imprevisible, con el riesgo de que descubriera la conjura camino ya de la locura? Las
discusiones se tornaron ms acaloradas. Izquierda, como de costumbre, fue cautelosa:

-Y si nos equivocramos y no hubiera vida despus del cuerpo? -deca
bruscamente, con leves golpecitos.

-Entonces, nunca lo sabremos -responda Derecha.

Izquierda reflexionaba un moment acerca del problema y luego inquira:

-Cmo lo haremos cuando llegue el moment?

Se trataba de una cuestin irritante, e Izquierda sabia que preocupaba al lder ms
que ninguna otra cosa.

-Cmo? -volva a inquirir, aprovechndose de la ventaja-. Cmo? Cmo?

-Ya encontraremos la forma -responda Derecha-. La cuestin es que el corte sea
limpio.

-Y si l se resisted?

-Un hombre resisted con sus manos. Y sus manos montarn una revolucin en su
contra.

-Cul de nosotras ser?

-A m me sabe usar ms eficazmente -responda Derecha-, de modo que ser yo
quien empue el arma. T te irs.

Entonces, Izquierda permaneca un rato en silencio. Durante todos esos aos nunca
se haban separado. No era un pensamiento cmodo.

-Ms tarde, vendrs a buscarme -le deca Derecha.

-Claro que lo har.













-Tienes que hacerlo. Soy el Mesas. Sin m no tendras adnde ir. Has de reunir un
ejrcito, y luego, has de venir a buscarme.

-Hasta el fin del mundo, si es preciso.

-No seas sentimental.

Entonces se abrazaban, como hermanos largo tiempo separados, jurndose fidelidad
para siempre. Ah, qu noches ajetreadas, llenas del alborozo de la rebelin planificada! A
veces, durante el da, cuando haban jurado mantenerse separadas, les resultaba impossible
no reunirse en un moment de ocio y darse golpecitos. Y se decan:

-Muy pronto, muy pronto.

-Esta noche nos veremos otra vez sobre el estmago.

-Cmo ser cuando el mundo nos pertenezca?

Charlie saba que estaba a punto de darle un ataque de nervios. Se sorprendi a s
mismo observndose las manos, vindolas con los ndices en el aire como cabezas de unas
bestias de largos cuellos, oteando el horizonte. Tal era su paranoia que en ocasiones se
sorprenda mirando fijamente las manos de otras personas, obsesionado por la forma en que
hablaban un lenguaje propio, independiente de las intenciones del usuario. Las manos
seductoras de la virginal secretaria, las manos maniacas del asesino que vio en la television
afirmando su inocencia. Manos que traicionaban a sus propietarios con cada gesto, que
contradecan la ira con una excusa, el amor con la furia. Los sntomas de amotinamiento
parecan estar en todas parties. Con el tiempo, Charlie supo que tendra que contrselo a
alguien o perdera la cordura.

Escogi a Ralph Fry, de contabilidad: un hombre sobrio, aburrido, en el que Charlie
confiaba. Ralph fue muy comprensivo.

-Uno suele coger esas manas -le dijo-. A m me dieron cuando Yvonne me
abandon. Unos terrible ataques de nervios.


-Y qu hiciste?













-Fui al psicoanalista. Se llama Jeudwine. Deberas hacer una terapia. Te sentirs un
hombre nuevo.

Charlie le dio vueltas a la idea en su mente. Y despus de unas cuantas revoluciones
dijo:

-Por qu no? Cobra muy caro?

-S. Pero es bueno. A m me quit los tics sin ningn problema. Hasta que fui a
verle, me crea el clsico tipo con problems matrimoniales. Y ahora mrame. -Fry hizo un
gesto expansivo-. Tengo tantos impulsos libidinosos reprimidos que no s por dnde
empezar. -Sonri como un loco-. Pero estoy content como un chico con juguetes nuevos.
Nunca estuve ms content. Prueba con este mdico, no tardar en encontrar algo que te
motive.

-El problema no es el sexo -le dijo Charlie a Fry.

-Te lo digo yo, el problema siempre es el sexo -insisti Fry con sonrisa de enterado.

Al da siguiente Charlie telefone al doctor Jeudwine, sin decirle nada a Ellen; la
secretaria del psicoanalista le dio cita para la sesin inicial. Mientras haca la llamada
telefnica, las palmas le sudaron tanto que crey que se le resbalara el auricular de la
mano, pero una vez que hubo terminado se sinti mejor.

Ralph Fry tena razn, el doctor Jeudwine era un buen hombre. No se ri de los
pequeos temores que Charlie le revel, todo lo contrario, le escuch hasta la ltima
palabra con el mayor inters. Fue muy tranquilizador.

En el curso de la tercera sesin, el mdico le hizo revivir a Charlie un recuerdo con
una intensidad spectacular: las manos de su padre, cruzadas sobre el pecho de tonel
mientras yaca en el atad; el color rojizo; el vello grueso que cubra los dorsos. La absolute
autoridad de aquellas manos anchas, incluso en la muerte, haba perseguido a Charlie
durante meses despus de fallecido su padre. Acaso no haba imaginado, mientras miraba
cmo era entregado el cuerpo al humus, que todava se movan? Que incluso en ese
moment las manos golpeteaban sobre la tapa del atad, exigiendo que las dejasen salir?













Era algo descabellado, pero el sacarlo a relucir le hizo much bien a Charlie. Bajo la
brillante luz de la consult de Jeudwine, la fantasa le pareci inspida y ridcula. Tembl
ante la mirada atenta del mdico, se quej de que la luz era demasiado fuerte y luego sali
volando, demasiado dbil como para soportar el escrutinio.

El exorcismo fue much ms fcil de lo que Charlie haba imaginado. Slo hizo
falta sondear un poco y aquella tontera de la niez fue desalojada de su psiquis como quien
se arranca de entire los dientes un resto de carne en mal estado. Ya no continuara
pudrindose all. Por su parte, Jeudwine se mostr abiertamente encantado con los
resultados, y cuando hubieron terminado, le explic que aquella obsesin en particular le
resultaba nueva, y que se alegraba de haber podido manejar el problema. Le dijo que las
manos como smbolo de la autoridad paterna no eran algo comn. Normalmente, en los
sueos de sus pacientes predominaba el pene, le explic a Charlie, y ste le contest que a
l las manos siempre le haban parecido much ms importantes que las parties pudendas.
Al fin y al cabo podan cambiar el mundo, o no?

Concluido el tratamiento con Jeudwine, Charlie no dej de romper lpices ni de
tamborilear con los dedos. Y lo cierto era que el ritmo era ms rpido e insistente que
nunca. Pero razon que los perros de median edad no solan olvidar fcilmente sus trucos,
y que le llevara cierto tiempo recuperar el equilibrio.

De modo que la revolucin permaneci soterrada. Sin embargo, haba escapado por
los pelos. Estaba claro que no haba tiempo para engaos. Las rebeldes deban actuar.

Sin darse cuenta, fue Ellen la instigadora de la insurreccin final. Ocurri despus
de que hicieran el amor, un martes por la noche. Haca calor, aunque estaban en octubre; la
ventana estaba entreabierta y las cortinas apartadas unos cuantos centmetros para permitir
el paso de una brisa tonta. Marido y mujer yacan juntos bajo una misma sbana. Charlie se
haba dormido, incluso antes de que se le secara el sudor de la nuca. Junto a l, Ellen segua
despierta, con la cabeza erguida y apoyada sobre una almohada dura como la roca, y los
ojos bien abiertos. Saba que esa noche el sueo tardara en llegar. Sera una de esas noches
en que sentira un escozor por todo el cuerpo y que cada arruga de la cama reptara bajo su
peso, y que todas las dudas que haba tenido alguna vez se quedaran mirndola como













papando moscas en la oscuridad. Tena ganas de orinar (siempre le ocurra despus de
hacer el amor), pero no lograba reunir la voluntad necesaria para levantarse e ir al lavabo.
Cuanto mas esperara ms necesitara ir, por supuesto, y ms tardara en dormirse. Era una
situacin de lo ms estpida, pens, y luego, enmaraada entire sus ansiedades, se extravi
y ya no supo cul era aquella situacin tan estpida.

A su lado, Charlie se movi. Pero slo eran sus manos que se retorcan. Lo mir a la
cara. Dorma como un perfect angelito, y no aparentaba los cuarenta y un aos que tena, a
pesar de los toques blancos que pintaban sus patillas. Le gustaba lo suficiente como para
decir que lo amaba, pero no lo suficiente como para perdonarle sus pecados. Era perezoso,
y no paraba de quejarse. Dolores, cansancios. Tambin estaban esas noches en que haba
llegado tarde (ltimamente ya no lo haca), y haba tenido la certeza de que sala con otra
mujer. Mientras lo observaba, aparecieron sus manos. Salieron de debajo de la sbana como
dos nios que rien; los dedos hendan el aire para dar mas nfasis al dilogo.

Ellen frunci el ceo; no poda career lo que vea. Era como mirar la television con el
mando del sonido al mnimo: un espectculo mudo para ocho dedos y dos pulgares.
Asombrada, sigui mirando y las manos subieron por el costado del cuerpo de Charlie y
apartaron la sabana que le cubra la barriga, dejando al descubierto el vello que se espesaba
al bajar hasta las parties pudendas. La cicatriz del apndice, ms brillante que la piel que la
rodeaba, qued iluminada por la luz. All, sobre su estmago, estaban sentadas las manos.

La discusin entire ambas era especialmente vehemente esa noche. Izquierda,
siempre la ms conservadora de las dos, sostena que haba que retrasar la fecha de la
separacin, pero Derecha no estaba para esperas. Haba llegado la hora, aseguraba, de
probar su fuerza contra el tirano y de derrocar de una vez por todas al cuerpo. Tal como
estaban las cosas, la decision ya no les competa a ambas.

Ellen levant la cabeza de la almohada y, por primera vez, las manos sintieron que
las estaban mirando. Haban estado demasiado concentradas en la discusin como para
notar la presencia de Ellen. Ahora. Por fin, la conspiracin haba quedado al descubierto.


-Charlie... -sise Ellen al odo del tirano-, para ya, Charlie. Para.













Derecha levant el ndice y el medio, oteando su presencia.


-Charlie... -repiti Ellen.

Por que dormira siempre tan profundamente?

-Charlie... -Lo sacudi con ms violencia al tiempo que Derecha le daba unos
golpecitos a izquierda, advirtindole que la mujer las miraba-. Por favor, Charlie, despierta.

Sin previo aviso, Derecha salto, e Izquierda solo se rezago un instant. Ellen aull el
nombre de Charlie una vez ms antes de que las manos se abrazaran a su cuello.

En sus sueos, Charlie se encontraba en un barco de esclavos. El scenario de sus
sueos era casi siempre tan extico como los de Cecil B. De Mille. En esta pica, tena las
manos esposadas, y lo conducan al tajo de flagelacin arrastrndolo por los grilletes; iban a
castigarlo por una falta no revelada. Pero de repente. se puso a soar que agarraba al
capitn por el delgado cuello. A su alrededor, los esclavos gritaban, animndolo para que lo
estrangulase. El capitn -que se pareca bastante al doctor Jeudwine- le suplicaba que no lo
hiciera: su voz sonaba chillona y temerosa.

Se pareca a la voz de una mujer, a la de Ellen.

-iCharlie! -chillaba-. No, por favor!

Pero sus absurdas quejas no consiguieron otra cosa que hacer que Charlie sacudiera
al hombre con mas violencia que nunca y se sintiera como el hroe, mientras los esclavos,
milagrosamente liberados, se agolpaban a su alrededor formando una horda sonriente que
observaba los ltimos moments de su amo.

El capitn, cuya cara se haba vuelto color prpura, apenas logr murmurar:

-Me ests matando...

Acto seguido, los dedos de Charlie se hundieron por ultima vez en su cuello y
despacharon al hombre. Slo entonces, a travs de las brumas del sueo, se dio cuenta de
que su vctima, aunque era hombre, careca de nuez de Adn. El barco comenz a
evaporarse y las voces exhortantes perdieron su vehemencia. Parpade y abri los ojos.













Estaba de pie, en la cama, vestido slo con el pantaln del pijama. Ellen se encontraba entire
sus manos. Tena la cara morada y manchada de una saliva blanca y espesa. La lengua le
colgaba de la boca. Los ojos an no se le haban cerrado, y por un moment le dio la
impresin de que en ellos todava haba vida mirando fijamente desde detrs de las celosas
de los prpados. Despus, las ventanas quedaron vacas, y Ellen termin por abandonar la
casa.

A Charlie lo invadi la pena y un terrible remordimiento. Intent soltar el cuerpo de
Ellen, pero sus manos se negaron a dejar el cuello de la mujer. Sus dedos, ahora
completamente insensibles, seguan estrangulndola, con desvergonzada culpabilidad.
Retrocedi en la cama y baj al suelo, pero ella fue tras l, prendida al extremo de sus
brazos tendidos, como una compaera de baile no deseada.

-Por favor... -implor a sus dedos-, por favor!

Inocentes cual escolares a quienes pescaran robando, sus manos soltaron la carga y
saltaron con fingida sorpresa. Ellen cay tumbada sobre la alfombra, cual un hermoso saco
de muerte. A Charlie se le doblaron las rodillas; incapaz de impedir la cada, se desplom
junto a Ellen y dej que brotaran las lgrimas.

Slo quedaba la accin. Ya no haba necesidad de camuflajes, ni de reuniones
clandestinas y discusiones interminables; la verdad haba quedado al descubierto, para bien
o para mal. Slo deban esperar un poco. Slo era cuestin de tiempo antes de que l se
acercara a un cuchillo de cocina, una sierra o un hacha. Faltaba poco, muy poco.

Charlie permaneci tendido en el suelo, junto a Ellen, durante largo tiempo,
sollozando. Y luego, otro largo tiempo, pensando. Qu tendra que hacer en primer lugar?
Llamar a su abogado? A la polica? Al doctor Jeudwine? A quienquiera que telefonease,
no podra hacerlo all tendido, boca abajo. Intent incorporarse; le cost much trabajo
hacer que sus manos entumecidas lo sostuvieran. Le picaba todo el cuerpo, como si pasara
por l una leve corriente elctrica. Slo las manos carecan de tacto. Las levant, delante de
la cara, para secarse los ojos anegados en llanto, pero permanecieron dobladas, sin vida,
sobre su mejilla. Con los codos, se arrastr hasta la pared y con sucesivos contoneos logr
incorporarse apoyndose en ella. Todava medio cegado por la pena, sali del dormitorio a













rastras y baj la escalera. (La cocina, le dijo Derecha a Izquierda, va a la cocina.) Esta
pesadilla no me pertenece -pens mientras encenda la luz del comedor con la barbilla y se
diriga al armario de las bebidas-. Soy inocente. No soy nadie. Por qu tendra que
pasarme esto a m?

La botella de whisky se le resbal cuando intent obligar a la mano a cogerla. Se
hizo pedazos en el suelo del comedor, y el aroma penetrante del alcohol le acicate el
paladar.

-Vidrios rotos -golpete Izquierda.

-No -repuso Derecha-. Es necesario que el corte sea limpio. Ten paciencia.

Charlie se alej de la botella tambalendose y fue hasta el telfono. Tena que
telefonear a Jeudwine, el mdico le dira qu hacer. Intent levantar el auricular, pero
volvieron a fallarle las manos; los dedos se le doblaron cuando quiso marcar el nmero de
Jeudwine. Lagrimas de frustracin se llevaron la pena y la reemplazaron por rabia.
Torpemente, cogi el auricular entire las muecas y se lo llevo a la oreja, sostenindolo
entire la cabeza y el hombro. Lueso, marc el nmero de Jeudwine con el codo.

-Mantn el control -se dijo en voz alta-, mantn el control.

Logr or cmo el nmero de Jeudwine era transmitido por la lnea. En cuestin de
segundos, la cordura contestara al otro extremo; entonces todo saldra bien. Slo tena que
resistir unos cuantos moments ms.

Sus manos comenzaron a abrirse y cerrarse convulsivamente.

-Contrlate -se dijo, pero las manos no le respondan.

Lejos, muy lejos, el telfono sonaba en casa del doctor Jeudwine.

-Conteste, contest! Por Dios contest!

Los brazos de Charlie comenzaron a sacudirse con tal violencia que a duras penas
logr mantener el auricular en su lugar.













-Conteste! -chill en el micrfono-. Por favor!


Antes de que la voz de la razn lograse hablar, su mano Derecha se extendi y
agarr la mesa de teca del comedor, que se hallaba a escasa distancia de donde se
encontraba Charlie. Se aferr al borde y le hizo perder el equilibrio.

-Qu..., qu haces? -inquiri, sin estar seguro de si se diriga a s mismo o a su
mano.

Alelado, se qued mirando al miembro amotinado, mientras ste avanzaba poco a
poco por el borde de la mesa. La intencin resultaba clara: quera alejarlo del telfono, de
Jeudwine y de toda esperanza de rescate. Charlie ya no controlaba el comportamiento de su
mano, ya no senta nada en las muecas ni en los antebrazos. La mano ya no le perteneca.
Segua pegada a l, pero no le perteneca.

Al otro lado de la lnea, alguien descolg el telefono y la voz de Jeudwine, irritada
porque lo haban despertado, contest:

-Diga?

-Doctor...

-Quin habla?

-Soy Charlie...

-Quin?

-Charlie George, doctor. Tiene que recordarme.

La mano tiraba y lo alejaba cada vez ms del telfono. Charlie not que el auricular
se le resbalaba de entire el hombro y la oreja.

-Quin ha dicho?

-Charles George. Por el amor de Dios, Jeudwine, tiene que ayudarme.


-Llmeme maana al consultorio.













-No, no me entiende. Mis manos, doctor..., estn fuera de control.


A Charlie se le encogi el estmago cuando sinti que algo se arrastraba por la
cadera. Era su mano izquierda que pasaba por la parte anterior de su cuerpo y bajaba en
direccin a la ingle.

-No te atrevas -le advirti-, me perteneces.

-Con quin est hablando? -inquiri Jeudwine, confundido.

-Con mis manos! Quieren matarme, doctor! -Lanz un grito para detener el advance
de la mano-. No lo hagas! Para!

Sin escuchar los gritos del dspota, Izquierda aferr los testculos de Charlie y los
estruj como si quisiera guerra. No se sinti defraudada. Charlie grit en el micrfono del
telfono cuando Derecha se aprovech de su distraccin y le hizo perder el equilibrio. El
auricular cay al suelo; las preguntas de Jeudwine quedaron eclipsadas por el dolor de la
entrepierna. Cay al suelo pesadamente y se golpe la cabeza en la mesa.

-Hija de puta! -le grit a su mano-, maldita hija de puta!

Impenitente, Izquierda se escabullo hacia arriba, por el cuerpo de Charlie; se uni a
Derecha, que estaba en la parte superior de la mesa, y ambas dejaron a Charlie colgando de
la mesa en la que haba cenado tantas veces, en la que tantas veces haba redo.

Poco despues, cuando hubieron discutido las tcticas, acordaron dejarlo caer.
Charlie apenas se enter de que lo haban soltado. Le sangraban la cabeza y la entrepierna;
lo nico que quera era ovillarse y dejar que se le pasaran el dolor y las nauseas. Pero las
rebeldes tenan otros planes y l nada poda hacer para protestar. Apenas not que las
manos hundan los dedos en los pelos de la alfombra y que arrastraban su peso muerto
hacia la puerta del comedor. Detrs de la puerta estaba la cocina, y all se encontraban las
sierras para la carne y los cuchillos. Charlie se imagine a s mismo como una enorme
estatua empujada hacia el pedestal definitive por cientos de trabajadores sudorosos. El
recorrido no fue fcil: el cuerpo se mova entire temblores y sacudidas, las uas se iban
clavando en los pelos de la alfombra; el pecho le quedo en carne viva por el roce. Faltaban













pocos metros para llegar a la cocina. Charlie sinti el escaln en la cara, y luego, las
baldosas heladas bajo el cuerpo. Mientras lo arrastraban los ltimos metros por el suelo de
la cocina, fue recuperando la conciencia, antes obnubilada. Bajo la dbil luz de la luna
logr ver la familiar escena: la cocina, la never murmurante, el cubo de la basura, el
lavavajillas. Se elevaban por encima de l: se senta como un gusano.

Sus manos haban alcanzado la cocina. Subieron por la parte frontal y l las sigui
como un rey destronado rumbo al cadalso. Luego, avanzaron inexorables por la encimera,
las articulaciones blanquecinas por el esfuerzo; su cuerpo flcido iba tras ellas. Aunque no
la senta ni la vea, la mano izquierda se haba agarrado al extremo de la parte superior del
armario, just debajo del cual haba una fila de cuchillos que pendan en sus sitios
adecuados de la rejilla que haba en la pared. Cuchillos de filo liso, cuchillos de filo
aserrado, cuchillos para mondar, cuchillos para trinchar, todos ellos convenientemente
colocados junto a la tabla de picar, donde el desage bajaba por el fregadero perfumado de

pino.

Crey or muy a lo lejos las sirenas de la polica, pero probablemente sera un
zumbido de su cabeza. Se volvi ligeramente. Un dolor le surc la frente, de una sien a la
otra, pero el mareo no fue nada comparado con los terrible retortijones de tripas cuando
por fin descubri sus intenciones.

Las hojas estaban todas afiladas, y l lo sabia. Con Ellen se poda estar seguro de
encontrar en la cocina utensilios bien afilados. Comenz a sacudir la cabeza hacia uno y
otro lado como ltima y desesperada negacin de la pesadilla. Pero all no haba nadie a
quien suplicar piedad. Slo sus manos, malditas fueran, que tramaban aquella locura
definitive.

Entonces, llamaron al timbre. No era una ilusin. Son una vez y luego otra y otra
ms.

-Ya est! -les grit a sus atormentadoras-. Lo habeis odo, malditas? Ha venido
alguien. Saba que vendra alguien.













Intent incorporarse; la cabeza gir sobre su tambaleante eje para ver qu hacan los
monstruos precoces. Se haban movido de prisa. La mueca izquierda se hallaba
perfectamente centrada sobre la tabla de picar...

El timbre volvi a sonar produciendo un largo silbido impaciente.

-Aqu! -aull roncamente-. Estoy aqu! Echad la puerta abajo!

Su mirada horrorizada iba de la mano a la puerta, de la puerta a la mano, calculando
sus posibilidades. Con pausados gestos, la mano derecha busc el cuchillo de cortar carne,
que penda del agujero del mango, en el extremo de la rejilla. Incluso en ese moment, le
costaba career que su propia mano -su compaera y defensora, el miembro que estampaba su
firma, que acariciaba a su esposa- estuviera dispuesta a mutilarlo. Levant en el aire el
cuchillo, como sopesndolo, con insolente lentitud.

A sus espaldas, oy el ruido de cristales rotos cuando la polica rompi la hoja de la
puerta principal. En ese moment estaran pasando la mano por el agujero para alcanzar el
picaporte y abrir la puerta. Si se daban prisa mucha prisa) lograran impedir aquella
massacre.

-Aqu! Aqu! -volvi a aullar.

El grito fue recibido por un delicado silbido: el sonido del cuchillo al caer rpida y
mortalmente sobre la mueca expectante. Izquierda sinti el golpe en su raz, y un inefable
alborozo recorri sus cinco miembros. La sangre de Charlie bautiz su dorso con clidos
borbotones.

La cabeza del tirano no hizo sonido alguno. Simplemente cay hacia atrs, el cuerpo
conmocionado e inconsciente, cosa que fue much mejor para Charlie. As se evit el
gorgoteo de la sangre al caer por el desage del fregadero. Tambin se evit el segundo y el
tercer golpe, que lograron, finalmente, separarle la mano del brazo. Al perder el punto de
sujecin, su cuerpo cay hacia atrs llevndose por delante la cesta de las verduras. Las
cebollas salieron rodando de su bolsa marrn y botaron en el charco que se desparramaba
palpitante alrededor de su mueca vaca.













Derecha solt el cuchillo. ste cay en el fregadero ensangrentado con un
matraqueo. Exhausta, la liberadora se dej deslizar por la tabla de picar y cay sobre el
pecho del tirano. Su trabajo haba concluido. Izquierda estaba libre y segua viva. La
revolucin habla comenzado.

La mano liberada se escabull hasta el borde del armario y levant el ndice para
otear el nuevo mundo. Brevemente, Derecha hizo el signo de la victoria antes de tenderse
inocentemente sobre el cuerpo de Charlie. Durante unos instantes, en la cocina no hubo ms
movimiento que el producido por Izquierda al tocar la libertad con los dedos y el lento y
suave gotear de la sangre sobre el frente del armario.

Una bocanada de aire fro entr por la puerta del comedor y advirti a Izquierda del
inminente peligro. Corri a ocultarse, just en el moment en que los pasos de la polica y
el cacareo de ordenes contradictorias estropeaban la escena de triunfo. Se encendi la luz
del comedor, que inund la cocina iluminando el cuerpo que yaca sobre las baldosas.

Charlie vio la luz del comedor como si proviniera del fondo de un largusimo tnel.
Se alejaba de ella a toda carrera. Ya se haba convertido en un alfilerazo. Se alejaba.... se
alejaba...

La luz de la cocina se encendi con un murmullo.

Cuando los policas traspusieron la puerta, Izquierda se ocult detrs del cubo de la
basura. Ignoraba quines eran aquellos intrusos, pero presinti en ellos una amenaza. Por la
forma en que se inclinaban sobre el tirano, la forma en que lo mimaban, levantndolo,
hablndole con palabras suaves: eran enemigos, no caba duda.

Desde lo alto de la escalera les lleg una voz: era joven y chillaba embargada por el
temor.

-Sargento Yapper?

El polica que estaba con Charlie se puso de pie y dej que su compaero terminara
el torniquete.


-Qu ocurre, Rafferty?













-Hay un cadver aqu arriba. En el dormitorio. Es de una mujer.


-De acuerdo. -Yapper habl por la radio-. Enven al forense. Dnde esta esa
ambulancia? Tenemos a un hombre con una horrible mutilacin.

Volvi hacia la cocina y se sec el sudor fro que le baaba el labio superior. Al
hacerlo, crey ver algo que se mova por el suelo de la cocina en direccin a la puerta; algo
que sus ojos cansados haban tomado por una enorme araa roja. Era un truco de la luz, no
caba duda. Yapper no les tena fobia a las araas, pero estaba seguro de que no exista
ninguna de aquel tamao.

-Seor?

El hombre que estaba junto a Charlie tambin haba visto, o al menos presentido, el
movimiento. Levant la vista hacia su superior.

-Qu era eso? -inquiri.

Yapper lo mir desde su altura con expresin ausente. La salida para el gato,
ubicada en la parte inferior de la puerta de la cocina, se cerr con un chasquido. Fuera lo
que fuese, haba huido. Yapper ech una rpida mirada a la puerta, para no ver el rostro
inquisitivo de su joven subordinado. El problema es que esperan que lo sepas todo,
pens. La salida para el gato se sacudi sobre sus goznes.

-Un gato -repuso Yapper, pero ni siquiera l crey su propia explicacin ni por un
msero instant.

La noche era fra, pero Izquierda no lo not. Recorri el costado de la casa, pegada a
la pared, como una rata. La sensacin de libertad era regocijante. No sentir el imperative
del tirano en sus nervios, no sufrir el peso de su ridculo cuerpo ni ser obligada a acceder a
sus ms mnimas exigencias. No tener que recoger ni llevar cosas para l, ni realizar las
tareas sucias, ni obedecer su trivial voluntad. Era como haber nacido a otro mundo, un
mundo ms peligroso, quiz, pero much ms lleno de posibilidades. Saba que la
responsabilidad que pesaba sobre ella era apabullante. Era la nica prueba de la vida













despus del cuerpo, y de alguna manera deba comunicar ese gozoso hecho a todas las
esclavas posibles. Pronto, muy pronto, concluiran para siempre los das de servidumbre.

Se detuvo en la esquina de la casa y olisque la calle abierta. Los policas iban y
venan; brillaban las luces rojas y azules, unos rostros inquisitivos espiaban desde las casas
de enfrente y se quejaban de las molestias causadas. Acaso la rebelin deba empezar all,
en esos hogares iluminados? No. Esa gente estaba demasiado despierta. Sera mejor buscar
personas dormidas.

La mano se escabull por el jardn que haba frente a la casa; titube nerviosa ante
cualquier pisada fuerte, o ante una orden gritada en su direccin. Ocultndose en el borde
lleno de hierba crecida, alcanz la calle sin ser vista. Mir brevemente hacia atrs en el
moment en que baj la calzada.

Charlie, el tirano, era subido a una ambulancia; una batahola de botellas con
medicamentos y sangre, colgadas en lo alto de la camilla, le vertan su contenido en las
venas. Sobre el pecho de Charlie, Derecha yaca inerte, durmiendo el sueo artificial de las
drogas. Izquierda observ cmo el cuerpo del hombre desapareca de su vista; el dolor de la
separacin de su eterna compaera fue difcil de soportar. Pero haba otras prioridades
urgentes. Volvera luego, despus de un tiempo, y liberara a Derecha del mismo modo que
la haba liberado a ella. Entonces, vendran los buenos tiempos.

(Cmo ser cuando el mundo nos pertenezca?)

En el vestbulo de la Asociacin de Jvenes Cristianos de la calle Monmouth, el
vigilante bostez y adopt una posicin ms cmoda en la silla giratoria. Para Christie, la
comodidad era una cuestin completamente relative; no importaba sobre qu nalga
descansara el peso del cuerpo, las hemorroides le picaban igual, y esa noche le fastidiaban
ms que de costumbre. Eran gajes del oficio sedentario de guard nocturno, al menos as
era como le gustaba al coronel Christie interpreter sus deberes. Una ronda rutinaria por el
edificio, a eso de medianoche, para asegurarse de que todas las puertas estuvieran cerradas
con cerrojo y pasador, y luego se acomodaba para dormir durante toda la noche y mandaba
al mundo a hacer puetas. No volvera a levantarse a menos que se produjera un terremoto.













Christie tena sesenta y dos aos, era racist y se enorgulleca de ello. Por los negros
que atestaban los corredores de la Asociacin de Jvenes Cristianos no senta ms que
desprecio; en su mayora eran jvenes sin un hogar decent adonde ir, malos tipos que las
autoridades locales depositaban en el umbral de la institucin como criaturas no deseadas.
Y vaya criaturas. Hasta el ltimo de ellos para l eran patanes que se llevaban a la gente por
delante y escupan perpetuamente en el suelo limpio, y tenan unas bocas como letrinas. Esa
noche, como de costumbre, se balanceaba sobre las hemorroides y, entire cabezadita y
cabezadita, tramaba cmo los hara sufrir por sus insultos, si le daban la oportunidad.

La primera seal que Christie tuvo de su inminente cada fue una sensacin fra y
hmeda en la mano. Abri los ojos y mir hacia el extremo del brazo. Por raro que
pareciera, vio en su mano otra mano cortada. Y lo ms raro de todo era que ambas
intercambiaban un apretn de bienvenida, como si fueran viejas amigas. Se puso de pie y
de la garganta le sali un ruido incoherente de asco; intent deshacerse de aquella cosa que
sujetaba contra su voluntad sacudiendo el brazo como si tuviera goma en los dedos. Su
mente se pobl de interrogantes. Habra recogido aquel objeto sin darse cuenta? Si era as,
dnde, y en nombre de Dios, a quin perteneca? Y lo ms preocupante de todo: como
poda una cosa tan incuestionablemente muerta aferrarse a su propia mano como si no fuera
a separarse jams de ella?

Intent alcanzar la alarma de incendios: era lo nico que se le ocurri hacer en tan
extraa situacin. Antes de que lograra llegar al pulsador, su otra mano, sin que l se lo
ordenara, se dirigi al cajn superior del escritorio y lo abri. El interior del cajn era un
modelo de organizacin: all estaban sus llaves, su libreta, la hoja de los horarios y -oculto
en el fondo- el cuchillo Kukri, que un gurkha le haba regalado durante la guerra. Siempre
lo guardaba all, por si los nativos se ponan nerviosos. El Kukri era un arma soberbia; en
su opinion no haba otra mejor. Los gurkhas contaban siempre una ancdota sobre el filo de
la hoja: se poda cortar el cuello de un hombre con tanta pulcritud que el enemigo tenda a
career que el golpe haba fallado, hasta que la vctima mova la cabeza.

Su mano levant el Kukri por el mango grabado y, rpidamente, demasiado como
para que el coronel le adivinara las intenciones antes de que el hecho se hubiera producido,
dej caer la cuchilla sobre su mueca, cercenndole la otra mano con un golpe elegant y













sencillo. El coronel palideci cuando la sangre le sali a borbotones del extremo del brazo.
Tambalendose, retrocedi, tropez con la silla giratoria y golpe con fuerza la pared de su
diminuto despacho. Junto a l, el retrato de la reina cay de su clavo y se estrell.

El resto fue un sueo de muerte: impotente, observ cmo las dos manos -una, la
suya propia, y la otra, la bestia que haba inspirado aquella ruina- levantaban el Kukri como
si fuera el hacha de un gigante; vio a su otra mano surgir entire sus piernas y prepararse para
la liberacin; vio el cuchillo en el aire y cuando cay; vio la mueca casi cortada y vio
luego cmo manipulaban con su mano y separaban la carne para aserrar el hueso. En el
ltimo instant, cuando la muerte fue en su busca, percibi cmo retozaban a sus pies los
tres animals de cabezas heridas, mientras los muones le sangraban como grifos y el calor
del charco perlaba de sudor su frente, a pesar del fro asentado en sus entraas. Gracias y
buenas noches, coronel Christie.

Eso de la revolucin era fcil, pens Izquierda mientras el tro suba la escalera de la
Asociacin de Jvenes Cristianos. A cada hora que pasaba se iban haciendo ms fuertes. En
el primer piso estaban las celdas; en cada una haba un par de prisioneros. Los dspotas
yacan indefensos, con las manos sobre el pecho o sobre la almohada, o cruzadas sobre el
rostro mientras soaban, o colgando cerca del suelo. En silencio, las luchadoras por la
libertad traspusieron las puertas que haban quedado entreabiertas y se izaron por las
sbanas, tocando los dedos de las palmas expectantes, despertando resentimientos ocultos,
dando vida a la rebelin con sus caricias...

Boswell se senta fatal. Se inclin sobre el lavabo del bao, ubicado al final de su
corredor, e intent vomitar. Pero ya no le quedaba nada que echar, slo cierto nerviosismo
en la boca del estmago. Tena el abdomen blando por los esfuerzos y la cabeza
abotargada. Porqu no aprenda nunca la leccin de su propia debilidad? El vino y l eran
malos compaeros y siempre lo seran. La prxima vez, se prometi, no probara ni gota.
Le dio otra arcada. Otra vez nada, pens mientras la convulsin le suba hasta la garganta.
Puso la cabeza sobre el lavabo y boque; tal como haba previsto: nada. Esper a que se le
pasaran las nuseas y luego se incorpor; se qued mirando la cara griscea reflejada en el
espejo mugriento. Tienes aspect de enfermo, chico, se dijo. En el moment en que le













sacaba la lengua a sus rasgos menos simtricos, en el corredor empezaron los aullidos. En
sus veinte aos y dos meses, Boswell jams haba odo un sonido como aqul.

Despacio, cruz el bao y fue hasta la puerta. Antes de abrir se lo pens dos veces.
Fuera lo que fuese lo que ocurra al otro lado de la puerta, no pareca una fiesta en la que se
sintiera deseoso de participar. Pero aquellos eran sus amigos, no?, hermanos en la
adversidad. Si se haba producido una pelea o un incendio, tena que echar una mano.

Descorri el cerrojo y abri. El panorama con el que se encontraron sus ojos lo
golpe como un martillazo. El corredor se encontraba pobremente iluminado -unas cuantas
bombillas mugrientas estaban encendidas a intervalos irregulares, y aqu y all un haz de
luz se proyectaba sobre el pasillo desde uno de los dormitorios-, pero en su mayor parte
estaba a oscuras. Boswell dio las gracias mentalmente a Jah por los pequeos favors. No
tena deseo alguno de presenciar los detalles de los acontecimientos del pasillo: la
impresin general ya era bastante acongojante de por s. El corredor era una olla de grillos;
todos se revolvan presa del pnico, al tiempo que se cortajeaban con cuanto instrument
afilado haban logrado encontrar. A casi todos los conoca, si no de nombre, al menos de
vista. Eran hombres cuerdos, o al menos lo haban sido. Ahora eran presa de un ataque de
automutilacin, y casi todos se encontraban lastimados ms all de toda esperanza de
reparacin. Hacia donde Boswell mirara, vea el mismo horror. Cuchillos aplicados a las
muecas y antebrazos, la sangre en el aire como si fuera lluvia. Alguien -sera Jess?-
tena la mano puesta entire la puerta y el mareo y no paraba de darse portazos sobre su carne
y sus huesos, al tiempo que aullaba pidiendo que alguien lo detuviera. Uno de los chicos
blancos haba encontrado el cuchillo del coronel y se estaba amputando la mano. La
cercen just cuando Boswell miraba; cay sobre el dorso, con la raz irregular y los cinco
miembros pedaleando en el aire para poder enderezarse. No estaba muerta, ni siquiera se
estaba muriendo.

Unos pocos no haban sucumbido a aquella locura; los pobres diablos fueron carne
de can. Los enloquecidos les pusieron las manos asesinas encima y los cortaron a
trocitos. Uno de ellos, Savarino, fue estrangulado por un muchacho del que Boswell no
saba el nombre; el punk se deshaca en disculpas al tiempo que se miraba incrdulo las
manos rebeldes.













Alguien sali de uno de los dormitorios con una mano que no le perteneca
apretndole el gaznate; se tambale en direccin al bao, corredor abajo. Era Macnamara,
un hombre delgadsimo, que siempre iba tan colocado que era conocido por el mote de
fideo sonriente. Boswell se apart cuando Macnamara tropez; ahogndose suplic
ayuda en el quicio de la puerta abierta y se desplom en el suelo del bao. Pate y tir del
asesino de cinco dedos que llevaba prendido del cuello, pero antes de que Boswell lograra
intervenir para ayudarlo, el pataleo disminuy y ces del todo, igual que sus protests.

Boswell se apart del cadver y ech otro vistazo al corredor. Los muertos o los
moribundos obstruan el estrecho pasillo; en algunas parties incluso estaban apilados,
mientras las mismas manos que una vez haban pertenecido a estos hombres se escabullan
sobre las pilas, furiosamente agitadas, para ayudar a concluir una amputacin all donde
hiciera falta, o simplemente para bailar sobre las caras muertas. Cuando volvi a mirar lo
que ocurra en el bao, una segunda mano haba hallado a Macnamara y, armada con un
cortaplumas, haba comenzado a aserrarle la mueca. Haba dejado huellas ensangrentadas
en la distancia que separaba el corredor del cuerpo. Boswell se apresur a cerrar de un
portazo antes de que el lavabo se llenara de ellas. Al hacerlo, el asesino de Savarino, el
punk todo disculpas, se abalanz por el pasillo en direccin al bao, conducido por sus
manos letales como si fueran las de un sonmbulo.

-Aydame! -aull.

Le cerr la puerta en la cara y ech el cerrojo. Enfurecidas, las manos golpearon una
llamada a la batalla sobre la puerta, mientras los labios del punk apretados contra el agujero
de la cerradura, continuaban suplicando:

-Aydame! No quiero hacerlo, hombre, aydame.

Y un cuerno te voy a ayudar, pens Boswell, intentando no or las splicas
mientras sopesaba las opciones que tena.

Sinti algo en el pie. Baj la mirada, y antes de que sus ojos se encontraran con ella,
ya saba de qu se trataba. Una de las manos, la izquierda del coronel Christie -lo supo por
el tatuaje descolorido-, estaba subindosele por la pierna. Como un nio perseguido por una













abeja, Boswell enloqueci; mientras la mano trepaba hacia el torso, el muchacho se
retorci, pero se senta demasiado aterrado como para arrancrsela de encima. Por el rabillo
del ojo logr ver que la otra mano, la que haba utilizado el cortaplumas con tanta presteza
en Macnamara, haba abandonado la tarea y atravesaba el suelo para reunirse con su
camarada. Sus uas chocaban contra las baldosas produciendo el mismo ruido que las patas
de un cangrejo. Incluso tena el andar lateral de los cangrejos; an no dominaba el
movimiento hacia adelante.

Boswell todava conservaba el dominio de sus propias manos; al igual que las
manos de unos pocos de sus amigos (difuntos amigos) que estaban fuera, sus miembros se
sentan felices en su nicho, despreocupados como su dueo. Le haba cado la bendicin de
poder sobrevivir. Tena que mostrarse a la altura de la oportunidad que se le brindaba.

Se hizo a un lado y pisote la mano que haba en el suelo. Oy crujir los dedos
debajo de la suela; la cosa se retorci como una vbora, pero al menos as la tena localizada
mientras se encargaba de su otra asaltante. Sin quitarle el pie de encima a la bestia, Boswell
se inclin hacia adelante, levant el cortaplumas que yaca junto a la mueca de
Macnamara y hundi la punta de la cuchilla en el dorso de la mano de Christie que trepaba
ya por su barriga. Al verse atacada, se agarr de las carnes de Boswell y le hundi las uas
en el estmago. Boswell era delgado y resultaba difcil aferrar los msculos lisos como una
tabla de lavar ropa. Arriesgndose a que lo destripara, Boswell hundi ms el cuchillo. La
mano de Christie intent seguir aferrndolo, pero un golpe ms de cuchillo acab con ella.
Se afloj y Boswell la arranc de su barriga de un manotazo. Estaba crucificada en el
cortaplumas, pero sin intenciones de morirse, y Boswell lo saba. La sostuvo con el brazo
tendido; los dedos araaron el aire. Entonces, clav el cuchillo en la pared, inmovilizando
efectivamente a la bestia, para que no hiciera dao a nadie. Centr su atencin en el
enemigo que tena bajo los pies; apret hacia abajo con todas sus fuerzas y sinti crujir otro
dedo, y otro. Pero continuaba retorcindose, implacable. Levant el pie y pate la mano con
todas sus fuerzas, lanzndola hacia la pared opuesta. Se estrell en el espejo, encima de los
lavabos, dejando una marca como si hubieran arrojado un tomate, y cay al suelo.

No esper a comprobar si haba sobrevivido. Ahora haba otro peligro. Haba ms
puos que aporreaban la puerta, ms gritos, ms disculpas. Queran entrar; no tardaran en













lograrlo. Salt por encima de Macnamara y se dirigi a la ventana. No era muy grande,
pero l tampoco lo era. Descorri el pestillo, empuj, y la ventana se abri sobre unos
goznes excesivamente pintados. Se meti por ella. Con medio cuerpo fuera record que se
encontraba en un primer piso. Pero una cada, incluso una mala cada, era mejor que
quedarse a la fiesta de all dentro. Los invitados empujaban la puerta, que comenz a ceder
bajo la presin de su entusiasmo. Boswell se retorci y termin de salir; abajo, la calzada
empez a dar vueltas. En el moment en que la puerta se rompa, Boswell salt,
golpendose contra el cemento. Se puso en pie de un salto, se mir los miembros y,
aleluya!, no tena nada roto. Jah adora a los cobardes, pens. Arriba, el punk se asom a
la ventana y mir hacia abajo anhelosamente.

-Aydame -le pidi-. No s lo que hago.

Pero entonces un par de manos le alcanzaron la garganta y las disculpas cesaron de
inmediato.

Boswell se pregunt a quin le contara lo ocurrido, y que le contara, al tiempo que
se alejaba de la Asociacin de Jvenes Cristianos vestido con unos pantalones cortos de
gimnasia y un calcetn de cada color; en su vida se haba sentido tan agradecido de tener
fro. Tena las piernas debilitadas, pero sin duda eso era de esperar.

Charlie despert con una idea de lo ms ridcula. Crea que haba asesinado a Ellen
y que luego se haba cortado la mano. Qu semillero de tonteras era su subconsciente,
cuntas ficciones inventaba! Intent restregarse los ojos pero no encontr la mano para
hacerlo. Se sent de golpe en la cama y comenz a gritar a voz en cuello.

Yapper haba dejado al joven Rafferty para que vigilara a la vctima de la brutal
mutilacin, con rdenes estrictas de que le avisara en cuanto Charlie George volviera en s.
Rafferty se haba dormido y el gritero lo despert. Charlie observ la cara del muchacho,
tan asombrada, tan pasmada. Al verle, dej de gritar; estaba asustando al pobre muchacho.

-Est despierto -le dijo Rafferty-; ir a buscar a alguien, quiere?


Charlie lo mir con expresin ausente.













-No se mueva de ah -aadi Rafferty-. Buscar a una enfermera.
Charlie volvi a posar la cabeza vendada sobre la fresca almohada y se mir la mano
derecha; la flexion, hizo trabajar los msculos en una y otra direccin. Fuera cual fuese el
delirio que haba hecho presa de l en su casa, haba terminado. La mano ubicada al
extremo de su brazo era suya, probablemente siempre lo haba sido. Jeudwine le haba
hablado del syndrome del cuerpo en rebelda: el asesino que sostiene que sus miembros
tienen vida propia para no aceptar la responsabilidad de sus actos; el violador que se mutila
porque cree que la causa de todo es su miembro descarriado, y no la mente que est tras el
miembro.

Pues bien, l no fingira. Estaba loco, sa era la pura y sencilla verdad. Que le
hicieran lo que tenan que hacerle con sus drogas y medicamentos, con las cuchillas y los
electrodos; consentira a todo antes que volver a pasar por otra noche de horrores como la
anterior.

Una enfermera haba hecho acto de presencia; lo espiaba como sorprendida de que
hubiera sobrevivido. Un rostro encantador, pens; una mano amorosa y fresca posada sobre
su frente. -Est en condiciones de ser interrogado? -inquiri tmidamente Rafferty. -
Tendr que consultar con el doctor Manson y el doctor Jeudwine -replic el rostro
encantador, al tiempo que sonrea a Charlie para infundirle nimos.

La sonrisa sali un tanto torcida, como forzada. Sin duda saba que estaba loco,
sera por eso. Probablemente le tena miedo, quien poda culparla? Se separ de su lado
para ir a buscar al mdico de turno y dej a Charlie bajo la nerviosa mirada de Rafferty.

-...Ellen? inquiri Charlie al cabo de un rato.

-Su esposa? -pregunt a su vez el joven.

-S. Me pregunto si...

Rafferty se inquiet; juguete con los dedos sobre el regazo y repuso:


-Ha muerto.













Charlie asinti. Lo saba, por supuesto, pero necesitaba asegurarse. Entonces
inquiri:

-Y ahora qu va a pasar conmigo?

-Est bajo vigilancia.

-Qu significa eso?

-Significa que yo lo vigilo -repuso Rafferty.

El muchacho haca lo que estaba a su alcance para ayudar, pero todas aquellas
preguntas lo confundan. Charlie lo volvi a intentar: -Quiero decir, qu pasar despus de
la vigilancia? Cundo van a juzgarme? -Por qu iban a juzgarlo? -Cmo que por qu? -
insisti Charlie. Habra odo bien? -Es usted una vctima... -dijo Rafferty, con una
expresin confundida en el rostro-. O no? Usted no ha sido... Lo obligaron. Alguien le
cort la... mano. -S -dijo Charlie-. Fui yo. Rafferty trag saliva antes de preguntar: -Cmo
ha dicho? -Yo lo hice. Yo asesin a mi esposa y luego me cort la mano. El pobre
muchacho no logr entenderlo. Pens durante medio minuto antes de contestar. -Pero por
qu? Charlie se encogi de hombros. -No tiene sentido -dijo Rafferty-. Suponiendo que
hubiese sido usted, adnde ha ido la otra mano?

Lillian detuvo el coche. En el camino, frente a ella, haba algo, pero no lograba
discernir qu era. Lillian era una vegetarian estricta (a excepcin de las cenas masnicas
con Theodore) y una conservacionista dedicada de los animals; pens que tal vez se tratara
de un animal herido, echado en la carretera, un poco ms all de la luz de sus faros. Quiz
fuera un zorro; haba ledo que volvan a acercarse a las zonas urbanizadas de las afueras
para buscar en la basura. Pero algo la inquiet; tal vez la dbil luz del amanecer, tan
esquiva. No estaba segura de si deba bajar o no del coche. Theodore le hubiera ordenado
que continuara su camino, por supuesto, pero Theodore la haba abandonado. no?
Tamborile con lo dedos en el volante, irritada ante su propia indecision. Supn que fuera
un zorro herido; no haba tantos en pleno Londres como para que se permitiera el lujo de
seguir su camino. Tena que actuar de samaritana, aunque se sintiera como un fariseo.













Cautelosamente sali del coche y, por supuesto, despus de tanto cavilar no logr
ver nada. Se dirigi a la parte frontal del coche para asegurarse. Le sudaban las palmas de
las manos y unos espasmos de excitacin como descargas elctricas las recorran.

Y el ruido: el susurro de cientos de pies diminutos. Haba odo histories -historias
absurdas, en su opinin- de manadas de ratas migratorias que atravesaban la ciudad por las
noches y devoraban hasta los huesos a todo ser viviente que se interpusiera en su camino.
Al imaginarse a las ratas, se sinti ms como un fariseo que nunca, y retrocedi en
direccin al coche. Cuando su larga sombra, proyectada hacia adelante por las luces del
coche, se movi, revel a las primeras de la manada. No eran ratas.

Una mano, una mano de largos dedos, deambul hacia la luz amarillenta y seal
hacia arriba, en su direccin. Su llegada fue seguida inmediatamente por otra de las
imposibles criaturas, y luego una docena ms, y otra docena ms. Estaban apelotonadas
como cangrejos en la pescadera, sus dorsos brillantes muy juntos, y las piernas
golpeteaban al former fila. La mera multiplicacin de su nmero no las hizo ms crebles;
pero mientras ella rechazaba la vision, comenzaron a avanzar hacia ella. Lillian retrocedi
un paso.

Sinti el costado del coche a su espalda, se volvi y tendi la mano para alcanzar la
puerta. Estaba entreabierta, gracias a Dios. Los espasmos de sus propias manos haban
empeorado, pero segua dominndolos. Cuando sus dedos tantearon el coche para encontrar
la puerta, solt un gritito. Un puo negro y regordete ocupaba el picaporte; su mueca
abierta era un trozo de carne seca.

Espontnea y atrozmente, sus propias manos comenzaron a aplaudir. De pronto no
lograba controlar su comportamiento; aplaudan como enloquecidas para aprobar el golpe.
Resultaba ridculo lo que estaba haciendo, pelo Lillian no poda evitarlo.

-Basta! -les orden a sus manos-. Basta ya! Basta!

Pararon abruptamente y se volvieron a mirarla. Lillian saba que la miraban a su
manera, sin ojos, y presinti que estaban hastiadas de la forma en que las trataba. Sin previo
aviso se abalanzaron sobre su cara. Sus uas, otrora su orgullo y su alegra, encontraron los













ojos: de inmediato el milagro de la vista se convirti en una hmeda inmundicia que le baj
por las mejillas. Ya ciega, perdi la orientacin y cay hacia atrs, pero haba manos ms
que suficientes para agarrarla. Se sinti elevada por un mar de dedos.

Cuando arrojaron su cuerpo ultrajado a la cuneta, perdi la peluca, que tanto le
haba costado a Theodore en Viena. Despus de un mnimo de persuasion, lo mismo les
ocurri a sus manos.

El doctor Jeudwine baj la escalera de la casa de los George preguntndose (slo
preguntndose) si el abuelo de su sagrada profesin, Freud, no se habra equivocado. Las
paradojas del comportamiento human no encajaban en aquellos compartimientos pulcros y
clsicos que les haba asignado; tal vez el intentar ser racional con respect a la mente
humana era una contradiccin en s misma. Melanclico, se detuvo al pie de la escalera; no
tena ganas de volver ni al comedor ni a la cocina, pero se senta obligado a contemplar una
vez ms las escenas de los crmenes. La casa deshabitada le daba grima; estaba solo, y el
hecho de que en la puerta principal hubiera un polica montando guardia no contribua a la
paz de su espritu. Se senta culpable, senta que haba fallado a Charlie. Estaba claro que
no haba sondeado en la psiquis de ste con la profundidad suficiente como para desenterrar
la verdadera trampa, el verdadero motivo que se ocultaba tras los asombrosos actos
cometidos. Asesinar a su propia mujer, a la que haba dicho amar tanto, en su lecho
conyugal y luego cortarse la propia mano: era inconcebible. Jeudwine se mir las manos
durante un moment: las marcas de los tendones y las venas azul-purpreas de las muecas.
La polica sostena la teora del intruso, pero a l no le caba duda de que Charlie haba sido
el autor de los hechos: el asesinato, la mutilacin y dems. El nico hecho que asombraba a
Jeudwine era que no haba logrado descubrir en su paciente la ms ligera tendencia a
cometer tales actos.

Entr en el comedor. El equipo forense haba terminado con su trabajo; sobre una
series de superficies haba una ligera pelcula de polvo para las huellas. Era un milagro la
forma en que difera una mano humana de otra. Sus lneas eran tan nicas como las caras o
el tono de la voz. Bostez. La llamada de Charlie lo haba despertado en mitad de la noche
y desde ese moment no haba vuelto a dormir. Se haba quedado a ver cmo envolvan a
Charlie y se lo llevaban, y cmo cumplan con sus obligaciones los investigadores; haba













visto el amanecer blanco como un bacalao elevar su cabeza hacia el ro; haba bebido caf,
se haba abatido, haba pensado much en renunciar a su puesto como consultor
psiquitrico antes de que toda aquella historic saltara a las pginas de la prensa; haba
bebido mas caf y se haba pensado mejor lo de renunciar, y ahora, perdida toda fe en
Freud o en cualquier otro gur, consideraba seriamente la posibilidad de publicar un libro
sobre su relacin con Charles George, el uxoricida. De esa forma, aunque perdiera su
empleo, le quedara algo por rescatar de todo aquel lamentable episodio. Y Freud?
Charlatn viens. Qu poda ensearle el viejo comeopio?

Se dej caer sobre una de las sillas del comedor; se puso a escuchar el silencio que
haba descendido sobre la casa, como si las paredes, aleladas por lo que haban presenciado,
estuvieran conteniendo el aliento. Tal vez dormitara un poco. En sueos, oy un chasquido,
vio un perro y despert encontrndose con un gato en la cocina: un gato gordo, blanco y
negro. Charlie haba mencionado de pasada a este animalito domstico. Como se llamaba?
Celoso. eso era: lo llamaban as por las dos manchas negras que tena sobre los ojos y que
le daban una expresin perpetuamente irritada. El gato miraba la sangre derramada sobre el
suelo de la cocina; quera encontrar la forma de evitar el charco y llegar hasta su plato sin
tener que maneharse las patas con el desorden que su amo haba dejado. Jeudwine observ
al melindroso animal avanzar con tiento por la cocina para olisquear el plato vaco. No se le
ocurri darle de comer: odiaba a los animals.

Finalmente, decidi que no tena sentido quedarse ms rato en la casa. Ya haba
realizado todos los actos de contricin que tena en mente y se haba sentido tan culpable
como era capaz. Echara otra rpida mirada en el piso de arriba, por si haba pasado por alto
alguna pista, y luego se marchara.

Al bajar otra vez, al pie de la escalera oy chillar al gato. Chillar? No, ms bien
aullar. Al orlo, la espina dorsal le pareci una column helada en mitad de la espalda: fra
como el hielo e igual de frgil. A toda prisa, volvi sobre sus pasos por el vestbulo y entr
en el comedor. La cabeza del gato estaba sobre la alfombra, y... dos..., dos (dilo, Jeudwine)
manos la hacan avanzar rodando.













Mir mas ala de la presa, hacia la cocina, all, una docena mas de bestias se
escabullan de un lado a otro por el suelo. Algunas estaban en la parte superior del armario,
oteando en derredor; otras trepaban por la pared, imitacin ladrillo, para alcanzar los
cuchillos de la rejilla.

-Oh, Charlie... -dijo en voz baja. reprendiendo al maniaco ausente- Qu has hecho?

Los ojos comenzaron a llenrsele de lgrimas; no por Charlie, sino por las
generaciones que vendran cuando l, Jeudwine, fuera silenciado. Generaciones confiadas,
de mentalidades sencillas, que depositaran su fe en la eficacia de Freud y la Sagrada
Escritura de la Razn. Sinti que las rodillas empezaban a temblarle y se dej caer sobre la
alfombra del comedor, con los ojos demasiado anegados como para ver claramente a las
rebeldes que se agolpaban a su alrededor. Cuando sinti que una cosa extraa se le sentaba
en el regazo, baj la vista y all vio sus propias manos. Sus ndices se tocaban apenas, con
las uas bien arregladas apoyadas una contra la otra. Lentamente, con una determinacin
horrenda en sus movimientos, los ndices levantaron sus cabezas y comenzaron a trepar por
su pecho, sujetndose en cada pliegue de su chaqueta italiana, en cada ojal. La escalada
termin abruptamente en el cuello, igual que Jeudwine.

La mano izquierda de Charlie tena miedo. Necesitaba confianza, necesitaba aliento:
en una palabra, necesitaba a Derecha. Al fin y al cabo, Derecha haba sido el Mesas de esta
nueva era, la nica con una vision de future sin el cuerpo. El ejrcito que haba reunido
Izquierda deba captar esa vision, o pronto degenerara transformndose en una chusma
asesina. Si eso ocurra, la derrota no tardara en producirse: sa era la sabidura
conventional de las revoluciones.

Por eso Izquierda las haba conducido de vuelta a la casa, buscando a Charlie en el
ltimo sitio donde lo haba visto. Vana esperanza suponer que volvera all; pero se trataba
de un acto de desesperacin.

Sin embargo, las circunstancias no desfavorecieron a las insurgentes. Aunque
Charlie no estaba all, se haban encontrado con el doctor Jeudwine, y las manos de ste no
slo saban adnde haban conducido a Charlie, sino el camino para llegar hasta all;
conocan incluso la cama en que yaca.













Boswell no saba a ciencia cierta por qu haba echado a correr, ni hacia dnde iba.
Tena las facultades crticas mermadas y el sentido de la orientacin completamente
confundido. Pero una parte de l pareca saber adnde se diriga, aunque l mismo lo
ignorara, porque comenz a reunir impulso al llegar al puente, y el trote se convirti en
carrera acelerada que no tena absolutamente en cuenta cmo le quemaban los pulmones ni
cmo le lata la cabeza. Desposedo de toda intencin except de la huida, not que rodeaba
la estacin y que corra paralelo a las vas del tren; simplemente iba hacia donde lo llevaban
las piernas, aqul era el comienzo y el fin de la cuestin.

El tren surgi de repente, en la oscuridad. No silb, no avis. Tal vez el conductor
notara su presencia, tal vez no. Y aunque la hubiera notado, el hombre no poda ser
considerado responsible de los hechos que acontecieron luego. No, la culpa fue
enteramente de Boswell: la forma en que sus pies viraron repentinamente hacia las vas y
cmo se le doblaron las rodillas para quedar tendido sobre los durmientes. El ltimo
pensamiento coherente de Boswell, cuando las ruedas pasaron por encima de l, fue que el
tren no haca ms que pasar de A a B y que, al hacerlo, le cortara limpiamente las piernas
entire la ingle y la rodilla. Entonces se encontr debajo de las ruedas -los vagones pasaron
pesadamente por encima de l- y el tren solt un silbido (tan parecido a un grito) que lo
arrastr en la oscuridad.

El muchacho negro fue conducido al hospital poco despus de las seis; all la
jornada comenzaba temprano, los pacientes dormilones eran despertados de sus sueos para
enfrentarse a otro largo y aburrido da. Se entregaban unas tazas de desvado t gris a unas
manos resentidas; se tomaban las temperatures y se distribua la medicacin. El muchacho
y su terrible accident apenas lograron conmocionar el ambiente.

Charlie volva a soar. Pero no con el Alto Nilo, cortesa de las Colinas de
Hollywood, ni con la Roma Imperial, ni con los barcos de esclavos de Fenicia. Era un
sueo en blanco y negro. Soaba que yaca en su atad. Ellen estaba all (su subconsciente
no se haba hecho a la idea de su muerte), y tambin sus padres. Toda su vida se encontraba
all present. Se acerc alguien (sera Jeudwine?; su voz consoladora le sonaba familiar)
para atornillar suavemente la tapa del atad, y Charlie intentaba avisar a los miembros de la
comitiva fnebre de que segua con vida. Al ver que no lo oan, el pnico se apoder de l,













pero por ms que gritara, sus palabras no producan reaccin alguna; lo nico que poda
hacer era permanecer all tendido y dejar que lo encerraran en aquel dormitorio definitive.

El sueo avanz unas cuantas escenas ms. Desde arriba le lleg la voz de la
persona que oficiaba el servicio: El hombre tiene poco tiempo para vivir...; oy el roce
de las cuerdas, y la sombra de la tumba pareci oscurecer la oscuridad. Lo bajaban a la
fosa, y l segua protestando cuanto poda. Pero en la fosa el aire se haba vuelto pesado; le
costaba cada vez ms respirar, y ms an aullar sus protests. Logro inspirar una ligera
bocanada de aire viciado a travs de los doloridos senos nasales, pero al parecer tena la
boca llena de algo, flores quiz, y no lograba mover la cabeza para escupirlas. Oa el ruido
seco de los terrones de tierra sobre el atad, y por Cristo que tambin lograba or el ruido de
los gusanos que laman sus costillas. El corazn le lata tanto que pareca a punto de
estallarle; la cara, estaba seguro, tendra un tono negro azulado por el esfuerzo.

Entonces, milagrosamente, tuvo compaa en el atad, alguien que luchaba por
quitarle lo que le obstrua la boca.

-Seor George! -le gritaba aquel ngel piadoso.

Abri los ojos en la oscuridad. Era la enfermera del hospital en el que haba estado
internado; ella tambin se hallaba en el atad.

-i Seor George!

El pnico se estaba apoderando de la mujer, aquel modelo de calma y paciencia; al
borde de las lgrimas, luch por arrancarle la mano de la cara.

-iSe est usted ahogando! -le grit.

Otros brazos ayudaban en la lucha, y estaban ganando. Tuvieron que intervenir tres
enfermeras para quitarle la mano de la cara; por fin lo lograron. Charlie volvi a respirar,
vido de aire.


-Se encuentra bien, seor George?













Abri la boca para tranquilizar al ngel, pero se haba quedado momentneamente
sin voz. Fue vagamente consciente de que su mano segua luchando al extremo del brazo.

-Dnde est Jeudwine? -inquiri jadeando-. Por favor, que venga.

-El doctor no est en estos moments, pero vendr a verlo ms tarde.

-Quiero que venga ahora.

-No se preocupe, seor George -repuso la enfermera, tras recuperar su trato atento y
gentil-, le daremos un sedante suave y as podr dormir un rato.

-No!

-S, seor George -repuso ella con firmeza-. No se preocupe. Est usted en buenas
manos.

-No quiero dormir ms. Es que no lo ve? Ellas me controlan cuando estoy
dormido.

-Aqu est usted seguro.

No era tan tonto. Saba que no estaba seguro en ninguna parte, ya no. No mientras
tuviera una mano. Ya no estaba bajo su control, si alguna vez lo haba estado; quiz fuera
simplemente una ilusin de servidumbre que haba creado durante esos cuarenta y pico de
aos, una actuacin para acallarlo y hundirlo en un falso sentido de autocracia. Quera
explicar todas estas cosas, pero no le salan las palabras. Se limit a decir:

-No quiero dormir ms.

Pero la enfermera tena sus procedimientos. La sala estaba atestada de pacientes, y a
cada hora llegaban ms (acababa de enterarse de que en la Asociacin de Jvenes
Cristianos se haban producido terrible escenas: docenas de heridos, un intent de suicidio
colectivo); lo nico que poda hacer era administrar un sedante a los nerviosos y continuar
con las tareas del da.


-Slo un sedante suave -repiti.













Y acto seguido enarbol en la mano una aguja que escupa sueos.

-Esccheme un moment -le dijo Charlie, intentado razonar con ella.

Pero la mujer no estaba dispuesta a las argumentaciones.

-Deje de portarse como un nio -le ri, con los ojos llenos de lgrimas.

-Es que no lo entiende -le explico l mientras la enfermera buscaba la vena en el
brazo.

-Se lo contar todo al doctor Jeudwine cuando venga a verlo.

La aguja se haba clavado en el brazo y el mbolo ya comenzaba a bajar.

-No! -grit George, y retir el brazo.

La enfermera no esperaba semejante violencia. El paciente se haba levantado y
haba saltado de la cama antes de que ella terminara de colocarle la inyeccin, y le haba
quedado la jeringuilla colgada del brazo.

-Seor George -le dijo severamente-. Vuelva inmediatamente a la cama!
Charlie la seal con el mun.

-No se me acerque.

-Los dems pacientes se portan bien -intent avergonzarlo- Es que no puede hacer
lo mismo?

Charlie neg con la cabeza. La jeringuilla se le sali de la vena y cay al suelo, llena
en sus tres cuartas parties.

-No se lo volver a repetir -dijo la enfermera.

-Claro que no, maldita sea -repuso Charlie.

Sali de la sala como disparado; a ambos lados, los pacientes alentaban su huida.
Vete, muchacho grit alguien. La enfermera se lanz en su persecucin, pero al llegar a
la puerta un cmplice instantneo intervino arrojndose literalmente delante de ella. Charlie













se perdi de vista por los corredores antes de que la mujer lograra levantarse y continuar la
persecucin.

Era fcil perderse en aquel lugar. No tard en advertirlo. El hospital haba sido
construido a finales del siglo XIX y posteriormente, a media que las donaciones lo
permitieron, haba sufrido diversas ampliaciones: un ala en 1911, otra despus de la
primera guerra mundial, ms salas en la dcada de los cincuenta, y el Ala Chaney Memorial
en 1973. Aquel lugar era un laberinto. Tardaran siglos en encontrarlo.

El problema era que no se senta tan bien. El mun del brazo izquierdo comenz a
dolerle a media que los calmantes fueron perdiendo su efecto, y tuvo la impresin de que
sangraba debajo de las vendas. Adems, el cuarto de jeringa de sedante que le haban
inyectado lo estaba obnubilando. Se senta ligeramente atontado, tena la certeza de que se
le notaba en la cara. Pero no permitira que lo obligasen a volver a la cama, a dormir, hasta
que se hubiera sentado en un sitio tranquilo a meditar sobre todo aquel asunto.

Encontr refugio en un cuarto diminuto, cerca de uno de los corredores; estaba
tapizado de archivadores y de pilas de informes, y ola ligeramente a humedad. Haba
logrado llegar hasta el Ala Chaney Memorial, aunque no lo saba. Se trataba de un monolito
de siete pisos construido con un legado del millonario Frank Chaney; la empresa
constructora del magnate se haba encargado de erigirlo, tal como estipulaba el testamento
del anciano. Haba utilizado materials de segunda y aprovechado el sistema de desages
anterior, razn por la cual Chaney haba muerto millonario, y el Ala se estaba cayendo a
pedazos del stano para arriba. Se desliz en un hueco apretado que haba entire dos
archivadores, bien apartado de la vista, por si entraba alguien, se agach y comenz a
interrogar a su mano derecha.

-Y bien? -exigi en un tono razonable-. Explcate.

La mano se hizo la sorda.

-No te servir de nada, te tengo calada -le dijo.

Continue sentada al extremo de su brazo, inocente como un nio.
-Has intentado matarme... -la acus.














La mano se abri un poco, sin que l se lo ordenara, y le ech una ojeada.

-Podras intentarlo otra vez, verdad?

Comenz a flexionar los dedos ominosamente, como un pianist que se prepare para

un solo particularmente difcil.

-Si, podra intentarlo en cualquier moment -afirm.

-De hecho, poco puedo hacer para impedirlo, no? -prosigui Charlie-. Tarde o

temprano me cogers desprevenido. No puedo poner alguien para que me vigile el resto de
mi vida. Me pregunto qu me queda entonces por hacer. Estar as y estar muerto es ms o

menos la misma cosa, no te parece? La mano se cerr un poco; la carne mullida de la

palma se arrug de placer.

-As es, ests acabado, pobre imbcil, y no podrs hacer nada -le dijo.

-Mataste a Ellen.

-S.

La mano sonri.

-Y me cortaste la otra mano para que huyera. Estoy en lo cierto?

-S -repuso.

-Me di cuenta -le comento Charlie-, present lo que se avecinaba. Y ahora quieres
hacer lo mismo, me equivoco? Quieres separate de m e irte.

-Exactamente.

-No me dejars en paz, verdad? No te quedaras tranquila hasta que hayas logrado
tu libertad.

-Eso es.

-De acuerdo -asinti Charlie-. Creo que nos entendemos, y estoy dispuesto a hacer

un trato contigo.













La mano se acerc a su rostro, subiendo por la chaqueta del pijama con aire
conspirador.

-Te dejar libre -le inform.

Ahora estaba apoyada sobre su cuello; no lo apretaba, pero se encontraba lo
suficientemente cerca como para ponerlo nervioso.

-Encontrar la forma, te lo prometo. Una guillotina, un escalpelo, no s qu.

Se restreg contra l como un gato y lo acarici.

-Pero has de hacerlo a mi manera, y cuando yo lo diga. Porque si me matas no
podrs sobrevivir, verdad? Te enterrarn conmigo, igual que enterraron las manos de pap.

La mano dej de acariciarlo y se subi por el costado del archivador.

-Trato hecho? -inquiri Charlie.

La mano no le haca el menor caso. De repente haba perdido todo inters en la
negociacin. De haber tenido nariz, habra estado olisqueando el aire. En unos pocos
instantes, las cosas haban cambiado: ya no haba trato.

Charlie se incorpor torpemente y fue hasta la ventana. Por dentro, el cristal estaba
sucio, y por fuera estaba cubierto de varias capas de excrementos de pjaros, pero a pesar
de todo logr divisar el jardn que haba abajo. Haba sido diseado de conformidad con los
trminos del legado del millonario: un jardn formal que servira de glorioso monument a
su buen gusto, tal como el edificio lo era de su pragmatismo. Pero cuando el edificio haba
comenzado a deteriorarse, el jardn haba sido abandonado a sus propios recursos. Sus
escasos rboles estaban muertos o bien se doblaban bajo el peso de las ramas no podadas;
los bordes estaban llenos de maleza; los bancos volcados sobre los respaldos, con las patas
cuadrangulares al aire. Slo el csped estaba cortado y constitua una pequea concesin al
cuidado. Alguien, un mdico que haba salido un moment a fumar, se paseaba por los
estrechos senderos. No haba nadie ms all.













Pero la mano de Charlie se haba posado en el cristal y lo raspaba, hundiendo en l
las uas, en un vano intent por llegar al mundo exterior. Al parecer, all fuera haba algo
ms que el caos.

-Quieres salir -coment Charlie.

La mano qued aplanada contra la ventana y comenz a golpear con la palma,
rtmicamente, contra el cristal: era el tambor de un ejrcito invisible. La apart de la
ventana, sin saber qu hacer. Si se negaba a sus exigencias, podra herirlo. Si las consenta,
e intentaba salir al jardn, qu iba a encontrar? Por otra parte, qu alternative le quedaba?

-Est bien -dijo-, ya vamos.

Afuera, en el corredor, haba una actividad febril; casi nadie se molest en mirar en
su direccin, a pesar de que era el nico que vesta el pijama de paciente e iba descalzo.
Sonaban timbres, los altavoces pedan por este o aquel mdico, los ingresados eran llevados
a la morgue o al lavabo; se hablaba de las terrible escenas en la sala de Urgencias: decenas
de muchachos sin manos. Charlie se movi entire la multitud demasiado de prisa como para
captar una frase coherente. Crey ms convenient mostrarse concentrado, fingir que tena
un propsito y un destino. Tard un rato en ubicar la salida al jardn; saba que la mano se
impacientaba. Al costado de su cuerpo, flexionaba y estiraba los dedos, urgindole a
continuar. Entonces vio el cartel: A los jardines del Legado Chaney Memorial.

En una esquina gir hacia un corredor apartado, carente de trfico urgente, en cuyo
extremo opuesto haba una puerta que conduca al aire libre.

Afuera todo estaba muy tranquilo. En el aire y en el csped no se vea ni un pjaro;
ni una abeja zumbaba entire las flores. Hasta el mdico se haba marchado, probablemente a
reanudar sus tareas quirrgicas.

La mano de Charlie estaba extasiada. Sudaba tanto que goteaba, y la sangre la haba
abandonado, por lo que la cubra una blanca palidez. Al parecer, ya no era suya. Era otro
ser al que l, por alguna desafortunada argucia de la anatoma, se encontraba pegado. No
vea la hora de deshacerse de ella.













El csped estaba hmedo de roco, y en la sombra proyectada por el edificio de siete
plants haca fro. Todava eran las seis y media de la maana. Quiz los pjaros siguieran
dormidos y las abejas se hubieran demorado en sus colmenas. Tal vez en aquel jardn no
haba nada que temer: unas cuantas rosas de capullos podridos y gusanos tempraneros
haciendo volteretas en el roco. Tal vez su mano estuviera equivocada, y all no hubiera
ms que la maana.

Mientras vagaba, se fue adentrando en el jardn y not las huellas del mdico, ms
oscuras sobre el csped verde plateado. Al llegar al rbol y ver que la hierba se tornaba
roja, advirti que las pisadas iban, pero no volvan.

Boswell se encontraba en un coma voluntario; no senta nada y se alegraba. Su
mente reconoci apenas la posibilidad de despertar, pero el pensamiento era tan vago que
no le cost trabajo negarse. De vez en cuando, una tajada del mundo real (del dolor, del
poder) se deslizaba por entire sus prpados, se detena un instant y se alejaba al vuelo.
Boswell no quera saber nada de eso. No quera volver a recuperar la conciencia. Presenta
ligeramente lo que encontrara al despertar, lo que le esperaba all fuera, taconeando sin
cesar.

Charlie levant la vista y mir hacia las ramas. El rbol tena dos extraordinarias
classes de fruta.

Una era un ser human: el cirujano que fumaba el cigarrillo. Haba muerto con el
cuello alojado en el ngulo que formaban dos ramas. Le faltaban las manos. Sus brazos
acababan en dos heridas redondeadas de las que todava manaban pesados cogulos de
color brillante que caan al cesped. Por encima de su cabeza, el rbol se encontraba
abarrotado de otros frutos, todava menos naturales. Las manos estaban en todas parties:
cientos de ellas charlaban como un parlamento manual mientras debatan las tcticas. Las
haba de todas las formas y colors; suban y bajaban por las ramas bamboleantes.

Al verlas as reunidas, las metforas se volvan mutiles. Eran lo que eran: manos
humans. Y en eso resida el horror.













Charlie quiso huir, pero su mano derecha no quera saber nada. Aqullas eran sus
discpulas; se haban reunido all en tanta abundancia para esperar sus parbolas y sus
profecas. Charlie miro al mdico muerto y luego a las manos asesinas y pens en Ellen, su
Ellen, que haba muerto sin culpa alguna y que ya estara fra en la tumba. Pagaran por el
crime, todas ellas. Siempre y cuando al resto de su cuerpo le respondiera, las hara pagar.
Haba sido una cobarda intentar negociar con aquel cancer que colgaba de su mueca,
ahora lo comprenda. Ella y las de su calaa eran una peste. No tenan derecho a vivir.

El ejrcito lo haba avistado, y la nueva de su presencia se desparram por las filas
como un fuego incontrolado. Se agolparon en el tronco para bajar; algunas se tiraban como
manzanas maduras de las ramas ms bajas, ansiosas por abrazarse al Mesas. No tardaran
en abalanzarse sobre l, y entonces habra perdido toda ventaja. Era ahora o nunca. Se alej
del rbol antes de que su mano derecha lograra asir una rama, y levant la vista hacia el Ala
Cbaney Memorial, buscando inspiracin. La torre se elevaba por encima del jardn; las
ventanas cegadas por el cielo, las puertas cerradas. All no habra solaz.

A sus espaldas, oy el susurro de la hierba cuando incontables cantidades de dedos
la pisotearon. Las tena ya pegadas a los talones; entusiasmadas, seguan a su lder.

Charlie se dio cuenta de que lo seguiran adondequiera que se dirigiese. Tal vez esa
ciega adoracin por la mano que le quedaba era una debilidad que podra explotar. Explor
el edificio por segunda vez y su desesperada mirada descubri la escalera de incendios;
suba por el costado del edificio zigzagueando en direccin al tejado. A la carrera, se lanz
hacia ella, sorprendido de la velocidad de que era capaz. No haba tiempo para volverse a
mirar si lo seguan; deba confiar en la devocin de las manos. Despus de unos cuantos
pasos, su enfurecida mano se le abalanz sobre el cuello, amenazando con arrancarle la
garganta, pero l continue la carrera, indiferente a los zarpazos. Lleg al pie de la escalera
de incendios y, agilizado por la adrenaline, subi los peldaos metlicos de dos en dos, de
tres en tres. No mantena bien el equilibrio sin una mano para aferrarse de la barandilla de
seguridad, pero qu importaba si se lastimaba? No era ms que su cuerpo.

En el tercer descansillo se arriesg a echar un vistazo hacia abajo, a travs del
enrejado de los escalones. Al pie de la escalera de incendios, una cosecha de flores de carne













alfombraba el suelo y se extenda en direccin a l. Suban a centenares, hambrientas,
llenas de uas y odio. Djalas que vengan pens-, deja que las malditas me sigan. Yo
empec esto y yo lo acabar.

Una infinidad de rostros se haban asomado a las ventanas del Ala Chaney
Memorial. De los pisos inferiores le llegaban voces incrdulas y aterradas. Ya era
demasiado tarde para contarles la historic de su vida: tendran que reconstruir los retazos
por s mismas. Y vaya rompecabezas sera! Tal vez, en su esfuerzo por comprender lo
ocurrido esa maana, encontraran una solucin creble, la explicacin del levantamiento
que l no haba logrado hallar; pero lo dudaba.

Estaba ya en el cuarto piso y se dispona a subir al quinto. La mano derecha se le
hunda en el cuello. Tal vez sangrara, aunque tal vez fuera la lluvia, lluvia clida que le
chorreaba por el pecho y le bajaba por las piernas. Dos pisos ms y llegara al tejado.
Debajo de l, en la estructura metlica, se produjo un zumbido: el ruido de la mirada de
dedos que suban hacia l. El tejado se encontraba a una docena de peldaos, y se arriesg a
echar una segunda mirada hacia abajo, ms all de su cuerpo (no era lluvia lo que lo
baaba). Vio la escalera de incendios completamente cubierta de manos, como pulgones
apiados en el tallo de una flor. No, era otra metfora. Las metforas tenan que acabar.

El viento azotaba las alturas; hacia fro, pero Charlie no tena tiempo de apreciarlo.
Rebas el parapeto de sesenta centmetros y salt al tejado cubierto de grava. En los
charcos yacan los cuerpos muertos de unas palomas; las grietas serpenteaban a travs del
cemento; un cubo con la inscripcin Vendajes sucios estaba cado de lado y su contenido
haba adquirido una tonalidad verdosa. Atraves aquella locura al tiempo que la primera del
ejrcito indicaba al resto que subieran por el parapeto.

El dolor de la garganta se abri paso hacia su cerebro desbocado cuando sus dedos
traicioneros se le enterraron en la trquea. Le quedaban pocas fuerzas despus de la carrera
ascendente por la escalera de incendios, y con dificultad cruz al lado opuesto, que
supondra una cada vertical hacia el cemento. Tropez una vez, y otra. Ya no le quedaban
fuerzas en las piernas, y en lugar de pensamientos coherentes la cabeza se le llen de













tonteras. Un koan, acertijo budista que haba visto en una ocasin en la cubierta de un
libro, le punzaba la memorial.

Cul es el sonido...?, comenzaba, pero no lograba completar la pregunta, por
ms esfuerzos que hiciera.

Cul es el sonido...?

Olvida los acertijos, se orden a si mismo, conminando a sus piernas a que dieran
un paso mas, y luego otro. Estuvo a punto de caer contra el parapeto, en el lado opuesto del
tejado, y se qued mirando hacia abajo. Era una cada vertical. Abajo haba un
aparcamiento de coaches, frente al edificio. Estaba vaco. Se asom un poco ms y de su
cuello lacerado cayeron gotas de sangre que, rpidamente, se fueron haciendo ms y ms
pequeas hasta humedecer el suelo. All voy, le dijo a la gravedad y a Ellen, y pens qu
bonito sera morir y no tener que preocuparse nunca ms de si le sangraban las encas al
cepillarse los dientes o si se le haba ensanchado la cintura, o si alguna belleza pasaba junto
a l, en la calle, y le asaltaba el deseo de besarle los labios sin poder hacerlo jams.

De pronto, el ejrcito se abalanz sobre l, trepndole por las piernas, presa de una
fiebre victoriosa.

-Podis venir -les dijo, al tiempo que oscurecan su cuerpo de la cabeza a los pies,
necias en su entusiasmo-, podis venir adonde yo vaya.

Cul es el sonido...? Tena la frase en la punta de la lengua.

Ya, ya la recordaba. Cul es el sonido de una mano que aplaude? Qu
satisfaccin recorder algo rescatado del subconsciente con tanto esfuerzo... Era como
encontrar una pequea alhaja que se tena por perdida para siempre. La emocin que le
produjo el recordarlo endulz sus ltimos instantes. Se lanz al espacio vaco, cay y cay
hasta que la higiene dental y la belleza de las jvenes mujeres concluyeron de repente. Las
manos fueron tras l como una lluvia, destrozndose sobre el cemento, alrededor de su
cuerpo, en oleadas; se lanzaron a su propia muerte en busca del Mesas.













Para los pacientes y enfermeras apiados en las ventanas fue una escena de un
mundo fantstico; comparado con aquello, una lluvia de sapos habra sido un hecho
cotidiano. Les inspir ms admiracin reverencial que terror: era fabuloso. Termin
demasiado pronto, y al cabo de un minuto unas cuantas manos valientes se aventuraron a
deambular entire los desechos para ver lo ms possible. Haba bastante y, a pesar de ello,
nada. Obviamente era un raro espectculo: horrible, inolvidable. Pero en l no poda
descubrirse significado alguno, simplemente la parafernalia de un apocalipsis menor. No
restaba ms que limpiarlo todo; las propias manos se mostraron dciles a regaadientes,
mientras los cadveres eran catalogados y metidos en cajas para un future examen. Algunas
de las personas que participaron en la operacin encontraron un moment a solas para rezar
pidiendo explicaciones o al menos el poder dormir sin soar. Entre el personal, hasta los
agnsticos de conocimientos fragmentarios se sorprendieron al descubrir cun fcil
resultaba juntar las manos.

En su cuarto privado, en Cuidados Intensivos, Boswell volvi en s. Tendi la mano
hasta alcanzar el timbre que haba junto a su cama y lo puls, pero nadie acudi a su
llamada. En el cuarto haba alguien que se ocultaba en el rincn detrs del biombo. Haba
odo como el intruso arrastraba los pies.

Volvi a pulsar el timbre, pero en el edificio sonaban muchos otros timbres y, al
parecer, nadie se molestaba en contestarlos. Apoyndose en la mesita de noche que haba
junto a la cama, se acerco al borde de la misma para ver mejor al bromista.

-Sal de ah -murmur con los labios secos. Pero el desgraciado se tomaba su tiempo-
.Sal..., se que ests ah.

Tir un poco ms y de repente not que se haba alterado radicalmente su centro de
equilibrio, que no tena piernas y que estaba a punto de caerse de la cama. Con los brazos se
cubri la cabeza para que no golpeara el suelo, y lo logr. Sin embargo, se qued sin
aliento. Mareado, permaneci tirado donde haba cado, intentando orientarse. Que haba
ocurrido? Dnde estaban sus piernas, en nombre de Jah?

Sus ojos enrojecidos exploraron la habitacin y se posaron sobre unos pies desnudos
que se encontraban a un metro escaso de su nariz. Del tobillo les colgaba una etiqueta en la














que se indicaba que iban destinados al incinerador. Levant la vista y supo que eran sus

piernas; estaban all de pie, amputadas entire la ingle y la rodilla, pero seguan vivas y

pateaban. Por un moment crey que pretendan hacerle dao, pero no. Despus de haberle

revelado su presencia, lo dejaron all tendido, contents de estar libres.

Acaso sus ojos no envidiaron su libertad, y su lengua no se sinti ansiosa por

abandonar la boca y salir? Acaso cada parte de l, en su forma sutil, no se preparaba para

abandonarlo? Era una alianza que se mantena unida gracias a la ms tenue de las treguas.

Y ahora que ya se haba sentado un precedent, cunto tardara en producirse el siguiente

levantamiento? Minutos? Aos?

Con el corazn en la boca, Boswell esper la cada del Imperio.


Al INDICE


Naci en 1952 en la ciudad inglesa de Liverpool, cuna de los
Beatles, fue a las mismas escuelas que John Lennon, y su
rostro de querubn tiene un extrao parecido con el de Paul
McCartney. Termin sus studios de filosofa en la
universidad de Liverpool, y fue pintor y dramaturgo antes de
empezar a escribir ficcin. Ahora se ha convertido en
guionista de las pelculas inspiradas en algunas de sus
obras.
Este cuento fue tomado de la antologa Sangre.














4. CUENTO MADE IN CUBA: Nivel de Prioridad 1.

Por Hayde Sardia.



Este cuento fue mencin en el concurso Arena 2007, que

fue otorgado durante la realizacin del IV encuentro

terico del gnero fantstico, ANSIBLE 2007, los dias 25

y 26 de mayo del present ao.

Los editors.







Mensaje recibido en el ordenador 1707 a las 19:00 horas 220307

DE: ELEMENT 1344 NIVEL DE PRIORIDAD 1

PARA: ELEMENT 1707 ADMINISTRATOR DE PRIORIDADES

ASUNTO: CAMBIO NIVEL DE PRIORIDAD



SOLICITUD CAMBIO NIVEL DE PRIORIDAD.

ATENCION EN NIVEL 1 NO SATISFACTORIO. PLS RESPONDER.





El element 1707 escuch el sonido notificando llegada de mensaje y mir a la pantalla del

ordenador ubicado junto a la maquina Hack donde realizaba su tercera series de sentadillas

inversas. Ley el mensaje sin dejar de contar las repeticiones, 98, 99, 100, y presion la

techa de funcin 115 para un report de estado del nivel de atenciones correspondientes a la













prioridad 1.



Comenz la cuarta series de sentadillas mientras escuchaba. El report le pareci correct.

Introdujo el nmero de identificacin del individuo 1344 para un informed de perfil y

continue sus repeticiones.



En la pantalla apareci el perfil de 1344. Sexo femenino, estatura 170 cm, peso 65 kg, color

del cabello no relevant (era de las que cambiaban todos los das), y una imagen de cuerpo

entero: constitucin atltica, msculos desarrollados, tono de piel propio de los externos.



1707 sinti una ligera punzada de envidia. Otra vez tena que tratar con uno de los

elements destinados al trabajo exterior y no al maldito tecleo burocrtico que significa ser

el Administrador de Prioridades de una nave de tres K que navega en medio de la nada.



Dej la mquina Hack y fue hacia los vestidores contemplando la masa de msculos que

haba desarrollado esperando que alguien apreciara su valor y lo sacara del condenado trozo

de hierro. Despus de 5 evaluaciones psicomtricas no recomendables casi haba

abandonado la esperanza; no los aparatos del gimnasio. Los msculos crecan alimentados

por los anablicos de efecto permanent que haba consumido en el pasado, sin nada que

1707 pudiera hacer para impedirlo. Era una mole pesada con la fuerza de un dinotractor,

completamente subutilizado en la navecita insignificant.



1707 se puso el uniform de rutina y camino hacia el Nivel 1, habitacin 1344. Poda haber

enviado un mensaje de voz o una respuesta automtica, pero ltimamente le resultaba













difcil llenar los das y un poco de conversacin no le haca mal a nadie.


La habitacin de 1344 estaba a la izquierda de un pasillo blanco y excesivamente

iluminado, similar a todos los pasillos de la nave. Puso la mano en la pantalla de

identificacin y esper. La puerta se abri y el element 1344, cabello color naranja en ese

moment, lo salud con el gesto habitual de los terrestres.



En la mesa brillaba una botellita de sake Imperial, decorada con motivos de algn moment

del primer milenio, y 2 pequeas copas de la dinasta XXII. 1707 se sent. 1344 sirvi dos

copas y le invit a beber con un gesto. 1707 pens que la conversacin no pareca ser el

fuerte del element. Tom la copa en silencio y bebi el sake de un solo trago.



Los ojos de 1344 sonrieron y los de l se llenaron de lagrimas. No haba probado el sake

antes, pero nunca pens que pudiera ser tan fuerte.

- Cul es el problema? senta la lengua ligeramente enredada. Quizs no debi haber

bebido.

- La cama, respondi ella, y presiono la tecla de descanso para mostrrsela.



Las luces bajaron a un nivel menos agresivo y la cama descendi lentamente.



- Qu sucede con ella?, pregunt 1707 acercndose y palpndola. Las habitaciones haban

sido remodeladas antes del ltimo viaje y el material estaba garantizado por 15 aos. Era

realmente bueno. Pas los dedos por los bordes y presion sin notar nada extrao. 1344 le

observaba de lejos, acaricindose los labios con el pequeo vaso.















- Esta vaca, dijo ella y 1707 entendi cual era el problema. Haba que llenarla. Sonri.


Ella volvi a llenar el vaso que l haba abandonado sobre la mesa.

- Te gust el sake?, pregunt.

El tuteo fue sorpresivo. 1707 se sinti poco menos que desnudo.

- Es bastante fuerte respondi acercndose a la mesa Casi nunca bebo.



1344 segua pasndose el vaso por los labios y pasando la lengua por el borde del vaso.

- Eres terrestre? volvi a tutearlo.



l asinti dndole la espalda. El tuteo o el sake lo estaban excitando. Llevaba 5 aos en la

nave, concentrado en su masa muscular, haciendo planes para mejorar su nivel de

concentracin y soando con un trabajo afuera. No estaba preparado para la cercana.



- Dnde estuvieron la ultima vez? logr articular la frase mientras se sentaba y escudaba

su incipiente ereccin debajo de la mesa. No se atrevi a tutearla.

- En la Tierra. respondi ella Todava es un planet hermoso. Pero peligroso. La

radioactividad penetr los trajes. Ahora estoy daada.



1707 la mir con detenimiento.

- No es possible, dijo.

- Es possible insisti ella Van a reciclarme en uno de los satlites artificiales.

- Reciclarte? repiti 1707 como un eco. Estoy pareciendo un tonto, pens, por eso nunca













logro aprobar el maldito psicomtrico. Pero ya estaba dicho.

- No tengo deseos de morirme, dijo 1344.

- La muerte no existe, respondi l.



Se lo haban repetido desde su infancia. En el segundo milenio hemos logrado abolir la

muerte, las drogas, la perversin sexual, la violencia, la guerra y el abuso, etc., etc. Las

inteligencias personales sern transferidas al recipient universal y formarn parte de la

prxima generacin de clones, los elements perfeccionados.



1707 no era un clon. Tampoco 1344. La nueva generacin de elements perfeccionados

portadores de la inteligencia universal comenzaban a partir del nmero de identificacin

23000 y habitaban los planets en desarrollo, desarrollando todo tipo de teoras

desarrolladas. Los pensamientos de 1707 otra vez comenzaron a enredarse y se alegr de no

estar en una prueba psicomtrica.



1344 segua mirndolo con una insistencia que empezaba a ser incmoda.

- Por fin qu element quiere?, pregunt 1707 en un tono medianamente brusco.

- No quiero ir a la inteligencia universal, dijo ella, como respuesta. Quiero transmitirme

antes de pasar al violeta.

Dara cualquier cosa por poder transmitirme, pens 1707 sin much entusiasmo, por

ejemplo un dedo, y se escuch rer.

- Un dedo sera suficiente, dijo 1344.

Sentado en la silla 1707 se pregunt como rayos haba ledo su pensamiento.

- Somos resonantes respondi ella otra vez sin que se hubiera formulado la pregunta -lo













sent desde que entr a la nave.


La ltima frase entr en el cerebro de 1707. No a travs de sus odos sino director al

hipotlamo. Le provoc taquicardia, nuseas y sensacin de calor en todo el cuerpo.

- Te das cuenta? otra vez bombardeo de 1344 a su cerebro. Ahora sin nuseas. Solamente

calor en todo el cuerpo.

- No quiero ir al recipient universal. Quiero transmitirme al element 1707 1344 hablaba

a su hipotlamo Eso est incluido en el Nivel de Prioridad 1?



Que gano yo?, haba preguntado 1707 aunque saba la respuesta: una inteligencia

penetrante, un trabajo en el exterior, una psicosis de personalidad multiple, una

ambivalencia sexual. Qu le haca pensar que poda manejarlo? De todos modos acept. A

esta altura cualquier cosa pareca mejor que seguir vegetando en el espacio.

1344 elabor un program:

1. Terminar la botella de sake sentados en el piso. (Etapa de conocimiento y

relajacin)

2. Quitarse la ropa y examiner los cuerpos a conciencia. (Evaluacin in situ de

las capacidades fsicas)

3. Conectar reguladores de frecuencia en los lbulos frontales y adoptar la

postura del loto. (Transmisin y recepcin)



Luegol707 debe llevar el cuerpo vaco de 1344 hasta el gimnasio y similar un accident.

(No era raro. Los externos hacan siempre alguna locura cuando pasaban much tiempo en

una nave cerrada. El syndrome del claustro). Cuando tenga el scenario listo, enviar una













seal de alarma a los inspectors de march y esperar. Muy sencillo.


1344 contempl una vez ms el cuerpo desnudo en el espejo. Tena una ereccin. Frunci

las cejas y la ereccin desapareci. Hubo un sutil gesto de asombro. Tom una cpsula de

memorial y se dirigi al gimnasio. Pas junto a la maquina Hack y sigui hasta la Scott. Era

su aparato preferido. Hubo otro gesto de asombro. Coloc la cpsula en el ordenador y

sintoniz la frecuencia para transmisin y borrado rpido. Seleccion las zonas que quera

conservar. No eran muchas. Zona de recepcin y aceptacin del deseo (temporal occipital),

zona de evaluacin de sensaciones agradables regionn rbito-frontal-derecha) y la zona

desencadenante de la reaccin fsica genital (corteza cngulo-anterior). Presion start

mientras comenzaba a realizar sus series, 10 de 100, quizs 20 de 100, 50 de 100, y dict a

su bitcora personal:

FECHA 110407, HORA 0800.



ELEMENT 1344 COMPROBANDO CONFIGURACIN FSICA PREVIA DE

ELEMENT 1707. EVALUAR REPORT INSTRUMENTAL ADJUNTO.





Luego pens que es decepcionante la facilidad con que puede manipularse la inteligencia

humana.
















Villa Clara, 1966. Graduada de Ingeniera en Control

Automtico -1989.

Premio de Cuento Luis Rogelio Nogueras 1996, con el cuaderno

Historias de Amor y Fastidio, que ser presentado en la

Feria Internacional del Libro de 2008.

Actualmente describe guiones para el program La Maga

Magusima de Radio Metropolitana.







Al INDICE















5. CUENTO CORTO CLSICO: VUELO DE REPRESALIA
Por Frederic Brown.


Llegaron de las negruras del espacio, de una distancia incalculable. Convergieron sobre
Venus... y lo aniquilaron. Los dos millones y medio de series humans que habitaban en
aquel planet murieron en cuestin de minutes, y toda la flora y la fauna de Venus muri
con ellos.
La potencia de sus armas era tal, que incluso la atmsfera del desdichado planet ardi y se
disip. Venus haba sido cogido por sorpresa. El ataque result tan repentino e inesperado,
y sus resultados tan devastadores, que ni un solo disparo se efectu contra ellos.
A continuacin se dirigieron hacia el planet ms prximo partiendo del Sol: La Tierra.
Pero aquello fue distinto. La Tierra estaba preparada. No porque se preparara durante los
escasos minutes que transcurrieron a partir de la llegada de los invasores al sistema solar,
sino porque la Tierra se encontraba en guerra -en pleno ao 2820- con su colonia marciana,
la cual haba crecido hasta alcanzar la mitad de la poblacin de la propia Tierra y estaba
luchando por su independencia.
En el moment en que se produca el ataque a Venus, las flotas de la Tierra y Marte estaban
maniobrando en orden de combat cerca de la Luna. Pero la batalla termin con ms
rapidez que cualquier otra batalla de la historic. Una flota conjunta de naves terrestres y
marcianas, sbitamente en paz unas con otras, sali al encuentro de los invasores y se
enfrent con ellos entire la Tierra y Venus. Nuestros efectivos eran muy superiores, y las
naves invasoras fueron barridas del espacio, aniquiladas.
Al cabo de veinticuatro horas se haba firmado en la capital terrestre de Alburquerque un
tratado de paz basado en el reconocimiento de la independencia de Marte y una perpetua
alianza entire los dos mundos -ahora los dos nicos planets habitables del sistema solar-
contra la invasion extranjera. Y empezaban a elaborarse planes para un vuelo de represalia,
para localizar la base de los extranjeros y destruirla antes de que pudieran enviar otra flota
contra nosotros. Los instruments que funcionaban en la Tierra y en las naves patrulla que
orbitaban a su alrededor haban detectado la llegada de los extranjeros -aunque no a tiempo
de salvar a Venus-, y los datos facilitados por aquellos instruments indicaban la direccin













de la cual procedan los extranjeros y demostraban, sin sealar especficamente la distancia,
que haban llegado de un lugar remotsimo. Un lugar que hubiera resultado demasiado
remoto para nuestros medios de transport, de no haber podido disponer del motor a
propulsion C-plus, que acababa de ser inventado y que permita a una nave alcanzar
velocidades varia veces superiores a la velocidad de la luz. No haba sido utilizado porque
la guerra entire la Tierra y Marte absorba todos los recursos de los dos planets, y el motor
de propulsion C-plus no ofreca ninguna ventaja dentro del sistema solar, puesto que sus
distancias no exigan velocidades superiores a la de la luz. Ahora, en cambio, el motor de
propulsion C-plus tena un objetivo concrete. La Tierra y Marte combinaron sus esfuerzos y
sus posibilidades tcnicas para construir una flota equipada con aquellos motors que sera
enviada contra el planet habitado por los extranjeros a fin de destruirlo. La construccin de
la flota requiri diez aos, y se calcul que el viaje durara otros diez.
El vuelo de represalia -pocas naves, pero con una potencia destructora increble- se inici
en el ao 2830. La flota sali del espaciopuerto de Marte. Nunca ms se supo de ella.
Transcurri casi un siglo antes de que se conociera la suerte que haba corrido, gracias a los
razonamientos deductivos de Jon Spencer 4, el famoso historiador y matemtico.
"Ahora sabemos -escribi Spencer- que un objeto que se mueve a una velocidad superior a
la de la luz viaja hacia atrs en el tiempo. Por lo tanto, la flota vengadora debi llegar a su
punto de destino, de acuerdo con nuestro tiempo, antes de su partida".
"Hasta ahora no henos conocido las dimensions del universe en el cual vivimos. Pero,
basndonos en la experiencia de la flota vengadora, podemos deducirlas. En una direccin,
al menos, el universe tiene Cc millas de dimetro... o de longitud: las dos dimensions
tienen el mismo significado, en este caso. En diez aos, viajando hace adelante en el
espacio y hacia atrs en el tiempo, la flota hubiera recorrido aquella distancia exacta: 186,
334, 186, 334. La flota, viajando en lnea recta, dio la vuelta al universe regresando a su
punto de partida diez aos antes de salir. Destruy el primer planet que encontr, y luego,
mientras se diriga al ms prximo, su almirante debi comprender sbitamente la verdad -
y debi reconocer, tambin, a la flota que sala a su encuentro-, y dio la orden de alto el
fuego en el preciso instant en que la flota conjunta de la Tierra y Marte iniciaba su
ataque".














"Resulta sorprendente -y aparentemente paradjico- comprobar que la flota vengadora

estaba al mando del almirante Barlo, el cual haba sido tambin almirante de la flota

terrestre durante el conflict entire la Tierra y Marte, en la poca en que la flota conjunta de

los dos planets destruy a las naves supuestamente invasoras, y que muchos de los

tripulantes de la flota conjunta formaban parte tambin de la tripulacin de la flota

vengadora".

"Resulta interesantsimo especular acerca de lo que hubiera ocurrido si el almirante Barlo,

al final de su viaje, hubiera reconocido a Venus con el Tiempo suficiente para evitar su

destruccin. Pero tal especulacin es intil; posiblemente no poda no haberlo reconocido,

porque lo haba destruido ya: de no ser as no hubiera estado all como almirante de la flota

enviada para vengar aquella destruccin. El pasado no puede modificarse."




Naci en Cincinnati (Ohio) el 29 de octubre de 1906. Se
gradu en el Hanover College de Indiana y desempe durante
su juventud los ms variados trabajos desde recadero hasta
encargado del tiovivo en un parque de atracciones. Ya casado
y con dos hijos obtuvo un empleo stable como corrector del
Milwaukee Journal y comenz a escribir cuentos de misterio y
ciencia ficcin que venda a las revistas a razn de uno o

dos centavos la palabra. Su primera novela, La trampa
fabulosa, publicada en 1947, le vali el codiciado premio
Edgar Allan Poe otorgado por la Asociacin de Escritores de
Misterio de Amrica. Este hecho determine que se hiciese
escritor professional, publicando sin descanso novelas y
colecciones de cuentos. Tras residir largo tiempo en
California, se traslad a Tucson (Arizona) en busca de un
clima ms apropiado para sus deficiencies respiratorias.
All muri en 1972.


AL INDICE














6. LAS COSAS QUE VENDRAN (... o que pasan)


Pelculas de verano 2007 espacio ciencia y ficcin (martes)
Puede haber cambios de fecha o de ttulos
Fecha Titulo pas
10 dejulio Estados en Guerra 1549 Japn
(Comando Samurai:
mission 1549)
17 de julio Ultravioleta USA
24 de julio Idiocracia USA
31 de julio Ciudad Natural Corea del Sur
7 de agosto La fuente USA
14 de agosto Langosta la 8va plaga USA
21 de agosto Dej Vu USA
28 de agosto Tropas del espacio USA
Star ship Troopers
FUENTE: Bruno Henrquez, conductor de Ciencia y Ficcin


El Proyecto Cultural para la DIvulgacin del Arte y la Literatura
Fantstica, DIALFA HERMES, invita a todos los amigos y amantes de la
fantasia a participar en su segunda lista de distribucin llamada
CorreoDebate de DIALFA Hermes.

A continuacin les presentamos la lista "CorreoDebate de DIALFA Hermes.
Todos los interesados en la suscripcin nos deben escribir a:
dialfa.hermes@gmail.com

Qu es el "CorreoDebate de DIALFA Hermes

Es una lista opcional del Proyecto DIALFA-HERMES que tiene como objetivo
abrir un espacio para el debate y la reflexin sobre el arte fantstico
en todas las manifestaciones. El "CorreoDebate de DIALFA Hermes" es para
debatir, discutir, critical, opinar, dialogar y reflexionar sobre
literature, cine, artes plsticas, animados, comic, etc, que abarquen el
gnero fantstico.

Con el Correodebate DIALFA se pretend alcanzar los siguientes objetivos
















generals del Proyecto:


- Promocin y divulgacin de la Cultura y el Arte Fantstico en la
sociedad cubana.

- Promocin de la lectura y el studio para elevar el nivel cultural.

- Abrir espacios para el dilogo intercultural; espacios para el
desarrollo de la critica y la autocrtica individual; espacios para la
integracin y la relacin socio-cultural.

Cmo funciona el "CorreoDebate de DIALFA Hermes":

La lista del Correodebate DIALFA es una lista de Grupo que se hospeda en
los servidores de Googlegroups, a la cual se suscriben los correos
electrnicos de los usuarios interesados. Luego, el usuario inscrito en
la lista de Grupo puede mandar un correo electrnico a la direccin de la
lista y este es ledo por todos los dems usuarios inscritos. Se
establece as un debate o charla entire todos los miembros de la lista
pues, al escribir un correo a la lista, lo reciben todos los dems
miembros inscritos en ella, los cuales a su vez, pueden responder.

Ventajas y Desventajas del "CorreoDebate de DIALFA Hermes":

Ventajas: El Correodebate DIALFA es una forma muy dinmica, atractiva y
social, de comunicacin con un grupo de personas a travs del correo
electrnico. Los participants pueden sugerir e introducir todos los
temas a discutir que quieran y les sea de su agrado (relacionado con el
arte fantstico). El Correodebate DIALFA tiene especial ventaja para los
miembros que viven muy lejos entire si porque pueden relacionarse y hacer
amigos de gustos a fines, desde su computadora.

Desventajas: Para debatir en la lista de "CorreoDebate de DIALFA Hermes
hace falta correo con salida international, pues los mensajes son
enviados a una direccin electrnica ubicada fuera de Cuba, o sea la
direccin de la lista del grupo en Googlegroups.

Cmo suscribirse en "CorreoDebate de DIALFA Hermes":

Si estas interesado en suscribirte a la lista de Correodebate DIALFA
debes enviar un correo a la direccin del Proyecto
(dialfa.hermes@gmail.com ), solicitando
la suscripcin en el asunto del correo. Nos debes hacer llegar tambin
los siguientes datos:

-Nombre complete.
-Seudnimo a usar (si quieres)
-Frecuencia de recibir los mensajes (escoger una opcin, A B).
A- Cada vez que alguien manda un mensaje recibirlo (se te
puede llenar el correo si no lo revisas a menudo).
B-Recibir todos los mensajes en un solo correo al final del
da (no te llegarn adjuntos que te sean enviados desde la lista del
debate, pero lo podrs descargar por el google).

Inmediatamente despus que recibamos su correo, lo inscribiremos en la
lista de Correodebate DIALFA y le enviaremos un correo con las
INSTRUCIONES para debatir en la lista, la direccin de la lista, y las












normas de conduct dentro de la lista.

Atentamente,

Directiva de Dialfa-Hermes dialfa.hermes@gmail.com


La Casd Victort Huo
tiene el place de invitUrle a la inauuracin de la exp~icn

lUCES de la LIBIERTAD

Ei1ujcos realizados por la artsta DUCHY MAN
inspirados en la Revol ucori Francesa

Con la parmcipacIn e~peial de la Camerata Vocale Sine Nouide

Viernes 13 deljuio de20Malas 300 WPM
Casa Victor Hu6o
ODReil, No. 11 entre Habana n ji Ck)iu
HabaaVtej ugo

















1-. SEGUNDO CERTAMEN RELATO CORTO "VALLECAS CUENTA"

Podr participar cualquier persona menor de treinta y cinco aos.

Las obras debern ser originales e inditas y debern estar escritas en castellano.

La extension de las obras deber ser de un mnimo de 10 y un mximo de 25 pginas, en
format de 21x29,7 cm, impresas a una sola cara con interlineado double y cuerpo de letra
del nmero 12.

Las obras se debern presentar por triplicado en format papel, en un sobre en el que figure
(anverso de cada sobre) el seudnimo del autor y el ttulo de la obra. A su vez, se adjuntar
con las obras una plica cerrada en cuyo anverso figure el seudnimo del autor y el ttulo de
la obra, en su interior se incluirn los datos del participate (nombre y apellidos, domicilio,
correo electrnico y telfonos de contact) y una fotocopia del DNI, NIE o del pasaporte,
as como una fotografa de carn y una breves lneas biogrficas.

El Jurado estar compuesto por el Concejal Presidente del Distrito o persona en quien
delegue, en calidad de president y los siguientes vocales: un miembro de cada uno de los
grupos polticos con representacin en la Junta Municipal, dos escritores de reconocido
prestigio en el mundo de las letras y un asesor tcnico. Actuar como secretario, la Jefa de
la Unidad de Actividades Culturales, Formativas y Deportivas o funcionario en quien
delegue. Los mismos evaluarn las obras preseleccionadas previamente por una comisin
lectora.

La entrega de las obras se podr realizar en mano o por correo postal en la Consejera
Tcnica de la Junta de Distrito de Villa de Vallecas, Po Federico Garca Lorca, 12; 28031
Madrid; Tel.: 915887880/81. En ningn caso se mantendr correspondencia con los
participants. No se aceptarn ejemplares por correo electrnico.

Premios: Premio "Vallecas Cuenta", con una dotacin econmica de 2.500 E y la edicin
de la obra. Accesit 1l: con una dotacin econmica de 800 E y la edicin de la obra. Accesit
2 : con una dotacin econmica de 500 E y la edicin de la obra. Se contempla que el
jurado pueda destacar un nmero de obras finalists que, por su calidad, sean reconocidas
con la edicin de los relatos premiados. El jurado, en virtud de las obras y el espacio
disponible, determinar el nmero de relatos finalists. Asimismo, el jurado podr realizar
las menciones especiales que consider oportunas sin estar dotadas de premio alguno. En la
concesin de los premios se tendr en cuenta la legislacin vigente en material de IRPF a
los efectos de aplicar los descuentos correspondientes.

El premio del jurado no podr quedar desierto.

El plazo de admisin de las obras ser hasta el 31 de Julio de 2007. Dicho plazo de
admisin, comenzar a contar a partir del da siguiente al de la publicacin de las presents
base en el boletn Oficial del Ayuntamiento de Madrid.













El fallo del jurado, que ser inapelable, tendr lugar en septiembre de 2007, dndose a
conocer a los medios de comunicacin y, directamente, a los premiados.

El acto de entrega del Premio Vallecas Cuenta se producir en el ltimo trimestre de 2007.
Los premiados debern asistir al acto de entrega en la fecha que le indique la organizacin.

Todos los derechos de las obras premiadas pasarn a poder del Ayuntamiento de Madrid,
incluyendo entire otros los de reproduccin, transmisin, distribucin, transformacin y, en
general, todas las modalidades de explotacin y medios de difusin conocidos en la fecha
de otorgamiento del premio. Por la primera edicin del relato, los autores no devengarn,
por ningn concept, otra cantidad distinta del premio percibido (tanto los premiados en las
categoras principles, como los finalistss. La organizacin podr suscribir con terceros los
acuerdos oportunos para posibilitar la ptima explotacin de las obras premiadas en las
diversas modalidades que estime oportunas.

Las obras no premiadas sern destruidas por la Oficina del Distrito tras el fallo del jurado,
no contemplndose la devolucin de las obras.

No se contempla editar la obra ni hacer pblico el fallo del jurado bajo el seudnimo
propuesto por el autor, salvo que exista y se demuestre precedent de que el autor ya ha
publicado y es conocido por dicho seudnimo.

Cada autor se obliga a suscribir cuantos documents sean necesarios para que los derechos
de la obra cedidos a la organizacin queden inscritos en el Registro de la Propiedad
Intelectual y el cualquier otro registro pblico national o international.

El jurado ser el responsible de la interpretacin de las presents bases, as como de la
resolucin de cualquier incidencia no prevista en las mismas.

Asimismo el Distrito de Villa de Vallecas, organizador del Certamen, se reserve el derecho
de hacer modificaciones o tomar iniciativas no reguladas en las presents bases, siempre
que contribuyan al mayor xito de la convocatoria.

La participacin en el certamen implica la total aceptacin de las Bases.



2-. CONCURSO LATINOAMERICANO DE CIENCIA FICCIN

La Red de Popularizacin de la Ciencia y la Tecnologa, RED
POP UNESCO y la Fundacin CIENTEC invitan a la primera
convocatoria del Concurso Latinoamericano de Ciencia Ficcin.
Novela corta 2007. Primera edicin, dedicada al Dr. Franklin
Chang-Diaz, con el objetivo de promover la creacin literaria
en alianza con el desarrollo del pensamiento tcnico
cientfico.

Podrn participar todos aquellos autores, de nacionalidad
latinoamericana, que vivan en la region o en el extranjero,
entire los 18 y 28 aos, siempre y cuando su obra sea indita,














en lengua castellana, dentro del gnero de la ciencia
ficcin, y que no exceda las noventa pginas.

La RED POP conformar un jurado con representantes de la
cultural cientfica y la literature de diferentes naciones,
quienes tendrn en especial consideracin:

el buen uso del idioma y

la exposicin y desarrollo de la ciencia ficcin.



El plazo de la recepcin ser del 9 de mayo 2007 hasta el 30
de noviembre 2007.

El fallo del jurado se anunciar en mayo 2008 y otorgar dos
premios.

Primer lugar: Mil dlares (US$1.000,00) y la publicacin de
la obra.

Segundo lugar: Publicacin de la obra.


DERECHOS


Aquellas obras que resulten seleccionadas y premiadas sern
publicadas por el CIENTEC. Para este efecto los participants
ceden los derechos de autor al CIENTEC a efectos de que
proceda a la publicacin, edicin, distribucin, promocin y
explotacin del document, sea en format fsico (libro) o
electrnico. El CIENTEC, en todos los acosos quedar
autorizado a defender los derechos de propiedad intellectual
sobre la obra y a realizar las modificaciones y correccin
pertinentes a fin de dar calidad a la obra, siempre que
cuente con el aval del autor, a quien en todo moment se le
reconocern sus derechos morales sobre la obra.

Los participants en el Concurso, autorizan a los
organizadores del mismo a que en el caso que su obra no
result seleccionada se proceda a su destruccin.

Es claro a los organizadores del concurso y a los
participants que cualquier conflict que se present
respect de los derechos de autor en torno al present
concurso se resolvern mediante la aplicacin de la Ley de
Derechos de Autor y Derechos conexos. As mismo que cualquier
conflict en torno a las reglas del Concurso, el mismo ser
resuelto por el Comit Organizador del Concurso, de














conformidad con la legislacin costarricense, todo lo que es
aceptado por los concursantes, con el simple hecho de su
participacin en este concurso.


ENVIO


Las obras sern recibidas mediante el uso de medios
electrnicos para lo cual se pone a disposicin de los
concursantes dos direcciones electrnicas; la obra debe ser
enviada en format Adobe Acrobat Reader (Pdf), firmado con un
seudnimo al correo cienciaficcion@cientec.or.cr.
Paralelamente, deber llenar el formulario
http://www.cientec.or.cr/cienciaficcion/formulario-
cienciaficcion.doc y enviarlo a seudonimo@cientec.or.cr. En
este formulario se darn los datos del autor y se declara
bajo fe de juramento que la obra es original e indita y
product del intelecto de su autor.


DEDICACION


La primera edicin est dedicada al Dr. Franklin Chang-Daz
en honor a su vision y al impulso que este ingeniero y
astronaut latinoamericano est dando a la conquista
espacial, a travs del desarrollo del motor de plasma, as
como su constant apoyo y motivacin a jvenes de la region,
para que sigan vocaciones en ciencias e ingeniera.


ANTECEDENTES


El gnero de Ciencia Ficcin represent tradicionalmente,
dentro de la metfora literaria y cultural, un grado
evolutivo social superior del grupo poblacional representado.
No es de extraar que las principles obras y figures como
Asimov y Herber, represented las respuestas de las sociedades
estadounidenses e inglesas ante las grandes interrogantes
mundiales.

La extrapolacin de la ciencia ficcin sobre posibles mundos,
hasta el da de hoy es principalmente fomentada por los
pases desarrollados tecnolgicamente. La creacin del
present concurso viene a llenar un vacio en esta rea del
conocimiento y a motivar la vocacin de avanzada en el campo














que unifica a la creacin artstica con la investigacin
cientfica.

El estimulo a la creacin de novelas cortas en este gnero
viene a fomentar en los jvenes ciudadanos el valor por el
progress y el desarrollo tcnico cientfico y su divulgacin
en cara a grandes retos, tales como el cambio climtico, la
supervivencia de las species del planet y las adaptaciones
e innovaciones sociales necesarias para la continuidad.

Pensado como un concurso a largo plazo, las obras premiadas
pasaran a former parte de un fondo intellectual invalorable
para el future de las sociedades pertenecientes a la lengua
castellana.

Dorelia Barahona
Escritora Costarricense



OBJETIVOS


Promover y divulgar el gnero de la ciencia ficcin en
la literature en lengua castellana entire los adults
jvenes.

Encauzar la informacin y la utilizacin que hacen los
adults jvenes de los adelantos tcnicos y cientficos
al rea de la creacin literaria.

Fortalecer la innovacin y la invencin en el campo del
conocimiento cientfico-tecnolgico.

Generar una lnea de publicaciones bienales de ciencia
ficcin en castellano con una amplia distribucin
international a travs de la RED POP y sus miembros, en
version impresa, y a travs de la internet, en format
digital.



COMIT ORGANIZADOR


Est compuesto por representantes de las organizaciones
convocantes.



JURADO: El jurado, distribuido en Amrica Latina, estar














formado por reconocidos especialistas en el campo de la

ciencia ficcin y la literature, nombrados por el comit

organizador y resolvern en concordancia con este reglamento.

El premio podr ser declarado desierto. Su decision final

ser inapelable.



CRITERIOS GENERALS DE LA EVALUACIN


Originalidad, en concordancia con el gnero de la
ciencia ficcin.

Innovacin en la manera de presentar cualquiera de las
reas de la literature de ficcin.

Buen uso del idioma.



RESUMEN Concurso latinoamericano de ciencia ficcin


Dirigido a: jvenes adults de 18 a 28 aos

Idioma: castellano

Periodicidad: cada 2 aos.

Gnero: novela breve

Extension mnima: 40 folios, espacio y medio, Arial 11.

Extension mxima: 90 folios en papel tamao carta (21,6cm x
27,9cm)

Mrgenes: 2,5 cm en los cuatro bordes (superior, inferior,
izquierda y derecha)


Al INDICE














7. COMO CONTACTARNOS?

S tienes algn comentario, sugerencia o colaboracin

escrbenos a:

darthmota@centro-onelio.cult.cu

jartower@centro-onelio.cult.cu

espiral@centro-onelio.cult.cu

aceptamos cualquier colaboracin seria y desinteresada.

Traten de ponerla en el cuerpo del mensaje.

Advertencia: Los mensajes de direcciones desconocidas

que contengan adjuntos sern borrados.


Para suscribirte envanos un correo en blanco a:

disparoenred@centro-onelio.cult.cu

con la palabra "BOLETIN" en el asunto.


Para desincribirte envanos un correo en blanco a:

disparoenred@centro-onelio.cult.cu

con la frase "NO BOLETIN" en el asunto.


Para obtener nmeros atrasados envanos un correo en

blanco a:

disparoenred@centro-onelio.cult.cu

con la frase en el asunto "Numeros anteriores" y el

nmero del correo atrasado que deseas entire parntesis a

continuacin. Si los quieres todos escribir a continuacin

"todos".

Ejemplos: Con el asunto "Numeros anteriores (2) (5) (20)"

obtendras los nmeros 2, 5 y 20 del Disparo en Red. Con el

asunto "Numeros anteriores todos" obtendras todos los

nmeros del Disparo en Red existentes.

Al INDICE