Group Title: Crisol (San José, Costa Rica : 1996)
Title: Crisol
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 Material Information
Title: Crisol revista de ciencia y tecnología de la UCR
Uniform Title: Crisol (San José, Costa Rica : 1996)
Alternate Title: Revista crisol
Physical Description: v. : col. ill. ; 28 cm.
Language: Spanish
Creator: Universidad de Costa Rica -- Oficina de Divulgacio´n e Informacio´n
Universidad de Costa Rica -- Oficina de Divulgación e Información
Publisher: Oficina de Divulgacio´n e Informacio´n, Universidad de Costa Rica
Oficina de Divulgación e Información, Universidad de Costa Rica
Place of Publication: San Jose´, Costa Rica
San José, Costa Rica
Publication Date: November 2009
Frequency: semiannual
regular
 Subjects
Subject: Science -- Periodicals -- Costa Rica   ( lcsh )
Technology -- Periodicals -- Costa Rica   ( lcsh )
Periodicals -- Costa Rica   ( lcsh )
Genre: periodical   ( marcgt )
Spatial Coverage: Costa Rica
 Notes
Additional Physical Form: Also issued online and on CD-ROM.
Dates or Sequential Designation: Began in 1996.
General Note: Description based on: No. 13 (año 2005).
General Note: Monthly supplements are published between issues.
 Record Information
Bibliographic ID: UF00101375
Volume ID: VID00053
Source Institution: University of Florida
Holding Location: University of Florida
Rights Management: All rights reserved by the source institution and holding location.
Resource Identifier: oclc - 61264193
lccn - 2005240822
issn - 1409-150X

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* Puentes, carreteras y soluciones P1 *Ciprona, un centro del siglo XXI P2 UCR confirm nueva cepa de Clostridium difficile P3 Esfuerzo conjunto para producer etanolP4


Suplemen- de *ini -eooi N03 66im re20


, ,-;- -|. 3


aii. vv ut t u s y n e s

El mantenimiento preventive en el puente entire Turrubares y Orotina habrfa evitado su colapso.





El Program de I nvestigaci6n en I nfraestructura
de Transportes (Pitra) del Laboratorio Nacional de
Materiales y Modelos Estructurales (Lanamme-
UCR) dio a conocer en un foro de investigaci6n
12 proyectos y diagn6sticos que contribuirian a
solucionar los problems en las carreteras y ca-
minos del pais.

Dos de las investigaciones que expusieron los especialistas

del Lanamme, una relacionada con los efectos del terre-
moto de Cinchona en la infraestructura vial y otra sobre
los puentes de la Red Vial Nacional, confirman que los diagn6s-
ticos, el trabajo preventive y el cumplimiento de la ley pueden
salvar vidas y ahorrar recursos al Estado.
Este foro se realize el 23 de octubre, un dia despu6s del
colapso del puente sobre el rio Tarcoles, el cual dej6 como sal-
do cinco personas fallecidas, varias heridas y dos poblaciones
incomunicadas.
El Dr. Guillermo Santana Barboza, investigator de Lanamme,
quien ha realizado un diagn6stico del estado de various puentes
del pais, manifest que el mantenimiento preventive en el puente
entire Turrubares y Orotina habria evitado el colapso de este.
Por su parte, el Dr. William Vargas Monge, coordinator del
Program de Ingenieria Sismica del Lanamme, expuso un estu-
dio sobre los dahos causados por el terremoto de Cinchona, ocu-
rrido el 8 de enero pasado, asi como otro de la ruta national 126
(Vara Blanca), realizado en 2004, cuyas conclusions coinciden
con la destrucci6n que provoc6 el sismo del 2009.


La topografia de la zona, con laderas empinadas y con pro-
cesos de erosi6n y canones profundos de los rios; las fallas sis-
micas activas; la zona de paso entres dos volcanes; la influencia
del clima y los suelos saturados ya habian sido contemplados en
el trabajo de 2004. Asimismo, los perfiles de vulnerabilidad en la
ruta 126 con la amenaza de flujos de lodo, que afectaria puentes
antiguos de corta longitud y alcantarillas, asi como los taludes de
corte de gran altura con pendientes excesivas y relleno de gran
espesor sobre laderas sin compactaci6n.
El Ing. Jorge Arturo Castro Herrera present un nuevo manual
denominado Especificaciones generates para la construccidn
de carreteras, caminos y puentes de Costa Rica (CR-2010),


En el 2004, investigadores de Lanamme habfan realizado un studio
sobre la vulnerabilidad de la zona entire Alajuela-Poasito-Vara Blanca y
San Miguel de Sarapiquf, afectada por el terremoto de enero de este
ano (foto RSN).


elaborado por un grupo de 18 ingenieros y dos abogados, el cual
esta siendo revisado por una comisi6n del Ministerio de Obras
Piblicas y Transportes (MOPT), el Consejo Nacional de Vialidad
(Conavi), el Consejo Nacional de Concesiones y el Colegio
Federado de Ingenieros y Arquitectos.
Este document seria la guia que permitiria modernizar la
manera de construir infraestructura vial, acorde con los requeri-
mientos actuales y la tecnologia de un pais desarrollado, express
el Ing. Castro, quien coordina esta publicaci6n, que se espera
est6 disponible en el 2010.

Vigilancia en puentes
"El ente rector del sector debe contar con un organismo
de inspecci6n de puentes que asuma la responsabilidad del
establecimiento de political y procedimientos de inspecci6n,
para el control y el aseguramiento de la calidad", asegur6 el
Dr. Santana.
Con respect al colapso del puente en la ruta national 137,
el especialista explic6 que la fracture se dio en la parte superior
de la torre, de manera que los cables del lado de Turrubares
fallaron casi al mismo tiempo, por eso el bus accidentado tuvo
una caida libre y no se volc6. El observ6 que habia manchas
de corrosi6n en el lugar de la torre done se encontraban las
monturas de los cables.
El diseho de este puente data de 1920, estb construido
con segments independientes unidos por pines articulados,
esto permitia que el tablero (superficie de rodamiento) tuviera
flexibilidad y cada vez que pasaba un vehiculo se creaban on-
das que Ilegaban a los cables. Estas ondas produce tracci6n y
compresi6n que se propaga a lo largo de los cables, permitien-
do aberturas entire los hilos del cable. Las aberturas posibilitan
la penetraci6n del agua y esta a la vez genera corrosi6n, que
tiende a debilitar el acero hasta hacerlo perder su capacidad.
Esta p6rdida de capacidad parece haber sido mas grave en
las monturas del cable sobre la torre, porque en esos sitios se
present un desgaste adicional por abrasi6n, afirm6 Santana.

Otros puentes criticos
En una visit realizada por el equipo del Lanamme a 17
puentes en diferentes parties del pais, se verific6 que estas
estructuras no reciben mantenimiento rutinario con suficiente
frecuencia.
Algunos de los puentes visitados fueron el Torres entire
Guadalupe y Barrio Am6n, el cual podria colapsar en caso de
un terremoto en el Valle Central, debido a que es un puente
sesgado, construido en 1956 y que no cuenta con buen apoyo;
su posibilidad de desplazamiento ante un sismo es muy grande
y el espacio para ello es corto.
Otro puente vital es el que se encuentra en la ruta 32 sobre
el rio Chirrip6, entire Siquirres y Lim6n; es el segundo mas largo
del pais con 430 metros, tiene un transito promedio diario de
7 200 vehiculos, fue danado en el terremoto de abril de 1991
y las reparaciones no se adaptan a la naturaleza del diseno
original del puente.
Santana consider que si ocurriera otro sismo, la estructura
no tendria posibilidad de desplazamiento longitudinal y tam-
bi6n colapsaria.
La vida Otil de un puente es de 75 anos, dijo Santana, y
llam6 la atenci6n sobre este aspect porque asegur6 que el 90
por ciento de los puentes de la Red Vial Nacional estb en su
edad media. Mas de la mitad de los puentes analizados tienen
como promedio 50 anos de construidos y un 40 por ciento tie-
ne mas de 30 anos de uso.


1 Crisol


Crisol = 1


P









Un centro
|m m & m


w I


del siglo


XXI


Alice L. Perez, Ph.D.
Director del Centro de Investigaciones
en Products Naturales (Ciprona)


El Ing. Rafael Ocampo, investigator asociado de Ciprona y empresario en el campo de las plants medicinales, aparece junto a Silvia Soto, cuando
en 1987 era estudiante de la licenciatura en Qufmica.


El Centro de Investigaciones en Productos
Naturales (Ciprona) cumpli6 este aFo su aniver-
sario 30 de una labor continue en el campo de la
prospecci6n de la biodiversidad costarricense.

E n el aio 2005, los investigadores Garcia-Gonzalez1 y

Morales realizaron un studio bibliometrico sobre el
tema de plants medicinales en Costa Rica, el cual com-
prendi6 el period de 1930 a 2001. Los autores recopilaron
416 trabajos, de los cuales, el 52 por ciento corresponde a
aportes realizados por la Universidad de Costa Rica (UCR) y de
ellos, los studios fitoquimicos constituyen el 70 por ciento de
las investigaciones (292 trabajos).
Estos resultados confirman con nOmeros lo que es un "sen-
tir" frecuente, que los studios "en plants" son una actividad
comOn en el medio costarricense.
En el 6mbito de la UCR, la actividad se inici6con la fundaci6n
de la universidad misma y desde el Centro de Investigaciones
en Products Naturales (Ciprona), en 1974. En ese ano, apa-
recieron las primeras publicaciones de j6venes investigadores,
que anos mas tarde conformaran el Ciprona.
Este Centro, como muchos de los primeros centros de inves-
tigaci6n de nuestra universidad, cobr6 existencia administrative
con las reforms planteadas en el III Congreso Universitario.
De esta manera, el Ciprona se cre6 a finales de 1978 y qued6
oficialmente instaurado en febrero de 1979.

Sus fundadores
Los fundadores del Centro, profesores de la Escuela de
Quimica y de la Facultad de Farmacia, fueron Jose G. Calzada,
Victor Castro, Oscar Castro, Jose F. Cicci6, Jose L6pez y Gerardo
Mora. Este grupo de quimicos y farmaceuticos fueron acompa-
nados por la pericia botanica y etnobotanica de Jorge G6mez
Laurito y Jorge Luis Poveda y la agron6mica de Rafael Ocampo,
entire muchos otros.
Al trabajo previo de estos investigadores debe sumarse otro
antecedente importantisimo: los trabajos de Jose Alberto Saenz
Renauld; todo esto dio la base a las autoridades universitarias
de la 6poca para que consideraran la conformaci6n de un grupo
de investigaci6n en el area de products naturales.
Saenz Renauld, farmaceutico, professor e investigator de la
Escuela de Biologia de la UCR, mic6logo y estudioso de los

Garcfa-Gonzalez, M.; Morales, C. Analisis de la literature sobre plants medicinales en Costa
Rica (1930 2001), Lankesteriana, 2005, 5, 1.


products naturales, desarroll6 durante la decada de los anos
sesenta una series de investigaciones fitoquimicas de la flora
costarricense, tal y como lo demuestran sus numerosas publi-
caciones en la Revista de Biologia Tropical.
En esos mismos anos, su asociaci6n con el destacado in-
vestigador estadounidense, Morris Kupchan, uno de los pione-
ros a escala mundial en el studio de los products naturales,
y su actividad biol6gica, concentrada principalmente en la acti-
vidad anticncer, le permitieron ser participe de publicaciones
en prestigiosas revistas internacionales tales como Science, lo
cual hizo possible dar a conocer los promisorios tesoros produ-
cidos por nuestra flora.
Desde 1974 hasta 2009, el Ciprona, mediante sus diferen-
tes actividades de investigaci6n y gracias al trabajo active de
sus miembros fundadores (continian en labores de investiga-
ci6n los profesores Victor Castro y Jose F. Cicci6) y de las nue-
vas generaciones de profesores y profesoras, acompanados por
un grupo entusiasta de j6venes tesistas, ha investigado, solo en
el area de la fitoquimica, mas de 200 plants de la flora costa-
rricense, pertenecientes a mas de 30 families. Esto se refleja
en alrededor de 270 publicaciones en revistas cientificas.
Paralelamente, el centro tambien ha incursionado en el area
de products no tradicionales del agro costarricense.
Con ello, la decada de los anos ochenta y posteriores nos
dej6 grandes experiencias de investigaci6n sobre colorantes na-
turales. Ejemplos de esto son los colorantes a partir de achiote,
sorrel y cOrcuma; los studios de calidad en miles de abeja;
studios en pejibaye con la colaboraci6n de otro gran universi-
tario, Jorge Mora Urpi (icomo olvidar la famosa harina de peji-
baye y de su inhibidor de tripsina que tantos dolores de cabeza
dio!); los studios con guanabanas gigantes y jugosas o las
giras para ir en busca de cacao y estudiar su fermentaci6n; el
hombre grande (Quassia amara) de Rafael Ocampo o los ex-
tractos de ipecacuana; los almidones; la sintesis de las prime-
ras feromonas de insects como estrategia de control de plagas
y muchisimo mas que seria muy largo de contar.

Prospecci6n de la flora aromatica
A partir del ano 1995, se inici6 un ambicioso proyecto re-
lacionado con la prospecci6n de la flora aromatica de Costa
Rica (se han estudiado mas de 40 plants pertenecientes a 15
families diferentes, trabajo desarrollado por el professor Cicci6,
quien ha publicado cerca de 50 articulos cientificos solo en
esta area).
Con el paso de los tiempos, nuevas areas emergieron dentro
del quehacer del Centro. El trabajo de investigaci6n, inicial-
mente orientado sobre todo al area fitoquimica clasica, se fue


combinando poco a poco con otras areas propias de la evolu-
ci6n de esta area de products naturales.
Es asi como del studio per se de elucidaci6n structural en
plants, se busca ahora con el asocio y entendimiento, elucida-
ci6n de mecanismos de acci6n de actividades biol6gicas (por
ejemplo, antiinflamatoria, anticancer, entire otras).
La biotecnologia vegetal, cuyos objetivos se orientan hacia
el studio de metabolitos de plants costarricenses producidas
in vitro, a los studios de rutas metab6licas (metabol6mica)
y biorremediaci6n; la biotecnologia microbiana, en busca de
transformaciones de alto valor agregado de products agricolas
no tradicionales, o la sintesis de nuevos compuestos, siempre
inspirados en products naturales, con el fin de encontrar nue-
vos medicamentos contra males como las malaria, la leishma-
nia o el cancer.
Todas las investigaciones del centro son transdiciplinarias,
cuentan con el apoyo de otras areas del conocimiento aspectss
agron6micos, biol6gicos, ingenieriles, econ6micos, entire otros),
lo que da al studio de products naturales una vision global
y complete. Unido a esta labor de investigaci6n ejecutada por
investigadores y estudiantes y apoyada por personal adminis-
trativo, se suma la divulgaci6n a traves de talleres, simposios,
charlas, consultas, colaboraci6n con la industrial y grupos no
gubernamentales. Todo esto conforma el quehacer diario de
una organizaci6n que se dibuj6, se pens6 y se proyect6 como
un centro del siglo XXI.
A la luz de un aniversario, las reflexiones son muchas y
diversas, lo cual abre tambien el espacio para la autocritica y
plantear, como lo hicieron en su moment sus fundadores, los
retos de un Ciprona del pr6ximo siglo.


Investigadores de Ciprona y estudiantes, en 1992, con motivo de
realizarse en la UCR un congress de la Sociedad Estadounidense de
Farmacognosia.


2 =Crisol





















UCR confirm nueva cepa d





Closrd ettrdln ufl





resistente a aitb



Lidi-ette G. C er ij : F.o:i till I 'diette. 2 r i Cre's ucr.ac.cr.


Una resistencia muy alta a tres antibioticos
tiene la cepa 001 o NAP1 de ClostOdiuLm diffici-
le, que circular en el pais y que es id6ntica a la
hipervirulenta o superbacteria NAP1, responsa-
ble de la mayoria de brotes y complicaciones por
diarreas en 250 hospitals de Estados Unidos
y Europa, la cual ahora se describe por primera
vez en Centroamerica.


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combustibles alternatives


La Universidad de Costa Rica (UCR) forma
parte de un proyecto de investigaci6n conjunto
entire varias universidades y empresas europeas,
junto con instituciones de investigaci6n y empresas
de Mexico y Uruguay, para obtener etanol a partir
de residues agrfcolas.

El proyecto de se denomina "Nueva material prima y pro-
ceso innovador de transformaci6n para un desarrollo mas
sostenible en la producci6n de etanol lignocelul6sico".
Por la Uni6n Europea estan involucradas instituciones de
Francia, Italia, Espana y Finlandia. La propuesta posee la ven-
taja de que evita "quemar" alimentos para producer combus-
tibles, como ha ocurrido con la elaboraci6n de carburantes a
partir de maiz.
En lugar de malgastar alimentos de consume human, el
proyecto busca obtener energia a partir de residues s6lidos de
la agriculture. Estos no compiten con la producci6n alimenta-
ria, y su utilizaci6n como biomateriales energeticos contribute a
reciclar cascaras y otros sobrantes de los process productivos
agricolas, al tiempo que economiza en el uso de la tierra y en
el consume de agua.
Otra ventaja es que la utilizaci6n de estas fuentes alternati-
vas de energia genera fuentes de empleo y son mas amigables
con la naturaleza, ya que bien utilizadas reduce la contamina-
ci6n y las emisiones netas de gases de efecto invernadero que
contribuyen al calentamiento global.
En este proyecto se investigan formas de transformar re-
siduos agricolas en azOcares, los cuales a su vez se puedan
fermentar para obtener alcohol. Este alcohol se mezclara luego
con la gasoline, lo cual ayuda a disminuir la dependencia poli-
tica y econ6mica del petr6leo.
El proyecto se concentra en cuatro diferentes fuentes al-
ternativas de energia. En America se estudiara el bagazo de
agave azul en Mexico y el pinzote de palma en Costa Rica. En
Europa, el orujillo resultante de la extracci6n del aceite de oliva
en Espana y el olote de maiz en Francia.

Uni6n de experiencias
En el proyecto participan cerca de 15 instituciones entire
universidades, empresas privadas y organismos estatales de
ambos continents, lo que constitute un ejemplo de coopera-
ci6n international para el desarrollo cientifico.
Tanto las instituciones europeas como latinoamericanas
aportaran sus conocimientos en aquellas areas en las cuales
tienen mayor experiencia y especializaci6n.
Asi, por ejemplo, la empresa finlandesa VTT (Valtion
Teknillinen Tutkimuskeskus) producira las enzimas que haran
possible la transformaci6n de la celulosa de los residues


El Dr. Julio Mata, investigator de la Escuela de Qufmica de la UCR, trabaja junto con estudiantes de posgra
do, en la busqueda de diferentes fuentes alternatives de energfa.


en azOcares. En Uruguay, el Instituto Interamericano de
Cooperaci6n para la Agricultura (I ICA) se encargara de investigar
que otros residues agricolas podrian ser biomasas utilizables
para producer etanol.
Por su parte, la Facultad de Quimica de la Universidad
Nacional Aut6noma de Mexico (UNAM) aportara sus amplios
conocimientos en quimica de celulosa y biotecnologia.
En Italia, el laboratorio agricola de la Universita degli Studi
di Udine tambien estudiara las posibilidades de valorizaci6n de
materials de desecho agricola.
La UCR, por su parte, desempeRara un papel important
por medio del Laboratorio de Quimica Bioorganica de la Escuela
de Quimica, en el marco del Programa Institucional en Fuentes
Alternatives de Energia (Prifae).
A esta unidad le correspondera no solo parte de los analisis
de constituci6n quimica de los materials de partida, sino la
ejecuci6n de ensayos de transformaci6n enzimatica y el segui-
miento de los resultados de todos los participants, tanto euro-
peos como latinoamericanos.
Es decir, queademss del analisisde muestras, transformaci6n


de materials y medici6n de la rapidez de transformaci6n
(cinetica de las transformaciones), la UCR desempeRara tareas
de seguimiento e interpretaci6n de los datos.
El proyecto tiene una vigencia de cuatro anos y recibe un
financiamiento total cercano a los 3,2 millones de euros, que
equivale a unos 02 700 millones de colones. De estos, 0150
millones correspondent a financiamiento para la UCR. La pri-
mera parte de 050 millones la recibi6 la Instituci6n a principios
de setiembre de este ano.

Producci6n eficiente
Este proyecto tiene gran importancia econ6mica y cientifi-
ca, porque busca obtener etanol por sacarificaci6n de celulosa
de biomasas residuales agroindustriales y su posterior fermen-
taci6n alcoh6lica.
SegOn explic6 el Dr. Julio Mata Segreda, investigator de
la Escuela de Quimica de la UCR, "la valoraci6n de estas bio-
masas residuales require desarrollar conocimiento sobre la
deconstrucci6n de las fibras vegetables, para lograr la acci6n
de enzimas celuloliticas, que
producir oligosacdridos fer-


La energia empleada en las fases agricola e industrial para la obtenci6n del
biocombustible debe ser menor a la energia generada por el uso del
biocombustible.


indice de eficiencia energetica =


/ Biodiesel derivado de palma
/ Biodiesel derivado de soya
/ Biodiesel derivado de colza
/ Etanol derivado de maiz
/ Etanol derivado de remolacha
/ Etanol derivado de caia azucarera
/ Gasolina o diesel (petr6leo)


Energia generada por su uso
Energia empleada en su obtenci6n


ciencia energetic
S9
/3
/ 2,5
/ 1,3
S2
/8
/ 0,8


Fuente: Dr. Julio Mata, Escuela de Qufmica de la UCR.


mentables. El destino del eta-
nol es su uso como carburante
mezclado con la gasoline".
Mata agreg6 que de los
biomateriales con que actual-
mente se produce etanol, la
caRa de azOcar tiene mayor
eficiencia energetica. Es decir,
que con el etanol derivado de
la caRa de azOcar se obtiene
la mayor cantidad de energia,
a la vez que se consume la
menor cantidad de energia en
obtener ese etanol.
De manera similar, el bio-
diesel se usa para mezclarlo
con el diesel, y en este caso,
la mayor eficiencia energetica
la exhibe el biodiesel derivado
de palma aceitera (ver recua-
dro de eficiencia energetica).


4 =Crisol




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