Group Title: Crisol (San José, Costa Rica : 1996)
Title: Crisol
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Permanent Link: http://ufdc.ufl.edu/UF00101375/00010
 Material Information
Title: Crisol revista de ciencia y tecnología de la UCR
Uniform Title: Crisol (San José, Costa Rica : 1996)
Alternate Title: Revista crisol
Physical Description: v. : col. ill. ; 28 cm.
Language: Spanish
Creator: Universidad de Costa Rica -- Oficina de Divulgacio´n e Informacio´n
Universidad de Costa Rica -- Oficina de Divulgación e Información
Publisher: Oficina de Divulgacio´n e Informacio´n, Universidad de Costa Rica
Oficina de Divulgación e Información, Universidad de Costa Rica
Place of Publication: San Jose´, Costa Rica
San José, Costa Rica
Publication Date: June 2005
Frequency: semiannual
regular
 Subjects
Subject: Science -- Periodicals -- Costa Rica   ( lcsh )
Technology -- Periodicals -- Costa Rica   ( lcsh )
Periodicals -- Costa Rica   ( lcsh )
Genre: periodical   ( marcgt )
Spatial Coverage: Costa Rica
 Notes
Additional Physical Form: Also issued online and on CD-ROM.
Dates or Sequential Designation: Began in 1996.
General Note: Description based on: No. 13 (año 2005).
General Note: Monthly supplements are published between issues.
 Record Information
Bibliographic ID: UF00101375
Volume ID: VID00010
Source Institution: University of Florida
Holding Location: University of Florida
Rights Management: All rights reserved by the source institution and holding location.
Resource Identifier: oclc - 61264193
lccn - 2005240822
issn - 1409-150X

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Nuevos laboratories del CICIMA


Una evidencia de desarrollo tecnol6gico aut6ctono

Luis Fernando Cordero Mora /ifcorder@cariari.ucr.ac.cr


Evidencias de desarrollo tecnol6gico
creado por costarricenses, es possible
encontrar en los nuevos laboratories
del Centro de Investigaci6n en
Ciencia e Ingenieria de Materiales
(CICIMA), de la Universidad
de Costa Rica, pues se trat6 de
remodelar un area a un costo muy
reducido, en un proyecto
universitario de much calidad.


A sf se express el Dr. Jos6 A. Araya
Pochet, director de dicho Centro,
duranteelactodeinauguraci6ndedos
de sus laboratories en funcionamiento.
Como lo mencion6 la Dra. Yamileth
Gonzilez Garcia, Rectora de la UCR, este
centro se caracteriza por contar con un
grupo de investigadores altamente califica-
do y por desarrollar un trabajo innovador,
creative y con un alto nivel acad6mico,
done se implementan equipos especiales
que apoyan la aplicaci6n de tecnologias
complejas para el studio de propiedades
de materials avanzados.
Este espacio constitute un ambito mis
adecuado para continuar reflexionando so-
bre los t6picos de investigaci6n que en los
iltimos anos han ocupado la atenci6n en te-
miticas tan diversas como los materials hi-
drogenados y magn6ticos, los biomateriales,
y los semiconductors amorfos, entire otros.
La Dra. Gonzilez consider que desde
distintas disciplines como la fisica, la quf-
mica y las distintas ingenierias, en este
centro los investigadores se reinen paras
discutir propuestas, intercambiar informa-
ci6n, cuyo trabajo desde diferentes aristas
y en medio de todas las dificultades y com-
plicaciones, con distintas competencias ha
logrado darle una base ,sigli iil. t al estu-
dio de los materials.
Agrega que de manera implicita o explici-
ta, con studios individuals o colectivos, con
trabajos aplicados o investigaci6n de base,
todos los dias los investigadores e investigado-
ras y los y las estudiantes aportan su grano de
arena para que nuestras futuras generaciones
puedan alcanzar una calidad de vida mejor.

QUINCEANERO
El Dr. Araya Pochet destac6 que en oc-
tubre pr6ximo cumplen 15 aios, y record


Mientras el Dr. Jose A. Araya Pochet explica acerca
la UCR, el Ministro de Ciencia, Mister Fernando Guti



los aportes en sus inicios de laboratorio, de
la Secci6n de Estado S61ido de la Escuela
de Fisica, y del Dr. Oscar Coto y del Mister
Carlos Umaha de la Escuela de Ingenieria
Mecinica por el problema de los materia-
les, asi como del Viceministro de Ciencia
y Tecnologia de aquel entonces, el Dr.
Eduardo Doryan.
En este sentido, se tuvo la vision o la posi-
bilidad de enriquecerlos con excelentes recur-
sos humans en quimica, fisica e ingenieria.
Pero Araba retrocede hasta hace unos
100 aios, cuando empezaron a ponerse
muy de manifiesto una series de propie-
dades de sistemas minisculos en los que
se desenvuelven los electrones que tienen
propiedades fisicas muy interesantes.
De esta manera, en el Centro han traba-
jado en las propiedades 6pticas de tierras
raras que son esencialmente metales dificiles
de obtener, que al hidrogenarlos cambian su
apariencia, volvi6ndose transparentes.
Asimismo, han incursionado en las multi-
capas magn6ticas, que son imanes ultra pe-
quenos obtenidos por nanotecnologia con
propiedades disenadas para aplicaciones en
el area del almacenamiento de informaci6n y
de la electr6nica del future (spintronics).


acondicionado, plant
eldctrica de emergencia,
control de emisiones de
gases, alarmas de segu-
ridad, emisi6n de agua
para enfriamiento y red
para computadoras con 28
puertos.
El Dr. Araya asegura
Sque lo mis important
que hacen en el CICIMA
es general conocimientos
y por eso estin en la ruta
del saber.
"Nuestro Centro fo-
menta la interacci6n de
estudiantes en discipli-
nas cientificas y tecnol6-
gicas, y no son muchos
lugares done se puede
former un estudiante
interactuando con inge-
.. nieros, quimicos y fisicos
-- como aqui. Se hace fisica
.. experimental, y cada vez
Stenemos mas cantidad
de los equipos del Centro, observan la Dra. Yamileth Gonzilez, Rectora de de buenos estudiantes.
i6rrez, el Dr. Henning Jensen, Vicerrector de i/ -. ... y el Decano de Actualmente tenemos es-
la Facultad de Ingenieria, Dr. Fernando Silesky. tudiantes que van a otros
passes en pasantias y pue-
den colocar ya no solo capas de itomos,
NANOTECNOLOGiA Y MAS... sino ktomos individuals por medio de la
"9Qu6 tiene el CICIMA para hacer la t6cnica del microscopio de fuerza at6mica,
nanotecnologia?, se pregunta el investiga- mientras otros hacen studio puntos cuin-
dor. Ademis de ganas de seguirla hacien- ticos o sea itomos artificiales", concluye el
do, dichosamente cuentan con una can- cientifico.
tidad de equipo
important, como
sistemas muy so-
fisticados y sensi-
bles de medici6n
de propiedades
fisicas y quimicas:
espectr6metros de
luz ultraviolet e
infrarrojo, espec-
tr6metros de ma-
sas, un polarime-
tro fabricado en el
Centro, sistemas
de alto y ultra alto .
vacio, magnetr6n
de radio frecuen-
cia, entire otros.
Ahora tienen un .
espacio fisico de Ademis de la nanotecnologfa, en el CI/C/MA se desarrollan proyectos sobre
calidad, con aire multicapas .. y multicapas


Crisol NO 181









El inquieto Arenal y la



divulgacion vulcanologica

Gerardo 1. Soto, Escuela Centroamericana de Geologia /


"Pero os pido..., por todo aquello, en fin que
sea para vosotros mis grato y respectable, que
me digais con sencillez la verdad".


Hamlet (Acto II, Escena VIII),
William Shakespeare


Una soleada mariana de febrero de 1992, un grupo
de vulcan6logos italianos y costarricenses,
expuestos al calor y la humedad, empapados en
sudor, limpiaban un corte de la carretera entire la
presa de Sangregado y Nuevo Arenal, en busca
de las cenizas antiguas del volcan Arenal. "i Eh,
muchachos, encontr6 algo!", grit6 desde una
esquina, bafiado en tierra, uno de los italianos.

Una hora despu6s, habfan desenterrado una olla de
cerimica complete, un fog6n de piedras y various
troncos carbonizados, aderezados de otros restos
menores. Datados por arque6logos y por el metodo
de carbon 14, supieron al cabo de unos meses, que
correspondfan con un asentamiento indigena abandonado
de prisa, cerca del afo 430 despu6s de Cristo. Quince y
medio siglos despu6s de tal emergencia, en el afio de
1968, setenta moradores de Pueblo Nuevo y Tronadora,
a pocos kil6metros de aquel lugar, fallecieron en cuesti6n
de minutes. Ambos sucesos estaban relacionados con una
misma causa: una erupci6n del volcdn Arenal.
Erupciones, terremotos, huracanes: miembros de un
surtido grupo de events naturales que suelen convertirse
en desastres, que si los enfrentiramos con una adecua-
da prevenci6n, podrfamos evitar, o al menos amortiguar.
Aquel concept decimon6nico de domar la naturaleza ha
cambiado, y nos hemos dado cuenta de que, en lugar de
subyugarla, hemos de convivir con ella, como miembros




Junio 2005, N' 181

Editor: Luis Fernando Cordero Mora.

Colaboraron en este numero
Gerardo J. Soto, Escuela Centroamericana de Geologia.
Marta Valdez Melara, Escuela de Biologia.
Luis Fernando Cordero Mora, Periodista de la ODI.

Fotografia: Luis Alvarado Castro, Denis Castro Incera.
Disefio y Diagramaci6n: Marfa de los Angeles
Quir6s Porras.

Publicaci6n mensual de la Oficina de Divulga-
ci6n e Informaci6n (ODI) de la Universidad de
Costa Rica. Edificio Administrativo C. ler. Piso.
E-Mail: lfcorder@cariari.ucr.ac.cr
Sitio Web: http://www.odi.ucr.ac.cr
Telefono: 207-5281 Fax: 207-5152


que somos de un mismo sistema terrestre. Humanos no tan
racionales en nuestro comportamiento, hoy somos dema-
siados poblando el mundo, y hemos invadido excesivos te-
rritorios peligrosos, vulnerable a recibir los embates de los
fen6menos naturales. Ain a tiempo para tomar medidas
de precauci6n, se ha descubierto que por cada centimo
invertido sif: no gastado, sino invertido en prevenci6n,
mitigamos las perdidas en various centimos. Una variaci6n
modern del adagio "es mejor prevenir que lamentar".
CC6mo prevenir nuestras pirdidas humans y materials
ante los events naturales? Existe toda una amplia gama de
tareas, y conocer los problems a los que nos enfrentamos
es una de ellas. No nos equivoquemos: no es "conocer al
enemigo", que la Naturaleza no es enemiga nuestra. Signi-
fica conocer qu6 afrontamos. Los grupos cientificos, de a
pocos en el transcurso de los iltimos siglos, han ido descu-
briendo pormenores del comportamiento de la naturaleza,
del mundo, del cosmos. Un conocimiento que debe ser
amplia y correctamente divulgado, para beneficio de to-
dos. Caminos que no siempre son ficiles.
Cuando un puhado de colonos se asentaron alrededor
del Arenal en la primera mitad del siglo XX, poco o nada
se sabia del volcin. Despuds de la tragedia por la erupci6n
de 1968, la notoriedad del singular fen6meno volcinico
ha atraido multitudes de turistas de todo el mundo a esta
zona, convirtiendo el otrora sector rural, en un area con
gran desarrollo turistico. Doce mil personas, cada dia, es-
tin expuestas al peligro volcinico. Todas, es el objetivo,
deberfan conocer al volctn, su historic, y los peligros a que
estin expuestas en un volcin que permanece en erupci6n.
Mis de trescientos trabajos cientificos han develado gran
parte del comportamiento pasado y present del Arenal, y
se pretend que tal conocimiento cientifico en manos del
hombre comin, ayude a la prevenci6n de desastres.
Que no baste saber que el Arenal ha eruptado por siete
mil aros, ni que ha hecho al menos veintid6s erupciones de
importancia, lo cual da una perspective de su poder natural.
Lo mis trascendente es conocer a qu6 peligros se enfrenta la
poblaci6n permanent y transitoria en sus alrededores hoy
y en el future, que incluyen todo ese feroz espectro desde
la simple dispersi6n de gases, pasando por las coladas de
lava, caidas de cenizas entire otros hasta los peligrosos
flujos piroclksticos. Y en esto, la divulgaci6n, la transmisi6n
del conocimiento cientifico hacia todos los que interactian
con el volcin, es una
necesidad. Verter la
realidad sobre el proce-
so volcanico es, empe-
ro, una paradoja: decir
sin provocar panico,
solo para actuar mejor.
Erupciones como las de
julio de 1968, con base
en trabajos recientes de
vulcan6logos naciona-
les, se sabe que ocurren
en el mundo, una cada
decada. Otros studios
Ilevados a cabo sobre
los flujos piroclisti-
cos tipo "arenalianos"
(descritos tambidn por
vulcan6logos ticos en
el 2002), luego han
sido desmenuzados en
forma estadistica por
un estudiante ingls, Una vista de Pueblo Nu
quien concluy6 que,


- -
. 2.., y y..



...-..







.




". ,' .>r *"( -n" i' ,,vi Ti|'

Un volcan y su amplio espectro de events y, .. todos ellos
posibles en el Arenal (Torado de un folleto. .. del Servicio
Geol6gico de los EE.UU.).

por ejemplo, en el cuadrante noroeste del volcin, a menos
de 3 kil6metros del crater, las posibilidades de muerte por
flujos piroclisticos, de un resident que viviera alli, son de 1
en 100, las de un trabajador de cerca de 1 en 1000, y las de
un turista, cerca de 1 en 20 mil. En ese mismo cuadrante, a
mis de 3 kil6metros, se reduce las probabilidades ostensi-
blemente. Estos datos aislados, puestos como ejemplo, son
solo parte de lo much que hemos aprendido del volcin,
con el esfuerzo de miles de horas hombre y el apoyo de
decenas de instituciones.
Tres pasos hacia la prevenci6n y mitigaci6n del desastre
volcinico en el Arenal, promovidos por entidades de inves-
tigaci6n y autoridades, se han dado en el iltimo lustro. El
primero fue la zonificaci6n de ireas restrictivas, emanada
en un reglamento official publicado en enero del 2001. El
segundo, los caminos de la divulgaci6n, se han andado con
charlas y otras actividades, y recientemente con un folleto
ilustrativo de distribuci6n masiva, que ilustra los peligros y la
historic del volcin. El tercero, la actualizaci6n de los mapas
de peligro volcinico, esti en un process avanzado. Las ini-
ciativas son justas y necesarias. No acaban, siempre estin en
reproceso, en tanto que son dinimicas, como el volcin, que
evoluciona tambidn. Divulgar los resultados de la investiga-
ci6n vulcanol6gica que se desarrolla dia con dia, complete
y con sencillez, es un imperative continue, que nos hari
proclives a ser menos vulnerable ante las erupciones volci-
nicas. No olvidemos a Maquiavelo: "la prudencia consiste
en saber conocer la calidad de los inconvenientes".


evo, luego de ser destruido por la erupci6n del Arenal (al fondo) de julio
de 1968 (foto cortesia de Allan L6oez ICE).


Crisoi NO 181






Se espera que las nuevas tecnologias,
que incluyen la biotecnologia
agricola, contribuyan a la soluci6n
de los complejos problems agrarios,
asociados con la pobreza, la
desnutrici6n y la conservaci6n del
medio ambiente en los paises en
desarrollo, que cuentan con el 78% de
la poblaci6n mundial. Para el 2050,
deberan incrementar en un
35 al 40% su producci6n de
alimentos, en respuesta al gran
aumento de sus poblaciones.


a agriculture es una de las areas mais
beneficiadas por los adelantos de la
tecnologfa modern y la ingenierfa
gen6tica. Se han generado mis de 40
cultivos transg6nicos o gen6ticamente
modificados (CGMs) a nivel mundial,
de los cuales unos 19 (soya, mafz,
algod6n, canola, etc.) se encuentran ya
aprobados para su producci6n a nivel
commercial, y mis de 20 en investigaci6n
de laboratorio o en ensayos de campo.
De acuerdo con el Servicio Internacional
para la Adquisici6n de Aplicaciones Agro-
biotecnol6gicas (ISAAA), en 2004 se sembra-
ron 81 millones de hectireas con CGMs, en
17 pauses por unos 8.2 millones de agriculto-
res, de los cuales un 90% fueron pequehos
y medianos, de pauses en desarrollo. Ellos
incrementaron sus ingresos econ6micos de-
bido al aumento de su productividad y a la
reducci6n en costs de insumos agricolas, lo
que contribuy6 a reducir los niveles de po-
breza, especialmente en las zonas rurales.
Desde que en 1996 se inici6 la siembra
de CGMs con apenas un mill6n de hecti-
reas de soya transginica en Estados Uni-
dos, la ripida adopci6n de esta tecnologia
en el mundo ha traido tambidn grandes
debates y controversial, especialmente en
los pauses europeos. Ello ha generado el
establecimiento de sistemas de evaluaci6n
muy rigurosos y exhaustivos para asegurar
la inocuidad nutricional de los alimentos
derivados de CGMs, y con los aspects de
bioseguridad ambiental, en relaci6n con el
flujo de los transgenes a species silvestres
emparentadas o a cultivos no transgenicos,
antes de poder salir al mercado.
Ninguna otra tecnologia agricola (induc-
ci6n de mutaciones o variaci6n por cultivo
in vitro de plants, por ejemplo), ha sido
evaluada de esa manera en la historic de
la humanidad. La Uni6n Europea present
un informed en 2001 sobre los resultados
de 81 proyectos de investigaci6n durante
15 aros, en los que participaron unos 400
grupos de cientificos europeos.
La principal conclusion de ese informed
es que los CGMs y los alimentos derivados
"no representan riesgos significativos para
la salud ni para el medio ambiente, distin-
tos de los esperados con products de la
agriculture traditional", segin palabras del
Comisario de Investigaci6n de la Uni6n
Europea, Sr. Philippe Busquin.
Parad6jicamente, la percepci6n y opi-
ni6n sobre los CGMs en los consumido-
res en esos pauses es muy negative en los


El mundo en desarrollo y las




nuevas agrobiotecnologias

Marta Valdez Melara, D. Sci. Escuela de Biologia /
'.'.i i -.


Arriba: La biotecnologia puede aumentar la productividad y el
contenido proteico o vitaminico de las variedades de arroz.
Izquierda: Se estima que mis del 95% de la diversidad de los
cultivos se ha perdido en 10 mil de practices agricolas, la bio
tecnologia puede ayudar a frenar esa destrucci6n y asf conser
var esos recursos biologicos, como fuente de nuevos genes con
nuevas funciones.


La papaya ha sido modificada geneticamente para tener.Oresistencia a
enfermedades ocasionadas por virus y asi reducir la aplicacion de pla


guicidas.


pauses europeos, done establecieron
incluso una moratoria a su siembra, que
recien se elimin6 en 2004.
fPor qu6 ese rechazo tan rotundo? Las
respuestas son variadas, pero esencialmen-
te parecen deberse a la enorme cantidad
de informaci6n negative que los consumi-
dores han recibido por parte de los grupos
ambientalistas, con amplias campahas
contra la biotecnologia y los OGMs en las
calls y por los medios de comunicaci6n
colectiva, aduciendo peligros y riesgos
para la salud humana que ningin informed


cientifico serio ha podido
aun poner en evidencia
(ver informes de la OMS
por ejemplo).
Esa actividad anti-bio-
tec de desinformaci6n ha
generado un fuerte senti-
miento de temor frente a
esos novedosos produc-
tos, de los cuales los con-
sumidores desconocen su
verdadera naturaleza y
sus beneficios.
Otro motivo de recha-
zo es la desconfianza de
los europeos, muy critics
y cuestionadores por razo-
nes culturales e hist6ricas,
en sus gobiernos y agen-
cias regulatorias, a diferen-
cia de los norteamericanos
que conffan ampliamente
en sus dependencias, ta-
les como la FDA (Admi-
nistraci6n de Alimentos
y Medicamentos) o la
EPA (Agencia de Protec-
ci6n Ambiental). Otra
explicaci6n que sehalan
algunos analistas y agri-
cultores europeos, podria
ser de tipo econ6mico: si
los agricultores europeos
adoptaran los CGMs, se


volverian mis productivos,
con lo cual podrian perder
sus subsidies o pagar mis
impuestos. Esto puede ser determinante en
pauses done no se requieren aumentos sus-
tanciales ni del rendimiento agricola ni de la
cantidad de alimentos. Esos pauses disponen
de alto poder adquisitivo y de enormes canti-
dades de alimentos de excelente calidad.
En ese sentido, las preocupaciones y
dilemas en relaci6n con la biotecnologia
modern en los pauses europeos, no son
relevantes ni vilidos para el mundo en
desarrollo, aquejado de necesidades muy
diferentes. Los pauses en desarrollo deben
plantear sus propias problemiticas y apro-


vechar las gran-
des oportunida-
des que ofrecen
los nuevos
instruments
cientificos y
tecnol6gicos
de la ingenieria
genitica.
Efectivamen-
te, un gran nu-
mero de passes
emergentes ha
adoptado la
biotecnologia
modern apli-
cada a los culti-


vos agricolas y a la salud humana y animal
con la esperanza de contribuir a la soluci6n
de sus propias necesidades y asi mejorar la
calidad de vida de sus poblaciones.
No obstante, estos pauses enfrentan
grandes dificultades para realizar sus pro-
pias investigaciones y poder Ilevar al mer-
cado los products requeridos. Una de
las razones es que el debate y la actitud
de los consumidores europeos, afectan la
adopci6n de la agrobiotecnologia moder-
na en los pauses en desarrollo, al confundir
al piblico y hacer temer a sus agricultores
por el eventual rechazo de sus products
transgenicos en Europa.
Por otro lado, los costs financieros exa-
gerados de las actividades de regulaci6n
y las evaluaciones de bioseguridad de los
cultivos y products transgenicos impiden
la adopci6n de estas tecnologias y hacen
que muchos proyectos de investigaci6n se
queden en las etapas de investigaci6n en
los laboratories y no puedan ser liberados
para su producci6n commercial.
Costa Rica, es uno de los 18 pauses en
desarrollo que han adoptado la ingenieria
gendtica como instrument para el mejo-
ramiento de sus cultivos agricolas. Ademis,
la capacidad institutional national en ma-
terial de regulaci6n de CGMs ha permitido
el establecimiento de empresas privadas na-
cionales e internacionales que multiplican
semilla transgenica de algod6n y soya para
exportaci6n. Ello ha favorecido la genera-
ci6n de empleos para trabajadores agricolas,
mujeres jefes de familiar en su gran mayoria,
con inversiones de alrededor de US $ 1 a
3.5 millones por empresa, en la actualidad.
La sociedad costarricense debe forjarse
una opinion balanceada sobre la realidad
de los cultivos geneticamente modificados,
asi como de las diversas aplicaciones de la
biotecnologia en la agriculture. Para ello, la
comunidad cientifica y academica nacio-
nal debe informar de manera objetiva, con
evidencias cientificas series y planes educa-
tivos modernos. Asi, se facilitari su adecua-
da transferencia y adopci6n por los sectors
productivos locales, y se podri contribuir al
desarrollo econ6mico y social del pais.


Crisl No 181









Distinciones tocaron puerta



de cientificos universitarios
Luis Fernando Cordero Mora / Ifcorder@cariari. ucr. ac.cr


Aunque para algunos no es la primera vez que
el senior reconocimiento toca a sus puertas,
a otros les lleg6 el moment de que sus trabajos
fueran reconocidos y premiados por diversos
organismos nacionales y extranjeros.
U no de ellos es el Dr. Pedro M6ndez Hernindez,
del Centro de Investigaci6n en Matemitica Pura y
Aplicada (CIMPA), y de la Escuela de Mastemitica
de la Universidad de Costa Rica, Premio TWAS-
CONICIT para Cientificos J6venes 2004, en su version
de Matemiticas, quien fuera galardonado por sus trabajos
de probabilidad y sus aplicaciones a la teoria espectral.
El reconocimiento lo brindan la Academia de Ciencias
del Tercer Mundo (TWAS) y el Consejo Nacional para
Investigaciones Cientfficas yTecnol6gicas (CONICIT).
Otros cientificos de la UCR que obtuvieron distinciones
recientemente, fueron el Dr. Oldemar Rodriguez Rojas, de
la Escuela de Matemitica, y actual Decano de la Facultad
de Ciencias, Medalla de Oro para el inventor destacado del
aoo 2004, de la Organizaci6n Mundial de la Propiedad Inte-
lectual; el Dr. Pedro Le6n Azofeifa, especialista en gen6tica,
quien ha logrado valiosos hallazgos en el campo de la bio-
logia molecular, investigator del Centro de Investigaci6n en
Biologias Celular y Molecular (CIBCM) y actual director del
Centro Nacional de AltaTecnologia (CENAT), incorporado re-
cientemente a la Academia de Ciencias de Estados Unidos; el
Lic. Percy Denyer Chavarria, subdirector de la Escuela Centro-
americana de Geologia, Premio Geol6gico Nacional "Dr. C6-
sar D6ndoli Burgazi", del Colegio e Ge6logos de Costa Rica;
y el Dr. Guillermo Alvarado Induni, de la Red Sismol6gica
Nacional ICE-Escuela Centroamericana de Geologia, "Men-
ci6n Honorifica en el Programa Margins", de la Fundaci6n
Nacional de Ciencias de los Estados Unidos.

TEORIA ESPECTRAL
El trabajo premiado del Dr. Pedro M6ndez esti enfoca-
do dentro de la teoria espectral, que es el studio de las


El Dr. Pedro Mdndez Hernandez, es autor de 16 publicaciones
internacionales.


propiedades de ciertas soluciones de ecuaciones
diferenciales que nacen en la naturaleza, como
el studio del calor.
CC6mo se transmite el calor y c6mo se distribuye
en un cuerpo? La idea es determinar su distribuci6n
y a partir de ese moment estudiar c6mo evolucio-
na. Esa evoluci6n se puede medir con ecuaciones
matemIticas y dependiendo de la forma o geome-
tria del cuerpo cambia much su comportamiento.
"La geometria o forma del cuerpo influye much
en c6mo se van a comportar esas soluciones y yo lo que
hago es estudiar sus propiedades. Podria ser una placa o
un cuerpo s6lido muy delgado como una piedra", asegur6.
Sin embargo, afirma que no trabaja en las aplicaciones,
sino en la matemitica pura.
Sus problems abarcan el comportamiento de ciertas
ecuaciones diferenciales y otros se preocupan por ver
como se traslada eso a aplicaciones de la vida real.
"Mi area es teoria espectral con probabilidad y mis arti-
culos estin escritos entire la relaci6n que hay entire probabili-
dad y transmisi6n de calor o la teoria espectral del calor.
La parte probabilistica se relaciona en matemitica con
lo que se conoce en matemitica como el movimiento
browniano. Todo lo que tenga que ver con probabilidades
y ecuaciones diferenciales tiene un potential increfble de
aplicaci6n", agreg6 el cientifico.
LIMITACIONES DE UN CIENTIFICO
De acuerdo con el Dr. M6ndez, para los graduados que
regresan al pais luego de estudiar y trabajar en el extranje-
ro, es muy dificil el acomodo al medio en Costa Rica. En
especial para los que vuelven despuds de muchos anos
con studios posdoctorales y acostumbrados al funciona-
miento de las instituciones de educaci6n superior de los
pauses desarrollados.
"Hay algunos que por buscar mejores condiciones para
su familiar, optan por dejar el pais o buscar un segundo
trabajo. Creo que la UCR esti en un punto en el que se
pueden hacer cambios para mejorar el area de investiga-
ci6n, y tender mejor a esta poblaci6n", dijo.
El professional se manifest preocupado por las limita-
ciones presupuestarias tan series en las bibliotecas, done
ya no hay dinero para actualizar los pedidos en libros y
revistas. "De 10 a 15 revistas de matemitica que consult,
aquf solo hay una", ahadi6.
Consider que tampoco en la Instituci6n hay un plan de
c6mo acogerlos y c6mo incentivarlos para se queden aci,
ya que por ejemplo el tratamiento que le han dado con el
salario ha sido humillante.
"Soy professor invitado. A pesar de tener un posdocto-
rado, gano menos de lo que ganaba como estudiante en
Estados Unidos. Durante casi un ano no me reconocieron
los anos de servicio y ni el pago las anualidades, esto a
pesar de que yo firm un contrato de prestaci6n future de
servicios. Tuve que esperar casi un ano para obtener
respuesta de las autoridades universitarias, ante mis pedi-
dos de revision salarial. Ademis a la hora de establecer
los salaries de los profesores invitados parece no existir un
studio adecuado de los atestados", destaca.
Agrega que el Gobierno tampoco tiene un program en
ese sentido, y reconoci6 que la UCR es el principal foco de
investigaci6n en ciencias de este pafs, ya que otras institu-
ciones como el CONICIT solo administran ciertos grandes
proyectos. "En matemitica no hay nada., para otras ireas tal
vez existan mis posibilidades de incentive, como algunas
tecnologias, pero no promueven la ciencia a nivel general,
sino ciertos campos especificos".
Es asi como piensa que actualmente hay un estancamien-
to, y una fuga important de cerebros.


Crisoi NO 181


Los trabajos de "prediccion cientifica" del Dr. Oldemar Rodriguez
Rojas, han sido reconocidos dentro y fuera del pals.


A su juicio, este y otros galardones, como el Clodomi-
ro Picado, son muy importantes, pero la political del Estado
deberia de ser de financiamiento de proyectos de investiga-
ci6n, brindando recursos para desarrollar studios, compra
de i.i i.h. i ifi I, asistencia a conferencias internacionales, visi-
tas de gente especializada, etc.
Los premios son importantes para dar a conocer la
investigaci6n que se realize en el pals, pero para fomentar
el desarrollo de la ciencia lo adecuado seria ofrecer fi-
nanciamiento para proyectos de investigaci6n en ciencias,
lo que se hace no solo en los pauses desarrollados sino en
algunas naciones latinoamericanas como Chile, Brasil, y
Mexico.
En la actualidad, el Dr. Mindez trabaja en un proyecto de
investigaci6n en el Centro de Investigaciones en Matemitica
Pura y Aplicada (CIMPA) y da lecciones en la Escuela de
Matemitica.
Tiene 33 anos, y es vecino de Hatillo. En la UCR se
gradu6 como bachiller en 1994 y obtuvo la licenciatura
en Matemitica en 1996. Logr6 el doctorado en el 2001 en
la Universidad de Purdue (Indiana, Estados Unidos), y un
posdoctorado en el 2004 en la Universidad de Utah.
Fue galardonado con el premio CMI Liftoff Mathema-
tician, del Clay Mathematics Institute (CMI) en el 2001.
Cabe destacar que el Dr. Jos6 Alexander Ramirez, de la Es-
cuela de Matemitica de la UCR tambidn fue galardonado
por el CMI con este premio en el ano 2000.

TARJETAS DE CREDIT
Oldemar Rodriguez Rojas ya habia obtenido el Premio
Nacional de Tecnologia Clodomiro Picado Twight 2003,
por trabajos en el campo de la predicci6n cientffica.
El posee una licenciatura en Matemitica Pura de la UCR,
una Maestria en Informitica del Instituto Tecnol6gico de
Costa Rica y un doctorado de la Universidad de Paris IX.
La Organizaci6n Mundial de la Propiedad Intelectual le
otorg6 recientemente la Medalla de Oro para el Inventor
Destacado del aio 2004, por el modelo matemitico que
desarroll6 para detectar fraudes en las tarjetas de cr6dito.
El resultado ha sido una series de paquetes de software
que, basados en la "mineria simb6lica de datos", puede
hacer que las compaifas ahorren millones.
Para lograrlo, Rodriguez y su equipo han desarrollado
algunas de las mis modernas tecnologias para el anilisis
de datos, por medio del cual es possible descubrir patrons
y relaciones, las que permiten lo que ellos Ilaman la "pre-
dicci6n cientifica".
La predicci6n es itil para saber cuinto efectivo debe
colocarse en cajeros automiticos, o cuil seri la demand
de hidrocarburos, electricidad o la de algin otro product
de consume masivo, o bien la cantidad de personas que
visitarin una sede sucursal bancaria en cierto dia, o si un
client califica para concederle un pristamo.
El control de la atipicidad permit detectar fraudes en
tarjeta de credito, Ilamadas telef6nicas, ventas a travis de
Internet, movimientos anormales de dinero en cuentas
bancarias o la detecci6n de una emergencia en una uni-
dad de cuidados intensivos.




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