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HIDE
 Front Cover
 Title Page
 Dedication
 Acknowledgement
 Nota del editor
 Introduction
 Descripcion geo-historica del distrito...
 Evolucion historica de la actividad...
 Anexos
 Bibliography
 Index






Group Title: Pilar
Title: El Pilar
CITATION THUMBNAILS PAGE IMAGE ZOOMABLE
Full Citation
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Permanent Link: http://ufdc.ufl.edu/UF00095920/00001
 Material Information
Title: El Pilar historia de la explotación del azufre (1869-1904)
Physical Description: 102 p. : ill., maps ; 22 cm.
Language: Spanish
Creator: Figueroa Salazar, Pilar Josefina
Donor: unknown ( endowment ) ( endowment ) ( endowment )
Publisher: (multiple)
Funda Benitez
Ediciones "Los Heraldos Negros"
Place of Publication: Venezuela
Publication Date: 1992
Copyright Date: 1992
Edition: 1. ed.
 Subjects
Subject: Sulfur industry -- History -- Venezuela -- Benítez -- 19th century   ( lcsh )
Genre: bibliography   ( marcgt )
non-fiction   ( marcgt )
Spatial Coverage: Venezuela
 Notes
Bibliography: Includes bibliographical references.
Statement of Responsibility: Pilar Josefina Figueroa Salazar.
 Record Information
Bibliographic ID: UF00095920
Volume ID: VID00001
Source Institution: Universidad de Oriente
Holding Location: Universidad de Oriente
Rights Management: All rights reserved by the source institution and holding location.
Resource Identifier: oclc - 31294556
lccn - 94177801
isbn - 9806323084

Table of Contents
    Front Cover
        Front Cover 1
        Front Cover 2
    Title Page
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    Dedication
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    Acknowledgement
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    Nota del editor
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    Introduction
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    Descripcion geo-historica del distrito Benitez
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    Evolucion historica de la actividad minera en la region (1869-1904)
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    Anexos
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    Bibliography
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    Index
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Full Text









S e e



Pilar Josefina Figueroa Salazar


, p-- r^ .... *'. 3
















Funda Benitez y
Ediciones "Los Heraldos Negros"





Pilar Josefina Figueroa Salazar


EL PILAR:
Historia de la explotacin
del Azufre (1869-1904)





Coedicin de:
Funda Benitez y
Ediciones "Los Heraldos Negros"












































I Edicin. 1992

Funda Benitez y
Ediciones Los Heraldos Negros
Titulo Original: "La explotacin del Azufre en el context
de la economa del Distrito Benitez (1869-1904)"

ISBN: 980-6323-08-4

Portada:
Oscar Herrera Negreiros
Levantamiento de textos y correccin:
Ediciones "Los Heraldos Negros"
Diagramacin y Montaje:
Oscar Herrera Negreiros

Impreso en Venezuela
Printed in Venezuela






















A mi madre,
Carmen Sofa de Figueroa
A la memorial de mi padre,
Ovidio Figueroa M.














AGRADECIMIENTOS



Sin duda la elaboracin de un trabajo monogrfico es en definitive una obra
que va ms all del esfuerzo de quien directamente lo realize. Concurren en ello
desde la palabra de estmulo hasta la orientacin acadmica pasando por la
ayuda en aspects materials concretos. En este sentido son muchas las personas
co-autores del mismo.

En primer trmino contamos con la asesora permanent de la Lic. Carmen
Gmez Rodrguez, quien en calidad de tutor estuvo siempre dirigiendo nuestro
trabajo en todas las fases de su desarrollo.

Algunos buenos amigos nos prestaron su colaboracin no menos important
en cuanto a sugerencias, revision de desarrollos, intercambio de ideas, etc. ellos
son el Lic. Carlos Viso, a quien debemos una gratitud muy especial por el
material suministrado, y por el apoyo moral e intellectual, la Lic. Antonieta
Camacho y mi hermano Amilcar Figueroa S. por su constant preocupacin y
observaciones al trabajo.

Significativa fue la ayuda prestada por el Lic. Luciano Prez M. en cuanto
al material fotogrfico que acompaa esta monografa y la Arq. Isabelina
Romero quien cooper en la elaboracin de los mapas y croquis. A ellos mi
agradecimiento.

Vaya nuestra gratitud a las personas que en alguna media estimularon la
realizacin de este trabajo, entire otras: Luis Alberto Velsquez, Sr. Julian Pino
(Secretario del Registro Subalterno de El Pilar), Prof. Lucila Brito R., Prof.
Jos Salazar L., Lic. Mara A. Martnez, Mary Cruz Marcano, Mariana
Vernola, Josefina de Rodrguez.

Agradecemos de igual forma a todas las personas entrevistadas por su
receptividad y amabilidad.












NOTA DEL EDITOR


Ediciones "Los Heraldos Negros" se complace en dar inicio a sus
publicaciones con esta obra de Historia regional para lo cual
cont con el apoyo econmico de FUNDA BENITEZ.

Se trata de la monografa para optar al ttulo de Licenciado en
Historia de Pilar Josefina Figueroa Salazar presentada bajo la
tutora de la profesora Carmen Gmez R., en la Escuela de
Historia de la Universidad Central de Venezuela (1983) y que
ahora edita corregida y ampliada a la luz de recientes investigacio-
nes.

Nacida desde el mbito de la Contra Cultura esta Editorial da
cabida a noveles investigadores y escritores "no consagrados" que
sin dudas, con sus aportaciones enriquecen sustantivamente el
conocimiento de nuestra historic.













INTRODUCTION

Al plantersenos la necesidad de realizar una monografa para optar
al Ttulo de Licenciado en Historia, decidimos trabajar un tema de
microhistoria del territorio que hoy ocupa el Distrito Bentez del Estado
Sucre, con el deseo de contribuir al enriquecimiento de la historiografa
regional como element fundamental para una vision de conjunto de la
Historia de Venezuela.

Particularmente nos interest considerar el desarrollo de la actividad
minera en dicha region, durante el perodo de 1869-1904 por tratarse
deun tema que ha sido objeto de escaso anlisis por parte de la Geografa
de Venezuela, y en particular por la historiografa regional, hecho que
puede explicarse por el reciente desarrollo de estas reas de conocimien-
to en nuestro pas.

Consideramos que la actividad minera extractiva fue relevant para
la historic de esa parte de nuestro territorio, (Distrito Bentez, Estado
Sucre), independientemente de que sus resultados no fueran los
esperados, quisimos constatar la significacin, en la forma ms aproxi-
mada possible, que dicha actividad tuvo en la zona.

Los frutos de esta investigacin han sido satisfactorios. No preten-
demos decir que hemos agotado el tema, ya que no se trata de un studio
total del mismo. Son, digmoslo as resultados incompletos, a pesar de
que hemos revisado fuentes bibliogrficas, hemerogrficas, documen-
tales, localizadas en:

1.- Archivo Histrico de Miratlores.
2.- Archivo General de la Nacin.
3.- Biblioteca Nacional.
4.- Biblioteca del Ministerio de Minas e Hidrocarburos.
5.- Biblioteca del Banco Central de Venezuela.






EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 7

6.- Biblioteca Central de la U.C.V.
7.- Biblioteca de la Facultad de Humanidades de la U.C.V.
8.- Biblioteca de la Escuela de Geologa y Minas de la U.C.V.
9.- Biblioteca de la Cartografa Nacional.
10.- Biblioteca Pedro Manuel Arcaya.
11.- Biblioteca de la Oficina Central de Estadstica e Informtica.
12.- Biblioteca del Colegio Universitario Francisco de Miranda.
13.- Biblioteca de la Academia Nacional de la Historia.
14.- Hemeroteca Nacional.
15.- Hemeroteca del Banco Central de Venezuela.
16.- Hemeroteca Pedro Manuel Arcaya.
17.- Hemeroteca de la Academia Nacional de la Historia.
18.- Registro Principal de Cuman.
19.- Registro Subalterno de Carpano.
20.- Registro Subalterno de El Pilar.
21.- Juzgado de Primera Instancia en lo Civil y Mercantil 40 Circuito Judicial de
Carpano.

La informacin encontrada es escasa. Los trabajos existentes sobre
Geografa de Venezuela y Geografa Regional se limitan a hacer
mencin de la actividad minera que se realize en la zona, sin profundizar
en la material.

El material hemerogrfico contiene poca informacin. No olvidemos
que la explotacin de las minas de azufre, por parte de la Compaia
Minera de Azufrales en Venezuela, se realize durante un perodo
convulsivo (el bloqueo de las costas venezolanas por las potencias
europeas, la guerra "libertadora", etc), esto hizo que la prensa national
se ocupara principalmente de resear cuestiones sobre poltica national
e international, por considerarse de mayor trascendencia en ese
moment, relegando aspects de otro orden. Por otra parte, las fuentes
hemerogrficas adems de encontarse dispersas estn incompletas o
extraviadas en los distintos centros de investigacin y por consiguiente
son pocos los ejemplares correspondientes al perodo que hemos podido
localizar.
Las fuentes documentales, sobre el perodo objeto de nuestro
studio, no se han logrado ubicar en su totalidad. Pensamos que para






8 Pilar Figueroa Salazar

profundizar en el tema es preciso realizar una investigacin en archives
del exterior, en nuestro caso en la Repblica Federal de Alemania,
donde posiblemente estn depositados los registros de la Compaa.

Estas dificultades para recopilar los materials nos han llevado a
realizar algunas entrevistas a personas conocedoras de la region,
residenciados o no en la misma, quienes gentilmente han aportado
informaciones valiosas y nos han permitido consultar sus archives
personales.

Pese a tales dificultades hemos concebido un plan de trabajo en dos
parties principles. En la primera de ellas nos proponemos la descripcin
del Distrito Bentez. En primer lugar consideraremos aspects de tipo
geogrfico-administrativo tales como condiciones del medio fsico, el
contrast de los paisajes naturales y la evolucin poltico-administrativa
de la zona.

Luego pasaremos a caracterizar el ncleo regional, tomando en
cuenta algunos aspects de character demogrfico y urbanstico y
haciendo nfasis en la actividad agrcola commercial de la region. Esto
con el propsito de medir el desarrollo de la actividad minera y hasta
qu grado pudo influir esta nueva actividad en la economa traditional.

La segunda parte la destinamos al anlisis de la actividad minera en
el Distrito, durante el perodo 1869-1904. Partiendo de la legislacin
sobre minas vigente para el citado perodo, consideramos las concesio-
nes mineras otorgadas en la zona, en particular la del azufre. Las
subpartes siguientes estn dedicadas a considerar las repercusiones de
la actividad minero-extractiva (azufre) as como la decadencia de la
misma y sus efectos en la region. Por ltimo, trataremos la utilizacin
del recurso hidrotermal como una alternative al aprovechamiento de los
azufrales.












1 Descripcin geo-histrica
del Distrito Bentez.


La economfa del Distrito Bentez est condicionada por factors
geogrficos que permitieron en conjuncin con elements demogrficos
caractersticos desarrollar una economa agrcola de exportacin,
basada fundamentalmente en el cultivo del cacao y del caf, alrededor
de la cual se conformaron las dems actividades del Distrito.

A.- Marco Geogrfico-Administrativo.

Para dar una vision general del Distrito Bentez es necesario
referirnos al espacio fsico-administrativo donde se encuentra localiza-
do.

El Estado Sucre es una entidad venezolana que est situada en el
extremo nor-oriental del Pas. Posee una superficie total de 11.800 Km2.
Limita por el norte con el mar Caribe; al sur, los Estados Anzotegui
y Monagas; por el este, con el Golfo de Paria y al oeste con el Golfo de
Cariaco.

Una vez conformado como tal, en el ao 1909, el Estado Sucre qued
polfticamente dividido en nueve distritos: uno de ellos, el de mayor
superficie, fue el Distrito Bentez, situado en su extremo sureste.

El Distrito Bentez abarc 2.780 Km2 de la superficie total del Estado
hasta el ao 1975 cuando la Asamblea Legislativa del Estado Sucre
sancion una nueva ley de division poltico-territorial, distribuyendo su
territorio en 14 distritos, parte del sector hasta esa poca ocupado por
el Distrito Bentez fue segregado para former el Distrito Libertador cuya
capital es Tunapui.






Pilar Figueroa Salazar


a.- Condiciones del medio fsico.
El contrast de los paisajes naturales.
El Estado Sucre est comprendido en el sistema montaoso noro-
riental, que a su vez pertenece al complejo montaoso litoral, que se
extiende de oeste a este desde el sureste de Barquisimeto hasta la punta
Oriental de la Northern Range de Trinidad. ()

La evolucin geomrfica del Estado Sucre, como la de todo el
sistema montaoso nororiental va desde fines del Cretceo (Era
Secundaria), hasta el Pleistoceno (Era Cuaternaria). Por ello, la
formacin sedimentaria del Distrito Bentez no corresponde a una
misma poca. As encontramos que en la regionn de Carpano" (2), que
ocupa la parte norte del citado Distrito, se encuentra la "Formacin
Tunapui" a la que se atribuye una constitucin correspondiente a una
poca entire el Jursico Superior y el Cretceo Inferior (Era Secunda-
ria)o3 y por otra parte, se localizan relieves en process de formacin: ...
"hacia su parte oriental [del Estado Sucre] en tierras que correspondent
al Distrito Bentez existen relieves que todava estn en process de
formacin". (4)

En su formacin geolgica el Ditrito Bentez tiene como rasgo
resaltante el poseer la falla ms conocida y larga del Estado Sucre, por
lo que su territorio es propenso a sismos. Esta falla est asociada con
las corrientes hidrotermales sulfurosas de Aguas Calientes. (~

Los rasgos topogrficos del sistema montaoso nororiental permiten
distinguir en el mencionado Estado tres unidades fisiogrficas regiona-
les:
el conjunto de las peninsulas Araya-Paria.
la serrana del interior.
las grandes planicies costeras.

(1) COPLANARH, Inventario Nacional de tierras. Estudio geomorfolgico del sistema
montaloso nororiental, p. 5.
(2) "La region de Carpano abarca unos 182 Km2 en el Distrito Bermdez y parte del Distrito
Bentez en el Estado Sucre"... Ramn S. Sifontes, "Estudio Geoeconmico de la Regin de
Carpano". Memories IV Congreso Geolgico Venezolano, t.v, p. 2789.
(3) Varios Autores, "Geologa" en Atlas del Estado Sucre, p. s/n.
(4) IDEM.
(5) COPLANARH, IBIDEM, p. 24.





EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 11

Dada la presencia de estas tres unidades, su relieve es predomi-
nantemente montaoso. Sin embargo, present variaciones muy nota-
bles.

Por su situacin geogrfica dentro del Estado, en el Distrito Bentez
podemos encontrar rasgos caractersticos de estas tres unidades
fisiogrficas: as el norte del Distrito forma parte del conjunto monta-
oso que se extiende hasta los extremos de las doubles pennsulas, Paria
y Araya. Esta fila alcanza su altitude mxima en el "Pico Santo" o "Pico
La Corona" con 1060 metros sobre el nivel del mar, situado precisamen-
te dentro de los lmites del Distrito.

Al sur del Distrito Bentez tenemos la serrana de la "La Paloma",
que forma parte de la llamada serrana del Interior.

Su altura mxima es el cerro "Manacal" situado al suroeste de
Guariqun, que alcanza una altura de 760 metros.

Al este de la Serrana de La Paloma se extienden las llanuras costeras.
En ellas las mareas inundan peridicamente la mayor parte de las
planicies. Son las llanuras ms extensas de esta unidad fisiogrfica y por
lo general han sido originadas por la sedimentacin litoral. Son tierras
surcadas por los caos de Ajes, Guariqun. Guaraunos y Turupano.

La cobertura vegetal del Distrito Bentez es variada; casi la totalidad
de su extension est clasificada como "Bosque seco premontano". Por
la inclinacin que presentan las tierras del Distrito existen parties
deterioradas por la erosin, pero en su mayor extension sus suelos son
productivos y se ven cubiertos de densos bosques.

Otra asociacin vegetal que present este Distrito corresponde al tipo
de "Bosque seco Tropical", localizado en la Isla Antica. ..."Esta
formacin es la zona de vida ms important del pas por su gran
extension y adaptabilidad para la agriculture, produccin pecuaria y
valor de sus bosques". (6)


(6) Varios Autores, "La Cobertura Vegetal" en Atlas del Estado Sucre. p. s/n.






Pilar Figueroa Salazar


Un tercer tipo de vegetacin corresponde a los "Manglares" que crecen
en el litoral del golfo de Paria y en el estuario del Ro San Juan (lmite
con el Estado Monagas).

Debido al clima, hidrografa, vegetacin etc, el Distrito Bentez
present tres tipos de suelos. En la mayor parte de sus tierras bajas se
localizan suelos del grupo "acido sulfatos" (Cat-Clay). "Estos suelos se
desarrollan en condiciones de drenaje deficiente, con apreciables
components arcillosos y en cuya formacin intervene la accin de sales
minerales". ()

Suelos "Marrn Rojizos. Lateritas Hidromorfas", localizados "en
los extremos laterales del valle del Ro San Juan y zona de contact del
Macizo Oriental de la Cordillera de la Costa con las tierras bajas del
Distrito Bentez".

Por ltimo, suelos del grupo "Rigosoles Aluviales" se encuentran en
el litoral del Golfo de Paria y en el estuario del Ro San Juan. Estos
suelos son arcillosos, de origen aluvional deltaicos y presentan gran
potential agrcola. (8)

El Distrito Bentez est ubicado en una zona donde la pluviosidad
annual es acentuada. Hacia el norte el perodo lluvioso se present
durante ocho meses: de mayo a diciembre. La region sureste present
un perodo pluviomtrico ms prolongado: de mayo a enero, con slo
tres meses de sequa en el ao. La duracin de la estacin lluviosa y la
elevada cuanta de las precipitaciones (1400 mm al ao) se explica por
el paso de la corriente Ecuatorial del sur por el Golfo de Paria, en sentido
sur norte, que es llevada hacia el oeste por corrientes de aire de tipo
monznico, generando a su paso una alta evaporacin. (9)
En cuanto al clima podemos decir que el Distrito Bentez present
diferentes modalidades. Hay un sector con clima de sabana: "All ocurre
un slo mximo de precipitacin al ao. Se consigue vegetacin arbrea
y herbcea".

(7) "Suelos". IBIDEM.
(8) IBIDEM.
(9) "Precipitacin Pluvial annual IBIDEM.






EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 13

Otro sector present clima de sabana y bosques tropicales. Su vegeta-
cin es de pastizal: "Presenta dos mximos de precipitacin al ao (junio
y diciembre)".

Casi la totalidad del Distrito present clima de "bosque muy hmedo
perennifolio". "Es una modalidad propia de influencias martimas, muy
lluvioso. La vegetacin predominante es de tipo selvtica" (10)

Desde el punto de vista hidrogrfico el territorio del Distrito Bentez
est drenado por un sistema de ros de longitud y caudal important, y
por caos tributarios del Golfo de Paria. Ejemplos de ellos son el ro de
El Pilar, el Tunapui, el ro San Juan y los caos Guariqun, Guaraunos,
Turupano y Ajes, ya mencionados. Adems el Distrito est irrigado
por varias quebradas.

Factores como los que hemos citado se han conjugado en el territorio
del Distrito Bentez. De manera anloga a los que describe el Profesor
Cunill para el mbito national:
"Venezuela en su extension territorial de 916.445 Km2
mantiene un gran espacio que da viabilidad a un singular
sentido de identidad geogrfica que se han fraguado en la
complementariedad de paisajes topogrficos contrasta-
dos y dismiles asociaciones vegetables, que van desde
impenetrables manglares litorales y profusas selvas flu-
viales interiores hasta sabanas y matorrales xerfilos". (1)

Esta diversidad de paisajes ha permitido dividir el pas en nueve
regions naturales: una de ellas es la region nororiental que comprende
los Estados Sucre, Monagas y Anzotegui.

En la region nororiental, al igual que en las ocho restantes,
encontramos extrema variedad de paisajes geogrficos por lo que
perfectamente se pueden identificar dentro de ellas varias sub-regiones.
Ms an, dentro de los marcos jurisdiccionales de una parte de los


(10) IDEM.
(11) Pedro Cunill Grau, La diversidad territorial, base del desarrollo venezolano, p. 8.






Pilar Figueroa Salazar


Estados tradicionales se integran diferentes micro-regiones: as ocurre
en el caso especfico del Distrito Bentez del Estado Sucre. La
conjuncin existente de diferentes recursos naturales permit la identi-
ficacin de los siguientes paisajes geogrficos:
paisajes agrcolas: proporcionados en toda la extension del Distrito
por las plantaciones de cacao, caf, caa, cambur y otros frutos, como
consecuencia de las condiciones orogrficas del relieve de la peninsula
que hacen possible la existencia de altas precipitaciones, en combinacin
con la buena calidad de los suelos.

Hacia la fachada del Golfo de Paria esas plantaciones se mezclan con
species maderables, como el apamate, el cedro y el puy que les sirven
de sombra, confundindose a simple vista con las formaciones boscosas
que cubren gran parte de las montaas, dando espectacularidad al
paisaje:

"En las tierras bajas que se hallan en contact con el golfo
de Paria aparecen extensas manchas de selvas tropicales y
una abundante vegetacin hidrfila en las tierras
empantanadas". (12)

-paisajes mineros: integrados por las mineralizaciones de azufre,
asfalto, carbn mineral, cobre. An en estos lugares se conservan restos
de explotaciones mineras, de un telefrico en las minas de azufre, de un
ferrocarril de quince kilmetros aproximadamente, desde el margen del
lago de asfalto hasta Guanoco.

-Hacia el noreste del Distrito el litoral present magnficos paisajes
de manglares, que posibilitan, al retener los sedimentos limosos, la
formacin de suelos.

Concluyendo tenemos que el hecho de poseer el Distrito Bentez esta
variedad de paisajes geogrficos permit diversificar la economa de la
zona, de acuerdo con las caractersticas de cada uno de los paisajes en
funcin de mejorar la calidad de la vida.


(12) Marco Aurelio Vila, Las Regiones Naturales de Venezuela, Vol. I, p. 8.






EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 15

b.- Evolucin poltico-administrativa de la zona.
El recuento de la evolucin poltico-administrativa de la zona se hace
necesario por cuanto nuestro trabajo se ubica cronolgicamente en una
poca de permanent reajuste y modificaciones de la estructura poltico-
administrativa del pas. Tal situacin est caracterizada por una
economa rural precapitalista, por la existencia de un Estado, -aunque
no conformado como Estado moderno-, que viva un perodo de pugnas
regionales, de tendencies disgregativas y de constantes unions y
desuniones territoriales. En consecuencia, si no se estudia esta evolu-
cin podran surgir un sinnmero de confusiones debido a que lo que
fueron en el pasado unos territories, no correspondent exactamente con
las denominaciones ni delimitaciones actuales. Por lo tanto vemos
cmo ha sido la referida evolucin.

No podemos hacer un studio de la evolucin poltico-administrativa
del sector que hoy comprende el Distrito Bentez del actual Estado
Sucre, sin analizar la evolucin politico territorial de la Provincia de
Cuman hasta la creacin del Estado Sucre en 1909.

Una vez disuelta la Gran Colombia, la Repblica independiente de
Venezuela quedo integrada, conforme a la Constitucin de 1830, por
once Provincias, una de ellas fue la Provincia de Cuman, formada por
los cantones Cuman, Cumanacoa, Cariaco, Carpano, Ro Caribe y
Giria.

De acuerdo a la division territorial de 1832 se le adicionan a la
Provincia de Cuman los cantones de Aragua, Maturn y Barrancas,
hasta 1835, cuando se separa el cantn Barrancas y la Provincia queda
integrada por los 8 restantes cantones.

Una nueva division territotial sufre el pas en 1854. La Provincia de
Cuman pasan a integrarla 9 cantones. A los ya nombrados se agrega
el cantn Caos (parroquia Barrancas, Uracoa y Tabasca).

En el ao 1856 se cre la Provincia de Maturn con los cantones
Maturn, Aragua, Bermdez y Montes (anteriormente cantn Caos).
La Provincia de Cuman, de cnformidad con la Ley de 26 de abril de






16 Pilar Figueroa Salazar

1856, qued integrada por los cantones Cuman, Cumanacoa, Cariaco,
Carpano, Rio Caribe y Giria.

En 1863 se divide al pas en 15 Estados, que con la Constitucin
Federal de 1864 llegan a ser Estados autnomos. El Estado Cuman fue
uno de ellos.

En este ltimo ao, Las Asambleas Legislativas de los Estados
Cuman y Maturn celebran un pacto para former el Estado Nueva
Andaluca (13) ..."De acuerdo con la Constitucin del Nuevo Estado, la
capital del mismo sera la Parroquia San Antonio en el Departamento
Piar, antes [cantn] Aragua"... (14), correspondiente al Estado Maturn.

El 3 de setiembre de 1872 el General Guzmn Blanco separa por
Decreto, del Estado Nueva Andaluca, antes Estado Cuman, el
territorio del cantn Giria, para crear el Territorio Federal Mario.
Con la creacin de este Territorio, el ciudadano Presidente deseaba
consolidar la paz en el referido Estado. Dicho territorio qued bajo el
Gobierno de un Jefe Civil y Militar debiendo la Aduana de Giria
cumplir funciones de Comisara General. Al ao siguiente, por Decreto
de 3 de junio se dispone la reincorporacin del Territorio Federal
Mario a su anterior jurisdiccin.

La Constitucin de 1874 divide el territorio venezolano en 20
Estados, por lo que se fracciona el Estado Nueva Andaluca y se forma
el Estado Cuman, integrado por los cantones Cuman, Cumanacoa,
Cariaco, Carpano, Ro Caribe y Giria.

Los cantones en el ao 1875 adquieren la denomincin de Departa-
mentos: Sucre, Montes, Rivero, Bermdez, Arismendi y Mario, cuyas
capitals eran las ciudades de Cuman, Cumanacoa, Cariaco, Carpano,
Ro Caribe y Giria, respectivamente.
La poblacin de El Pilar fue antes de 1875 una parroquia pertene-
ciente al cantn Carpano. Con la nueva designacin de los cantones (en

(13) Este pacto fue possible, por cuanto a partir de 1864, la division territorial de los Estados pas
a ser de su competencia, por ser soberanos.
(14) Marco Aurelio Vila, Aspectos Geogrficos del Estado Sucre, p. 17.






EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 17

1875) la parroquia pas a pertenecer al Departamento Bermdez del
Estado Cuman. El 6 de febrero de 1877 la Asamblea Legislativa decide
crear el Departamento Bentez, con las parroquias de El Rincn, El
Pilar, Tunapui, Tunapuicito, Guaraunos y Unin, pertenecientes al
Departamento Bermdez.

El Congress Plenipotenciarios celebrado el 30 de abril de 1879
acord la division de Venezuela en 7 grandes Estados, uno de ellos
recibi el nombre de Gran Estado de Oriente, integrado por los Estados
Cuman, Maturn y Barcelona. Su capital fue Urica. Este Estado lo
integraban 22 Distritos y 107 Municipios: uno de estos Distritos es el
Distrito Bentez, integrado por los municipios El Rincn, El Pilar,
Tunapui, Tunapuicito, Guaraunos y Unin.

Por la Constitucin Nacional, sancionada el 27 de abril de 1881, el
territorio se divide en nueve grandes entidades polticas, entire ellas el
Estado de Oriente compuesto de las Secciones de Barcelona, Cuman
y Maturn. Con las reforms constitucionales de 1891 el nombre de Gran
Estado de Oriente es sustituido por el de Estado Bermdez.

La Constitucin de 1893 no modifica la conformacin y division
territorial del Estado Bermdez. En el ao 1898 la Legislatura de dicho
Estado decret su disolucin. Por lo tanto, las secciones de Cuman y
Maturn se separaron de la Seccin Barcelona, para former el Estado
Sucre, cuya capital provisional fue San Antonio de Maturn.

Con la Constitucin de 1901, Cuman y Maturn se separan y
adquieren la categora de Estados independientes. El Estado Cuman
conserve la denominacin de Estado Sucre, hasta 1904, fecha en que es
promulgada la nueva Constitucin que une a los Estados Sucre,
Barcelona y Maturn que forman de nuevo el Estado Bermdez,
excluyendo de su territorio el Distrito Mario, que por esta misma
Constitucin pas a former el Territorio Federal Cristbal Coln.

Finalmente, en el ao 1909 se reorganize la division politico
territorial de Venezuela y al estado Sucre se le fija el marco territorial
actual. En esta fecha qued integrado por los siguientes Distritos:








Sucre
Montes
Rivero
Bermdez
Arismendi
Mario
Bentez
Valdez
Meja


En consecuencia, El Pilar en el ao 1909, qued como cabecera del
Distrito Bentez, rango que ocupa hasta nuestros das. (5)





























(15) Por la Ley de division poltico territorial sancionada por la Asamblea Legislativa del Estado
Sucre, en el ao 1975, se desmembr una parte del territorio del Distrito Bentez para crear
el Distrito Libertador con capital Tunapui.


Capital
Capital
Capital
Capital
Capital
Capital
Capital
Capital
Capital


Pilar Figueroa Salazar

Cuman
Cumanacoa
Cariaco
Carpano
Ro Caribe
Irapa
El Pilar
Giria
San Antonio del Golfo







DIVISION POLITICAL TERRITORIAL
NUEVA ESPARTA
ARTDEL ESTADO SUCRE EN 1909






S1 MAR C AR I B E



AR SMENDI / Vb E
SU C RE \ BERMUDEZr- -.MA RINO ,

GOLF DE CARIACO

EJIAS RIVER .-- GOLF DE PARIA



SUCRE MONTES / ..-- '' '
"1 ,,/ rNm E tr \

--" MONA GAS '- .



ANZOATEGUI
''S


FUENTE; MARCO A. VILA
ASPECTS GEOGRAFICOS
DEL ESTADO SUCRE
PAG.23


DSCALA GROMFIC
DO O) L 2O ME
DIBUJO; I. ROMERO







20 Pilar Figueroa Salazar

B.- Caracterizacin del ncleo regional.-
Para poder apreciar el impact de la actividad minera extractiva del
azufre en el Distrito Bentez durante el perodo 1869-1904, es indispen-
sable caracterizar el ncleo regional previo al inicio de tal actividad.
El Distrito Bentez, integrado despus de 1877 por las parroquias El
Pilar, El Rincn, Tunapui, Guaraunos, Tunapuicito y Unin, reproduce
el sistema de vida propio de localidades rurales. Se trata de una
comunidad dedicada a la agriculture con fines comerciales.

Trataremos de reconstruir sus aspects demogrfico y urbanstico
reflexionando sobre su actividad econmica bsica.

a.- Aspectos demogrfico y urbanstico.
El desarrollo de una agriculture commercial intensive en la peninsula
de Paria, a lo largo del siglo XIX, signific la penetracin humana en
reas incultas o escasamente pobladas. En el Distrito Bentez esta
penetracin se facility porque geogrficamente este territorio est
ubicado en una zona de fcil acceso, tanto martimo a travs del puerto
de Carpano, como fluvial con la navegacin de los ros y caos, que
desembocan en el Golfo de Paria.

Como veremos en la parte correspondiente al desarrollo de la
actividad agrcola, la localizacin geogrfica en combinacin con la
fertilidad de los suelos de este region, fueron factors que sirvieron para
atraer un gran contingent, que colonizara dichas tierras, a fin de
desarrollar una economa agroexportadora. Sobre la ocupacin de estas
tierras seala el Lic. Carlos Viso:
"Miles de pobladores venidos de otras comarcas de la
nacin (margariteos, cumaneses, etc.) -y centenares de
inmigrantes europeos de origen mediterrneo, hicieron
suyas las tierras [del cantn Carpano]: tanto las pertene-
cientes a los antiguos 'Resguardos Indgenas' como las
-baldas; modificando el paisaje natural al crear amplias
zonas agrcolas cuyo ncleo administrative lo constituy
esta ciudad portuaria [se refiere a Carpanol". (')

(16)Carlos Viso, Catlogo de la Exposicin Fotogrfica: Carpano Imagen de otro tiempo.
Carpano, 25 de abril al 9 de mayo de 1982.






EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 21

Evidentemente que el beneficiario del desarrollo agrcola del Distri-
to Bentez fue el puerto de Carpano, por presentar mayores ventajas
para la extraccin de los frutos, sobre todo a partir de la segunda mitad
del siglo XIX cuando la produccin tendi a multiplicarse, por cuanto
la salida hacia el Golfo de Paria, utilizando los caos, present la
desventaja de que por ser tierras bajas, eran insalubres, anegadizas y
casi intransitables en la poca de invierno. Adems, las aguas del Golfo
tenan el agravante de no permitir la navegacin de vapores de hondo
calado, lo que implicaba que los frutos tenan que ser transportados en
pequeas embarcaciones (goletas, balandras hasta el puerto ms cercano
visitado por los trasatlnticos europeos, en cuyo caso, sin duda se
hubiese escogido como puerto de reembarque Puerto Espaa (Trini-
dad), donde eran trasbordados los products agrcolas del Oriente
venezolano, que salan por el ro Guarapiche o el ro San Juan, ya que
resultaba menos costoso y con menos riesgo que llevar dichos products
al puerto Carpano por va martima. Ya veremos que esta fue una de
las razones que aleg la Cmara de Comercio de Carpano para rechazar
la idea de construir el telefrico que transportara el mineral de azufre
de las minas hasta Cao de Ajes.

El traslado de los products agrcolas por tierra, desde El Pilar a
Carpano, por el contrario, resultaba menos oneroso y ms seguro a
pesar de que el camino carretero era accidentado. En este sentido,
Carpano en buena parte debe "su suerte", en lo que a dearrollo
portuario corresponde, a la economa agroexportadora del Distrito
Bentez, que reciba a cambio de su cacao y caf las mercancias llegadas
de Europa y Estados Unidos.

En lo que a crecimiento poblacional se refiere el Distrito Bentez
experiment, durante el perodo objeto de nuestro studio, un signifi-
cativo incremento demogrfico. As notamos que entire 1871, fecha en
que se realize el 10 Censo de la Repblica, y 1881 ao del 2" Censo la
poblacin aumenta en 4.058 habitantes. Asimismo, dicho incremento
entire 1881 y 1891, cuando se levanta el 3 Censo Nacional, es de 1.810
habitantes (Vase Cuadro No 1). De la poblacin total existente para la
ltima fecha citada una escasa proporcin (0.49%) corresponde a los
inmigrantes extranjeros que tenan residencia fija en el territorio del






Pilar Figueroa Salazar


Distrito. Estos, sumaban 64 personas, distribuidos en orden de impor-
tancia asi: 15 franceses, 14 ingleses (17) 9 espaoles, 4 alemanes, 1
italiano, 21 de otras naciones (Vase Cuadro No 2). Suponemos que ese
registro de extranjeros residenciados en el Distrito Bentez incluye a los
miembros de las principles families extranjeras radicadas en Carpano
que debido a sus intereses econmicos se trasladaron a dicho Distrito.
La mayora de las firmas comerciales carupaneras, tenan sus sucursa-
les, comisionados, plantaciones de cacao y caf, en el ms rico Distrito
del actual Estado Sucre, es decir en el Distrito Bentez.
Podemos asegurar, sin temor a equivocarnos, que la presencia de
factors geogrficos y humans en este territorio di origen a la
evolucin de caseros, pertenecientes al cantn Carpano, a pueblos con
fisonomas propias proporcionadas por la agriculture y el comercio,
capaces de integrar a partir de 1877 un nuevo Distrito (Vase Cuadro
N'. 3). Esta transformacin, de ninguna manera signific el cambio de
su aspect rural, ni an entrado el siglo XX. En este sentido, ntese el
predominio de las casas de techo de paja sobre el nmero de casas con
techo de tejas y el nmero considerable de ranchos. Conviene sealar
que para las ltimas dcadas del siglo XIX, Carpano por haberse
convertido en polo de desarrollo de toda la region, que en esa fecha
integraban los Distritos Bermdez, Bentez y Rivero, sf poda conside-
rarse como un verdadero ncleo urbano. De este progress se hace eco
la revista caraquea El Cojo Ilustrado cuando dice:
"En estos ltimos aos, Carpano ha desarrollado sus
energas progresivas en obras de utilidad y ornato pbli-


(17) En relacin a los ingleses, se trata de ciudadanos procedentes de la Isla Trinidad, en su
mayora negros, que se trasladaban a esta region, para emplearse como simples peones,
cuando ms se conyertan en pequeos propietarios de haciendillas de cacao, muchas veces
en condicin de medianeros: ... "Carpano resolvi el problema de la mano de obra
acudiendo al prvido reservorio antillano. En Trinidad y las islas vecinas haba una densa
poblacin cuyo nivel de vida era tan bajo que encontraban tentadoras las ofertas que se le
hiciesen en Venezuela. O venan a nuestro pas simplemente a aventurar. Con esta mano
de obra se fundaron las haciendas de Yaguaraparo, Irapa, Ro Caribe y dems centros
productores del grano. Es apenas natural sealar el hecho de que con semejante brazo
expulsado a Venezuela por una economa colonialista como la de Trinidad, la tasa de
beneficios debi ser elevadsima. Explica tal rasgo, por s slo, el mpetu expansivo del
cacao y el relieve que alcanza Carpano en pocas dcadas hasta configurar la nica region
donde encuentra el pas un nuevo emporio para la produccin de aquel grano". Domingo
Alberto Rangel, Capital y Desarrollo. La Venezuela Agraria, p. 79.
Caso diferente fue el de los franceses, quienes representaron el sector ms influyente en la
region por el control econmico, destacndose como grandes propietarios y comerciantes.





CUADRO No. 1.
DISTRITO BENITEZ: Poblacin en los aos 1871 1881 y 1891


1871 1881 1891
Habitantes Habitantes Habitantes
Parroquia casas V H Total casas V H Total casas V H Total

El Pilar 320 903 694 1597 756 1887 1646 3533 912 2426 2239 4665

El Rincn 189 600 612 1212 389 953 953 1906 388 914 924 1838

Tunapui 176 548 532 1080 335 787 778 1565 412 1020 984 2004

Tunapuicito 214 608 594 1202 339 783 837 1620 382 832 906 1738

Guaraunos 197 555 561 1117 271 728 659 1387 297 697 611 1308

Unin 135 467 346 813 213 550 518 1068 270 697 639 1336

Totales 7021 11097 12889


Fuente: Cuadro elaborado por Pilar Figueroa con base en los datos proporcionados por los censos de 1871 1881 y 1891






24 Pilar Figueroa Salazar

cos. Ha llenado su ms imperiosa necesidad construyendo
el Acueducto y se ha embellecido reconstruyendo edifi-
cios, extendiendo sus calls y dndole vida pintoresca a
sus plazas"...(18)
Para la misma fecha Carpano contaba con tranva a caballo,
telfono, hospital, teatro, mercado, muelle, edificio de aduana, etc. En
cuanto a establecimientos comerciales en el Distrito Bermdez se
localizaban 54 bodegas, 56 pulperas, y 22 tiendas; adems existan 8
zapateras, 7 carpinteras y 3 herreras (Vase Cuadro No. 4. No
obstante, forzando un poco la interpretacin podra decirse que el
pueblo de El Pilar era, para esa poca un ncleo urbano puesto que en
l se localizaban algunos servicios pblicos importantes que enlazaban
a la localidad con el principal puerto regional (telfono, telgrafo,
residan las principles autoridades del Distrito, etc.
Tan important lleg a ser para el desarrollo econmico de la region,
en especial de Carpano, la produccin agrcola del Distrito Benftez,
que para fines de siglo en un detallado comentario, James Schaeffer
(empresario de las minas de azufre) llama la atencin sobre:
..."la necesidad de una va frrea de Carpano al Interior
[del Distrito Bentez]; el progress en el cultivo del cacao
y del caf; los dos frutos de mayor importancia que pro-
ducen las frtiles vegas del Distrito Bentez y las serranas
en sus alrededores es tal, que ya su transport por burros
y mulas no puede satisfacer, las exigencias del comercio,
que tambin aumenta, de ao en ao"... (9
La importancia econmica de este Distrito es lo que hace que
Schaeffer se plantee la conveniencia de un ferrocarril que enlace el
Puerto de Carpano con Tunapui, tomando en cuenta que en su trayecto
aproximado de 40 Km. pasara por los ncleos de poblacin ms
importantes del Distrito, es decir, El Pilar, El Rincn y Guaraunos.
Este modern sistema permitira extraer una produccin de granos
(cacao y Caf) que Schaeffer calculaba en ms de 1.800.000 Kgs.
anuales solamente de El Pilar, ms una cantidad igual de Tunapui.
Schaeffer ve adems de estas ventajas, la de utilizar este transport en

(18)"Nuestros Grabados", El Cojo Ilustrado, Caracas, 1 de marzo de 1897, No. 125.
(19)James Schaeffer, "Ferrocarril de Carpano al Interior". La Repblica, Caracas, 14 de
septiembre de 1896, N". 194.






EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 25

la extraccin del mineral de azufre por parte de la Empresa que l estaba
por constituir para laborar en los azufrales.
Para concluir podemos decir, que desde el punto de vista demogr-
fico, en el Distrito Bentez se localiza una poblacin preferentemente
dedicada a la actividad agrcola, distribuida y ocupada en las diferentes
tareas que original este tipo de economa, donde las relaciones de trabajo
que en ella se produce son tpicas de la economa de plantacin. La
existencia de pequeos ncleos con algunos elements urbanos, como
en el caso de El Pilar no es otra cosa que la expresin necesaria de este
paisaje geo-histrico.



CUADRO No. 2.
EXTRANJEROS RESIDENTS EN EL DISTRITO BENITEZ
AO: 1891
Nacionalidad V H T

Colombianos

Ingleses 12 2 14

Franceses 13 2 15

Alemanes 4 4

Espaoles 8 1 9

Italianos 1 1

Holandeses -

Norte Americanos

Sud-Americanos

Otras Naciones 18 3 21

Totales 56 8 64


Fuente: Cuadro elaborado por P.F. con base en los datos proporcionados por el "Cuadro de
nmero de extranjeros residents en la Seccin Cuman. (Por Distritos)". Tercer
Censo de la Repblica. T. IV,N 10, pp. 189-191.






Pilar Figueroa Salazar


CUADRO No. 3.
RIQUEZA URBANA EN LOS DISTRITOS
BERMUDEZ Y BENITEZ
Ao: 1891

Bermdez Bentez


Templos 2 4

Capillas 5 3

Cementerios 4 6

Crceles 1 1

Edificios Municipales 1 2

Edificios Nacionales 1


Mercados 1 2

Matanzas 1 1

Casas de tejas 1918 146

Casas pajisas 792 1701

Ranchos 491 814

Total de casas 3201 2661

Casas en construccin 150 15



Fuente: Cuadro elaborado por P.F. con base en los datos proporcionados por el "Cuadro de
la Riqueza Urbana de la seccin Cuman. (Por Distritos)". Tercer Censo de la
Repblica. T. IV, No. 11, p. 192.






EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 27



CUADRO No. 4
ESTABLECIMIENTOS MERCANTILES EN LOS DISTRITOS
BERMUDEZ Y BENITEZ
Ao: 1891

Bermdez Bentez

Imprentas 2 2

Tiendas 22 11

Boticas 4 3

Billares 2 2

Bodegas 54 59

Pulperas 56 50

Carpinteras 7 5

Sastreras 3 1

Zapateras 8 1

Talabarteras 1

Herreras 3

Pesas de Carne 3 2

Panaderas 2 1

Hornos de Cal 14 4

Hornos de Tejas 3 2

Otras Industrias 12 10


Fuente: Cuadro Elaborado por P.F. con base en los datos proporcionados por el "Cuadro de
establecimientos mercantiles, industriales, etc. de la Seccin Cuman. (Por Distri-
tos)" Tercer Censo de la Repblica, T. IV, No. 13, pp. 194-195






Pilar Figueroa Salazar


b.- Uso de la tierra. La actividad agrcola commercial.
Venezuela hasta la segunda dcada del siglo XX present una
economa basada fundamentalmente en la explotacin del caf, en el
cultivo del cacao, caa de azcar, algunas exportaciones de zarrapia y
en la cra de ganado. Esta produccin se apoya en la explotacin de la
fuerza de trabajo que se han dado en denominar de "semi-servidumbre".
El financiamiento de la actividad agrcola provena de casas comerciales
extranjeras, -principalmente alemanas-, instaladas en Maracaibo en su
gran mayora. Estas casas cumplan diversas funciones: como capital
usurario y como compradores. Exportaban las cosechas de caf y cacao,
compraban products manufacturados que colocaban en Venezuela y
otorgaban prstamos, con cargo a las cosechas de los productores del
campo.

La industrial exista apenas en estado incipiente, dicho de otra forma
tan slo alcanzaba el nivel de artesana. Existan unas pocas manufac-
turas de artculos de consumo en las principles ciudades (textiles,
calzados, licores, cerveza, aceite, etc.). Para complementary este breve
cuadro de la economa national aadiremos las pequeas exportaciones
de oro y sal, que se incrementaron levemente para las ltimas dcadas
del siglo XIX, y que en el caso de la sal lleg a producer un ingreso
lquido, en el ao econmico 1889-1890, de 1.478.904,60 Bolvares (2).
En general podemos concluir que en la Venezuela de fines del siglo XIX
y primeras dcadas del siglo XX:
"No existan, ni en lo econmico ni en lo poltico, las
condiciones para un fuerte process de reproduccin
ampliada que desarrollara a fondo la acumulacin capi-
talista. La economa, dado los bajos excedentes que
generaba bordeaba los lmites estrechos de la reproduc-
cin simple". <21)

Si bien en el conjunto de la economa national prevaleca para
mediados del siglo XIX la explotacin del caf, en el caso particular del

(20) Anuario Estadstico de los Estados Unidos de Venezuela 1891, p. 243.
(21) Al Rodrguez,
"Algunas consideraciones en torno a la Sociedad Venezolana, el moment poltico actual
y la tctica de los revolucionarios" en Docnumentos y Conclusiones. Primera Asamblea
Nacional Tendencia Revolucionaria, agosto de 19O0, p. 25.






EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 29

territorio que en la actualidad ocupa el Distrito Bentez, el cultivo
permanent de mayor significacin para el mismo perodo, fue el
cacao 22 y en segundo lugar el caf. Ambos products sirvieron para que
dicha region participara en el comercio de exportacin venezolano, con
salida a travs del puerto de Carpano. Segn nos expresa J. M. Guevara
Carrera:


..."Para 1863 era El Pilar una aldea primitive, con
comercio casi nulo, pero rodeada ya de algunos funds de
cacao, cuyos frutos se exportaban en barcos espaoles que
venan al puerto de Carpano". 1`


En cuanto a la produccin de caf el mismo autor nos dice:
..."aparte del cacao, de que he hecho mencin, toda la
region [se refiere a El Pilar] produce caf en cantidad de
10.000 sacos ms o menos, una parte se consume en el pas
y la otra sale para los mercados extranjeros" 24>


Durante la segunda mitad del siglo XIX, Venezuela increments
considerablemente las exportaciones agropecuarias por lo que la
poltica seguida por los gobernantes de turno fue la de auspiciar la
inmigracin de diversos pases europeos -Francia, Espaa, e Islas
Canarias-, con el propsito de former colonies que desarrollaran
principalmente las riquezas agrcolas del pas. En este particular se
continuaba con la prctica iniciada en la tercera dcada del siglo XIX
(25. En tal sentido, el Departamento Bermdez ofreca condiciones
geogrficas excepcionales. Refirindose a ello seala Codazzi:
..."La ciudad de Carpano [capital del Departamento]


(22) Cuando nos referimos a cultivos permanentes queremos indicar que tales plants tienen un
perodo productive de 35 a 40 anos.
(23) J.M. Guevara Carrera, "Por la Agricultura" en Artculos de Actualidad, p. 7.
Es bueno sealar que el cultivo del cacao ha sido traditional en el territorio que actualmente
ocupa el Estado Sucre. Para 1761 .."en las jurisdicciones de Cariaco su Golfo: Ro Ca- ribe
y Pueblo de Carpano, se hallan situadas 56 haciendas de cacao y en ellas 127.443 rboles
de todas las edades, los que produce anualmente 681 fanegas, segn las relaciones de sus
dueos, bien se cree llegue la cosecha a 1.000 fanegas, nica que se hace en la
Gobernacin"... Antonio Arellano Moreno, Documentos para la Ilistoria Econmica de
la poca Colonial. Viajes e Informes, pp. 314-315.
(24) IBIDEM, p. 18.
(25) Anuario Estadstico de los Estados Unidos de Venezuela 1891, p. 119.






30 Pilar Figueroa Salazar

est a la orilla del puerto de su nombre y situado sobre el
mar de las Antillas. Un valle longitudinal de dos leguas le
demora al sur, rodeado de cerros cuya perspective es
pintoresca. Al otro lado de estos estn los valles poblados
de Tunapui y Pilar y los frtiles bosques de Coicuar,
baados por ros que proporcionan embarque para el
Golfo de Paria, es una de aquellas ventajas utilsimas
en un pas cuyas tierras son las mejores para el cultivo.
Grandes selvas cubren todava la parte ms rica de
vegetacin y las ms cercanas al Golfo y slo el temor de
las fiebres por los terrenos anegados que hay impide que
all se acumule una numerosa poblacin. Slo necesitan
estas comarcas ser desmontadas para cambiar de aspect
y ver pobladas unas tierras vrgenes que apenas tienen
algunos habitantes". (26)
En efecto, en el Departamento Bermdez la colonizacin de las
tierras se llev a cabo hacia el sur-este, concretamente hacia los
territories que a partir de 1877 integraron el Distrito Bentez. Es por esta
razn que para la ltima dcada del siglo XIX no encontramos en los
alrededores de El Pilar "algunos funds de cacao", como sealaba
Guevara Carrera para el ao 1863, sino que existan numerosas
plantaciones de cacao, caf, caa de azcar (requerida para la industrial
de aguardiente que tena gran demand en el mercado interno) y tambin
cultivos de diversos frutos. Como consecuencia, la cantidad especial-
mente de cacao destinada a la exportacin por el puerto de Carpano
aument considerablemente: "La base ms fuerte del comercio de
Carpano est en el Distrito Bentez: de ste recibe todo el cacao que
produce"... (27 ())
El siguiente cuadro comprueba nuestro planteamiento:





(26) Agustn Codazzi,
"Resumen de la Geografia de Venezuela" en Obras Escogidas, Vol. I, pp. 580-581.
(27) Francisco D. Santelli, "Apertura del Cao Guaraunos" (continuacin). Agencia Comercial,
Carpano, 1 de febrero de 1933, NO. 2.367.
(*) Obsrvese en el mapa N 2 que el Distrito Bentez es una de las reas de mayor produccin
de cacao en Venezuela.






EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 31

CUADRO No. 5
RIQUEZA AGRICOLA EN LOS DISTRITOS BERMUDEZ Y
BENITEZ DEL ACTUAL ESTADO SUCRE
AO 1891


Plantaciones Agrcolas


Distrito Cacao Caf Caa de azcar otros frutos

Bermdez 25 30 92 327



Bentez 1382 97 133 979

Fuente: Cuadro elaborado por P.F. con base en los datos proporcionados por el "Cuadro de
la Riqueza Natural Agrcola y Pecuaria de la Seccin Cuman, por Distritos". Tercer
Censo de la Repblica, 1891, T. IV, p. 194.

La ampliacin de estos cultivos en tierras del Distrito Bentez
permiti el desarrollo progresivo de una variada actividad commercial,
-en lo que a importacin y exportacin se refiere-, por el puerto de
Carpano, donde se hablan instalado a lo largo del siglo XIX comercian-
tes extranjeros de diferentes nacionalidades, especialmente franceses,
procedentes de la Isla de Crcega. (28)
Ya para fines de dicho siglo, Carpano haba duplicado sus
actividades mercantiles e industriales sosteniendo relaciones directs
con Europa. En su puerto recalaban varias lneas de vapores espaoles,
franceses, holandeses e ingleses. La prensa national se hace eco de la
importancia de este puerto cuando public la siguiente nota:




(28) Las firmas comerciales francesas se instalaron no slo en Carpano sino en toda la costa
de Paria. No olvidemos que las Antillas Menores haban sido pobladas por colonos de esta
nacionalidad. "El establecimiento de colonies francesas en las Antillas Menores (Isla de
Guadalupe, Martinica, etc.) incentive los contacts de stas con tierra firme y sus
intenciones de ocupar territorio venezolano, las cuales fueron frustadas por las autoridades
espaolas, quienes sin embargo no pudieron impedir que durante largo tiempo se
aprovisionaran de mano de obra indgena Araguacos, Chaimagotos para esclavisarla en los
trabajos agrcolas que adelantaban en dichas islas"... Carlos Viso, "Los Orgenes Corsos
de Carpano", El Nacional, Caracas 21-3-81 Cuerpo A, p. 6.






Pilar Figueroa Salazar


"En la primera semana del present mes [diciembre de
1876] haban entrado al puerto de Canipano, con mer-
cancias para varias casas la barca francesa Venezolana,
procedente de Burdeos; la barca americana Cariberian,
procedente de Nueva York; el bergantn dans Catherina,
procedente de Hamburgo; la goleta Adriana, de San
Tmas y se esperaba el vapor francs Guayana, de
Trinidad, el vapor de Liverpool y la goleta Carmelita de
San Tmas.
Este movimiento de buques mayores en el puerto de
Carpano en el transcurso de seis u ocho das, demuestra
el desarrollo que van tomando los negocios comerciales
en aquel mercado y la necesidad que hay de impulsar por
todos los medios posibles los elements de riqueza con
que la providencia ha dotado aquel hermoso departamen-
to de la oriental Cuman". (29)

Las casas comerciales establecidas er Carpano ejercan el mono-
polio de las principles actividades econmicas de la region. Compra-
ban principalmente la produccin cacaotera y cafetalera, destinada para
la exportacin e importaban products manufacturados para el consumo
interno, tales como lenceras, herramientas para la agriculture, harina
de trigo, vinos, hilo de camo, perfumes, papel, pintura, kerosene,
lmparas, instruments de msica y ciruga, aceite de comer, loza
ordinaria, vinagre, macarrones, mquinas de coser, galletas, maizena,
romanas, sartenes, driles, cebollas, arroz, etc. En esta region se produjo
un fenmeno similar al que ocurriera en el occidente del pas con la
produccin del caf, que como asentbamos anteriormente fue contro-
lada por casas comerciales de origen alemn. La prensa local nos ofrece
un panorama halagador de la actividad econmica, centralizada desde
Carpano:
..."Su puerto [el de Carpano] es de fcil acceso y
mantiene frecuente comunicacin con Trinidad,
Martinica, Sain Tmas y otras Antillas, que sirven
tambin de depsito a su comercio con Europa y los


(29) "Canpano", Diario de Avisos, Caracas, 22-12-1876, No. 1052.






EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 33

Estados Unidos [...]. Nos atrevemos a decir que en
ningn sector de la Repblica existe mayor nmero de
extranjeros propietarios, comerciantes e industriales, de
diferentes nacionalidades, habindose establecido de
algunos aos para ac una corriente de inmigracin en
corta escala, pero expontnea [sic] y fecunda en resulta-
dos, por la buena ndole y dems dotes de honradez,
laboriosidad y economa de los inmigrantes [...].
Carpano es el primer departamento agrcola y comer-
cial del Estado. En el perodo de veinte aos ltimamen-
te transcurridos, sus riquezas y poblacin se han dupli-
cado, a pesar de los diversos inconvenientes debido al
tiempo y a la poltica" (30)

Adems del monopolio del comercio, tanto de importacin como de
exportacin, estas firmas comerciales realizaban funciones bancarias,
es decir, eran prestamistas de los agricultores para asegurarse con
anterioridad las cosechas o en su defecto confiscar o despojar las tierras
de los productores prestatarios. Esta prctica les permiti aduearse de
vastas propiedades, -base de la riqueza para la poca-, convirtindose
progresivamente los agricultores de la region en econmicamente
dependientes del comerciante y propietario extranjero. La crtica
situacin que confrontaban en 1889 las poblaciones del Distrito Benitez
comenz con las guerras civiles desde 1848, y continue agravndose por
efectos de trastornos de orden natural como continues sequas y una
plaga de langostas. La ruina de los productores los indujo a solicitar
prstamos de las firmas comerciales, -Franceschi y Cia., T. Massiani,
Rigual, C. Marcano, Luis Capechi y Buenaventura Alvarado-, acapa-
raron 33 haciendas de la region ..."que suman aproximadamente
133.000 rboles frutales"... Este Dramtico cuadro fue descrito por F.
Carrera Fuentes, concluyndolo con una alusin a los herederos de los
antiguos propietarios quienes tendran ... "que convertirse en jornaleros
o vagabundos sin poderlo remediar"... (31)


(30) "Panormica de Carpano", El Noticioso. Carnpano, 19 de febrero de 1870, N". 3.
(31)F. Carrera Fuentes, "Un cuadro de tristezas". La Opinin Nacional. Caracas, 7 de mayo de
1889, NO. 5.894.






34 Pilar Figueroa Salazar

La magnitude del fenmeno de concentracin de las propiedades
cacaoteras, en manos de extranjeros as como las actividades de los
comerciantes prestamistas se puede medir en el Distrito Bentez con otro
ejemplo: Don Cristino Wietstruck, ciudadano de nacionalidad alemana
(posteriormente veremos su participacin en las actividades de la
Compaa Minera Alemana de Azufrales de Venezuela), se residencia
en El Pilar en la dcada del sesenta y para 1919, fecha de su muerte,
posea las haciendas de cacao denominadas "Rfo Chiquito", "Maremare",
"Amacuro", "Milln", "Sinforosa", "Coicuar", "Hacienda Grande",
"Russin", "Carrin", "Chaguaramita", y various "Cortes de cacao".
Tanto las haciendas como los "Cortes de cacao" estaban situados en
jurisdiccin del Distrito Bentez (Vase Cuadro No. 6). Estas fincas
sumaban 158.959 1/4 de matas que producan anualmente 110.000
kilogramos aproximadamente del fruto. Adems el mencionado seor
Wietstruck posea en la misma localidad varias casas de habitacin y una
casa de comercio.

La extension cada vez mayor de las plantaciones agrcolas y el
incremento de las actividades econmicas permiti la creacin de casas
comerciales en los centros productores como El Pilar y Tunapui,
algunas de ellas sucursales de las casas ya establecidas en Carpano. Un
ejemplo lo constitute la firma Franceschi y Compaa, casa fundada en
Carpano en 1830, que para fines del siglo XIX posea extensas
plantaciones de cacao en los Distritos Bentez y Arismendi, esto hizo
que se instalaran sucursales en El Pilar, Tunapui, Rio Caribe,
Yaguaraparo, Golfo de Paria y Puerto Espaa (Isla de Trinidad), que
negociaban en el ramo de comisiones en general, representaciones de
casas extranjeras, importacin de products de ultramar y exportacin
de products nacionales como cacao, caf, maiz, aguardiente, cueros,
cusparia, maderas, etc.
En El Pilar por otra parte, se instalaron casas comerciales que si bien
no eran sucursales de las establecidas en Carpano, funcionaban como
intermediaries entire los productores agrcolas de la zona y/o consumi-
dores de products importados, y las casas que ejercan un comercio de
importacin y exportacin directamente con el exterior. La firma
"Cristino Wietstruck" es un ejemplo representative de este tipo de
negocio.






EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 35

Para completar nuestras apreciaciones sobre la actividad agrcola y
mercantil en la region objeto de nuestro trabajo, hubiera sido necesario
considerar en detalle las relaciones comerciales centralizadas desde
Carpano, en la segunda mitad del siglo XIX. Al respect localizamos
datos tanto en la Gaceta de Venezuela como en los peridicos locales;
sin embargo, la naturaleza de dichos datos dificult la elaboracin de
grficos que registraran las incidencias del movimiento mercantil.
La reproduccin que inclufmos de seguidas ofrece un panorama de
la importancia del Puerto de Carpano en la ltima dcada del pasado
siglo.

- Carpano era un puerto de
escala en la ruta El Havre-
Bordeaux a Coln y vice- E L PR F1 C U 1 SO R R.
versa. - --
- Igualmente lo era en la ruta I .
de Marsella a Coln.
- El Puerto de Carpano era Qii i i lll.
receptor de mercancias pro-- ....
cede tes de pases europeos
y de Estados Unidos. Asilo Julio lIquera y Ce.
comprueba el aviso publi- ..
citario de la firma "Julio .
Figuera y Ca.". La misma,..
firma distribua products ,. .
manufacturados en la capi-
tal de la Repblica.' ''
- Otra firma, la de Jos Prez
fabricaba bebidas gaseosas ...
lo que es un indicio del
desarrollo industrial de la Nitide, ldad, tIrtraura .'-ri.-- "-
ciudad de Carpano, donde
se localizaban adems, Fotografia proporcionada por
sombreras,jaboneras, sas- el Lic. Luciano Prez M.
treras, talabarteras, destileras, etc.
- Sobre el relacionamiento de Carpano con otros puertos ilustra el aviso
relative al Hotel Guayana con sede en Puerto Espaa (Trinidad).







Pilar Figueroa Salazar


CUADRO No. 6 *
Propiedades cacaoteras de Don Cristino Wietstruck
en el Distrito Bentez
Nombre Tipo Nmero Nmero Valor
de matas de plazas Bs.

Ro Chiquito H 15.538 23.981 46.614*
Rafalli H 2.503 3.773 7.509*
Baltazar C 998 1.761 2.994*
SMalav y Fernndez C 976 1.553 2.918*
Sin Donato Fuentes C 4.707*
identificacin
den Donato Fuentes A 60 480 180*
e meno Reyes H 12.103 17.649 36.309*
document Manuel Gmez C 695 1.090 2.085*
Lezama H 1.343 2.686
Paz H 4.369 8.228 8.738
Catire H 2.119 3.697 4.238
Franco H 2.714 3.807 5.439
La Quebrada C 420 1.350 840.50

Maremare H 7.242 12.062 14.484,52
Amacuro H 3.674 63.669 7.348
Maremare Milln H 1.130 2.350 2.660
Sinforosa H 2.810 5.283 5.620

Coicuar H 4.579 12.728 9.158
Maremarito C 1.852 4.552 3.704
Son C 1.385 2.241 2.771
Coicuar Jos Manuel Rivera C 2.236 3.838 4.472
Vicente Moreno C 833'/ 1.776 1.667
Manuel Cayetano Moreno C 478'/ 1.898 957
Chepa C 232 709 464
Catana C 578i2 2.375 1.156


Liberata
Pela Nueva
Pela Vieja
Calixto
Corte Norte del Ro
Brgido
Pedrito
Ruiz
Mara del Carmen
La Rosa
Jos Mara
Rodrguez
Mara Ignacia
Silva
Medina
Encamacin
Pea y Bucaral


Pozotes


670 /4
1.0121
1.463 '/
1.766'/2
4.248
2.009
6961/
2.3411/A
1.682 /
2.151
1.082
1.794 /4
1.084
1.715
1.034
1.359%
425%


1.658 1.340,50
1.719 2.025,50
4.119 2.926,40
6.150 3.533
18.301 8.496
4.477 4.018
1.426 1.393
5.592 4.683
4.397 3.364,50
4.354 4.302
1.995 2.164
4.285 3.588,50
2.217 2.168
4.819 3.430
3.238 2.068
4.685 2.719,50
1.454 851,50






Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904)


Petra Franco C 149 /4 465 298,50
Alvarez C 2.110 6.986 4.221
Mara Luisa C 886'/2 3.419 1.773,50
Juan Antonio Aparicio C 687 1.374
Felipe C 1.690 2.417 3.380
Moreno C 1.102/2 1.793 2.205
Quintina C 4.137 5.635 8.274
Rosa Bejarano C 8364 1.282 1.672
Elas C 993 1.254 1.987
Hacienda Grande H 3.364 5.434 6.728,50
Pozotes a pancha C 1.174/4 2.340 2.349,50
Ignacio C 125 585 250
Francisco Esteban C 1.853'/4 2.956 3.706,50
Salazar C 336'/ 806 673
Medina C 466 894 932
Russin H 5.415 10.191 10.831,50
El Cul C 944/2 1.495 1.889
Cocuyo H 602V2 14.588/2 12.043
Carrin H 1.611 4.653 3.222
La Pastora C 555 1.342 1.110
Roza de Patricio C 100 800 200

Salazar C 2.032 1 4.787 4.064,50
Otro Lado del Ro C 286V/2 752 573

Hernndez C 964 2.108 1.928
Marcano C 1.754/2 3.252 3.509
Tacarigua Medina C 1.395/4 3.064 2.790,50
Ramn C 211'/2 531 423

Chaguaramita H
El Placer C
La Yerba C
La laguna o Conotos C
La Pava C
Chaguaramita La Pava C
Mara Cristina C
Hailado Nuevo C
Hailado Los Mereyes C
Santa Rosa C 1.238 3.097 2.476

Totales 158.959 1 323.768

Notas:
*En el rubro Tipo se distinguen H:igual hacienda; C igual corte, es decir, porciones de haciendas ..."ya sea separadas entire s,
y otros contiguous y que se distinguen con sus nombres particulares"...
* En el rubro N de matas se incluyen unos nummeros fraccionarios que deben interpretarse: 2%1 matas = 1 mala, 4/4 de mata=
1 mata.
* El trmino "plaza" debe entenderse comoel espacio necsario para cultivar una maa de cacao. Se advierteque en todos los casos
el N de plazas es superior al No de matas.
* Enel rubro valor, se indica con asteriscos las unidades de produccin en done cada mata de cacao tena tu valor de Bs. 3, siendo
el valor corriente de Bs. 2.

Fuente: Hijuela de participacin de los bienes de Don Cristino Wietstruck. Libro Principal.
1921, Protocolo No 1, No 60, lO Trimestre, fs. 90-109.
* elaborado por Pilar Figueroa


EL PILAR:






PRINCIPLES AREAS PRODUCTORAS DE CACAO


FUENTE: LEVY MARRERO
VENEZUELA Y SUS RECURSOS
AG. 348


II


LEYENDA-

ZONA DE MAYOR PRODUCTION

ZONA INTERMEDIA DE PRODUCTION

ZONA DE MENOR PRODUCTION


oIBUJO: 1. ROMERO












2 Evolucin Histrica
de la actividad minera
en la region. (1869-1904).


A.- La actividad minero -
extractiva en el Distrito Bentez.

La actividad econmica traditional del Distrito Bentez, aspect al
que nos hemos referido en la primera parte del trabajo, se combine con
la actividad minera extractiva en la segunda mitad del siglo XIX.

Conforme a la tradicin del derecho espaol la explotacin de las
minas se fundament en el rgimen de concesiones por parte del Estado,
promulgndose a partir de 1830 los instruments legislativos para
reglamentar dicho rgimen.

Si bien la actividad minera ms significativa en la region objeto de
nuestro studio fue la del asfalto de Guanoco, nos interest reconstruir
el process de explotacin de las minas de azufre y conocer en qu media
influy en la vida econmica del Distrito.

a.- Legislacin sobre minas vigente para el perodo 1869-1904

Durante el siglo XIX la agriculture continue ocupando el rengln
principal de la economa venezolana, en tanto que la minera alcanz
poca significacin. Sin embargo, se mantuvo como una actividad de
segundo orden como consecuencia de la explotacin de las minas de oro
y de las salinas.
Hasta 1854 la minera en Venezuela se rega por las disposiciones
contempladas en las Ordenanzas de Minas que el Rey de Espaa aplicara






Pilar Figueroa Salazar


desde 1783 a la Nueva Espaa. Dichas Ordenanzas fueron declaradas
vigentes para Venezuela en 1784, ratificadas en 1829 por el Libertador
y en 1832 por el Congreso de la Repblica:

..."la ordenanza que debe servir de regla en lo relative a
minas es la de Nueva Espaa de 22 de marzo de 1783, en
los trminos que el mismo decreto expresa". (32)

Las Ordenanzas de Nueva Espaa se basan en la tradicin espaola
que a su vez deriva el sistema romano. De acuerdo a ellas la propiedad
de las minas de metales, piedras preciosas, o cualquier mineral son
propiedad de la Corona, por lo que el Rey puede darlas en concesin a
sus vasallos. Dichas conseciones se otorgaban por denuncio ante la
Diputacin de Minera correspondiente al lugar donde est ubicada la
mina.

Las conscesiones deben ser otorgadas slo a vasallos del Rey de
Espaa o a extranjeros que con licencia real estn naturaliados o
domiciliados en los dominios espaoles. Adems se exceptan los
Eclesisticos, Gobernadores, Intendentes, Corregidores, Alcaldes o
dems funcionarios que en caso de suscitarse litigios puedan intervenir.
Los concesionarios estn obligados a contribuir a la Real Hacienda y a
laborar y disfrutar las minas; de lo contrario, la concesin se declara
caduca y se da derecho a otro vasallo a adquirir el ttulo mediante otro
denuncio.
En el ao 1840, el Congreso de la Repblica, con la finalidad de
alentar a los empresarios de la industrial minera que ..."est todava
naciente en Venezuela"... dicta un decreto cuyo nico artculo comtempla:
"Los products de todas las minas de metal y carbn mineral quedan
exentos de todo derecho national y municipal por el espacio de ocho
aos". (33)
La poltica proteccionista del Estado venezolano hacia la minera
adquiere una expresin definida en el primer Cdigo de Minas de la

(32) "Resolucin del 29 de abril de 1832 declarando que en material de minas rige la ordenanza
de Nueva Espaa" en Recopilacin de Leyes y Decretos de Venezuela, t. I, p. 152.
(33) "Decreto del 11 de mayo de 1840 exceptuando de todo impuesto por ocho aos los products
de las minas", Recopilacin de Leyes..., t. I, p. 573.






EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 41

Repblica promulgado en 1854. Sobre l expresa Godofredo Gonzlez:
..."una trascendencia propia, innegable, tiene este Cdigo para el
Derecho Minero Venezolano: marca el primer paso en la legislacin
minera de la Repblica"... (34)
Este Cdigo se sanciona con miras a reorganizar administrativa-
mente el ramo de la minera. Consta de ocho leyes. La primera trata de
la propiedad de las minas, pero en realidad los artculos en ella
contemplados se limitan a indicar que la explotacin minera no puede
realizarse sin previa concesin del Poder Ejecutivo, quien dar la
propiedad perppetua de la mina, sin sealar a quin corresponde en
definitive la propiedad de la mina (35. El reglamento del 4 de enero de
1855 enmienda esta Ley declarando que:
"La propiedad de las sustancias designadas en el artculo
anterior [sustancias inorgnicas, sean metlicas, combus-
tibles o piedras preciosas] corresponde al Estado y nin-
guno podr beneficiarlas sin concesin del Poder Ejecuti-
vo, en la forma que se dispone en las leyes del Cdigo de
Minas. En consecuencia, nadie puede explotar ni labrar
minas an en terreno propio, sino previa aquella conce-
sin".(36)

En el process administrative para la adquisicin de las concesiones
impera el espritu regalista: As la Ley 20 contempla que las concesiones
se adquieren por denuncio, prefirindose al primer denunciante, sea o
no el propietario del terreno (37). Mediante esta Ley se hace tambin una
distincin entire suelo y subsuelo, entire la propiedad de la superficie y
la minera, autorizando grabar a sta con prescindencia de los gravmenes
constituidos sobre el terreno.

En la 30 Ley de este Cdigo se estatuye la exencin de impuestos
nacionales o municipales para la produccin minera, por un plazo de

(34) Godofredo Gonzlez, "Derecho Minero Venezolano. Principios fundamentals del Dere-
cho Minero". Revista de Hacienda, diciembre de 1947, No. 25, p. 101.
(35) "Ley 1" del Cdigo de Minas de 1854, y que trata sobre la propiedad de las minas".
Recopilacin de Leyes..., t. III,
(36) "Decreto de 4 de enero de 1855 que reglamenta las leyes del Cdigo de Minas". No. 909
al 916. IDEM.
(37) "Ley II. De Los actos que deben preceder a la concesin de una mina". Recopilacin de
leyes..., t. III, p. 205.






Pilar Figueroa Salazar


veinte aos. Igualmente quedan exentos de derechos de importacin,
por el mismo tiempo, las mquinas, herramientas, aparejos y dems
utensilios necesarios para la explotacin (38). En esta Ley podemos notar
la falta de inters fiscal por parte de los legisladores venezolanos,
quienes quizs estaban interesados en fomentar la minera, -particular-
mente la explotacin de las minas de carbn de piedra, azufre, alumbre,
nitratos de plata con base de sodao potasa y sulfatos con bases metlicas;
concediendo una prima durante cinco aos de seis reales por cada
tonelada producida del primero y ocho reales a los dems:

"se concede una prima a la explotacin de carbn de
piedra, azufre, alumbre, nitratos de soda o potasa y los
sulfatos con bases metlicas, la cual ser de seis reales por
la tonelada del primero, y de ocho reales por los dems,
por el trmino de cinco aos, y cuyo gasto se sacar del
uno por ciento de los derechos totales de importacin,
fijndose en el presupuesto de gastos pblicos lo que sea
necesario para el primer ao". (39)

La Ley 40 trata del nombramiento de ingenieros de minas que se
encargen de la vigilancia y conservacin de edificios y de la seguridad
pblica, mediante la observacin y control de los mecanismos emplea-
dos en la explotacin. (40
La retroactividad de las disposiciones queda de manifiesto con la 50
Ley del Cdigo de Minas de 1854, ya que los concesionarios anteriores
tienen el derecho de gozar de todas las ventajas que les brindan dichas
leyes, quedando tambin sometidos a los deberes y obligaciones
establecidos en ellas. (41)
La Ley VI reglamenta las experticias que sean necesarias en los
diferentes casos previstos en el Cdigo, que sern realizados por
ingenieros o agrimensores del lugar donde est situada la mina. (42)
Con la Ley VII se sancionan las cont:avenciones o infracciones que


(38) "Ley III. De las concesiones". IBIDEM, p. 206.
(39) IDEM.
(40) "Ley IV, De la supervigilancia sobre las minas". Recopilacin de Leyes..., t. II, p. 207.
(41) "Ley V. De las concesiones de minas anteriores al present Cdigo". IDEM.
(42) "Ley VI. De las experticias". Recopilacin de Leyes...t. III, p. 208.






EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 43

cometan los propietarios o concesionarios de las minas(43). Asimismo,
disposiciones de tipo general son contempladas en la ley VIII. Una de
ellas deroga las leyes, decretos u ordenanzas anteriores al Cdigo en
cuestin. (1

De conformidad con la Constitucin Nacional de 1864 los Estados
pueden administrar libremente sus products naturales; de all se
deduce que el propietario original de la mina es el Estado en cuyo
territorio sta se encuentra ubicada. En consecuencia, cada Estado poda
legislar sobre las minas que se hallaran en su territorio. (4)

El Constituyente venezolano sancion en 1881 una nueva Constitu-
cin en la que se concede a los Estados el derecho a sus products
naturales, pero no la administracin de los mismos, que a partir de
entonces ser de la competencia del Ejecutivo Federal. Es decir, se
deroga el principio de autonoma de los Estados en material de
legislacin y administracin minera, con la finalidad de que todas las
minas fuesen regidas por un sistema de explotacin uniform. Las
Constituciones posteriores han acatado esta disposicin.

Dos nuevos decretos fueron promulgados en 1883. En opinion de
Godofredo Gonzlez ..."con ello se intent codificar la material [mine-
rfa], que hasta entonces se hallaba dispersa y complicada". ('~. El
primero de ellos, fechado el 13 de marzo de 1883, dicta las normas a
seguir para la exploracin y explotacin de las minas. En este sentido
establece que no se puede explorer ni explotar ninguna mina sin previa
concesin del Ejecutivo Federal. Tambin se consider que una hectrea
o una superficie de diez mil metros constitute la extension de la
concesin. Se delimita el tiempo de la concesin, "no podan otorgarse
por ms de noventa y nueve, ni por menos de cincuenta". Se protege a


(40) "Ley IV, De la supervigilancia sobre las minas". Recopilacin de Leyes..., t. II, p. 207.
(41) "Ley V. De las concesiones de minas anteriores al present Cdigo". IDEM.
(42) "Ley VI. De las experticias". Recopilacin de Leyes..., t. III, p. 208.
(43) "Ley VII. De la polica y de la jurisdiccin relative a las minas". IDEM.
(44) "Ley VIII. Disposiciones Generales". IDEM.
(45) "Bases de la Unin". Ttulo II, Art. 13. No. 16. Constitucin de los Estados Unidos de
Venezuela 1864, p. 9.
(46) Godofredo Gonzles, Ob. Cit, p. 101






44 Pilar Figueroa Salazar

los que suministren fondos para las exploraciones o descubrimientos de
minas, o para mquinas y construccin de edificios concedindose el
derecho a hipoteca sobre dicha mina. (47

Del segundo decreto, expedido el 15 de noviembre destacan el
artculo 6 que define un barranco: "Constituir un barranco un slido
de base rectangular de diez metros de largo y diez de ancho horizontal-
mente medidos, y de profundidad vertical indefinida". Tambin me-
diante este decreto se excepta de toda contribucin las minas de carbn
de piedra. (48)

Estos decretos regirn la minera en Venezuela hasta 1885 cuando
el Congress Nacional promulga el Segundo cdigo de Minas de la
Repblica. En relacin al nuevo Cdigo expresa Godofredo Gonzlez:
"A pesar de regir en toda la Repblica, el Cdigo de 1885
se caracteriza por su aspect casi regionalista; Guayana,
la region minera ms rica del pas, fue la preocupacin
fundamental del legislator. De all que las pocas innova-
ciones que nos present sean todas tendientes a favorecer
particularmente la explotacin minera de dicha region".
(49)


Este Cdigo tuvo corta duracin, ya en el ao 1887 (30 de mayo) el
Congress Nacional sanciona un nuevo Cdigo, que constaba de seis
artculos. En su artculo 60 despus de declarar derogado el Cdigo de
1885 expresa en su pargrafo nico, que tal derogacin empezar a regir
una vez sea promulgado el Decreto Ejecutivo Reglamentario. (5) El
referido Decreto se dict el 3 de agosto del mismo ao. Entre sus
disposiciones ms importantes tenemos:
Se hace una aclaratoria a la diferenciacin existente entire suelo y
subsuelo, entendindose por el primero la superficie propiamente dicha

(47) V. "Decreto del 13 de marzo de 1883, por el que se organize el ramo de minas en el territorio
de la Repblica" en Recopilaci6n de Leyes..., t. X, pp. 263-269.
(48) "Decreto Orgnico del ramo de minas, expedido el 15 de noviembre de 1883, y por el cual
se deroga el nmero 2483", en Recopilacin de Leyes..., t. X, pp. 481-488.
(49) Godofredo Gonzlez, Ob. Cit, p. 101.
(50) "Art. 6. Pargrafo Unico. Cdigo de Minas de 1887". Recopilacin de Leyes..., t. XIII, p.
291.






EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 45

ms el espesor a que llegan de ordinario los trabajos de cultivos, de
edificaciones o cualquier trabajo diferente de una explotacin minera.
Con el nuevo reglamento, las minas se clasifican en tres classes:
primero, las sustancias que encontrndose en el suelo pueden explotarse
al descubierto. Segundo, las que necesitan excavaciones o galeras para
su explotacin por encontrarse en el subsuelo; y un tercer grupo, las
sustancias que estn en el fondo de los mares y de las aguas territoriales.
Esta division se hace para justificar las diversas formas de otorgar las
concesiones segn se trate de uno u otro grupo de minas.

Tambin se otorgan dos tipos de ttulos a los concesionarios:
Provisorios, por dos aos; y Definitivos, que pueden durar hasta
noventa y nueve aos. Se permit a toda persona hbil solicitar
concesiones provisorias o definitivas. En caso de que la solicitud la haga
una compaa minera extranjera, sta debe constituir legalmente un
Apoderado, resident en el pas para que la represent y respond de las
obligaciones que contraiga. En lo referente a impuestos se pagar el 1 %
sobre el valor bruto de la produccin total.

Igualmente este reglamento contempla dos motivos para la caducidad
de las concesiones mineras: cuando transcurridos tres aos de ser
expedido el ttulo definitive, no se haya empezado la explotacin de la
mina, y cuando despus de haberse iniciado la explotacin se abandonen
los trabajos por un perodo de cinco aos. Establece adems que toda
concesin declarada caduca, volver a poder del Estado, quien podr
otorgarla nuevamente. (51

El Cdigo de Minas de 1887 estuvo vigente hasta 1891 cuando se
derog por un nuevo Cdigo. En l se destacan las siguientes disposi-
ciones:

10. Establece un tiempo mnimo de cincuenta aos y un mximo de
noventa y nueve para las concesiones de explotacin, pudiendo
prorrogarse el ttulo hasta por noventa aos ms de comprobarse que
no se ha agotado la veta.


(51) "Reglamento". Recopilacin de Leyes..., t. III. pp. 488-493.






46 Pilar Figueroa Salazar

2o. Se extiende el perodo para la caducidad a diez aos de no iniciarse
la explotacin. Estos diez aos se cuentan a partir del otorgamiento
del ttulo; y el concesionario debe pagar una multa de Bs. 2.000 al
vencerse los primeros cinco aos.
30. Asimismo en este Cdigo se declaran exentos de derechos de
importacin las mquinas, herramientas y utensilios que se in-
troduzcan para los trabajos en las minas y se aumentan los impuestos
al 2% del product bruto extrado de la mina.

Por otra parte, se autoriza la libre explotacin en terrenos baldos o
de la Nacin y se restringe en los terrenos particulares ya que se necesita
el permiso del dueo del suelo, al que se le adjudicar la cuarta parte
sobre la veta o filn descubierto. (52)

Con este Cdigo el Gobierno pretenda facilitar las exploraciones
mineras del pas.
El ltimo Cdigo de Minas del siglo pasado se promulg en 1893.
Con l se persigue, en primer lugar, asegurar la propiedad originaria
que el Estado Venezolano tiene sobre las minas. En ese sentido, declara
de utilidad pblica la explotacin de las minas, por lo que la exploracin
y explotacin debern regirse por este Cdigo o por las leyes generals,
y en segundo lugar, garantizar a los concesionarios el goce de los
derechos que le otorga la concesin, para ello pauta tres reglas
importantes:

10. Ampla la extension de la concesin, fijando una hectrea como
mnimo y 300 hectreas como mximo.
20. Las concesiones para explotar minas de carbn pueden otorgarse
hasta por una extension del triple de las dems concesiones.
30. Las concesiones mineras se declaran perpetuas e inmuebles.

Tambin se le permiti al concesionario tener derecho a todos los
minerales que se encuentran dentro de su concesin:
"Todos los minerales que se encuentren dentro de los
lmites de las concesiones mineras de veta o filn perte-


(52) "Cdigo de Minas de 1981". Recopilacin de Leyes..., t. XV, pp. 331-343.






EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 47

necen al concesionario y podr explotarlos libremente sin
necesidad de un nuevo acto de concesin". (53)
Este Cdigo tuvo much aceptacin en el mbito minero. As lo
prueba la opinion de un trabajador del ramo, de la region de Guayana,
que publicara el diario caraqueo El Tiempo, por considerarse en la
redaccin del peridico que las medidas puestas en prctica con el nuevo
Cdigo redundaran en beneficio de la nacin. En tal sentido se expresa
lo siguiente:
..." pus estamos dispuestos a apoyar y a aplaudir cuanta
medidas consideremos convenientes al desarrollo de los
intereses generals dictados por la actualidad"... (54)

Segn el minero guayans el Cdigo de 1893 deba ser aprobado en
su totalidad:
"El nuevo Cdigo de minas merece la aprobacin de todos
los interesados en la industrial minera. No tiene una sla
disposicin por la cual puedan explotar a las compaas,
como suceda con los Cdigos de Guzmn y sus suceso-
res". (55)
Sobre el hecho de que las concesiones sean perpetuas el minero
opina:
"Si desde un principio se hubiese omitido la obligacin de
revalidar los ttulos, no se habran desacreditado nuestras
propiedades mineras. Esta odiosa disposicin que impo-
nan los Cdigos anteriores, inspiraba gran desconfianza
en los valores de tales ttulos, tanto ms cuando que, en
ningn caso se consegua la ratificacin sin expoliacin.
'Si una Ley como esta se hubiese dictado hace diez aos,
nuestras minas no hubieran decado hasta el punto que hoy
estn y del cual no se levantarn sin el aliciente de nuevos
y ricos descubrimientos". (56)
En efecto, las concesiones mineras se otorgaban antes de 1893, por
un plazo que no poda ser mayor de noventa y nueve aos, ni menor de


(53) "Cdigo de Minas de 1983". Recopilaci6n de Leyes...,t. XVI, pp. 413-431.
(54) "Nuevo Cdigo de Minas". El Tiempo, Caracas, 22 de mayo de 1883, No. 66.
(55) IDEM.
(56) IDEM






Pilar Figueroa Salazar


cincuenta aos. Desde este punto de vista las nuevas leyes constituyen
una excepcin.

Sin embargo, no todas las opinions han sido favorables a esta
reglamentacin. He aqu las consideraciones que sobre este Cdigo
recoge Godofredo Gonzlez en su trabajo "Derecho Minero Venezola-
no. Principios fundamentals del Derecho Minero".

"El Cdigo de 1983 fue objeto de duras crticas por las deficiencies
y lagunas que adoleca: se denunci la colisin entire varias de sus
disposiciones fundamentals, entrabando su aplicacin; de menoscabar
el desarrollo agrcola del pas, por facilitar la adquisicin de latifundios
a pretextos de explotaciones mineras; a los concesionarios se les acus
de violar disposiciones legales, ayudados por la falta de administracin
seria y responsible; a los contratos se les tild de atentatorios a la
libertad de industrial, gracias a los privilegios que la exoneracin de
derechos arancelarios, la excencin de impuestos nacionales y munici-
pales, el libre registro y protocolizacin de documents, etc, otorgaban
a los contratistas, en detrimento de los industriales que se dedicaban a
otra rama del comercio". (5


b.- Los recursos mineros del Distrito Bentez.
Concesiones para su explotacin.
A mediados del siglo XIX comienzan a producirse en Venezuela las
primeras inversiones de capital financiero international, como conse-
cuencia de la transformacin structural que sufre el sistema capitalist
mundial.

La comprobacin de la existencia de minerales explotables en el
territorio venezolano atrajo un considerable capital national y forneo,
sobre todo de los Estados Unidos de Norte Amrica, pas que empezaba
a perfilarse como potencia industrial y commercial a nivel mundial. Este
fenmeno se refleja en la region objeto de nuestro studio debido a la
existencia de yacimientos de azufre, asfalto, carbn, cobre y plomo.


(57) Godofredo Gonzlez, Ob. Cit, p. 106.







EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 49

El mineral de azufre se encuentra localizado al suroeste de El Pilar en
los depsitos denominados: "Salvaje", "Potos", "Providencia" y
"Buena Esperanza". En el ao 1868 el ciudadano Carlos Porneman
organize en Filadelfia una Compaa con el nombre de "Carpano
Filadelfia Sulfur Mining Company Limited", con la finalidad de
explotar estos yacimientos, que de acuerdo a la division poltico-
administrativa de la poca, estaban ubicados en el Distrito Bermdez.
Segn informed del Inpector Tcnico de Minas, fechado en 1892:

"En 1868 fueron descubiertos estos azufrales por el
sbdito alemn Carlos Alberto Porneman el cual orga-
niz y form una Compaa americana que se llam
"Carpano Filadelfia Sulfuro Mining Company Limited"
que explot las referidas minas ["Salvaje", "Potos",
"Providencia" y "Buena Esperanza"] enviando a los
Estados Unidos durante sus trabajos como 300 toneladas
de azufre purificado que vendidas dieron 12.000
dollars"... 5

Refiere el mismo informed que los trabajos de explotacin de los
azufrales fueron paralizados durante un perodo de dos aos. Pudimos
conocer que la actividad se vi entorpecida por la guerra de "los azules
y los amarillos" "9). Pese a que los trabajadores de las minas estaban
excentos de los deberes militares ..."cuando la guerra se extendi, el
personal de las minas fue enganchado en el servicio military, lo que
oblig a la compaa a cesar en sus operaciones"... ~'

En 1873 se reinician las actividades, bajo la direccin del seor
Carlos Palmer, quien:
..."mont en los azufrales tres fondos de purificacin que
medan cien galones imperiales el primero y los dos l-

(58) M.E. Palacio, "Informe sobre las minas de Azufre y Carbn Antracita, situadas en el Distrito
Minero de Carpano circunscripcin Bermdez" en Boletn de la Riqueza Pblica de los
Estados Unidos de Venezuela, t. III, No. 36, p. 566.
(59) En el ao 1868, Jos Tadeo Mongas intent un golpe contra Manuel Bruzual, -quien ejerca
la Presidencia Provisional de Venezuela, por ausencia del Presidente Falcn-, con el pro-
psito de apoderarse del poder. Los partidarios de Monagas llevaban divisas azules y las
tropas del gobierno las usaban amarillas.
(60) Benjamn A. Frankel, Venezuela y los Estados Unidos 1810- 1888, p. 211.






50 Pilar Figueroa Salazar

timos cincuenta galones cada uno.
Durante la administracin de Palmer purific ste del -
mineral de azufre 700 quintales que fueron embarcados y
vendidos en los Estados Unidos a razn de 40 dollars to-
nelada o sea 1,250 dollars la remesa". (61


No hemos podido determinar la fecha en que la "Carpano Filadelfia
Sulfur Mining Company" finaliz sus actividades. Sobre el particular
refiere un informed, que reposa en los archives del Ministerio de Minas
e Hidrocarburos:


"Posteriormente, se paralizaron los trabajos de explo-
tacin al comenzar a usarse en los Estados Unidos el
process Frasch resultando antieconmico la extraccin
del azufre en el Estado Sucre". (62)


Pensamos que esta informacin no es suficientemente confiable
puesto que el mtodo Frasch fue descubierto en el ao 1894 por el Dr.
Herman Frasch (6) y en el informed que sobre dichas minas realizara el
Inspector Tcnico de Minas en el ao 1892, se habla de que tales minas
no estaban en explotacin en ese ao:
"Sensible [sic] es que en esta circunscripcin minera
[Distrito minero de Carpano, circunscripcin Berm-
dez] tan valiosa no se exploten hoy [1892] estas minas de
azufre porque el beneficio de ellas abrira una nueva
fuente de riqueza positive para aquella comarca tan
privilegiada por la naturaleza" (64)
No podemos evaluar, por la falta de informacin al respect, las
repercusiones socio-econmicas de la explotacin de azufre en el
Distrito Benftez en esta primera etapa.

(61) M.E, Palacio, Ob. Cit., p. 566.
(62) Flix A. Balda y Carlos Carmona,
Informe preliminary de los yacimientos de azufre ubicados en el casero "Las Minas" y
sus alrededores Estado Sucre. Caracas, 30 de diciembre de 1952.
(63) El mtodo Frasch consiste ..."en la inyeccin de agua caliente (3400 F) dentro de los poros
de las rocas a travs de un pozo perforado equipado con various tubos que permiten el ascenso
del azufre fundido hasta la superficie"... Ing. Luis M. Bez y Otros, Estudio sobre la
utilizacin del azufre en Venezuela, (Informacin bsica), p. 7.
(64) M.E. Palacio, Ob. Cit, p. 567.






EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 51

En las ltimas dcadas del siglo XIX se registra un inters por la
explotacin minera, tanto por parte del capital financiero international
como por comerciantes residents en la region. En efecto en el ao 1882,
el ciudadano Toms Rodrguez Espaa solicita autorizacin, en nombre
de los hermanos Lucca, comerciantes establecidos en Carpano, para la
exploracin y explotacin de los mismos yacimientos de azufre,
obteniendo del Gobierno Federal el visto bueno para emprender tales
labores. (65)

Asimismo, en el ao 1883 se celebra un contrato entire el Ministerio
de Fomento y el seor Horacio Hamilton para la explotacin del lago
de asfalto de Guanoco, sobre el cao del mismo nombre tributario del
ro San Juan, y ha sido considerado como el mayor de su tipo en el
mundo. Tiene una extension de 350 Hectreas de superficie, y segn
datos tomados de una ponencia presentada al IV Congreso Geolgico
Venezolano, su capacidad es de unas 5.682.000 Toneladas Mtricas de
asfalto y 69.200.000 barriles de petrleo. (66

El contrato firmado por Hamilton contemplaba el derecho de
explotar todas las producciones naturales de los bosques que existan en
terrenos baldos del Estado Bermdez, permitindosele al contratista la
extraccin de maderas de construccin, de ebanistera y tiles para la
industrial. De igual modo, poda explotar las resinas, plants tintreas
y medicinales. (67)
Tal concesin fue traspasada por Hamilton a la New York and
Bermdez Company, empresa constituida en New York y registrada en
Carpano en el mes de octubre de 1904, con un capital de un milln de
dlares. Esta Compaa a su vez era filial de la General Asphalt de
Filadelfia y se constitute para los siguientes fines:
.. "la manufacture de travesaos de ferrocarril, estacas, y
todas las variedades de tablazon, vigas y products de


(65) Memoria del Ministerio de Fomento al Congreso Nacional de los Estados Unidos de
Venezuela, 1882, p. 308.
(66) Jos Gmez D' Heureux, "Evaluacin petrolfera del rea de Guanoco" en Memoria del
IV Congress Geolgico Venezolano, t. V, pp. 2593-2600.
(67) [Contrato celebrado entire el Ministro de Fomento y el seor Horacio Hamilton para explotar
las producciones naturales silvestres existentes en terrenos baldos del estado Bermdez]
Memoria del Ministerio de Fomento, 1884, No. 23. p. 18.






Pilar Figueroa Salazar


madera: la explotacin del asfalto y minerales de todas las
classes igualmente que de aceites minerales; el cultivo de
caa de azcar, algodn, arroz, tabaco indiago, maderas
de tinte, y otros products de la tierra y la preparacin de
los mismos para el mercado para su transport y nego-
cio".68)

Es evidence que la amplitud de los objetivos con que se otorgaban las
concesiones mineras permita a Empresas, como la New York and
Bermdez Company, explotar todo tipo recursos naturales existentes
en el rea de la concesin. Tendra pus la referida Compaa el
monopolio de las principles actividades econmicas de la zona.
La New York and Bermdez Company inici simultneamente la
explotacin del asfalto del lago de Guanoco y la extraccin del petrleo,
del pozo denominado "Bababui No. 1", situado al noroeste de dicho
lago. (69)

Cabe sealar que Guanaco es el campo productive petrolfero ms
antiguo del pas. En la actualidad este lago constitute una reserve
national de hidrocarburos, cuyo valor podra aumentar cuando se
incremente la demand de petrleo a nivel mundial.

De menor significacin que el azufre y el asfalto son los yacimientos
de cobre y plomo, que se encuentran en la Serrana de Chuparipar,
jurisdiccin de El Pilar. No obstante, con fecha 17 de junio de 1884, el
Congress de la Repblica aprueba un contrato celebrado entire el
Ejecutivo Federal y el seor Roberto Quesnel, ciudadano francs,
residenciado en Carpano, para explorer y explotar los minerales que
se encontraban en una parte del Distrito Bermdez. Esta concesin
abarc por su extremo sur hasta la "plaza del pueblo de El Pilar" (7), por
lo que inclua los yacimientos de cobre y plomo antes mencionados.

(68) Documentio Constitutivo de la New York and Bermdez Company. Registro de Comercio.
Octubre de 1904 y 1905, F. 16. Juzgado de Primera Instancia de Carnpano. 40 Circuito
Judicial. Canpano.
(69) Jos Gmez D'Heureux, Ob. Cit., p. 2595.
(70) "Ley del 17 de junio de 1884, aprobatoria del contrato celebrado por el Ejecutivo Federal
con el seor Roberto Quesnel, para explotar las minas que se encuentran en el Distrito
"Bermidez del Estado que lleva el mismo nombre, dentro de los lmites que se demarcan".
en Recopilacin de Leyes.... t. XI, p. 137.


52






EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 53

Siguiendo el orden cronolgico del otorgamiento de concesiones en
la region objeto de nuestro studio, nos conseguimos que los "azufrales
de El Pilar" atraen una vez ms la atencin del capital extranjero. En
est oportunidad es un ciudadano de nacionalidad alemana, vecino de
la ciudad de Carpano, James Schaeffer, quien gestiona la concesin.
Para ello autoriza, -por medio de un poder registrado en Carpano el
9 de abril de 1895-, al seor Cristino Wietstruck, vecino de El Pilar,
para que solicite la:
..."acusacin de la explotacin de las minas de azufre
situadas en el Distrito El Pilar y conocidas bajo -los
nombres de "Buena Esperanza", "Potos", "Salvaje", y
"Providencia" lindado Norte con el ro Santa Tecla.- Sur
Terrenos Baldos = Este camino del Pilar = Oeste
Terrenos baldos adonde estan ubicadas comprendiendo
unas 500 hectreas ms o menos conforme a la Ley de
Minas dada en Caracas el 29 de marzo de 1893"... (71


Continuando en sus trmites para obtener esta concesin el men-
cionado Schaeffer nombra su apoderado en Caracas, al Ingeniero Civil
Luis Julio Blanco para que:
..."me represent [a Schaeffer] y sostenga mis derechos
ante los ministros competentes de la Repblica o ante
cualquier autoridad, Tribunal o Tribunales competen-
tes en asuntos de construccin de Vas de Transporte
mecnicas como Ferrocarriles, Tranvas de Vapor o
electricos. Tranvas de alambre y toda clase de
construcciones tcnicas que emprendiere, como tambin
en asuntos de Minas tanto de su acusacin como de su
explotacin"... (72)

(71) Poder otorgado por James Schaeffer a Cristino Wietstnick para que solicit en su nombre
la acusacin de las minas "Buena Esperanza", "Potos", "Salvaje" y "Providencia". Libro
Principal. 1895, Protocolo No. 3, No. 5, 20 Trimestre, f. 5. Registro Subalterno de
Carpano. Carpano.
Conviene sealar que, segn el Informe del Inspector Tcnico de Minas, para 1892 las
minas pertenecan al seor Napolen Dominicci; sin embargo, no contamos con informacin
sobre la fecha de la concesin, las actividades, etc. del citado Dominicci.
(72) Poder otorgado por James Schaeffer al dr. Luis Julio Blanco para que le represent ante
las autoridades competentes en asuntos de construccin de vas y explotacin de Minas.
Libro Principal. 1895, Protocolo N". 3, No. 37, 2" Trimestre, f. 22. Registro Subalterno
de Cartpano. Carmpano.






54 Pilar Figueroa Salazar

El ttulo provisional de las minas fue otorgado en el mismo ao al
seor Schaeffer, en acto presidido por Francisco Antonio Vsquez, Jefe
Civil del Distrito Bentez para la poca, su secretario Sr. Jos A.
Marcano, dos peritos: Carlos Loges y Enrique Specht y el apoderado
de Schaeffer, Cristino Wietstruck. La declaracin que sobre el particu-
lar hace el Jefe Civil reza textualmente como sigue:

[Yo, Francisco Antonio Vsquez] ..."declaro
solemnemente a nombre de la ley y por disposicin del
Ciudadano Presidente del Estado, que habiendo llenado
todos los requisitos prescritos en este Cdigo [de 1893],
pongo en posesin provisoria por el trmino de dos aos,
al Ciudadano James Schaeffer de las minas que ha acusado
[...], que cada ngulo que demarca la concesin minera se
ha fijado un poste de madera conforme a lo dispuesto en
el artculo 36 de este Cdigo, que el interesado ha optado
por setecientos cincuenta hectreas de terreno poco ms o
menos, que se han confrontado las muestras que present
el interesado al hacer el denuncio respective de dichas
minas y sean de la misma clase y condicin de las que se
encuentran en este sitio, y que finalmente, no habiendo
ninguna oposicin legal, se declara en pacfica posesin
provisoria de dichas minas al ciudadano James Schaeffer
para los efectos legales"... (73)

El titulo definitive de propiedad de estas minas se le concede al seor
Schaeffer mediante resolucin de la Presidencia de la Repblica, de
fecha 23 dejunio de 1897- (74). Sim embargo, en el mes de agosto de 1901
tales ttulos no haban sido recibidos por Schaeffer, quien desde
Carpano autoriza a Andrs Himiob, resident en Cuman, para que:

..."gestione ante el Presidente del Estado Sucre la
consecucin de los ttulos de las ocho acusaciones mineras


(73) Ttulo provisorio de las minas "Buena Esperanza", "Providencia", "Salvaje", y "Potos"
otorgado a James Schaeffer. Libro Principal, 1895, Protocolo No. 1, No. 12, 30.
Trimestre. (No. de folio ilegible). Registro Subalterno de Carpano. Carpano.
(74) Memoria del Ministerio de Fomento, 1897. t. III, No. 33-35. pp. 53-55.






EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 55

denominadas "Buena Esperanza" Norte, "Buena
Esperanza" Sur, "Providencia" Norte, "Providencia"
Sur, "Salvaje" Norte, "Salvaje" Sur, "Potos" Norte,
"Potos" Sur, cuyos linderos constant en los respectivos
documents que reposan en poder de la Presidencia de
aquel estado"... (75)

Pese a que Schaeffer no contaba con los ttulos definitivos de
propiedad de las minas de azufre, una vez obtenidos los ttulos
provisionales de las mismas, firma con fecha 12 de octubre de 1895, un
contrato con el Ministerio de Relaciones Interiores y Obras Pblicas
para su explotacin. En realidad, las clusulas de este contrato no tratan
en absolute sobre las condiciones en que se llevar a cabo tal
explotacin. Ellas se limitan a cotemplar asuntos referentes al traslado
del mineral de azufre, desde las minas hasta la desembocadura del Cao
de Ajes en el Golfo de Paria y tratan sobre la construccin de un cable
areo, que servir para el transport de este mineral hasta el referido
cao. (76)

Tanto las cuatro concesiones mineras, como el contrato para su
explotacin, el seor Schaeffer los traspasa a la "Compaa Minera
Alemana de Azufrales en Venezuela". El establecimiento y los alcances
de esta Compaa ser objeto de un desarrollo extenso en los siguientes
captulos de este trabajo.
Por ltimo, retomando el tema de los recursos mineros que posee el
actual Distrito Bentez, nos referiremos a las minas de carbn antracita,
que: "Se encuentran situadas al S.S.O. de los azufrales y a una distancia
de 5 kilmetros prximamente en el sitio denominado Santa Ana". (77
Para el ao 1892 estas minas haban sido acusadas por los seores
Zoilo Bello Rodrguez y el Dr. Briceo Martn (78). Para la fecha en

(75) Poder otorgado por James Schaeffer a Andrs Himiob para que solicite a su nombre en
Cuman, los ttulos de propiedad de las minas "Buena Esperanza", "Providencia",
"Salvaje" y "Potos". Libro Principal. 1901. Protocolo No. 3. No. 14, 3 Trimestre, fs.
9-10. Registro Subalterno de Carpano. Carpano.
(76) "Contrato celebrado entire los Ministros de Relaciones Interiores y Obras Pblicas el 12 de
octubre de 1895 con el seor James Schaeffer sobre explotacin de las minas de azufre en
el Estado Bermdez". Recopilacin de Leyes..., t. XVIII, p. 278.
(77) M.E. Palacio, "Minas de Carbn Antracita" en Ob. Cit, p. 568.
(78) IDEM.






56 Pilar Figueroa Salazar

cuestin no se haban realizado en ellas trabajos de sondeos que
permitieran determinar la calidad y cantidad del mineral existente. Sin
embargo, el Inspector Tcnico de Minas de ese ao, M. E. Palacio,
refera en el informed ya citado que:
"En estas minas no se han practicado trabajos de calicata
[sondeos] de ninguna naturaleza pero no obstante se
manifiesta claramente en la superficie en la mrgen
izquierda de la quebrada Santa Ana varias venas o mantos
de carbn antracita de las cuales tom muestras que
todava an no he podido ensayar pero que por su aspect
exterior parecen ser de primera calidad". (79

En este informed se calcula que el criadero tiene una extension de "dos
leguas cuadradas", y se piensa que el depsito es una continuacin de
las minas de carbn de Naricual, Capiricual y Tacoporo, localizadas en
el Estado de Barcelona, por encontrarse todas a igual latitud y porque
en su superficie se encuentra el mismo tipo de roca denominado
"aspern". (Mo

Las minas de carbon fueron denunciadas bajo el nombre de Minas
"Progreso" por el seor Jos Vicente Silva, en diciembre de 1901, a
quien se otorga el ttulo de propiedad de la concesin el 11 del mismo
mes.(80

No fue possible obtener datos sobre los resultados de los studios de
M.E. Palacio relatives a las muestras de carbn tomadas en dichas minas
ni sobre los beneficios que obtuvo Jos Vicente Silva de ellas. No
obstante, en el ao 1917, la prensa national resea los resultados
parciales de los studios que de tales minas se realizaran en ese ao. En
ese sentido se seala:
"Canrpano 20. -El seor Elas Rodrguez, contratista de
las minas de carbn en el Distrito Bentez lleg a esta,
acompaado del Dr. Rafael Requena y dos Ingenieros

(79) IDEM.
(80) IDEM.
(81) "Ttulo definitive [de la mina "Progreso" otorgado a Jos Vicente Silva]". Libro Principal.
1902. Protocolo No Uno. No. 3, Primer Trimestre. f. 3. Registro Subalterno de El Pilar.
El Pilar.







EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 57

competentes para proceder a los studios. El primer
studio ha resultado satisfactorio y promete ser para
Carpano de grandes beneficios". 82)


En otras noticias que incluye la prensa sobre dichas minas se indica:
"El Pilar 21 [de noviembre de 1917]. De la exploracin
que practicaran ayer el Dr. Rafael Requena, Don Elas
Rodrguez y el Ingeniero Mr. Seward y Seward en las
minas de Carbn de Santa Ana, llevan grandes
satisfacciones por la abundancia y calidad del mineral.
Estos son motivos de just jbilo para los habitantes de
este Distrito". (83)
































(82) Minas de Carbn. El Nuevo Diario. Caracas, 23 de Noviembre de 1917. No. 1760.
(83) IDEM








UEVRECURSOS MINEROS EN EL DISTRITO
NUEVA ESPARTA
BENITEZ




M A R C A RI BE


1 CARUPANO





r' A ASFALTO

ESTADO SUCRE ,'-7 AZURE

, -"' ---. \ CARB.N
\ -, .. COBRE Y PLOM
M 0 NAGAS

ANZOATEGUI \
L. FUENTES- ATLAS DEL ESTADO SUCRE
SINFORME DE M.E PALACIOS
MINAS DE AZUFRE Y CARBON
ANTRACITA DE CARUPANO L'cU' ,U c
-CONTRATO CELEBRADO ENTIRE os ; 1s o.


10


R QUESNEL Y EL EJECUTIVO FEDERAL


DIBUJO, I ROMERO






EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 59

B.- El caso del azufre.
Modificaciones que introduce su explotacin
en la region.

Para fines del siglo pasado la explotacin de los yacimientos de
azufre despert una gran expectativa en los Distritos Benftez y
Bermdez. Pudimos apreciar que como resultado de las labores de la
Compaa Minera Alemana de Azufrales en Venezuela se introduced
algunas modificaciones en el paisaje agrcola de la zona, con su
consiguiente repercusin socio-econmica.

Sin embargo, no se obtuvieron los resultados esperados debido al
escaso rendimiento de las minas, que paraliz las actividades de dicha
Compaa y oblig al desmantelamiento de sus instalaciones.


",-n la` minas de azufre
El (nr. ICuo, rdro ('a,,-a1 I d .ayo d. 1901, N'. 22$.
Ir ot i I., ano L rn, M.


a. La Compaa Minera Alemana de Azufrales en Venezuela.
La explotacin del azufre con fines comerciales en el Distrito Bentez
se asocia con la actividad del seor James Schaeffer, quin despus de
firmar en 1895 un contrato, con los Ministros de Relaciones Interiores
y Obras Pblicas, para el transport del mineral contenido en los


1






60 Pilar Figueroa Salazar

















-r. .



"Ranchos en las minas de azufre de Caripano", (as se les conoca en la region. Se trata de las
minas de azufre de El Pilar).
El Cojo Ilustrado, Caracas, I de mayo de 1901, No. 225.
lot. Lic. .uciano Pre M.
yacimientos "Buena Esperanza", "Providencia", "Salvaje" y "Potos",
promociona en la capital de la Repblica la formacin de una Compaa
Annima para la explotacin de dichos azufrales, seguro de concluir
felizmente las negociaciones legales con el Estado. Sobre el particular,
public la prensa caraquea la nota que a continuacin se inserta:


"Se nos invita para former una Compaa Annima
limitada, que tendr por objeto la explotacin de los
azufrales de Chaguaramas en el Distrito Bermdez.
Otro da hablaremos detenidamente de estas minas" 184'


El artculo 11 del citado contrato permit al contratista traspasar los
derechos y privilegios de esta concesin a otra persona, compaa o
corporacin, dando aviso previamente al Gobierno Nacional. 1'5
Basndose en ello, Schaeffer vende el 8 de mayo de 1900, a la
"Deutsch venezolanische Schevefelgruber Actien gesellschafs" (Com-


(84) "Azufrales", El Tiempo, Caracas, 16 de septiembre de 1895, No. 749.
(85) Art. 11. "Contrato celebrado con los Ministros de Relaciones Interiores y Obras Pblicas
el 12 de octubre de 1895 con el seor James Schaeffer sobre explotacin de las minas de
azufre en el Distrito Bermtdez" en Recopilacin de Leyes... XVIII, p. 278.







EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 61

paa Minera Alemana de Azufrales en Venezuela), tanto las cuatro
concesiones mineras como el contrato para su explotacin. En el
document de venta Schaeffer declara:
... "Esta venta la he verificado por la suma o ochocientos
mil marcos, o sean, un milln de bolvares (Bs. 1.000.000),
que la Compaa compradora me ha entregado en acciones
emitidas por ella misma, del valor de mil marcos cada una,
o sean, mil doscientos cincuenta bolvares (Bs. 1.250)"...(86'


Con esta negociacin James Schaeffer adquiere el 40% de la acciones
de la Compaa. Adems la Empresa, cumpliendo con lo pautado en el
artculo 54 del C6digo de Minas vigente (1893), que oblliga a las
Compaas residents fuera del territorio venezolano a constituir
legalmente un agent o apoderado facultado para representarla y
responder directamente de las obligaciones que ellas contraigan en el
pas (17', confiere un poder por el perodo comprendido entire el 5 de
marzo de 1900 y el 31 de diciembre de 1901, al citado Schaeffer, quien
resida en la ciudad de Carpano. Este poder fue prorrogado al trmino
del primer plazo por un ao ms, o sea, hasta el 31 dediciembre de 1902,
para que ..."como gerente de ella [de la Compaa] la represent en
Venezuela"... (88)

La Compaa Minera Alemana de Azufrales en Venezuela se haba
constitudo en Colonia, Alemania, mediante gestiones realizadas por
Schaeffer, quien se haba dirigido a dicho pas despus de fracasar en
sus intentos de desarrollar la empresa con capitals venezolanos. Sobre
la actividad realizada por Schaeffer expresa un peridico de Caracas:
"Un Schaeffer, propietario de la mina de azufre de
Carpano, ha tenido buen xito en Alemania al gestionar
la formacin del capital necesario para el desarrollo de la

(86) Documento de venta de cuatro concesiones mineras y un contrato para su explotacin a la
Compaa Minera Alemana de Azufrales en Venezuela. Libro Principal. 1900, Protocolo
N". 1, 35, 2". Trimestre. fs. 31-32. Registro Subalterno de El Pilar. (Anexo No. 4)
(87) Art. 54. Ttulo VI. "Cdigo de Minas de 1983". Recopilacin de Leyes..., t. XVI, p.420
(88) Poder otorgado a Schaeffer por la Compaa Minera. Libro Principal. 1900, Protocolo
N. 3, No. 14, 2. Trimestre. (N". de folio ilegible). Registro Subalterno de Carpano.
Camnpano.
"James Schaeffer pide que se registry el poder que acompaa su escrito y que se haga
traducir al castellano". Registro Mercantil. 1902, N". 165. Registro Principal de Cuman.
Cumana.






62 Pilar Figueroa Salazar

empresa lobviamente se refiere a la Compaa que
explotara los azufrales]". (89)
Con fecha 1 de diciembre de 1899 se instala la Compaa, que
cuenta cin un capital inicial de dos millones de marcos, o sea, 2.500.000
Bolvares, capital suscrito totalmente en dicho pas mediante dos mil
acciones de mil marcos cada una. ("


No olvidemos que Alemania durante la segunda mitad del siglo XIX
experiment una transformacin econmica de naturaleza capitalist,
que se traduce en un auge industrial. Esto explica la inversin de
capitals para el desarrollo de vas de comunicacin y en general de
various tipos de empresas as como el establecimiento de casas comercia-
les alemanas en los puertos ms importantes de Venezuela: Maracaibo,
La Guaira, etc., al punto que para 1901, J. L. Andara, en el peridico
El Tiempo apunta:
"Venezuela est, puede decirse, envuelta hasta cierto
punto en el engranaje econmico de Alemania, pus
adems de las riquezas representadas en las transacciones,
grandes capitals alemanes estn empleados
permanentemente en empresas venezolanas. Las
principles firmas de comercio venezolanas son alemanas,
una gran parte de la deuda pblica correspond al Desconto
Gesellchafo de Berln; el gran ferrocarril de Venezuela es
propiedad alemana y adems un gran nmero de empresas
de agriculture e industrial, como la explotacin de las
minas de azufre de Carpano, de asfalto de Pedernales, y
la empresa de Cervecera de Puerto Cabello y Valencia,
refundida hoy en Cervecera Nacional"... (9`

Por el desarrollo que en particular adquiri la industrial qumica
alemana, a fines del siglo XIX es fcil advertir el inters que dicho pas

(89) "Compaa Minera". El Pregonero. Caracas, 14 de marzo de 1900, No. 1758.
(90) Documento de venta de cuatro concesiones mineras y un contrato para su explotacin. V.
nota No. 86.
Igualmente El Progreso, No. 12, del da 22 de abril de 1900, peridico cumans, include
la noticia sobre la constitucin de la Compaa con un capital de 2.500.000 Bolvares, tal
como lo indica el document protocolizado en el Registro Subalterno de El Pilar, antes
citado.
(91) El Tiempo. Caracas, 4 de septiembre de 1901, No. 2.500.






EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 63

pudiera tener en los yacimientos de azufre, ya que este mineral y su
derivado el cido sulfrico constituyen la principal material prima para
la obtencin de products qumicos y farmacuticos, emplendose
principalmente en la fabricacin de abonos artificiales, en la prepara-
cin de colorantes de azufre, y en medicine, especialmente contra
algunas enfermedades de la piel. ()
Igualmente sabemos, que durante el siglo pasado los nicos pro-
veedores mundiales de azufre eran los yacimientos sicilianos (Italia),
conocidos desde la antiguedad (9). Posiblemente, el seor Schaeffer vi
en las minas de azufre de El Pilar una fuerte "inagotable" para la
industrial alemana. De ellos se deca, en la poca, que eran yacimientos
"enormes", que el azufre se encontrabaen "cinco grandes depsitos y
otros ms pequeos":
"Los depsitos grandes abarcan un rea de casi trescientos
mil metros cuadrados y, conjuntamente con los menores,
presentan el azufre en una capa que penetra a una gran
profundidad considerndose por muchos motivos, como
criaderos inagotables".
Por otra parte, se consideraba que el azufre de estos yacimientos era de
muy buena calidad:
..."Anlisis hechos, le dan un porcentaje de un 90% de
pureza absolute, superior en calidad y riqueza, por lo
tanto, a los yacimientos sicilianos en Italia que dan un
40% ". 95

Estudios realizados por el Ministerio de Minas e Hidrocarburos
entire 1950 y 60, que citaremos posteriormente, comprueban cientfica-
mente el verdadero potential de los yacimientos, contradiciendo la falsa
creencia que se tena de una riqueza "inagotable".

Con la constitucin de la Compaa Minera Alemana de Azufrales
en Venezuela se inicia un gran esfuerzo, dediante una fuerte inversin

(92) Ing. Luis M. Baiz y Otros, Ob. Cit., p. 71 y siguientes.
(93) "Las numerosas solfaratas italianas, en active produccin, rinden anualmente vanos
centenares de miles de toneladas de azufre; hasta el siglo pasado de ellas proceda todo el
azufre del comercio mundial"..."Azufre", Monitor Salvat, T. 3, p. 701
(94) Aurelio de Vivanco y Villegas, Venezuela al Da, t, I,
(95) IDEM.






Pilar Figueroa Salazar


de capital, para consolidar la industrial azufrera en el Distrito Bentez,
ya que;
... "su principal objeto [el de la Compaa] es la explotacin
de las importantes minas de azufre cerca de Carpano
(Venezuela) y la instalacin de un ferrocarril funicular de
ms o menos 17 kilmetros para unir dichas minas con el
puerto [de Carpano]". (96)

La explotacin se inicia con cierta regularidad a mediados de 1900,
para la fecha el cable areo para el transport del mineral no se haba
construido, por lo que se hizo necesario el uso de bestias para conducir
el azufre hasta el puerto de Carpano. Una interesante nota aparecida
en un peridico caraqueo, el mismo ao, nos informa lo siguiente:
"Minas de Azufre.- Tomamos de EL CABLEGRAMA,
de Carpanp de 17 del pasado [agosto]: Apenas iniciados
los trabajos de explotacin de las ricas minas de Azufre de
Chaguaramas, en el vecino Distrito Bentez, ya se observa
cierta animacin en las classes trabajadoras, que se resentan
de la falta de ocupacin.
Se nos informa que la explotacin se est haciendo con
alguna regularidad; hay actualmente ms de cien
trabajadores que ganan un journal de Bs. 3.50.
A esta ciudad han empezado a traer el mineral explotado,
haciendo uso de las bestias para la conduccin.
La respetabilidad de la Compaa Alemana, cesionara en
esas minas, tanto por el capital como por el personal
directivo de la Empresa, hace concebir risueas esperanzas
a las laboriosas poblaciones de estos Distritos, pus se
abre ancho campo a muchas industries hasta hoy no
aprovechadas.
Suponemos que dentro de poco empezar la Compaa a
instalar el cable areo para la conduccin del mineral a
este puerto... (97)


(96) "Minas de Carpano", La Religin, Caracas, 4 de abril de 1900, No. 2.527.
Se trata de un tipo de ferrocarril utilizado en recorridos muy pendientes. En l la traccin
se hace por medio de una cuerda o cadena.
(97) El Tiempo.Caracas, 1 de septiembre de 1900, N". 2.205.


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EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 65

Sin duda la constitucin e instalacin efectiva de la Compaa
Alemana, despierta hacia 1900 el estusiasmo tanto de la poblacin local
como de la del resto del pas, tal como se desprende de las noticias de
prensa. Entusiasmo que hace renacer grandes esperanzas en las venta-
jas, especialmente econmicas, que proporcionara a la region la
explotacin programada de dichas minas, -que desde la sexta dcada del
siglo haba sido motivo de aspiraciones frustadas-, que ahora pareca ser
un hecho concrete. Sin embargo, lamentablemente, este serio esfuerzo
de inversin de capital en esta industrial minera no escapar a las
implicaciones polticas, que sembraron desde un comienzo dudas sobre
la posibilidad de un desarrollo continue a consecuencia del clima de
inestabilidad econmico-social que viva el pas para comienzos de
siglo, presagioso de los graves enfrentamientos poltico-militatres que
habran de sobrevenir.

No asombra por ello la actitud que los generals Angel Morinson y
J. J. Russiam asumen frente a esta Compaa al quererla involucrar con
intereses politicos contrarios al Gobierno de Cipriano Castro, cuando
en correspondencia privada le dicen:
"No queremos dejar en el tintero lo que vamos a decirle:
est aqu [en Carpano] domiciliado Mister Schaeffer,
(Sbdito Alemn) empresario de unas minas de azufre en
expotacin: sucede que los obreros de las mencionadas
minas son todos amigos de Rolando, la mayor parte
barceloneses, del ejrcito de Guayana, asilados en Trinidad
y nombrados aqu con recomendaciones de Rolando
Schaeffer, ... quienes vienen ligados desde Barcelona,
cuando el general Crespo le cedi la expotacin de las
minas de carbn de Naricual". (98)

Independientemente de que esta denuncia obedezca a una apreciacin
subjetiva de dichos generals con el propsito de involucrar a la
Compaa en los movimientos polticos locales adversos al Gobierno,
revela la situacin poltica conflictiva que afecta al pas y que habra de

(98) Correspondencia enviada a Cipriano Castro por los Generales Angel Morrinson y J. J.
Russin. Carpano, 26 de septiembre de 1900. Cartas. 1900, septiembre. Archivo
Histrico de Miraflores. Caracas.






66 Pilar Figueroa Salazar

agravarse los aos siguientes cuando Venezuela tuvo que enfrentar
desaveniencias econnico-militares y diplomticas con las potencias
europeas y Estados Unidos.

La crtica situacin fiscal, que se agudiz en la ltima dcada del
siglo XIX y que le impedira a Venezuela tender el pago de su deuda
pblica exterior, precipit desde mediados de 1901 el enfrentamiento
con las potencias europeas, que apelaron a la presin military en 1902,
despus que el Gobierno de Castro suspendiera oficialmente el pago de
dicha deuda. En efecto:
"La falta de pago y objeciones venezoanas a las demands
de indemnizacin por daos y perjuicios [...] daran la
excusa a Gran Bretaa, Alemania e Italia para enviar a
Venezuela una flota de guerra en misin coercitiva a
objeto de intimidamos al pago de sus acreencias, en lo que
se conoce como el bloqueo de 1902". (99)

Sumado a este conflict international el pas habra de enfrentar la
guerra civil denominada "Revolucin Libertadora", encabezada por el
banquero venezolano Manuel Antonio Matos, que estall a fines del ao
1902 y se extendi a lo largo de 1903 y fue alentada y apoyada por
empresas extranjeras, residents en Venezuela, como la New York and
Bermdez Company, concesionaria en los depsitos de asfalto de
Guanoco (100), situados precisamente en territorio del Distrito Bentez,
donde desarrollaba sus activiades de explotacin la Compaa Minera
Alemana de Azufrales de Venezuela.

Esta guerra civil encontrara en el oriented venezolano un respaldo
popular muy slido, en vista de que uno de sus ms destacados jefes fue
el General Nicols Rolando, caudillo indiscutible de esta region.
Rolando se haba desempeado en la Presidencia del Estado Bermdez
de 1898 a 1899 y era recordado como uno de los ms progresistas

(99) Manuel Rodrguez Campos, Venezuela 1902, la crisis fiscal y el bloqueo, p. 11.
(100) Sobre las evidencias de participacin de esta empresa Ramn Daz Sanchez anota: "Con
el dinero que aquellos capitalistas [los concesionarios norteamericanos de la Compaa de
Asfalto Guanoco] le dieron [a matos] compr un buque el -BAHN RIGH- y equip un
ejrcito reclutado en las regions de oriented, del centro y de las llanuras"... "Bajo el sign
del petrleo", Venezuela Independiente, p. 303






EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 67

mandatarios en la historic poltica de la region, especialmente en
Carpano, donde sobresali en su gestin administrative y sembr
firmes vnculos politicos que se reflejarn en el apoyo popular y military
con que siempre cont en esta ciudad y en la zona de Paria en general.

La Revolucin Libertadora afecta de manera particular la ciudad
portuaria de Carpano, considerada desde mediados del siglo XIX como
el principal puerto commercial de la region. Tan pronto se inicia el
conflict military los "revolucionarios", al igual que en otros movimien-
tos armados ocurridos con anterioridad, someten la ciudad y el espacio
geogrfico a que ella sirve (localidades de Casanay, Cariaco, pueblos
del Distrito Bentez) a la violencia armada, alterando gravemente su
devenir econmico-social, al punto de rear una sensible paralizacin de
sus actividades, prcticamente desde 1902 hasta 1903 fecha en que es
vencida la "Revolucin Libertadora" en Ciudad Bolvar con la rendicin
del caudillo Rolando ante Juan Vicente Gmez.

Sobre la situacin de Carpano durante esta Revolucin el General
Miguel Hernndez seal:
"no se ha tomado ninguna media de precaucin con los
revolucionarios de aqu [Carpano], que son los principals
directors, que e han empeado en alimentar la faccin...
Los principles directors son los Hnos. Marcano
Betancourt (Luis, Pedro e Ignacio) todos tres primos de
Rolando [Nicols Rolando, con quien tratan de vincular
sutilmente a Schaeffer, Gerente de la Compaa Minera
Alemana, ya desde 1900. Vase cita No. 98 ], y Jos
Lyn, hermano del Consul de la Revolucin que est en
Trinidad, llamado Julio". (101)

La situacin a que fue largamente sometido el puerto de Carpano
qued bien documentada histricamente, no solamente en los parties de
guerra y notas oficiales, sino en la prensa national local que se hace eco
de los sucesos graves que atravesara esta urbe:
"Carpano. Respecto a la ocupacin de esta plaza oriental

(101) Correspondencia enviada a Cipriano Castro por el General Miguel Hernndez. Carpano,
12 de mayo de 1903. Cartas. 1903, Archivo Histrico de Miraflores. Caracas.






Pilar Figueroa Salazar


por fuerzas del gobierno [que anteriormente fueron
desalojadas por las fuerzas de la revolucin], noticias que
ya dimos al pblico, tenemos hoy que agregar que el
acontecimiento tuvo lugar despus de dos largas horas de
fuego. El jefe revolucionario que ocupaba la plaza era el
General Manuel Morales y el del Gobierno fue el Doctor
y General Luis Mata Illas". (102)
Tambin la prensa local refleja el ambiente de entusiasmo y alegra
que le brinda a Carpano el hecho de haberse restablecido la paz en la
region. Es el caso de la nota periodstica que a continuacin insertamos:
Carpano! Oh! Carpano! primera ciudad de Oriente...
Te felicitamos porque estas en tu element como es la paz,
te veneramos porque eres la arteria por donde a torrente
emana la virtud y corren con ms fuerzas los caudales
comerciales del Estado Sucre; tu vida es el progreso...
Slo esperabas das de paz... para reponerte de las crueles
heridas que dejara la guerra civil, corriente de destruccin
a la que tus laboriosos hijos detestan y maldicen; y que te
levantas con ms valor... y te pones..., delante de los
dems pueblos orientales... cuando otros pueblos sacuden
sus encorbados laureles, t ries y trabajas, ...a toda costa
por tu adelanto moral y material"... (03)

Evidentemente, a pesar del estilo potico de esta nota, no dejan de
tener algo rigurosamente cierto las afirmaciones tales como "ests en tu
element como es la paz" o que "su vida es el progress", pues este puerto
con importancia desde los primeros tiempos de la vida republican,
ligado directamente al comercio international, supo conservar en
moments difciles, ocasionados por las muchas guerras civiles que
azotaron a Venezuela en el siglo XIX y que hicieron sentir directamente
calamidades sobre la region, el espritu de superacin y demand
constant por la conservacin de la paz local, procurando desarrollar el
progress urbano y mantener el trfico commercial, as como la produc-
cin agropecuaria exportadora, contrariamente a lo que sucedi en otras
zonas del pas donde la paralizacin y abandon del trabajo fue casi

(102) "Carpano. Situacin Militar", La Prensa. Caracas, 18 de mnarzo de 1903, N". 178.
(103) "Paz en Carmpano", Un Diario. Canipano, 23 de julio de 1903, N". 35.






EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 69

total.
La existencia en la region de un important ncleo de comerciantes,
en su mayora ciudadanos franceses que constituan sin duda una
burguesa agroexportadora, auspici y cultiv6, porque as convena a
sus intereses, el inters por la paz en la poblacin carupanera en
particular y en la region de Paria en general, que se traduca por
mantener el funcionamiento econmico de la region an en las peores
circunstancias de crisis poltico-militar.
Es de suponer que esta motivacin por la conservacin del orden
pblico y por el trabajo permanent y constant pudo influir en que la
Compaa Minera Alemana no vacilara ni un moment en continuar sus
planes de construccin de la infraestructura ms important para su
industrial: el cable areo o telefrico, el muelle, la instalacin de
oficinas, etc., an cuando Alemania se perfilaba como una de las
naciones en conflict con Venezuela. Logicamente estos trabajos se
vieron afectados por la situacin reinante, principalmente durante los
meses de enero y febrero de 1901, ya que los materials requeridos,
traidos desde Amsterdam, permanecieron en espera various das en los
puertos Curazao o Trinidad antes de poder desembarcar en Carpano.
As lo confirman varias correspondencias enviadas por el Gerente
General de la Compaa, al Ministro de Obras Pblicas, para los
trmites de exoneracin de impuestos arancelarios a dichas mercancas.
En el "manifiesto de carga" de fecha 23 de febrero de 1901 Shaeffer
seala:
"En el vapor holands [Yeanne] procedente de Curazao
que fonde en este puerto [Carnpano] el da 17 de los
corrientes han llegado para nosotros las mercancas que
van a expresarse, destinadas para la construccin del cable
areo de las minas de azufre (...). Estas mercancas
llegaron a este puerto [Curazao] por el vapor holands
'Prins Frederik Hendrick' procedente de Amsterdam el
10 de enero ppdo. pero no pudieron desembarcarse por
star esta plaza amenazada por fuerzas revolucionarias".
(104)

(104) Solicitud de exoneracin de impuestos hecha por Jas Sh .effer sobre las mercancas llegadas
en el vapor "JEANNE" para la Compaa Minera Alemana de Azufrales en Venezuela.
Carpano 23 de febrero de 1901. Paquete 105. M.O.P. Archivo General de la Nacin.
Caracas. (Sin Clasificar).






70 Pilar Figueroa Salazar

Entendemos que la razn ms poderosa que llev a la Compaa a
realizar sus planes fue la supuesta riqueza de los yacimientos, razn esta
que expusiramos con anterioridad. Suficientemente poderosa para
impedir toda idea de abandon del proyecto, an ante la gravedad
econmico-social que afectaba al pas en general.

b.- Cambios paisajsticos. Las nuevas instalaciones:
el cable areo, muelles depsitos.
El paisaje tradicionalmente agrcola natural del Distrito Bentez,
adquiere algunos elements de paisaje industrial una vez que comienzan
las labores de la Compaa Minera Alemana de Azufrales en Venezuela.

Con la firma del contrato para la explotacin de las minas de azufre
en el ao 1895, James Schaeffer obtuvo el derecho de transportar el
azufre de dichas minas por medio de un cable areo, cuya construccin
se justific por resultar much ms econmica que la de un ferrocarril.
Efectivamente,
"El sistema de transport por cable areo ofrece grandes
ventajas para la conduccin de minerales, piedras, arena,
madera, etctera, por ser ms econmico que el de los
ferrocarriles, causa de no requerir los considerable
gastos de construccin y sostenimiento de una lnea
frrea. El cable sigue la formacin del terreno por donde
pasa, por ms quebrado que este sea: salva cerros, ros y
quebradas sin necesidad de cortadas, puentes, viaductos
y tneles; atraviesa precipicios en trabas hasta de mil
metros de ancho". '05)

El cable se establecera en principio desde las minas hasta donde
empieza la navegacin por medio de chalanas y remolcadores, el Cao
de Ajes, para seguir por esta va fluvial hasta su desembocadura en el
Golfo de Paria ('1). Al respect la prensa caraquea inserta una
interesante nota:

(105) "Las Minas de azufre y el cable areo". El Cojo Ilustrado. Caracas, 1 de mayo de 1901,
N. 225.
(106) "Art. 2. Contrato celebrado con los Ministros de Relaciones Interiores y Obras Pblicas
el 12 de Octubre de 1895 con el seor James Schaeffer sobre explotacin de las minas de
azufre en el Estado Bermdez". Recopilacin de Leyes..., t. XVIII, p. 278







EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 71

"Los Azufrales de Chaguaramas se pondrn dentro de
poco en explotacin y el azufre ser llevado por medio de
un cable areo a los Caos donde se embarcar"... (107


Sin embargo, al construirse el cable no sigui esta travesa. En
efecto, Schaeffer firma con el Ministerio de Obras Pblicas un nuevo
contrato en el ao 1899, que en su artculo 2o. contempla:
"El referido cable partir de un punto convenientemente
elegido en las mencionadas minas e ir directamente a
terminar a la poblacin de Carpano, o en otro punto que
a eleccin del contratista creyere ms a propsito". (08).


El cambio obedeci a una solicitud hecha por las Cmaras de
Comercio de Carpano y Caracas ante el Ministerio de Obras Pblicas,
para que el puerto de reembarque fuese un puerto cercano a Carpano
que poda ser la playa de Guayacn, alegando:
"la conveniencia de aquella reform pus el cable
(telefrico) establecido en la forma primitive, pasando
por aquellas apartadas regions del Cao de Ajes se
prestara al contrabando por las facilidades que ofrecen
los diversos bajos del cao, en tanto que estableciendo la
lnea direct a Carpano se evita aquel inconvenient, la
poblacin adquiere mayor desarrollo y el puerto sera
visitado por nuevas compaas de vapores que vienen a
cargar el azufre"."09)

No olvidemos que el puerto de Carpano a fines del siglo XIX era
un puerto de hondo calado, visitado por varias lneas de vapores
europeos, y de traerse el mineral de azufre hasta all implicara menos


(107) James Schaefer, "Ferrocaril de Carpano al Interior", en La Repblica, Caracas, 14 de
septiembre de 1896, No 194
(108) "Decreto Legislativo del 25 de mayo de 1899, por el cual se aprueba un contrato celebrado
entire el ciudadano Ministro de Obras Pblicas y sel seor James Schaeffer, para el
estabblecimiento de un cable areo destinado al transport entire las minas de azufre y
Carpano". Recopilacin de Leyes..., t. XXII, p.89
(109) Informe presentado por Manrique. Direccin de Vas de Comunicacin, Acueductos y
Contabilidad del M.O.P. sobre la conveniencia de reform de la ruta del cable areo desde
Las Minas al Cao de Ajes. Paquete 105. M.O.P. (Sin Clasificar). Archivo General de la
Nacin. Caracas.






72 Pilar Figueroa Salazar

costo de transport que llevndolo hacia el Cao de Ajes, que por ser
una region pantanosa requera un dragado constant, y adems se
necesitara hacer un trasbordo del mineral desde las chalanas hasta los
vapores.

El contrato para la construccin del cable contemplaba tambin el
empleo de la electricidad o el vapor como fuerza motriz y los trabajos
deban ser empezados un ao despus de aprobado el mismo. Una vez
concluda la obra, el contratista deba presentar los plans de su
situacin al Ministerio de Obras Pblicas.

En su travesa el cable poda atravesar terrenos baldos pudiendo
obtener de ellos las maderas y dems materials tiles para su
construccin. En caso de necesitar atravesar terrenos particulares,
podan ser expropiados indemnizando los daos.
De acuerdo al art. 7 del contrato, a la Empresa se le permita
importar, libre de derecho de importacin martima o terrestre,
alambres, postes, maquinarias de vapor y dems aparatos necesarios.
El contrato especifica un plazo de 99 aos para la propiedad
exclusive del cable y el privilegio de explotacin por 40 aos al seor
James Schaeffer y sus sucesores. Despus pasara al dominio de la
Nacin. La Empresa se gravaba slo con impuestos de Estampillas de
Instruccin.

Como obra anexa al cable, indispensable para facilitar el embarque
y desembarque del mineral, la empresa tendra derecho a la construccin
del muelle. (110)
Los trabajos de construccin del cable areo se iniciaron el 15 de
mayo del ao 1900. De ello fueron notificados los Jefes Civiles y
Militares de los Distritos Bermdez y Benitez:
"Acuso a Usted recibo de su carta nota por la cual se sirve
usted participar a este Despacho que el 15 del actual
Mayoo] di principio a los trabajos de construccin del
cable areo que ha de conducir el azufre de las minas que

(110) "Decreto Legislativo del 25 de Mayo de 1899, por el cual se aprubcha un contrato celebrado
entire el ciudadano Ministro de Obras Pblicas y el seor James Schaeffer, para el
establecimiento de un cable areo destinado al transport entire las minas de azufre y
Carpano". Recopilaci6n de Leyes..., t. XXII, p. 89.






EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 73

es propietaria la Compaa que represent Usted, a este
puerto [Carpano], de conformidad con el contrato
celebrado con el Gobierno Nacional. Y me permit
felicitar a Ud. por el comienzo de esa obra que tuver a bien
por excitacin de Ud. presenciar".>")

La Compaa previamente habla levantado el muelle, conocido en
la region como "muelle de los alemanes", para el desembarque de los
materials requeridos por el cable, que fueron construidos en la ciudad
de Colonia (Alemania) por las fbricas I. Pohlig y Telten & Guilleaume
de Mhleheim a Rh., que antes haban manufacturado y colocado el
cable submarine de Bremen a New York. La construccin del muelle
estuvo bajo la direccin del Ingeniero ingls Enrique Harwood y el
Superintendent de los trabajos tcnicos para la construccin del
funicular fue el seor G. Zaun, ingeniero al servicio de la firma 1. Pohlig
(112)


Una vez instalado el cable areo, el citado muelle fue utilizado para
el embarque y desembarque del azufre que se exportaba para Estados
Unidos y Europa. Unidos al muelle se encontraban los depsitos para
el azufre y la estacin de los carros:
"De esta estacin [en Carpano] parte el cable en lnea
recta para los Azufrales (tiene una sla desviacin a un
kilmetro de distancia del puerto). Para soportar el cable
hay 131 postes de hierro de 5 a 35 metros de altura
montados en bloques de concrete, que en ciertos puntos
contienen ms de 30 metros cbicos, segn las trabas para
atravesar quebradas y precipicios que en algunos sitios
alcanzan 600 y 800 metros de ancho". (13)

En relacin con su perfil logramos la siguiente informacin:
..."la linea parta de este puerto [Carpano] al nivel del

(111) Correspondencia enviada a James Schaeffer por Juan B. Higuera (Jefe Civil y Militar de
los Distritos Bermdez y Bentez). Carpano, 18 de mayo de 1900. Paquete 105. M.O.P.
Archivo General de la Nacin. Caracas. (Sin Clasificar).
(112) "Las Minas de azufre y el cable areo". El Cojo Ilustrado. Caracas, 1 de mayo de 1901,
No. 225.
(113) IDEM.






74 Pilar Figueroa Salazar

mar, ascendi hasta 526 metros de altura en el kilmetro
7; bajaba; luego hasta la estacin motriz, situada a 149
metros, para subir de nuevo a 526 metros y descender por
ltimo, a la estacin de carga en las minas, cuya altura
sore el nivel del mar es'de 238 metros"... (114)

A juzgar por los Manifiestos de Carga de los buques que transpor-
taban los materials para la construccin del cable areo, podemos
evaluar el elevado costo de esta obra. En el cuadro "Cantidad de
Materiales importados por la C.M.A.A.V.", que insertamos de segui-
das, apreciamos el nmero de bultos, peso, y valor de los materials.
Los manifiestos especifican tambin el tipo de materials introducidos
al pas durante el primer semestre de 1901; cuentan entire ellos: hierro
manufacturado, rollos de cables, tubos de hierro, lingotes, aceite para
mquinas y cables, maquinarias, linternas, repuestos de linternas,
herramientas e instruments, tablas de madera, una caja de aparatos y
parties de telfonos, una tienda de campaa con su correspondiente
mesa, tornillo, rieles de hierro, planchas de hierro.

La instalacin del telefrico tard un ao y cinco meses. Prueba de
ello la constitute la nota participativa enviada por Schaeffer al Minis-
terio de Obras Pblicas, con fecha 12 de octubre de 1901, donde
expresa:
nos es grato participarle a Ud. que ya se ha acabado el
cable areo a las Minas y en todo este mes (octubre de
1901) lo pondremos en funcin". "'

La construccin del cable areo desde las minas de azufre al puerto
de Carpano permiti superar las dificultades que ocasionaba el traslado
del mineral a lomo de mulas o burros, y que por lo dems constitua una
gran traba para transportarlo a la costa de mar donde sera embarcado
para el exterior, por el elevado costo qe :mplicaba. Con las facilidades
que ofreca el telefrico, ... "se calcula que el costo de este azufre puesto


(114) "Cable Areo (de Carpano", en Memoria del Ministerio de Obras Pblicas. 1914.
Caracas, Lit. y Tip. del Comercio, 1915. pp.CLV-CLVI.
(115) Caira de lJiiiiu s Schacf fr al Ministro de Obras Pblicas. Carn pano, 12 de diciembre de
190)1. I 1Paq .Le 1)S. M.O.P. Archive General de la Nacin. Caracas. (Sin Clasificar).






EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 75

a bordo no parar de $4 por tonelada, y el costo puesto en el puerto de
New York, no exceder de $ 6 por tonelada". ('11
Una casa almacn posea la Compaa Minera en la ciudad de
Carpano, situada al este del edificio ocupado por la aduana de ese
puerto, adquirida por la suma de diez mil bolvares. De ella parta el
cable hacia las minas. Adems serva de depsito para el mineral y tiles
de la Empresa.


Casas tachadas con lminas de hierro galvanizado construy la
Compaa en las estaciones del telefrico, una de ellas estuvo situada en
jurisdiccin del Municipio El Rincn, en el mismo Distrito Bentez, en
el lugar conocido como "Saca Manteca".


"Muelle de los Alemanes"
Folo suministrada por el Lic. Luciano Pciz.
Obhrvese a ambos lados del muelle various "carros" o "wagons"
del tlelefrico y una "pailas" utilizadas para transportar el az.ufr.


(116) N. Veloz Goilicoa, "Azufre" en Esbozo GeogrHfico, recursos naturales, legislacin,
condiciones econmicas, desarrollo alcanzado, prospect de future desenvolvihiento,
p. 241.
















MAR CARIBE

_RUTA APROXIMADA
CARUPANO .
SDEL TELEFERICO


CARUPANO
C ARRIBA


DISTRITO
BERMUDEZ



Loa
SA(


SDISTRITO ARISMENDI




c,-- ,z


EL RINCON


DISTRITO
BENITEZ


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CERRO Stfo.
LA PICA TECLA
LAS MINAS ",.--



O NUEVO _.-.-. '-'

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NOTA
CROQUIS EL ABORADO POR PIlAR
FIGUEROA S CON BASE EN EL
ACTA DE EJECUCION DFL EMBAR-
GO A LA COMPANIA MINERAL ALE
MANA, LA INFORMATION SUMINIS-
TRADA POR E LUSTRADQ
Y ENTREVISTA RENNTE
DE 1 A REGION


NAL
100 000


MAR CARIBE



L iLL ),, oar*
r" ANAdINO






EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 77

c. Repercusiones socio-econmicas (movilidad social,
fuentes de trabajo, desarrollo paralelo
de la actividad agrcola y minera).
Indudablemente que la explotacin de las minas de azufre en el
Distrito Bentez no tuvo hondas repercusiones en la economa agrcola,
en el sentido de poder afirmar que con el inicio de la actividad minera
se desplaz la agriculture a un segundo lugar en los renglones de la
economa, o que una vez iniciados los trabajos de la Compaa Minera
Alemana de Azufrales en Venezuela, la explotacin del azufre consti-
tuy la base econmica del Distrito. Sin embargo, se constata que la
actividad minera logr ocupar un considerable nmero de trabajadores,
no tan slo para las labores de exploracin y explotacin en s, sino en
la construccin de las obras de infraestructura, sobre todo en la
instalacin del cable areo, que requiri desde la tala de rboles y
malezas por donde se tenderla la lnea hasta el acarreo de los materials
(cemento, piedras, etc.) para la construccin de las bases de las torres
y estaciones, el traslado de mquinas de vapor, etc. En este sentido la
prensa national refiere:
"Estn al terminarse en Carpano los trabajos de la
'Compaa Alemana de Azufrales en Venezuela'
[por la fecha de publicacin de esta informacin
suponemos que se trata de los trabajos de construc-
cin del telefrico], en donde hace tiempo est
ocupada un considerable nmero de hijos de la
ciudad" (17

En las haciendas de cacao de la region imperaba un "sistema de
economa cerrada" (118), en la que los salaries no sobrepasaban los dos
bolvares, salvo en los trabajos especializados como "deschuponadura",
"siembras", "cosechas", "derramadura de rboles", "dejuyando" o
"cogiendo maracas de cacao", en cuyo caso los jornales se pagaban por
"ajuste", es decir, por contrato en el que cada journal poda alcanzar a
2.50 bolvares, sin mantencin del trabajador, o sea, sin suministro de
vveres.
(117) "Croniquita". La Religin. Caracas, 15 de diciembre de 1901, No. 3.017. Cuando se
refiere a la ciudad debemos entender que es la region pariana.
(118) Este sistema no fiu exclusive del Distrito Bentez, sino que predomin, con pequeas
variantes, en la totalidad de las plantaciones agrcolas del pas hasta bien entrado el siglo
XX.






78 Pilar Figueroa Salazar

Las condiciones de trabajo a que estaban sometidos los peones se
agravaban porque el trabajador reciba como remuneracin de su
trabajo, un elevado porcentaje de su journal en species, vestidos,
alimentos, etc. y un complement en efectivo o en fichas que solamente
tenan capacidad adquisitiva en las pulperas de la hacienda, obligndose
as el trabajador a comprar al mismo patron algunos products, cuyos
precious por lo general tenan un elevado recargo. Las fichas tenan como
funcin vincular al pen al circuit commercial de la hacienda:
..."Dadas las distancias de las haciendas a los centros
poblados, la precariedad de las vas de comunicacin y la
limitada capacidad adquisitiva del pen, la pulpera de la
hacienda resultaba suficiente para satisfacer sus demands
mnimas. De esta manera la hacienda actuaba como un
eslabn a travs del cual el pen participaba marginalmente
en una cadena de intercambio que permita tanto la
realizacin de sus escasos excedentes conuqueros, as
como la obtencin de ciertos artculos de consumo". ("9

En el Distrito Bentez no todos los hacendados cancelaban con
fichas. La firma "Cristino Wietstruck", a pesar de ser una de las ms
importantes de la zona no tena fichas. La casa "Franceschi y Ca.", por
el contrario, tena fichas particulares para ser usadas en cada sucursal.
Las figures que a continuacin insertamos correspondent a la sucural
Tunapui. "











(119) Gaston Carvallo y Josefina Ros de Hernndez, "Nolas para el studio binomio plantacin-
conuco en la hacienda agrcola venezolana". (Ponencia presentada al II Encuentro de
Historiadores Latinoamericanos. Caracas, 20-26 de marzo de 1977). (Versin multigrafiada),
p. 17.
(120) Referente a las fichas de la casa Franceschi express Georgias R. Garriga: ..."Sabemos por
Juan Franceschi (miembro de la familiar Franceschi que la series de fichas Tunapui es larga,
todas de cobre y de differences formas"... Georgias R. Garriga, Fichis, Seas y Napas de
Venezuela, p. 53.







EL PILAR: Historia de la explotaci6n del Azufre (1869-1904)


Fig. No. 5


Fig. N.6.


F l.ogra.ffas a fichik origind cs de la caa "Frani chi y ( ,
facilitadsa p Iot. I i I in-.ino Ptr M.



En haciendas como las del l)istrito Benitez, sometidas a este sistema
de relaciones sociales se sintieron los efectos de la explotacin del
azufre, porque una buena parte de la mano de obra agrcola, no siempre
ocupada en estas labores, debi movilizarse hacia el rea de operaciones
de la Compaa Minera Alemana, atrada por el salario de 3.50
Bolvares que sta cancelaba a sus trabajadores, -puede notarse la
marcada diferencia entire ambos salarios-, sobre todo porque dichos






Pilar Figueroa Salazar


trabajadores reciban sus salaries totalmente en efectivo. Ya hemos
incluido una noticia publicada en El Tiempo, peridico de Caracas
donde se comenta que la Compaa Minera Alemana haba iniciado
regularmente la explotacin de las minas de azufre con un personal
superior a cien trabajadores que devengaban un journal diario de 3.50
Bolvares. (Vase cita No. 97). De esta informacin podemos deducir,
entire otras cosas que, la Compaa requiri trabajadores para el laboreo
en s de las minas, arrieros para el traslado del mineral hasta el puerto
de Carpano, hombres que se ocuparan del embarque y desembarque del
azufre, etc.

La capacidad de empleo de la Compaa alcanz una cifra represen-
tativa con la construccin del telefrico, tal como se desprende de la
siguiente nota de prensa, que al referirse al product de la Aduana
Martima de Carpano, en el mes de mayo de 1901 dice que este
ascendi a la cantidad de 15.112,05 Bolvares, y hace la siguiente
salvedad:
... "que son muchos dada la paralzacin actual que sufre
el comercio de esta plaza, motivada a la escasez de
negocios que agravan la situacin; tanto as, que el nico
dinero que hoy circula puede decirse, es el que reparte
entire sus cuatrocientos operarios la Compaa Alemana
de Azufrales en Venezuela". (121)

Esta empresa, sin embargo, no origin un desplazamiento masivo de
trabajadores del campo ya que tuvo un perodo de actividad muy corto
-1900-1904- y sin duda la construccin del telefrico fue la obra que
demand mayor nmero de trabajadores. Creemos adems, que pre-
ferentemente ocup trabajadores "temporeros", que quedaban desocu-
pados al concluir la poca de cosechas.

Por otra parte, ya hemos dicho que la Compaa no logr desplegar
toda la actividad prevista, en cuanto a la extraccin del mineral y
purificacin mediante la fundicin del material bruto. Una prueba de la
demora experimentada para el funcionamiento del Departamento de
Fundicin de la Empresa la constitute el poder otorgado por el Consejo
de Administracin de la Compaa Minera al seor Cnsul Carl


80






EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 81

Dallmeier, quien en abril de 1903 se traslad a Carpano pala conocer
las causes de dicha demora (122). Obviamente, si dicha Compaa hubiese
logrado desarrollar cabalmente sus planes, su proyeccin en la econo-
ma del pas ha podido ser altamente significativa y en el rea regional
se hubiese constitudo en una esperanza de fuente permanent de
trabajo, no para cientos sino para miles de trabajadores de El Pilar y de
las zonas perifricas. Lgicamente, sto hubiese desatado un xodo
campesino, tal como sucedi en las regions petroleras, donde no todos
los que acudieron lograron emplearse y constituyeron grupos margina-
les.

El fracaso de la Compaa, tal como queda evidenciado limit esta
posibilidad de desplazamiento human, de tal forma, que no hubo en el
paisaje de la geografa humana, ningn cambio sustancial y permanent
en el antiguo paisaje agrario, puesto que la economa del Distrito
Bentez sigui dependiendo de la agriculture, donde el sistema de
plantacin de cacao y caf continuaron siendo la nica causa de
movilidad social, especialmente en pocas de cosechas, cuando traba-
jadores minifundistas, o trabajadores de otras regions del pas, como
es el caso de los margariteos, se trasladaban desde sus domicilios fijos
en bsqueda de trabajo hacia las haciendas de la costa de Paria.

En sntesis, podemos sostener que la explotacin de las minas de
azufre del Distrito Bentez no signific otra cosa que no fuera una
esperanza ms en los intentos de industrializacin minera, que durante
el siglo XIX se realizaron en la region. Una situacin similar ocurri
con las minas de plata de Carpano, cuya explotacin no di los
resultados esperados.







(121) "Datos Estaditicos", El Correo de Carpano. Carpano, 12 de junior de 1901, No.
[ilegible por deteriorol.
(122) Poder otorgado por la Compaa Minera Alemana a Carl Dallmeier para que la represent
en Venezuela. Libro Principal, 1903. Protocolo No. 3, No. 19, 3 Trimestre, No. de folio
[ilegiblel. Registro Subalterno de Carpano. Carpano.







82 P Piar Igurcoa Salaz7ar














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EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 83

C.- El fracaso de la explotacin del azufre.

Determinar con precision las causes del fracaso de la explotacin de
las minas de azufre en el Distrito Bentez tropieza con series dificulta-
des, por cuanto la documentacin de la poca no ilustra suficientemente
sobre la razn fundamental de dicho fracaso. Versiones contempor-
neas, recogidas en la region, vinculan la paralizacin de las minas con
el clima de inestabilidad poltica del pas como resultado de la
Revolucin Libertadora; por otro lado, informes tcnicos del Ministerio
de Minas atribuyen el cese de las actividades mineras al poco valor
commercial de los yacimientos por la diseminacin del mineral en un rea
extensa y por el bajo tenor de algunos depsitos. La reconstruccin que
hemos realizado de las actividades de la Compaa Minera Alemana de
Azufrales en Venezuela nos inclinan a aceptar como ms real la segunda
de las versions.

a.- Causas determinantes de la decadencia de las minas.

La presencia en la corteza terrestre de rocas con manifestaciones de
minerales no siempre garantiza un gran valor econmico. En muchos
casos, los yacimientos son numerosos pero el material no reune las
condiciones de calidad, cantidad y disposicin favorable para que la
explotacin result verdaderamente lucrative.

Un ejemplo histrico lo constituyen las minas de azufre de El Pilar.
Durante su explotacin por parte de la Compaa Minera Alemana de
Azufrales en Venezuela, se realize una inversin bastante considerable
dados los gastos ocasionados por la infraestructura realizada (telefrico,
muelle, etc.). Sin embargo, esta explotacin se llev a cabo durante un
tiempo relativamente corto si tomamos en cuenta que la acusacin de las
minas, por el seor Schaeffer, se efectu en el ao 1898 y ya en el ao
1904 las minas fueron abandonadas. Su explotacin, segn refiere una
correspondencia enviada al Presidente de la Repblica, Cipriano
Castro, result antieconmica:

..."estar bien impuesto [el Presidente Castro] de la
liquidacin y desbarajuste de la Compai Minera Alemana






84


de los Azufrales, bajo el pretexto de que tales minas no
contienen azufre suficiente"... 123)

Independientemente de que la Compaia Minera Alemana de Azufra-
les en Venezuela inicia las actividades de explotacin de estas minas bajo
una situacin poltica y diplomtica sumamente negative para el pas,
como sealaramos en la parte IIAc, de este trabajo, lo que indudable-
mente debi incidir en la buena march de sus operaciones, las causes
fundamentals que ocasionan tempranamente la desaparicin de esta
Compaa y la frustacin de esperanzas tan halagadoras, como pudo ser
la de constituirse una industrial de gran importancia, no slo para los
pueblos de Bermdez y Bentez sino para la Repblica en general; las
causes, repito, deben buscarse en la verdadera capacidad productive de
esos depsitos considerados, antes de hacerse la inversion de capitals,
como "inmensos", "inagotables", "de tener un tenor de un 90% ", de ser
yacimientos que penetraban "a una gran profundidad" a112 y que en la
prctica resultaron tener un rendimiento escaso, que no justific, bajo
ningn respect, la inversion de capitals y el trabajo de ingeniera
realizado.

Juzgamos que tanto los trabajos exploratorios como los anlisis
practicados a las muestras de mineral, que fueron seleccionadas en tal
oportunidad, no fueron lo suficientemente detallados. Quizs por falta
de capacidad o de recursos tcnicos se basaron en generalizaciones
hechas sobre los yacimientos, en cuanto a su calidad y cantidad, sin
tomar en cuenta aspects como espesor de las capas del mineral y la
distribucin del mismo, entire otros.

Si bien es cierto que no contamos con documents probatorios, por
parte de los interesados en la explotacin de las minas de azufre
(Compaa, Gobierno Nacional), que expliquen las razones del fracaso
de la mencionada empresa, emitimos tal juicio despus de estudiar los
diferentes informes, practicados exhaustivamente en el terreno, a partir


(123) Correspondencia enviada a Cipriano Castro por Julio Figueroa (Condueo de la Compaia
de Asfalto "Venezuiela"). Cardpano, 2 de mayo de 1904. Cartas 1904, mayo. Archivo
Histrico de Mirallores. Caracas.
(124) Vanse citas Nos. 94 y 95.


PilaEr ~Figuleroa SalazarE






EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 85

de 1950, por Ingenieros Gelogos, adscritos a la Direccin Tcnica del
Ministerio de Minas e Hidrocarburos, cuyos resultados. al ser compa-
rados entire s, coinciden en las cuestiones ms fundamentals sobre la
valorizacin real de dichos azufrales. En este sentido, mencionaremos
en orden cronolgico algunos de ellos:

Gabriel Dengo informa en 1951 que el reconocimiento geolgico
practicado a las minas "Buena Esperanza", "Salvaje" y "Providencia"
revel:
"En general los yacimientos cubren un rea extensa, pero
por ser de bajo tenor y de poco espesor, y por tratarse de
depsitos de formacin superficial no parecen presenter
mayores posibilidades econmicas". (!25


En el ao 1952 los gelogos Felix Balda y Carlos Carmona refieren
que estudiaron los yacimientos "Buena Esperanza", "Salvaje", "Provi-
dencia" y "La Alemana", obteniendo los siguientes resultados:
"los yacimientos de azufre estn distribudos
irregularmente, (... 1, no se presentan en forma de capas,
sino que en unos sitios es abundant y en otros se observan
ligeras manchas de material" (126

El mismo Flix Baldajunto con el gelogo Carlos J. Ponte presentan
al Ministerio de Minas, en el ao 1953, otro informed donde sealan que
los yacimientos del rea de El Pilar son numerosos pero el azufre es
impuro y de baja concentracin, con excepcin de "bolsones de
pequeas dimensions" y que..."la importancia commercial y explotabilidad
de los yacimientos es muy limitada, y en ningn caso justifica la
inversin de grandes capitalss. (127)
Para el ao 1955 los yacimientos de azufre de la region de El Pilar
estaban situados en terrenos de la concesin de la "Venezuelan Sulphur

(125) Gabriel Dengo, Yacimientos de Azufre de El ilar. Estado Sucre. Caracas, 31 de agosto
de 1951.
(126) Flix Balda y Carlos Carmona, Informe preliminary de los yacimientos de azufre
ubicados en el casero Las Minas y sus alrededores. Estado Sucre. Caracas, 30 de
diciembre de 1952.
(127) Flix Balda y Carlos J. Ponte R., Avance de las conclusions del informe sobre el
reconocimiento de los yacimnientos de azufre en el rea de El Pilar, Estado Sucre.
Caracas, 12 de mayo de 1953.






86 Pilar Figueroa Salazar

Co." (128), que realizaba trabajos exploratorios en un rea de 28
Kilmetros al oeste de El Pilar hasta Casanay (en el mismo Estado
Sucre). Segn el informed que presentara a esta Compaa el gelogo
John C. Maxwell, el rea fue estudiada en detalle, mediante sondeos
que, a pesar de dar una idea bastante general sobre la calidad y cantidad
de material de azufre, no permiten precisar con exactitud sus reserves
probables. Estima para la mina "Salvaje" un tonelaje de 21.800
toneladas cortas de mineral, aclarando que ..."en este yacimiento es
donde se encuentra la mineralizacin ms profunda (10 metros aproxi-
madamente), aunque slo local" (129). Para la mina "Alemana" calcula
unas 14.300 toneladas cortas de material.

Para la mina "Buena Esperanza" los concesionarios estiman 19.000
toneladas aproximadamente), considerando esta zona como:

..."una de las ms promisoras si se logra establecer con
seguridad la extension del yacimiento, debido a que las
indicaciones superficiales parecen denotar otras
manifestaciones de importancia". (30)

Asimismo, esta Compaa calcula unas 25.000 toneladas de azufre
para los yacimientos que denominan "Mundo Nuevo" -Los Mereyes-,
"Mina Blanca", todos situados al oeste de la mina "Salvaje". (31)

Un informed elaborado por los gelogos H. J. Lavi y D. Zozaya en
1958 sobre estos yacimientos, seala lo siguiente:
..."los yacimientos estn en perodo de formacin y son
el resultado de la actividad termal de gases y soluciones
que emanan del subsuelo y depositan azufre amorfo o
cristalino en grietas, fisuras y poros de las rocas; existen
concentraciones de azufre de buena calidad pero muy


(128) El studio sobre las actividades de la Venezuelan Sulphur Co. escapa al marco de este
trabajo. ,
(129) John Maxwell, Report on Sulphur concessions of Venezuelan Sulphur Corporation,
C.A. [Traduccin localizada en el Ministerio de Minas e Hidrocarburos]. Caracas, 21 de
marzo de 1955.
(130) IDEM.
(131) IDEM.







EL PILAR: Hli~toria de la explotarin del Azufre (1869-1904) 87

sup erficiales y diseminadas en gran extension de terreno;
no se encuentran indicios de azufre a ms de 10 metros de
profundidad; [... la explotacin commercial de los
yacimientos no es justificable en relacin a inversion y
costo". >132


Con fecha 9 de marzo de 1960, Flix A. Balda present un nuevo
informed cuyos resultados coinciden exactamente con los anteriores, y
hace la siguiente recomendacin: "Debe prestarse atencin a los vapores
de la region que se consideran de importancia como fuente de energa"
1`1. Las posibilidades de utilizar la energa geotrmica de la region ser
un aspect a desarrollar en el siguiente captulo del present trabajo.


Retonianrdo el caso de la Compai Minera Alemana, pensamos que
estos empresarios, en el ao 1903, ya tenan sospechas acerca de la poca
productividad de los yacimientos y por este motivo la Compai inicia
el process de liquidacin de sus bienes. Algunos de ellos fueron
vendidos, como lo testimonia un document localizado en el Registro
Subalterno de (Caipano, imediante el cual el seor Whillem
Hoenigsiverth, Gerente de la Compai para esa fecha, vende al
ciudadano Pedro Gmez Ordaz, comerciante de Ro Caribe, por el
precio de cuatro mil trescientos cincuenta bolvares (Bs. 4.350,00):
... "Una lancha con todos sus enseres y aparejos y un bote
de su uso, de la propiedad de aquella compaa comprada
en la Antilla holandesa (de Curazao, la que tiene por
normbre "Compaia Minera Alemana N". 2", del porte de
11,60 centmetros de eslora, 3,65 centmetros de manga
y 1,20 centmetros (le eslora que son trece 140/30 toneladas,
y fabricadas en aquella Antilla"... "34)
famnbin la Compaa trata de solventar tanto las deudas atrasadas
con el Fisco Nacional como los pagos de sus empleados. Para lo primero

(132) H J. Lavie y 1). Zo/aya, Informe acerca de los yacimientos de azufre del Estado Sucre.
Caracas, 5 de septiembre de 1958.
(133) Felix A. Balda, Iufonie sobre los yacimientos de azufre y de los vapores geotrmicos
del casedo I as Minas del Distrito Bentez, Municipio El Pilar, Caracas, 9 de marzo de
1960
(134) Venia de la lancha "(ompana Miniera Alemana No 2 a Pedro Gomez Ordaz". Libro
'incipail. 1901, Pro> ocolo N 1, No 11, Tercer Trimestre, f. 9. Registro Subalterno de
Ca('ilpanlo Ca pal o.






Pilar Figueroa Salazar


autoriza a Augusto Burn para transar con el Sr. Francisco Pal,
Contador General de la Sala de Exmenes y Representante del Minis-
terio de Hacienda. Dichos seores convienen que la Compaa canceled
sus deudas con el Fisco Nacional -no especificada-, con los siguientes
bienes, de su propiedad:

a.- "una casa porttil de hierro y asbesto con todos sus accesorios" que
se encontraba en el depsito de la Compai en la ciudad de
Carpano "contenida en setecientos veinte y siete bultos", valorada
en quince mil bolvares y asmismo el plano para su instalacin.
h.- "una romana automtica de plataforma, contenida en cinco cajas, que
tambin se encuentran en el depsito de la Compai de esta ciudad
[Carpano ", cuyo valor ascenda a la cantidad de tres mil bolvares.
c.-Treinta y cinco toneladas aproximadamente de "carbn mineral de
piedra" que la Compai tena depositada en la mina, con un valor
de mil doscientos bolvares.
d.-"dos barricas de aceite de mquina", cuyo imported era de 300
bolvares. (15)

Una vez realizada la transaccin, Francisco Pal declara, que ha
recibido los efectos y que:
"da finiquito a la Compaa Minera Alemana de Azufrales
en Venezuela por lo que ella resultaba adeudar (por los
precious asignados a los bienes deducimos que la deuda
alcanzaba a 19.500 holvares] al Fisco Nacional hasta el
treinta de junio del corriente ao [1903]". 1

Para ilustrar sobre la cancelacin con algunos bienes de los
sueldos atrasados a los empleados, por parte de la Compaa Alemana
haremos mencin de un document localizado en el Registro Subalterno
de El Pilar, mediante el cual el seor Jos Esser, en su carcter de
empleado de dicha Compaa, vende al ciudadano Luis Benedetti:
"una casa techada con lminas de hierro galvanizado y


(135) Cancelacin de una deuda de la Compai Minera Alemana al Fisco Nacional. ILibro
Principal. 1903, Protocolo No. I, No. 61, 4o. Trimestre. f. 41. Registro Subalterno de
Canipano. Canpano.
(136) IDEM.







EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 89

algunas matas de caf y otros frutos, ubicado este predio
en el lugar denomindo 'Saca Manteca' de la jurisdiccin
del Municipio El Rincn en dicho Distrito Bentez". "37)

En el mismo acto el seor Esser vende ..."aboleda de caf y otras
matas frutales" situadas en el mencionado lugar y declara lo siguiente:
"Las propiedades arriba indicadas las he habido en pago
de sueldos, que me adeudaba la mencionada 'Compai
Minera'". ('38)

El desprendimiento de estos bienes por parte de la compaa, no
signific su liquidacin definitive para esta fecha, puesto que an en el
mes de agosto del mismo ao (1903) autoriza desde Colonia al seor
Carlos Dallmeier para vender a los seores G. Ichlnter C.A.,
comerciantes de la ciudad de Caracas, la casa almacn de donde parta
el cable areo hacia las minas, por un valor de diez mil bolvares, con
la condicin de que un ao despus, a partir de la fecha de la venta, los
seores G. Ichlnter vendieran de nuevo dicha casa, por la misma suma
de adquisicin, a la Compai Minera Alemana, quien durante ese ao
quedaba como inquilina de la casa por la mensualidad de cincuenta
bolvares (139). Esto nos indica que las intenciones de los Directivos y
Accionistas de la Compaa Minera Alemana de Azufrales en Venezuela
no eran liquidar dicha Compai en el ao 1903. De lo que se trata al
parecer, es de reparar una situacin de emergencia, solventando atrasos
en el pago de compromises contrados por la firma, con la venta de
algunos bienes muebles e inmuebles, reservndose, como en el caso
particular de la casa almacn, el derecho de "retroventa" (1'4 lo que nos
hace suponer que la Compai no habla renunciado a la reactivacin
future de las minas.


(137) Jos Esser vende una casa y various rboles de caf a Luis Benedetti. Libro Principal.
1904. Protocolo No. 1, No. 47, 20. Trimestre. f. 47. Registro Subalterno de El Pilar. El
Pilar.
(138) IDEM.
(139) Venta de la casa-almacn de la Compaa Minera Alemana a los seores G. Ichlnter. Libro
Adicionld. (De Declaratoria, Trasmisin, imitacin y Gravmenes de la propiedad).
1903. Protocolo No. 1, No. 35, 3o. Trimestre, fs. 3-4.
(140) "Retrovender" significa "Revender, volver a vender, devolver el comprador al vendedor
la cosa vendida por ste al primero por efecto de un pacto de retro casi siempre
(retroventa)" Cabanellas, Diccionario Jurdico, (Edicin 15a.), t. 7, p. 221.







Pilar Figueroa Salazar


Fig. No. 9
"Oficina de la Compaifa Minera Alemana, en Canilano, con Ion pirinr ts piwtes para el cable arreo (14 mnetr< de altura)"
El Cojo Ilustrado, Cara-as, I de mayo de 1901, N". 22'.
foto lic. l.uciano Prez M.
la insLcripci6n en la facha.da dice texlualn-nic: "('ompaili Minrra Alemanai de Azufrales en VctIezi la".


Esta afirmacin vlida para 1903, no lo sera para 1904, cuando
dicha Empresa liquid precipitadamente sus bienes ante la evidencia de
un fracaso total, al punto que decide ofrecer en venta "el cable areo",
que represent entire la totalidad de sus inversiones la de mayor
importancia, no slo por la inversion realizada sino por el esfuerzo de
ingeniera que signific su construccin a lo largo de 18 kilmetros a
travs de un relieve tan accidentado. En correspondencia citada, Julio
Figueroa sugiere al Presidente Castro:
"Juzgo que sera convenient enviase un ingeniero
competent que estudiase el asunto [se refiere a los
resultados negatives de la explotacin] y esto debe ser
antes de que la referida Compafii desmantele o quite el
cable areo que tiene como va de comunicacin y el cual
est en venta y puede por tanto, ste como la propiedad de
lasas minas comprarse a bajo precio". "4)

(141) Correspondiencia enviada a Cipriano Castro por Julio Figueron (Condueo de la Coml)pail
de Asfilto "Venieziuela"). Caripano, 2 de mayo eic 1904. Cartas 1904, mayo. Archivo
Histrico de Miraflores. Caracas.







EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 91

Otro trmino indicativo del fracaso de la Compaa Alemana y de su
renuncia total a la explotacin de la minas est en la venta de sus
mquinas de vapor (142), hecho que hemos podido constatar en una libreta
del "Diario" de Don Len Santelli, comerciante y propietario de
plantaciones de cacao, de origen corso, establecido en Carpano, quien
describe:
"Pago mquina de vapor a la Compaa Alemana en Saca
manteca el 29 de abril de 1904 por Bs. 4.500 en un giro
a favor de Sr. Pensquens". (143)


La fecha exacta en que la Compai fue liquidada totalmente, no la
hemos podido precisar con documents, pero la concesin otorgada por
el Gobierno Federal, para la explotacin de estos azufrales, fue
decretada caduca por Resolucin del mismo Ejecutivo del 21 de octubre
del ao 1904, acatando las disposiciones del articulo 63 del Cdigo de
Minas que en el citado ao se haba promulgado. Dicho artculo reza lo
siguiente:
"Se declara caduca de hecho y de derecho la concesin
minera que no haya pagado por espacio de seis meses los
impuestos a que se refiere el Ttulo X de este Cdigo"...
(144)


El Ttulo X contemplaba los tipos de impuestos correspondientes a
las concesiones para cada mineral. Los impuestos a pagar por concesio-
nes de minas de azufre, entendemos que se ubican en la siguiente
disposicin:
"Toda concesin minera de veta o filn de la naturaleza
que sea, pagar como impuesto de minas, dos bolvares
anuales por cada hectrea, sea que la superficie pertenezca
a la Nacin o a particulares, y si estuviese en explotacin


(142) Creemos que para impulsar los "carros" areos a tan larga distancia salvando precipicios
y alturas considerable, el telefrico debi utilizar varias mquinas de vapor, en lugares
donde convenientemente se ubicaron las llamadas "Estaciones". Nos hemos referido a una
de ellas, y en el document Anexo No. 6 se hace mencin a otra.
(143) Archivo privado de la familiar Santelli. Libreta de Apuntes de Don Len Santelli, ao 1915.
s/p.
(144) Art. 63. Unico. "Cdigode Minas de 1904". Recopilacin de Leyes..., t. XXVI, pp. 796-
797-798.






92 Pilar Figueroa Salazar

pagar, adems, el tres por ciento sobre el product de la
mina". (145)

Estos impuestos deban cancelarse mensualmente en la Aduana ms
prxima al lugar donde estuviese ubicada la mina. En el caso que nos
ocupa correspondera a la Aduana de Carpano.

La superficie concedida al seor Schaeffer, sumaba 752 Hectreas
y 32 reas aproximadamente lo cual lo obligaba a cancelar al estado
anualmente Bs. 1504,64, sto sin considerar el 3% a pagar por la
produccin bruta, por desconocerse su volmen total.

Sin embargo, pudimos conocer que el Gobierno Nacional en el ao
1914 ejecut la deuda. En tal sentido, envi como apoderado al Dr.
Rafael Diaz Fermn para que embargara los bienes que an pertenecan
a la Compaa Minera Alemana y quedaban en la region. El apoderado
realize una investigacin entire las personas que haban adquirido bienes
de dicha Compaa, para constatar si las ventas eran legales. Es por esta
razn, que Don Len Santelli apunta en su libreta, el 9 de diciembre de
1914:
"Amanecido en este puerto [Santelli llega a Carpano
procedente de la Isla de Trinidad, donde tambin tena
establecida una casa de comercio]. Presentndose el Dr.
Daz Fermn apoderado del Gobierno participndome
tener la orden de embargar todo lo que fue de la Compaa
Minera Alemana y de consiguiente la mquina de vapor
que le compr y vendido al seor Jaime Maiz. Me peda
[el Dr. Daz] mi papel de compra que lo tenan los
Hermanos Lucca que no encuentro. Pasado mal da" "46)

La preocupacin del seor Santelli era porque al no tener el
document de venta de la mquina de vapor, emitido por los Directivos
de la Compaa, sta sera embargada porque an se consideraba
perteneciente a la Compaa. Es por eso que el da 13 del mismo mes
describe:

(145) Art. 96. Ttulo X. IIEM.
(146) Len Santelli, libreta de Apuntes, ao 1915, s/p.







EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 93

"Ido al hotel Victoria, al muelle y hablando con el seor
Maiz que le han dicho le van a embargar el vapor [se
refiere a la mquina] y de consiguiente los prejuicios
corren por mi cuenta. Ay que desespero! ". (47)
Tal document fue localizado. As lo revelan las anotaciones del da 14:
"Al venir frente a la casa de los Hnos. Lucca encontrandome
con Roberto Domingo [uno de sus hijos] y dchome haber
encontrado la consoleida [sic] venta y mandome en casa.
Ha! Dios es muy grande y poderoso y lo mismo San
Antonio a quien haba invocado de todo corazn. Hablando
con el Dr. Farias Font [Juan, abogado residenciado en
Carpano] para que me defienda en este enojoso asunto.
Siempre me costar unos cuantos reales pero no ser como
si no hubiera encontrado la venta". (148)


El embargo a la Compaa Alemana se realize. El Gobierno Nacional
aleg:
"Segn contrato celebrado el 13 de abril de 1898 entire el
Ministro de Obras Pblicas y el seor James Schaeffer,
del cual esta Compaa es cesionaria, todas las instalaciones
del cable haban de ser propiedad national al cabo de 99
aos; por lo tanto, ella no ha podido disponer libremente
de tales materials, como lo ha hecho con una parte
important de ellos, en vista de lo cual y de la falta de
cumplimiento en general de la convencin celebrada, la
nacin demand a la Compaa por la resolucin del
contrato y por los daos y perjuicios resultantes de su
extrao proceder". (149)
La sentencia dictada por la Corte Federal y de Casacin declar con
lugar la demand y en consecuencia conden a la Compaa a "pagar a
la nacin el montante de las exoneraciones de derechos arancelarios
concedidas para los materials importados, y que alcanzan a Bs.
533.824,42". (150

(147) Len Santelli, Libreta...
(148) Len Santelli, Libreta...
(149) "Cable Areo de Canrpano" en Memoria del Ministerio de Obras Pblicas. 1914.
Caracas, Lit. y Tip. del Comercio, 1915. pp. CLV-CLVI.
(150) IDEM.







94 Pilar Figueroa Salazar

En el Registro Subalterno de Carpano hallamos copia del Acta del
remate de los bienes embargados. De ella tomaremos el siguiente
fragmento:

"Juzgado de 1 Instancia en lo Civil y Mercantil del 2o.
Circuito Judicial del Estado Sucre. Cardpano 10 de
febrero de 1915. 1050 y 58'. Hoy diez de febrero del ao
de mil novecientos quince a las ocho dela maana da y
hora fijados por este Tribunal para el remate de los bienes
embargados a la Compaa Minera de Azufrales en
Venezuela, para pagar con su product cantidad de
bolvares que esta adeuda a la Nacin". (`5)

Como hemos venido explicando, los Directivos de la Compaa,
antes de retirarse del pas vendieron buena parte de las pertenencias de
sta. Previa a la realizacin del remate los Registradores de los Distritos
Bermdez y Bentez certificaron "La libertad de los bienes" que a
continuacin enumeramos:

a.- "sesenta y seis torres de hierro acerado, situadas en el trayecto
comprendido entire esta ciudad [Carpano] y los azufrales"...

b.- Las estaciones "Carpano Arriba", "SanRamn", "Las Clavellinas",
"Caratalito", "El Paramino", "acamanteca", "San Basilio",
"Miranda", "Santa Tecla", la "Meseta" y "las Minas", cuya cons-
truccin en su mayor parte era de hierro.
Algunas de ellas se encontraban en buen estado y otras atacadas por
el xido.

c.- Tanto en la estacin de "La Meseta" como en la estacin "Las Minas"
fueron localizadas dos chimeneas; una "de regular elevacin" y en
buen estado y la otra "desmontada y oxidada".
Esto nos hace suponer la presencia en estos lugares de mquinas de
vapor.

(151) Acta de ejecucin del embargo a la Compaa Minera Alemana. Libro Principal. 1915.
Protocolo No. 1. No. 59. 1 Trimestre. No. de folio [ilegible]. Registro Subalterno de
Carpano. Canpano.







EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 95.

d.-En estas estaciones ("La Meseta" y "Las Minas") tambin se
encontraron "dos pequeas mquinas llamadas 'juinches', casi
perdidas por el xido".
e.- Igualmente se localize el cable tendido entire las estaciones "Miranda"
y "Santa Tecla". (152)

El Dr. Daz Fermn estim el valor de estos bienes en la cantidad de
13.170 Bolvares, que a su juicio representaba "la mitad del justiprecio",
pero que servira para compensar, en parte, la deuda.

Para el moment del remate de los bienes que hemos numerado, no
hubo otra oferta que no fuera la del representante del Fisco Nacional.
El Tribunal, por consiguiente, sentenci a su favor, procedindose a
desarmar las estructuras que todava quedaban del telefrico, pionera y
novedosa obra que an recuerdan con admiracin pobladores de la
region. Hasta hace pocos aos en algunas casas de familiar de El Pilar
eran utilizados los "carros" conductores del mineral, que an se
conservaban, como depsitos de agua. (153)


(152) IDEM. (Vase Anexo No. 6).
(153) Entrevista realizada al Sr. Jos Jess Marcano Vsquez. El Pilar, 2 de febrero de 1983.









MATERIALS IMPORTADOS POR LA COMPAIA MINERA ALEMANA DE AZUFRALES
EN VENEZUELA PARA LA CONSTRUCTION DEL CABLE AEREO DE CARUPANO A LAS MINAS.
(Primer Semestre de 1901)


Fecha solicitud No Peso Bolvares
Materiales transportados por: exoneracin impuestos de Bultos Kgs.

Gabarra Inglesa "Roberts" 5 de febrero 233 15.068 5.040
Vapor Holands "Prins Frederik Hendrik" 12 de febrero 245 67.105 47.110
Vapor Holands "Prins Maurits" 23 de febrero 115 6.007 3.780
Vapor Holands "Prins Willem V" 23 de febrero 431 59.661 *
Vapor Holands "Prins Willen IV" 6 de marzo 103 5.422 945
Vapor Holands "Prins Willen IV" 6 de marzo 604 111.815 88.490
Vapor Holands "Prins Willen II" 15 de marzo 329 104.020 106.425
Vapor Holands "Orange Nassan" 9 de abril 394 97.310 97.220
Vapor Holands "Prins Willen III" 12 de abril 494 111.942 64.180
Vapor Holands "Yeanne" 9 de mayo 794 120.234 141.130
Vapor Holands "Prins Willen V" 7 de junio 70 15.782 23.960
Vapor Holands "Prins Willen II" 11 de julio 221 36.143 39.140
Vapor Holands "Orange Nassan" 29 de julio 22 4.923 2.980
4.055 620.400

* El manifesto de carga no especifica el valor de estas mercancas.
Fuente: Cuadro elaborado por Pilar Figueroa con base en los datos proporcionados por las planillas de "Solicitud de Exoneracin de Impuestos" enviadas por la
C.M.A.A.V. al MOP. Manifiesto de Carga.
A.G.N. MOP. paquete 105. (Papeles sin clasificar).







EL PILAR: Historia de la explotacin del Azufre (1869-1904) 97


Fig. No. 10


Fig. N'. 11


Resita de las jns~uIacenri del teletrko
Fotoe ioewdae por Pdear FIBCO.







98 Pilar Figueroa Salazar

c.-La utilizacin del recurso hidrotermal.
Asociado a los yacimientos de azufre del Distrito Bentez se
encuentra un recurso natural que forma parte del espectro de los
recursos hdricos: son las corrientes de aguas termoninerales. Estas
fuentes se conocen desde mediados del siglo XIX:
..."En el Estado Cuman, al N. de la Pennsula de Paria,
hai las aguas llamadas Azufral Grande y Azufral Chico:
quedan al S.O. del pueblo del Pilar y a 40 o 45 quilmetros
de Carpano. Wall las visit en 1853 yjuzg que las del
Azufral Grande tienen 2120 F o sean 100 C de
temperature. Las del pequeo son casi iguales. Tienen
ambas cido sulfhdrico" (154)

Los studios qumicos que sobre fuentes se han realizado permiten
clasificarlas en el grupo de las termss sulfurosas":
"contienen gran cantidad de acido sulfhidrico: 0.043 de
cido siliclico; 0.013 de cloruro de calcio; 0.023 de
cloruro de sodio; 0273, de sulfato de potasio; 2,965 de
carbonato de potasio; 3,708 de carbonato de hierro y
vestigios de sulfato de hierro y manganesio" "15`

Asimismo, por la variacin de temperatures localizadas en estas
terms se les denomina "fuentes hipertermales":
"En la mayora de estas fuentes acuosas [las fuentes
termominerales de Venezuela], las temperatures observadas
varan desde un mnimo de 180 C, fuentes fras, hasta
llegar a temperatures de ebullicin, fuentes hipertermales,
tal es el caso de las fuentes de El Pilar, en el Estado Sucre".
(156)


Estas fuentes poseen cualidades excepcionales desde el punto de
vista bacteriolgico, como aguas teraputicas, por lo que se justifica en
la zona la construccin de un establecimiento turstico:

(154) Rafael Villavicencio, La Repblica de Venezuela, bajo el punto de vista dela Geografa
y Topografa Mdicas y de la Demnografa, p. 30.
(155) Gabriel Febres Cordero, Hidrologa (Aguas Minero-Medicinales de Venezuela), p. 80.
(156) Lilia Torrealba y Mercedes Villarroel, "Aguas Termoninerales de Venezuela" en Revista
del Colegio de Ingenieros de Venezuela. Ao LVII 1980, No. 320. p. 40.




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