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Group Title: Reefs at risk in the Caribbean
Title: Arrecifes en peligro en el Caribe
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Permanent Link: http://ufdc.ufl.edu/UF00095887/00001
 Material Information
Title: Arrecifes en peligro en el Caribe
Uniform Title: Reefs at risk in the Caribbean
Physical Description: 80 p. : col. ill., col. maps ; 28 cm.
Language: English
Creator: Burke, Lauretta Marie
Maidens, Jonathan
Donor: unknown ( endowment ) ( endowment )
Publisher: World Resources Institute
Place of Publication: Washington D. C.
Publication Date: 2004
Copyright Date: 2004
 Subjects
Subject: Coral reefs and islands -- Caribbean Area   ( lcsh )
Endangered ecosystems -- Caribbean Area   ( lcsh )
Genre: bibliography   ( marcgt )
non-fiction   ( marcgt )
 Notes
Bibliography: Includes bibliographical references.
General Note: Translation of: Reefs at risk in the Caribbean.
Statement of Responsibility: Lauretta Burke, Jonathan Maidens ; autores contribuyentes: Mark Spalding ... et al..
 Record Information
Bibliographic ID: UF00095887
Volume ID: VID00001
Source Institution: University of Florida
Holding Location: University of Florida
Rights Management: All rights reserved by the source institution and holding location.
Resource Identifier: oclc - 60683916
isbn - 1569735840

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Arrecifes


en


el


en Peligro

Caribe


LAURETTA BURKE I JONATHAN MAIDENS





Autores contribuyentes:
Mark Spalding, Philip Kramer, Edmund Green,
Suzie Greenhalgh, Hillary Nobles, Johnathan Kool










WORLD
RESOURCES
INSTITUTE


WASHINGTON, DC










Hyacinth Billings
Director de publicaciones




Foto de la portada
Angelote francs, por Wolcott Henry




Foto del reverse de la portada
Coral cuerno de ciervo, por Toni Parras




Disefo de la series de informes
Lomangino Studio Inc.




Producci6n de Arrecifes en Peligro en el Caribe
Maggie Powell




Traducci6n al espanol
Georgina Bustamante




Ninguna fotograffa de este informed puede ser usada en otro trabajo sin el permiso escrito de los fot6grafos.


Cada informed del Instituto de Recursos Mundiales (WRI) represent un tratamiento academico oportuno de un tema de
preocupaci6n ptiblica. El WRI asume la responsabilidad de escoger los t6picos de studio y garantizar la libertad de
indagaci6n de sus autores e investigadores. Este tambikn solicita y responded a las orientaciones de panels asesores
y experts revisores. Sin embargo, a menos que se declare lo contrario, todas las interpretaciones y conclusions
que se exponen en las publicaciones de WRI son las de los autores.


Tftulo original : Reefs at Risk in the Caribbean
Derechos de reproducci6n 2005 World Resources Institute, todos los derechos reservados.


ISBN 1-56973-567-0 Inglds
ISBN 1-56973-584-0 Espanol
Nimero de control de la Biblioteca del Congreso: 2004113031
Impreso en los Estados Unidos de Amdrica sobre papel libre de cloro, con contenido reciclado de 50%,
30% del cual es posterior al consume.







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P R OLO G O .......................................................................................5

PREFACIO ......................................................................................6

RECONOCIMIENTOS ...............................................................................7

RESUMEN .......................................................................................9
Metas y objectives de Arrecifes en Peligro ..................................................... .9
Los m ytodos y sus limitaciones ..............................................................10
Principles hallazgos ................................................................... 11
Conclusiones y recomendaciones ............................................................ 14

CAPITULO 1. INTRODUCCION ....................................................................... 17
Sobre el proyecto ...................................................................... 19

CAPITULO 2. ENFOQUE Y METODOLOGIA DEL PROYECTO ................................................. 21
M &todo de analysis de amenazas ............................................................ 22
Lim itaciones del anilisis ................................................................... 23

CAPITULO 3. AMENAZAS A LOS ARRECIFES CORALINOS ..................................................24
D esarrollo costero ...................................................................... .24
Sedimentaci6n y contaminaci6n desde fuentes terrestres ......................................... .27
Fuentes de amenazas de origen marino ........................................................ 29
Sobrepesca .......................................................................... 3 1
Cam bio clim itico ...................................................................... .33
Enfermedades ......................................................................... .36
Integraci6n de amenazas: el indice de Amenaza de Arrecifes en Peligro .............................. .40

CAPITULO 4. ESTADO DE LOS ARRECIFES CORALINOS DEL CARIBE ......................................... 41
Las Baham as .......................................................................... .42
Antillas M ayores ....................................................................... .43
Caribe Oriental ........................................................................ 45
Caribe Sur ............................................................................ 46
Caribe Suroccidental .................................................................... 48
Caribe Occidental .................................................................... 49
Golfo of M exico ....................................................................... .49
Florida ............................................................................. 50
Las Berm udas ......................................................................... 51

CAPITULO 5. IMPLICACIONES ECONOMICS DE LA DEGRADACION DE LOS ARRECIFES CORALINOS .................. 52
Prop6sito y mdtodos para valorar los recursos de los arrecifes coralinos ............................... .52
Pesquerfas ............................................................................ 53
Turism o y recreaci6n .................................................................... 54
Protecci6n costera ...................................................................... .56
Resum en de los valores .................................................................. 57
Otros valores .......................................................................... 58
Areas para investigaci6n y anilisis futures ..................................................... 59

CAPITULO 6. CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES ............................ ................. 60


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 3








APENDICE A. ESTADISTICAS FISICAS, SOCIALES Y ECONOMICS DE LA REGION DEL CARIBE ......................65

APENDICE B. FUENTES DE DATOS USADAS EN EL ANALYSIS DE AMENAZAS DE ARRECIFES EN PELIGRO ..............70

APENDICE C. ACTIVIDADES DE INFORMACION EN EL CARIBE ............................... ......... 73

ACRONIMOS Y GLOSARIO ............................................................................ 75

NOTAS ...................................................................................... 76

RECUADROS
Recuadro 1. Arrecifes coralinos del Caribe ...................................................... 19
Recuadro 2. Los arrecifes de Jamaica: DDe vuelta desde el filo del abismo? ............................. .32
Recuadro 3. Areas marinas protegidas .......................................................... 47

MAPAS
M apa 1. La region del Caribe .......................................................... . 18
Mapa 2. Arrecifes amenazados por el desarrollo costero .......................................... 25
Mapa 3. Tierras agricolas por categorfa de pendiente ...........................................27
Mapa 4. Arrecifes amenazados por sedimentaci6n y contaminaci6n desde fuentes terrestres ............. .29
Mapa 5. Arrecifes amenazados por actividades en el mar ...................................... .. .30
M apa 6. Arrecifes amenazados por sobrepesca ................................................. 33
Mapa 7. Observaciones de blanqueamiento de corales .......................................... 35
Mapa 8. Observaciones de enfermedades de corales ............................................ 37
Mapa 9. Amenaza integrada el fndice de Amenaza de Arrecifes en Peligro ........................ .38
Mapa 10. Subregiones del Caribe ................ ........................................ 41

FIGURES
Figura 1. Nimero de observaciones de blanqueamiento por anfo ................................... 34
Figura 2. Arrecifes en Peligro por categorfa de amenaza .......................................... 40
Figura 3. fndice de Amenaza de Arrecifes en Peligro y irea arrecifal por subregiones ................... .42

TABLAS
Tabla 1. Mdtodo de anilisis de Arrecifes en Peligro ............................................. 22
Tabla 2. Arrecifes amenazados por actividades humans ......................................... 39
Tabla 3. Estimaci6n del valor econ6mico de la producci6n pesquera del Caribe en
arrecifes saludables y degradados para el ano 2015 .................................... .54
Tabla 4. Valor econ6mico estimado del turismo relacionado con los arrecifes coralines en el caribe ....... .56
Tabla 5. Valores econ6micos estimados de los servicios de protecci6n litoral ofrecidos por arredfes
coralinos saludables en el Caribe en el ano 2000 ..................................... .57
Tabla 6. Resumen de los valores estimados de bienes y servicios seleccionados derivados de los
arrecifes coralinos en el Caribe (2000) y perdidas potenciales estimadas debidas a la
degradaci6n de estos ecosistemas (para los anos 2015 y 2050) .......................... .58


4 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE











a region del Caribe esta dotada con una gran riqueza de recursos costeros y marines, incluyendo una maravillosa mul-
titud de plants y animals dnicos. La mayoria de los pauses caribefos dependent del mar por los bienes y servicios que
provee. Las pesquerias arrecifales son una vital fuente de proteinas para millones de personas en la region y una fuente
de empleo para cientos de miles de pescadores, ya sea para los que trabajan a tiempo complete o tiempo parcial. Mis de 116
millones de personas viven dentro de los 100 km de las costas del Caribe y mas de 25 millones de turistas al ano visitan esta
region, la mayoria de los cuales pasan la mayor parte de su tiempo en areas costeras. El ingreso del turismo por si solo report
mAs de $25 mil millones de d6lares norteamericanos al afo a la region.


Sin embargo, existe una creciente preocupaci6n de que la degradaci6n acelerada y perdida de estos recursos result en una
considerable penuria para las poblaciones, naciones y economias costeras. Este studio revel6 que casi dos tercios de los
arrecifes de la region estan directamente amenazados por actividades humans, y que las perdidas econ6micas se estiman serin
de $350 a $870 millones de d6lares norteamericanos cada ano por la disminuci6n de la pesca de arrecife, del turismo de
buceo y de los servicios de protecci6n de la costa. En la actualidad, los arrecifes coralinos son extremadamente importantes
para las economias de los pauses del Caribe y son la reserve de capital para la future seguridad econ6mica y political.


Asegurar la vitalidad de los arrecifes coralinos y su capacidad para continuar brindando beneficios a la sociedad y las
economias es primordial, pero todavia hay much desconocimiento sobre estos recursos. Hasta ahora, nunca se habia empren-
dido una evaluaci6n de los arrecifes coralinos que abarcara todo el Caribe, incluyendo su ubicaci6n y amenazas. Arrecifes en
Peligro en el Caribe trata de analizar la gama complete de amenazas a estos ecosistemas dnicos, asi como orientar a los que
establecen political en la region para que se aprovechen de oportunidades que permitiran recoger mayores beneficios al usarlos
de manera sostenible.


Debido a que los arrecifes coralinos no se ajustan a fronteras nacionales, su protecci6n y restauraci6n s6lo pueden ser logradas
a traves de la colaboraci6n entire naciones y organizaciones. De hecho, este informed no habria sido possible sin los numerosos
colaboradores -organizaciones e individuos- de la region que se unieron con el dnico prop6sito de asegurar que este anAlisis
fuera acertado y representara las necesidades y prioridades de la region. Apreciamos profundamente su apoyo y el de las agen-
cias que amablemente ofrecieron fondos para este studio.


Arrecifes en Peligro en el Caribe es parte integral del trabajo del Instituto de Recursos Mundiales (WRI), la Red Internacional
de Acci6n para los Arrecifes Coralinos (ICRAN), y el Programa Ambiental del Caribe del PNUMA (PAC) en el Gran Caribe.
Esperamos que este informed sirva como una herramienta valiosa para que gobiernos y organizaciones ambientales de la region
entiendan mejor la creciente amenaza que afecta al ambiente marino del Caribe, e identifiquen prioridades y lugares para la
acci6n inmediata.










JONATHAN LASH KRISTIAN TELEKI NELSON ANDRADE
President Director Ejecutivo Coordinador
Institute de Recursos Mundiales Red Internacional de Acci6n para Programa Ambiental del Caribe
los Arrecifes Coralinos del PNUMA


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 5











esde los siete aios, cuando mi padre me lanz6 por la borda, he estado observando arrecifes coralinos a traves de una
mAscara de buceo. Me he maravillado ante la belleza, diversidad biol6gica y productividad de los arrecifes coralinos y
he visto cuan importantes son para las personas que dependent de ellos, para su alimentaci6n, ingresos, recreaci6n y
enriquecimiento spiritual. Tambien he visto c6mo las actividades humans han socavado la salud y vitalidad de los arrecifes.
Los arrecifes coralinos que observe en los anos 1940s, son hoy totalmente diferentes. Tristemente no han cambiado para bien.

Cuando pienso en la ecologia de los arrecifes coralinos,
los concepts de conexidn e interdependencia vienen a mi
mente. Los corales tienen a las algas como socios sim-
bi6ticos, como los "peces limpiadores" tienen sus
clients. El manejo de paisajes se refiere a la entrega de
sediment y nutrients, y la salud de los arrecifes; mien-
tras que el uso de la energia y la emisi6n de di6xido de
carbon se vinculan al calentamiento mundial y el blan-
queamiento de corales. La hist6rica sobreexplotaci6n de
grades animals ha afectado la vitalidad de los arrecifes.
La conciencia pdblica es esencial para el manejo
sostenible de los arrecifes. Estos son justamente algunos
de los ejemplos que subrayan las conexiones vitales en
tiempo y espacio que afectan a los arrecifes coralinos. La
trigica degradaci6n es debido a la ofensa humana, y su
recuperaci6n parece defender de la acci6n de la misma.

Me complace ver que Arrecifes en Peligro en el Caribe atiende estas conexiones y llama la atenci6n sobre la importancia de las
personas en la ecuaci6n de la salud y restauraci6n de los arrecifes. La participaci6n de muchas organizaciones colaboradoras
asegura que este informed refleje las muchas facetas de la evaluaci6n y manejo de los arrecifes, y seri ampliamente utilizado.
Como era de esperar, estoy totalmente de acuerdo con la necesidad de una mayor conciencia pdblica. Soy de la opini6n de
que sin la participaci6n pdblica no habri un manejo racional y sostenible. Me han dicho a menudo que nuestros especticulos
de television desempefiaron un papel decisive en inspirar a muchos de los actuales experts para emprender una carrera en las
ciencias del oceano. Por supuesto, conciencia no es acci6n. Arrecifes en Peligro en el Caribe esboza claramente los pasos critics
requeridos para former capacidades y mejorar el manejo. El enfoque sobre temas socioecon6micos es crucial para asegurar que
las futuras generaciones continden beneficiindose de los arrecifes coralinos.

Finalmente, nuestro reto no es manejar los arrecifes, es manejarnos a nosotros mismos. Aplaudo al Instituto de Recursos
Mundiales por su admirable trabajo para proteger los arrecifes coralinos, un tesoro natural inestimable.







JEAN-MICHEL COUSTEAU I Ocean Futures Society


6 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE







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El proyecto Arrecifes en Peligro en el Caribe no hubiera
sido possible sin el aliento y apoyo financiero brindados por
la Fundaci6n de Naciones Unidas (UNF), la Agencia de
EE.UU. para el Desarrollo Internacional (USAID), el
Program de Naciones Unidas para el Medio Ambiente -
Programa Ambiental del Caribe (PNUMA-PAC), la
Administraci6n Oceanografica y Atmosf&rica de EE.UU.
(NOAA), la Agencia Sueca de Cooperaci6n Internacional
para el Desarrollo (SIDA), el Ministerio Holandes de
Relaciones Exteriores, la Fundaci6n Curtis y Edith Munson,
la Fundaci6n Henry, el Proyecto del Sistema Arrecifal
Mesoamericano (SAM) del Banco Mundial y el Fondo
Mundial para el Medio Ambiente (FMAM), el Centro
National para la Investigaci6n de los Arrecifes Coralinos del
Caribe (NCORE), The Nature Conservancy (TNC),
Environmental Defense, y el World Fish Center. El
proyecto Arrecifes en Peligro es parte de la Red
International para la Acci6n en Arrecifes Coralinos
(ICRAN), una asociaci6n de colaboraci6n para revertir la
degradaci6n de los arrecifes coralinos del mundo. (Ver
reverse de la contraportada.)
El Institute de Recursos Mundiales (WRI) reconoce
con gratitud a los numerosos colaboradores y colegas que
contribuyeron a este proyecto. (Ver reverse de la portada
para los nombres de todas las instituciones.) Agradecemos a
Philip Kramer (TNC) y Robert Ginsburg (AGRRA) por
proveer los datos de AGRRA y su orientaci6n en el analisis
de amenazas; Mark Spalding (Universidad de Cambridge)
por compartir su conocimiento de los arrecifes del Caribe;
Hillary Nobles (IRF) por compilar informaci6n sobre la
condici6n de los arrecifes coralinos; Serge Andrefouet
(Instituto de Investigaci6n para el Desarrollo, Francia) y
Christine Kranenburg (USF) por los mapas de arrecifes
coralinos; Jennifer Gebelein (Universidad Internacional de
la Florida, FIU), Steve Rohmann y Aurelie Shapiro
(NOAA) por la clasificaci6n del uso del territorio; Ed
Green, Corinna Ravilious, Emily Corcoran, Michelle
Taylor, y Ed McManus (UNEP-WCMC) por propor-
cionarnos los mapas de arrecifes coralinos y de Areas marinas
protegidas; Al Strong, William Skirving, Scott Baron y
Andrew Barton (NOAA) por su informaci6n sobre el calen-
tamiento de los oceinos; Melanie McField (WWF) por
revisar el modelo de cuencas hidrograficas; Johnathan Kool
(NCORE), Steven Menard y Janet Nackoney (WRI) por su
apoyo con el SIG; John McManus, Cara Dickman y el per-
sonal de NCORE, Marilyn Brandt, Wade Cooper y Aletta
Ifiguez, por organizer el taller del proyecto; Ian Gillett
(Instituo de Manejo de la Zona Costera de Belice, CZMU),
Julie Robinson (NASA), y Kathleen Sullivan Sealey (UM)


por las imagenes satelitales y los mapas de arrecifes corali-
nos; Bruce Potter (IRF) por compartir informaci6n con
toda la comunidad caribefa; Rich lovanna (Agencia de los
EE.UU. para la Protecci6n Ambiental, EPA) por asistir en
la validaci6n del modelo de amenazas; Mahfuz Ahmed y
Chiew Kieok Chong (World Fish Center), Suzanne Garrett
(UM), Bob Leeworthy (NOAA), Suzie Greenhalgh y Siet
Meijer (WRI), y Herman Cesar (Cesar Environmental
Economics Consulting) por los datos, ideas, orientaci6n y
revision de la valoraci6n econ6mica; Dulcie Linton y
George Warner (UWI) por los datos sobre corales y las revi-
siones de expert; Clive Wilkinson (GCRMN) por los
enlaces con la red; Uwe Deichmann (Banco Mundial) por la
ejecuci6n del m6dulo de las plumas de drenaje de sedimen-
tos al mar; Gregor Hodgson y Craig Shuman (Reef Check)
por sus datos; Alessandra Vanzella-Khouri, Luc St-Pierre,
Malden Miller, Nelson Andrade (PNUMA-PAC), y Kristian
Teleki y Alison Glass (ICRAN) por su orientaci6n y apoyo;
y a Barbara Best, Laura Cornwell (USAID), y Angel
Braestrup (la Fundaci6n Munson) por su constant aliento.
Ademis de las numerosas ya mencionadas, las siguien-
tes personas ofrecieron valiosos aportes por medio de su
participaci6n en el taller sobre analisis de amenazas del
proyecto Arrecifes en Peligro (octubre del 2002, Miami):
Oscar Alvarez (Proyecto ICRAN-MAR), Billy Causey
(Santuario Marino Nacional de los Cayos de la Florida),
Richard Curry (Parque Nacional de Biscayne), Jaime
Garz6n-Ferreira (Instituto de Investigaciones Marinas y
Costeras, Colombia), Hector Guzmin (Insituto
Smithsonian de Investigaciones Tropicales, Panama), Milton
Haughton (CARICOM Fisheries Unit), Noel Jacobs
(Proyecto SAM), Michelle Libby (TNC), Brian Luckhurst
(Departamento de Pesquerias de Bermuda), Liana
McManus (Rosensthiel School of Marine and Atmospheric
Sciences, RSMAS-UM), Peter Murray (Unidad de Manejo
de Recursos Naturales, Organizacion de los Estados del
Caribe Orienta), Jamie Oliver (World Fish Center), Hazel
Oxenford (UWI), Caroline Rogers (USGS), Luc St. Pierre
(PNUMA-PAC), Elizabeth Taylor (CORALINA), y Ernesto
Weil (Universidad de Puerto Rico).
Muchos brindaron aportes al analisis de sobrepesca,
incluyendo: Richard Appledoorn (Universidad de Puerto
Rico), Julio Baisre (Ministerio de la Industria Pesquera,
Cuba), Daniel Matos-Caraballo (Laboratorio de
Investigaciones Pesqueras, Puerto Rico, DNER), Bob Glazer
(Florida Fish and Wildlife Conservation Commission), Paul
Hoetjes (Departamento de Salud Publica y Medio
Ambiente, Antillas Holandesas), Barbara Kojis (Division de
Pesca y Vida Silvestre, Departamento de Proteccion de


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE








Recursos Naturales, Islas Virgenes Norteamericanas), Craig
Lilyestrom (Divisi6n de Recursos Marinos, Puerto Rico,
DNER), Ken Lindeman (Environmental Defense), Robin
Mahon (Independiente), John Munro (World Fish),
Richard Nemeth (Universidad de las Islas Virgenes), Christy
Pattengill-Semmens (REEF), Juan Posada (Universidad
Sim6n Bolivar, Venezuela), Lionel Reynal (Institut Frangais
de Recherche pour 1'Exploitation de la Mer), y Mike Smith
(Conservation International).
Carola Borja (Conservation International), Julia
Brownlee (NOAA), Phillippe Bush (Departamento del
Medio Ambiente, Islas Caiman), Reinaldo Estrada (Centro
Nacional de Areas Protegidas, Cuba), Jose L. Gerhartz
(Centro del Medio Ambiente y Desarrollo, UWI), Mike
Mascia (US EPA), Jeannette Mateo (Independiente), Kalli
de Meyer (Coral Resource Management), y Kim Thurlow
(TNC) brindaron valiosa asistencia con los datos y la
revision de la informaci6n sobre Areas protegidas.
Nos gustaria agradecer a los siguientes revisores for-
males del informed, que ofrecieron valiosos comentarios
sobre el manuscrito y los mapas: Jorge Cortes (Universidad
de Costa Rica), George Warner (UWI), Herman Cesar
(Cesar Environmental Economics Consulting), Georgina
Bustamante (Independiente), Kristian Teleki (ICRAN),
John McManus (NCORE) y Philip Kramer (TNC). Los
revisores interns de WRI incluyen a Marta Miranda,
Yumiko Kura, Suzie Greenhalgh, Jonathan Pershing, Steve
Cox y AnnMarie DeRose. Manifestamos especial gratitud a
Dan Tunstall y David Jhirad por sus numerosas revisiones
del borrador en ingles y su permanent aliento, y a Gayle
Coolidge por su experimentado manejo del process de
revision.
Las siguientes personas revisaron parties especificas del
texto original en ingles, y aportaron datos o apoyo general:
Richard Murphy (Ocean Futures Society); Bente
Christensen (Banco Interamericano de Desarrollo); Pedro
M. Alcolado (Instituto de Oceanologia, Cuba); Arthur
Paterson, Roger Griffis y Andy Bruckner (NOAA); Marea
Hatziolos (Banco Mundial); Daniel Prager (WRI); Marc
Rammelare (Agencia para el Ambiente y el Planeamiento,
Jamaica); Mercedes Silva (Organizaci6n de Turismo del
Caribe); Toby Gardner (Universidad de East Anglia); Gillian


Cambers (Universidad de Puerto Rico); Steve Schill,
Annette Huggins, y Tony Chatwin (TNC); Douglas Beard y
Dan Phillips (USGS); Dan Zimble (ESRI); Ken Kassem
(Independiente); Anita Daley (Independiente); Tom
Laughlin, Nancy Daves, y Elizabeth McLanahan (NOAA);
y Dick Wilbur (Departamento de Estado de los EE.UU.).
Muchos otros miembros del personal de WRI con-
tribuyeron a este proyecto a traves de actividades de publi-
caci6n, administraci6n financiera, y asistencia de extension
social, incluyendo a Adlai Amor, Beth Bahs-Ahern,
Hyacinth Billings, Peter Denton, Carolina De Rosas, Chris
Elias, Paul Mackie, Greg Mock, Georgia Moyka, y Elsie
Velez-Whited. Gracias especiales a Camila Bonifaz por su
apoyo jovial durante todo el proyecto.
El informed en ingles fue editado por Kathleen Lynch y
Karen Holmes. Muchas gracias por la valiosa correcci6n de
pruebas del original en ingles de Jo Tunstall y Elizabeth
Selig. La edici6n de la traducci6n al espafol fue realizada
por Georgina Bustamante, y la correcci6n de pruebas fue
realizada por Carolina de Rosas y Terhi Majanen, a quienes
los agradecemos sus laboriosos trabajos. El informed fue
embellecido por el disefo de Maggie Powell y las bellas
fotograffas proporcionadas por Wolcott Henry, Toni Parras,
Krishna Desai, Mark Spalding, Andy Bruckner y Ed Green.


LB yJM


8 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE







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os arrecifes coralinos se entrelazan a lo largo de miles
de kil6metros de costa del Caribe, formando parte
integral de su tejido geogrAfico. Estos ecosistemas rebosantes
de vida, en su mayoria peces e invertebrados, sirven como
fuente de alimento a millones de personas. Al amortiguar el
impact de las olas, protegen el litoral de los estragos de las
tormentas de gran intensidad. Los arrecifes coralinos consti-
tuyen los cimientos de la floreciente industrial turistica del
Caribe, considerada el sector econ6mico mas important de
la region al suministrar la mayor parte de la arena que
forma sus bellas playas y atraer a buceadores de todo el
mundo para explorer sus profundidades, plenas de misterio
y color. El deslumbrante despliegue de species que habitan
los arrecifes ha llamado tambien la atenci6n de la industrial
farmaceutica como fuente potential de medicamentos que
sirven para salvar vidas.
Lamentablemente, estos valiosos ecosistemas se estin
degradando rapidamente debido a la presi6n creciente de
diversas actividades humans. El desarrollo costero, el des-
broce de la tierra y la agriculture intensive contribuyen a
acelerar el deterioro de los ambientes arrecifales al aportar
sediments perjudiciales y contaminants a las aguas
costeras, mientras que la sobreexplotaci6n pesquera altera su
balance ecol6gico. Ademis, el incremento de temperature
en los oceanos ha provocado, en estos dltimos afios, episo-
dios dramaticos de "blanqueamiento de corales" que han
debilitado o destruido los corales en muchas areas del
mundo. Al mismo tiempo, se han extendido por la region
enfermedades del coral poco comprendidas, y su efecto ha
sido devastador para algunos de los principles corales cons-
tructores de arrecifes. Este incremento en la degradaci6n y
mortandad de los arrecifes coralinos tendra un impact
director en la economic de la region al reducir los habitats de
peces, moluscos y crustAceos, y la capacidad de protecci6n
del litoral, haciendo asi menos atractiva la region para el
turismo.
Comprender la naturaleza y alcance de estas amenazas y
su possible impact econ6mico sobre la productividad de los
arrecifes del Caribe como fuente de alimento, recreaci6n,
empleo y firmacos es de vital importancia para los esfuerzos
de ordenamiento y conservaci6n en la zona. Por ello, se
estAn llevando a cabo numerosos studios para monitorear y
evaluar el estado de los arrecifes en ciertos lugares del
Caribe, aunque la informaci6n es adn insuficiente. Muchos
esfuerzos fracasan al no combinar el studio del ecosistema
con el monitoreo de las condiciones socioecon6micas y
ambientales, lo que dificulta establecer las causes especificas
de las condiciones del arrecife.


METAS Y OBJETIVOS DE ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE
El proyecto Arrecifes en Peligro en el Caribe fue creado para
contribuir a los esfuerzos de protecci6n y restauraci6n de estos
valiosos y amenazados ecosistemas y su prop6sito es dotar a los
que toman las decisions y al pdblico en general, de informa-
ci6n y herramientas para el manejo mis eficiente de los habitats
costeros. El proyecto consiste en recopilar, integrar y difundir
informaci6n dave sobre estos valiosos recursos en todo el
Caribe. Esta recopilaci6n tiene dos objetivos: por un lado, elevar
la conciencia sobre el valor y los peligros que se ciernen sobre los
arrecifes, y por otro, fomentar los esfuerzos de protecci6n y
restauraci6n.
El proyecto fue llevado a cabo por el Instituto de
Recursos Mundiales (World Resources Institute, WRI en
ingles) en cooperaci6n con mis de 20 organizaciones que
trabajan en la region, y present un amplio vistazo de la
situaci6n regional sobre los riesgos que enfrentan los arrecifes
del Caribe. La colaboraci6n de todas estas instituciones en la
recopilaci6n y anAlisis de los datos ha hecho possible la
primera cartograffa regional uniform y detallada de las
amenazas que se ciernen sobre los arrecifes. El proyecto ofrece
a los que toman decisions y al pdblico en general, los ele-
mentos necesarios para una mayor comprensi6n del vinculo
entire la presencia de actividades humans que afectan los
organismos del arrecife y los riesgos que enfrentan zonas
donde ya se ha hecho evidence o puede ocurrir la degradaci6n
del ecosistema arrecifal. Los mapas creados por el proyecto
Arrecifes en Peligro asistirin a organizaciones regionales y
nacionales a establecer prioridades en la conservaci6n y
manejo de los recursos naturales. Los instruments analiticos
e indicadores de amenaza utilizados tambien permitirin a los
administradores evaluar, por primera vez, la fuente y magni-
tud de las amenazas que afectan a numerosas zonas sobre las
cuales no existe informaci6n de monitoreo.


I Los arrecifes coralinos: un deslumbrante despliegue de vida.


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 9










LOS METODOS Y SUS LIMITACIONES


Los integrantes del proyecto Arrecifes en Peligro se
esforzaron en recopilar y analizar datos de multiples
fuentes sobre las condiciones de los arrecifes coralinos, el
ambiente fisico, y los factors sociales y econ6micos aso-
ciados a las presiones que la interacci6n humana ejerce
sobre los ecosistemas arrecifales. Estos datos se consoli-
daron en un sistema de informaci6n geografica (SIG) que
incluye informaci6n sobre la ubicaci6n geogrAfica de los
arrecifes coralinos, las amenazas que los acechan (por
ejemplo, la contaminaci6n y otras amenazas observadas),
los cambios de su estado de salud, e informaci6n sobre el
manejo de sus recursos.
Con estos datos, el equipo del proyecto desarroll6
indicadores de las condiciones y las amenazas sobre los
arrecifes que fueran uniforms y que por tanto pudieran
ser aplicados a toda la region. Los indicadores se agru-
paron en cuatro categories genericas que representan las
fuentes principles de amenaza: 1) el desarrollo costero (los
vertimientos de aguas residuales, el drenaje urban, la
construcci6n y el desarrollo turistico); 2) los sedimentos y
la contaminacidn provenientes de las cuencas "' ..;' 'f. :
(las afectaciones producidas por la erosi6n de los suelos y
el escurrimiento de fertilizantes y plaguicidas de los cam-
pos agricolas); y 3) la contaminacidn y el dano provenientes
del mar (los efectos de la actividad maritima y nautica,
incluyendo el vertimiento de basura, los derrames de
combustible, la descarga de aguas de lastre y sentinas, y el
dafio fisico provocado por varamientos y anclajes; y 4) la
sobrepesca (niveles de pesca no sostenibles).
El Area de arrecifes que abarca este anAlisis es de
26.000 km2, la cual fue dividida en cuadriculas de 25
hectireas (con 500 m de lado). Para facilitar la inter-
pretaci6n, cada unidad de arrecife coralino se evalu6 para
cada una de las cuatro categories individuals de amenaza
como baja, media o alta. En las Areas de amenaza califi-
cada como media, la presi6n sobre los arrecifes es
considerada suficientemente alta como para resultar en
degradaci6n dentro de 5 a 10 anos. En las dreas de ame-
naza alta, la degradaci6n pudiera ocurrir antes y ser
potencialmente mas several. La contribuci6n de los cienti-
ficos de la region permiti6 la definici6n de los umbrales
para cada nivel de amenaza (bajo, medio o alto). Estos
indicadores fueron calibrados posteriormente contra
datos existentes de impacts observados en arrecifes
coralinos.


Los cuatro indicadores se combinaron en un solo
indice integral de presi6n humana sobre los arrecifes del
Caribe. Este Indice de Amenazas de Arrecifes en Peligro
refleja el mayor nivel de amenaza (bajo, medio o alto)
alcanzado por cualquiera de las cuatro categorfas de ame-
nazas individuals en una unidad dada de 25 hectireas de
arrecife. El impact de las amenazas acumuladas en cada
localidad fue calificado de la siguiente manera: en las
unidades donde tres o cuatro de las amenazas indivi-
duales fueron consideradas como altas, se calificaron
como de muy alto indice integral; aquellas en que al
menos tres amenazas fueron calificadas como media, el
indice integral fue calificado como alto.
Las series de datos geograficos y los indicadores de
amenazas obtenidos en este proyecto tambien fueron uti-
lizados para realizar una valoraci6n econ6mica de algunos
de los bienes y servicios primaries relacionados con los
arrecifes coralinos (pesca, turismo, y protecci6n de la
costa), y de las perdidas que posiblemente ocasionaria
una degradaci6n en todo el Caribe.
El analisis realizado por el proyecto Arrecifes en
Peligro se basa en los datos disponibles y en la predicci6n
de la relaci6n causa-efecto pero, como en otros models
analiticos, present una imagen simplificada de las activi-
dades humans y de process naturales de gran compleji-
dad. El modelo no incluye todas las amenazas existentes
sobre los arrecifes coralinos debido a las limitaciones del
modelo y a las imprecisiones en las series de datos geogri-
ficos empleados. Ademas, dos de las principles amenazas
existentes en la region del Caribe no fueron incorporadas
al analisis de Arrecifes en Peligro: las enfermedades de
corales y el blanqueamiento de corales. Esto fue debido
tanto a la falta de evidencia cientifica concluyente como a
la falta de detalle espacial en los datos existentes. No es
possible producer models rigurosos de la distribuci6n
present y future de las amenazas que suponen las enfer-
medades y el blanqueamiento de los corales, sin embargo,
la informaci6n existente sugiere que estas amenazas estin
expandidas, afectando directamente a los arrecifes corali-
nos en toda la region.


Las fuentes de datos utilizadas en el analisis aparecen
en la lista del Apendice B. Los detalles del metodo de
analisis estan en la pigina web

http://reefsatrisk.wri.org


10 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE









PRINCIPLES HALLAZGOS

* El fndice de Amenaza de Arrecifes en Peligro indica
que casi dos tercios de los arrecifes del Caribe estan
amenazados por el impact de las actividades
humans. Al integrar los niveles de amenazas de todas
las fuentes consideradas en este anAlisis (desarrollo cos-
tero, sedimentos y contaminaci6n provenientes de las
cuencas hidrogrAficas, amenazas provenientes del mar, y
sobrepesca), la distribuci6n del indice integral mostr6
que casi una decima parte de los arrecifes coralinos estin
altamente amenazados, una quinta parte lo estan media-
namente, y una tercera parte enfrentan una baja amenaza
de degradaci6n. Entre las dreas con un alto nivel de ame-
naza estan el Caribe Oriental, la mayor parte del Caribe
Sur, las Antillas Mayores, los Cayos de la Florida,
YucatAn, y la zona cercana a la costa del Caribe
Occidental y Suroccidental. En estas Areas, la degra-
daci6n de los corales -incluyendo la reducci6n de la
cobertura de coral vivo y diversidad de species, y el
incremento del recubrimiento de algas- ya ha ocurrido
o probablemente ocurrirA en los pr6ximos 5 a 10 afios.


Estados Unidos


Amplias extensions de arrecifes en Las Bahamas, las Islas
Turcos y Caicos, los archipielagos de Colombia y
Nicaragua, y algunos arrecifes de Belice, Cuba y Mexico
se clasificaron como zonas de baja amenaza con respect
al efecto de las actividades humans.

* Se estima que un tercio de los arrecifes coralinos del
Caribe esta amenazado por el desarrollo costero.
Nuestro indicador de desarrollo costero arroj6 que cerca
de un tercio de los arrecifes de la region esta amenazado
por las presiones asociadas al desarrollo costero,
incluyendo las descargas de las aguas residuales, las aguas
de drenaje urban, la construcci6n y el desarrollo turis-
tico. Poco mis del 15% se consider dentro del nivel de
amenaza alta, y un porcentaje similar, con nivel medio.
El impact del desarrollo costero es notable a lo largo de
la costa en la mayor parte de las Antillas Mayores, Caribe
Oriental, las Islas de la Bahia (Honduras), a lo largo de
los Cayos de la Florida, YucatAn, y el Caribe Sur.


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Las Bermudas


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Nivel de amenaza
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* Bajo
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ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 11


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Gulfo de Mexico Carbe Sur
S"Las Bahamas Caribe Suroccidental
Ss, Car be Occi denta
Car ibb An t si yC-iir Golfo de Mexico l
: Occidental c Flor da A Area total de arrecife = aprox26 000 km2

~. Carib, CaribeSur - Bermudas
S Sur.occdental 2,000 4,000 6,000 8,000 10,000
.' f / AREA DE ARRECIFE (km')

a ____' __ NIVELDEAMENAZA M MUYALTO M ALTO MEDIO BAJO


* Los sediments y la contaminaci6n por fuentes terres-
tres amenazan a cerca de un tercio de los arrecifes del
Caribe. El anilisis de mis de 3.000 cuencas hidrogrAficas
en toda la region demostr6 que un 20% de los arrecifes
coralinos estin bajo un alto nivel de amenaza, y cerca de
15% bajo amenaza media por el dafo causado por el
aumento de los sedimentos y la contaminaci6n, derivados
de los campos agricolas y otras modificaciones de la tierra.
La erosi6n producida en los suelos agricolas, particular-
mente los de pendiente abrupta, puede producer sedimen-
tos que bloquean la luz necesaria para la fotosintesis, y que
terminan por asfixiar a los arrecifes. A su vez, la contami-
naci6n producida por sustancias quimicas utilizadas en la
agriculture tales como abonos y plaguicidas puede impedir
el crecimiento de los corales, llegando incluso a aniquilar-
los. Se han identificado zonas en Jamaica, La Espafola,
Puerto Rico, las islas elevadas del Caribe Oriental, Belice,
Costa Rica y Panami en las que existe una gran proporci6n
de arrecifes amenazados, tanto por los sedimentos como
por la contaminaci6n proveniente de las cuencas hidrografi-
cas.

* Las amenazas de origen marino sobre los arrecifes
coralinos se encuentran ampliamente extendidas por
todo el Caribe. Nuestro indicador del impact de las
amenazas que tienen su origen en las actividades hu-
manas realizadas en el mar sefial6 que cerca del 15% de
los arrecifes caribefios esti amenazado por las descargas
de las aguas residuales y de limpieza de sentinas de
cruceros, buques cisterna y yates, las fugas o derrames de
instalaciones petroleras, los vertimientos de combustible,
y los dafios producidos por varamientos y anclaje. La
amenaza se consider relativamente alta en muchas de las
islas del Caribe Oriental, Bermuda, Puerto Rico,
Jamaica, Panami, Aruba y las Antillas Holandesas.


* La sobrepesca amenaza a mais del 60% de los arrecifes
coralinos caribefios. La pesca por encima de niveles de
explotaci6n sostenible afecta a los arrecifes coralinos al
alterar su balance ecol6gico. La extracci6n de peces her-
bivoros (consumidores de algas) facility el recubrimiento
de los arrecifes por algas. En toda la region se han obser-
vado reducciones en la cobertura de coral vivo y un
aumento en el recubrimiento por algas. Este andlisis reve-
16 que cerca de un tercio de los arrecifes caribefios estin
dentro del nivel de amenaza alta por la presi6n de la
sobrepesca, y cerca de 30% en el nivel de amenaza
media. La amenaza fue considerada como alta en casi
todas las plataformas estrechas y cercanas a nmcleos de
poblaci6n. La presi6n pesquera es inferior en Las
Bahamas, donde la poblaci6n humana es menor, en el
Caribe Occidental y Suroccidental, y en Cuba, donde
muchos arrecifes estin alejados de la isla principal.




AR* EN 1 1' LO C I' D I


40 NIVEL DE
AMENAZA
m BAO
20 MEDIO
m ALTO
0I MUY ALTO


12 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE















Efectividad del manejo de las AMPs del Caribe




Inadecuada 48% \

(Parcial 13%




r,. -

El numero de AMPs en la region es
de aproximadamente 285



Protecci6n de los arrecifes coralinos del Caribe


Arrecfes en AMPs calificadas como buenas,1%
Arrecifes en AMPs cahficadas
SArrecifes fuera como parcalmente efectivas, 3%
deAMPs, 80%
Arrecifes en AMPs calificadas como
inadecuadas, 9%

Arrecifes en AMPs con un nlvel de
manejo desconocido, 7%



Area de arrecifes en la region,
aproximademente 26.000 km2



SLas enfermedades y el aumento de la temperature del mar
amenazan con dafiar los arrecifes coralinos en toda la
region del Caribe. Aunque no fueron evaluados de forma
cuanttativa en este proyecto, las enfermedades y el calen-
tamiento de la superficie del mar constituyen una amenaza
adicional en la region del Caribe. Las enfermedades han cau-
sado profundos e importantes cambios en los arrecifes durante
los iltimos 30 afos, y son escasas las Areas que no se han visto
afectadas, incluyendo las situadas en zonas alejadas de la in-
fluencia humana. Uno de los principles corales constructores
de arrecifes de la region ya ha sido diezmado por la enfer-
medad. AdemAs, los episodios de blanqueamiento de corales
-la evidencia mAs direct del estres producido por el cambio
climtico sobre la biodiversidad marina caribefia- estAn en su


apogeo. Las complejas interacciones y la sinergia entire las
enfermedades, el cambio climdtico y otros tipos de estres
inducido por las actividades humans posiblemente produzcan
un aumento del nivel general de amenaza descrito arriba.

* El manejo inefectivo de las areas protegidas constitute
una amenaza adicional para los arrecifes del Caribe.
Con el incremento del turismo, la pesca y otros tipos de
uso de las Areas arrecifales, las Areas marinas protegidas
(AMPs) se erigen como una herramienta promisoria para
salvaguardar estos ecosistemas. En la actualidad estin
declaradas mis de 285 AMPs en todo el Caribe, pero el
nivel de protecci6n que ofrecen varia considerablemente.
El proyecto Arrecifes en Peligro encontr6 que solo 6% de
las AMPs se puede considerar que posee un manejo efec-
tivo, y en el 13% de ellas, este es parcial. Se estima que el
20% de los arrecifes coralinos se localiza dentro de AMPs,
pero s61o un 4% lo esta dentro de AMPs manejadas efi-
cazmente. Las AMPs son s61o una herramienta mis para
reducir los efectos del uso de los recursos costeros, pero de
ninguna manera constituyen un refugio contra todas las
amenazas. Los resultados del anAlisis de las AMPs como
herramienta de manejo s61o indica que los esfuerzos exis-
tentes son inadecuados para manejar los recursos costeros
y proteger los arrecifes coralinos.


4-


El pago de entrada al Parque Marino de Bonaire de los buceadores ayuda
a sostener una de las AMPs mejor manejadas de la region.


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 13








* Las comunidades costeras y las economies nacionales
del Caribe estin a punto de sufrir perdidas econ6mi-
cas considerable si la tendencia actual en la
degradaci6n de los arrecifes coralinos continia. Los
arrecifes coralinos proporcionan importantes bienes y ser-
vicios que sirven de sustento a las economies locales y
nacionales. La degradaci6n de los arrecifes coralinos
puede provocar perdidas importantes en la economic,
particularmente en los pauses en desarrollo, por la perdida
de medios de subsistencia como la pesca, la malnutrici6n
por falta de proteinas, la perdida de ingresos generados
por el turismo, y el incremento de la erosi6n costera. El
anilisis realizado en el proyecto Arrecifes en Peligro
indica que los arrecifes coralinos del Caribe proporcio-
naron bienes y servicios en el afo 2000 por un valor neto
estimado entire $3.1 y $4.6 mil millones de d6lares norte-
americanos, derivado de ingresos generados s61o por la
pesca, el turismo de buceo y los servicios de protecci6n
de la costa.

o Las pesquerias asociadas a los arrecifes coralinos de la
region del Caribe proven ingresos anuales netos esti-
mados en 310 millones de d6lares norteamericanos. La
degradacidn de los arrecifes coralinos de la region podria
reducir los ingresos netos anuales de $95 a $140 millones
de ddlares norteamericanos en el ano 2015.

o Se estima que los beneficios netos del turismo de
buceo totalizaron $2.1 mil millones de d6lares en el
afo 2000. Este es un turismo de alta calidad, en el que
los buceadores gastan habitualmente 60% a 80% mais
que otros turistas. Para el 2015, la degradacion de los
arrecifes coralinospodria ocasionar prdidas anuales entire
$100y 300 millones de ddlares norteamericanos al sector
turistico del Caribe. Las perdidas en ciertas areas del
Caribe podrian ser proporcionalmente mayores, ya que
el turismo se desplaza de Areas donde los arrecifes
coralinos se han degradado hacia otras donde per-
manecen intactos.

o Los arrecifes coralinos protegen el litoral al disipar la
energia de las olas y tormentas. El valor estimado de
los servicios de protecci6n costera que prestan los
arrecifes del Caribe se sitta entire $700 millones y $2.2
mil millones de d6lares norteamericanos al afo.
Durante los prdximos 50 anos, la degradacidn y muerte
de los corales podria producer perdidas anuales de $140 a
$420 millones de dolares norteamericanos.


CONCLUSIONS Y RECOMENDACIONES
Los arrecifes coralinos del Caribe, principal sosten de la
salud econ6mica y social de la region, estin siendo ame-
nazados por un amplio espectro de afectaciones prove-
nientes de las actividades humans. La degradaci6n de los
arrecifes dafa no s61o a la integridad de estos importantes
ecosistemas, sino tambien a la salud, la seguridad y la sub-
sistencia de las sociedades humans que dependent de ellos.
Aunque las posibles perdidas humans y econ6micas son
considerable, se pueden ejecutar acciones para revertir sus
efectos a muy bajo costo y con rendimientos financieros y
sociales muy elevados, incluso a corto plazo.
Se deben tomar medidas a todos los niveles, tanto local
como national e incluso international. Tales medidas
incluyen el establecimiento de mejores prdcticas de manejo
que promuevan pesquerias sostenibles para proteger los
arrecifes de dafos director, e integrar las formas, a veces
conflictivas, del manejo de las cuencas hidrogrificas y las
aguas adyacentes a los arrecifes. Para impulsar estas activi-
dades es fundamental el aumento de la participaci6n de los
grupos de interesados y el pdblico en el process de manejo,
asi como una mayor comprensi6n de la importancia de los
arrecifes coralinos. Un mejor entendimiento del valor
econ6mico de los ecosistemas costeros y de los vinculos que
existen entire las actividades humans y los cambios en el
estado de salud de los arrecifes, generard mayor apoyo y
consolidaci6n para la realizaci6n de cambios en el process
de manejo, y fortaleceri el apoyo politico y social a estos
cambios.
Con este fin, recomendamos las siguientes acciones
especificas de protecci6n:


Crear una voluntad de cambio
SElevar la conciencia de la importancia, valor y fragili-
dad de los arrecifes coralinos a travis de campaiias de
educaci6n dirigidas. Muchos residents y visitantes en el
Caribe no estin conscientes de la relaci6n direct que
existe entire las actividades que realizan y la salud de los
arrecifes coralinos. Los educadores, las universidades, las
organizaciones no gubernamentales (ONGs) y otros
deben ayudar a cambiar estas conductas y a promover la
voluntad political para el cambio, desarrollando y difun-
diendo materials educativos dirigidos a audiencias dave,
tales como grupos comunitarios, pescadores, trabajadores
del sector turistico, turistas, urbanizadores, politicos y
estudiantes.


14 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE








* Considerar el valor econ6mico de los bienes y servi-
cios que general los arrecifes coralinos en la planifi-
caci6n, la political y los proyectos de desarrollo.
Incorporar informaci6n sobre el valor econ6mico de los
bienes y servicios que ofrecen los arrecifes coralinos
puede ayudar a reforzar los arguments para consolidar y
expandir los programs de protecci6n y manejo de estos
ecosistemas. Se require de los investigadores studios
adicionales de valoraci6n econ6mica a nivel regional, y
los que toman las decisions deben analizar el verdadero
costo econ6mico de las posibles opciones de desarrollo de
la zona, seleccionando las que causen menos dafo al eco-
sistema arrecifal.


Former capacidades para el cambio
* Desarrollar la destreza local y national para un mejor
manejo de los ecosistemas arrecifales mediante la
capacitacion de los responsables del manejo de los
recursos y de los que toman las decisions. Los recursos
financieros, los niveles de educaci6n y la disponibilidad de
capacitaci6n varian a traves del Caribe. El pequefo ta-
mafo de muchos paises afecta su capacidad para sustentar
plenas capacidades en el irea cientifica y administrative.
Los gobiernos nacionales, las organizaciones interna-
cionales, las ONGs y otros, deben apoyar y ejecutar
esfuerzos de capacitaci6n para administradores de recursos
costeros y tomadores de decisions de toda la region.


Compartir ideas, conodmientos e histories de 6xitos es fundamental para
desarrollar la capacidad de manejo.


* Fomentar el flujo e intercambio libre de informaci6n
y experiencias sobre el manejo y la protecci6n de los
arrecifes coralinos. En diferentes parties del Caribe se
pueden encontrar ejemplos de excelencia de manejo, pro-
gramas de capacitaci6n, participaci6n del gobierno y la
comunidad, e investigaci6n y monitoreo. Las ONGs
internacionales y las agencies intergubernamentales


deben facilitar el incremento del intercambio de informa-
ci6n y experiencia entire pauses, entire agencies de go-
bierno, y entire entidades de manejo y cientificos.

* Facilitar la participacion de los grupos de interesados
en la toma de decisions sobre el manejo y protecci6n
de los recursos de los arrecifes coralinos. La falta de
inclusion y participaci6n de la comunidad ha desem-
pefado un papel important en el fracaso de muchos
esfuerzos de manejo de los recursos arrecifales. Los go-
biernos nacionales y los que manejan los recursos necesi-
tan aplicar enfoques de colaboraci6n y cooperaci6n a los
esfuerzos de manejo de los arrecifes coralinos, asegurando
que participen todos los grupos de interesados.

* Crear formas efectivas de gobierno para el manejo de
los recursos de los arrecifes coralinos. En muchos
casos, las actividades que realizan diferentes grupos, agen-
cias o incluso entidades internacionales involucradas en
el manejo de los recursos marines, se superponen y lle-
gan a entrar en conflict. Los gobiernos nacionales
pueden facilitar un buen gobierno de la zona costera
mediante la evaluaci6n del marco institutional y legal
para la ejecuci6n de political, actualizando dicho marco
cuando sea necesario.

* Integrar el monitoreo socioecon6mico y ambiental
para conocer mejor los habitats costeros. Un buen
manejo require un acceso continue a la informaci6n
sobre los recursos naturales y c6mo cambian con el
tiempo y en respuesta a influencias naturales y humans.
La comunidad cientifica y los que manejan los recursos
deben orientarse hacia programs de monitoreo que inte-
gren datos fisicos, ecol6gicos y sobre la actividad humana
en la zona.

* Utilizar los indicadores de Arrecifes en Peligro y
aplicar el metodo analitico con una mayor resoluci6n
para fundamental la toma de decisions de manejo de
los arrecifes coralinos. El andlisis y las herramientas
desarrolladas en este proyecto proporcionan un medio
valioso y de bajo costo para comprender las amenazas
que se ciernen sobre los arrecifes coralinos. Las agencies
de recursos nacionales, provinciales y locales deben con-
tribuir al desarrollo de indicadores similares a escala mis
detallada para ayudar a fundamental convenientemente
las decisions de manejo y aumentar la confianza en las
mismas.


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 15








Mejorar el manejo
* Desarrollar pesquerias sostenibles a traves de la edu-
caci6n, la participaci6n de los grupos de interesados y
la reducci6n de la intensidad de la pesca. La pesca esta
sobrepasando los niveles de sostenibilidad en la mayoria
de los pauses del Caribe. Los gobiernos nacionales deben
trabajar con los usuarios de los recursos y otros grupos de
interesados para poner en march political y practices
pesqueras sostenibles. Las licencias de pesca, los incen-
tivos para ejecutar practices pesqueras sostenibles, y las
penalizaciones a la pesca illegal pueden ayudar a reducir la
intensidad de la pesca. El establecimiento de "Areas de
exclusion de pesca", "Areas de no extracci6n" o reservess
marinas de pesca" pueden ser adoptadas como una de las
estrategias para la recuperaci6n de las poblaciones ago-
tadas de peces. Para el exito de estas medidas es crucial la
participaci6n, capacitaci6n y educaci6n de los grupos
implicados, asi como la creaci6n de alternatives en la
generaci6n de ingresos a la poblaci6n afectada.

* Aplicar enfoques holisticos al manejo de la zona
costera. El manejo exitoso de los ecosistemas arrecifales
comprende el tratamiento correct de multiples influen-
cias y amenazas, muchas de las cuales pueden estar liga-
das a actividades que se desarrollan a una distancia con-
siderable de los propios arrecifes. Los gobiernos nacio-
nales necesitan ofrecer incentives a agencies con diferentes
facultades para que compartan informaci6n y trabajen
juntos de manera efectiva.

* Ampliar las areas marinas protegidas y mejorar su efi-
cacia en la protecci6n de los ecosistemas del arrecife
coralino. Las areas marinas protegidas (AMPs) son un
integrante important en el manejo integral de la zona
costera; sin embargo, s61o un pequefo porcentaje de los
arrecifes coralinos esta ubicado dentro de Areas protegidas
declaradas, y s61o un pequefo porcentaje de estas puede
calificar como AMP total o parcialmente eficaces. Se
require que los gobiernos nacionales, las organizaciones
donantes, las ONGs, y el sector privado apoyen la
creaci6n de AMPs que cubran otras dreas de arrecifes, a
la vez que proporcionan la asistencia necesaria para forta-
lecer la efectividad del manejo de las existentes.

* Desarrollar un turismo sostenible que asegure benefi-
cios a largo plazo. El turismo es vital para la region del
Caribe, pero un desarrollo sin planificaci6n y sin restric-
ciones puede dafar gravemente los arrecifes coralinos.
Los responsables de la toma de decisions deben dar los
pasos necesarios para limitar esos dafos; esto incluye la
educaci6n de los turistas, el desarrollo de esquemas de
certificaci6n y acreditaci6n, y de premios que fomenten


practices ambientales id6neas como incentives para un
desarrollo compatible con la conservaci6n del ambiente.

* Ejecutar practices marinas responsables para
restringir el vertimiento de residuales y de las aguas
de lastre al mar. Las entidades regionales, los gobiernos
nacionales, las ONGs y el sector privado deben trabajar
conjuntamente en el desarrollo de practices id6neas (por
ejemplo, en la industrial de cruceros). Los puertos,
muelles y marinas deben ofrecer servicios de extracci6n
por bombeo y de tratamiento de residuales para embar-
caciones de todos los tamafos.


Accion a nivel international
* Ratificar y ejecutar acuerdos internacionales. Los
acuerdos internacionales son un important instrument
para establecer objetivos y lograr metas de manera con-
junta. Los gobiernos nacionales deben no s61o firmar,
sino tambien ejecutar los acuerdos internacionales rela-
tivos a las amenazas evaluadas en este studio. Entre ellos
se encuentra el Convenio de Cartagena (que trata sobre
las fuentes contaminants de origen terrestre, los derra-
mes de combustible, y la protecci6n de Areas protegidas y
la fauna y flora silvestres), el Convenio de Naciones
Unidas sobre el Derecho del Mar (que atiende el orde-
namiento juridico de mares y oceanos), MARPOL (dedi-
cado a la contaminaci6n marina), y el Convenio Marco
de las Naciones Unidas sobre el Cambio ClimAtico.

* Promover la cooperacion y el intercambio interna-
cional. Adn en ausencia de instruments legales interna-
cionales, la colaboraci6n regional en asuntos como la
pesca y el manejo de cuencas hidrogrAficas podria reducir
en gran media algunas amenazas. Las ONGs interna-
cionales, las agencies intergubernamentales y las organi-
zaciones donantes deben apoyar de forma active la
cooperaci6n y el intercambio promoviendo sinergia y
fomentando asociaciones dirigidas a la protecci6n de los
arrecifes coralinos del Caribe.


16 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE


































1 Gran Caribe (en adelante, Caribe) es un gran reino
marino que abarca el Mar Caribe, el Golfo de Mexico
y parte del Oceano Atlintico noroccidental, extendiendose
hasta la pequefa isla de las Bermudas (Ver mapa 1). Rica-
mente dotada con tesoros biol6gicos, es tambien una region
de gran diversidad cultural y political formada por una rica
historic. Las amplias plataformas costeras y las cAlidas aguas
tropicales crean condiciones ideales para la formaci6n de un
area arrecifal estimada de 26.000 km2.1 Separados de otros
arrecifes coralinos, estos han evolucionado de forma aislada,
por lo que s61o un n6mero muy pequefo de las miles de
species que habitan estas aguas pueden encontrarse tambien
en otras parties del mundo.2
MAs de 116 millones de personas viven dentro de los
100 km de las costas del Caribe (ver Apdndice A, Tabla A3),
y muchas formas de subsistencia dependent grandemente del
ambiente marino. Los arrecifes coralinos contribuyen de
manera notable a la nutrici6n de la poblaci6n y la oferta de
empleo, particularmente en Areas rurales y comunidades
insulares donde pueden escasear las alternatives de empleo.
Los arrecifes de la region son tambien una atracci6n impor-
tante para los turistas. Estos ecosistemas proven protecci6n
a la costa, sobre todo durante tormentas y huracanes, y
general las arenas blancas que componen muchas playas.
Asimismo, la biodiversidad de los ecosistemas de arrecifes
coralinos posee un enorme valor como fuente de firmacos
capaces de salvar vidas.


A pesar de su valor, los arrecifes coralinos del Caribe
estan amenazados.3 El aumento de la poblaci6n costera y
del n6mero de turistas ejerce una presi6n creciente sobre los
mismos. Las actividades terrestres, incluyendo la construc-
ci6n, la deforestaci6n y las prActicas agricolas incorrectas,
estan depositando en las aguas costeras una carga cada vez
mayor de sedimentos y nutrients, asfixiando algunos
corales y contribuyendo a su recubrimiento por algas. Los
niveles actuales de presi6n pesquera son insostenibles en la
mayoria de las Areas, lo que ha conducido a la perdida de
species y al colapso y cierre de pesquerfas en algunos
pauses.4 El incremento de estas presiones estA afectando la
resiliencia de los arrecifes ante las amenazas del cambio
climAtico mundial.5 AdemAs, extensas Areas de corales han
sucumbido a enfermedades en anos recientes. No se cono-
cen bien los origenes de estas enfermedades, pero los corales
de toda la region son susceptibles a sufrirlas. 6
La comprensi6n de los efectos de las actividades
humans sobre arrecifes especificos, incluyendo las conse-
cuencias econ6micas de estos disturbios, es esencial para el
future de la conservaci6n y los esfuerzos de planeamiento.
Actualmente existen en la region numerosas actividades de
evaluaci6n y monitoreo de algunos arrecifes coralinos (ver
Apendice Cpara detalles). En unos pocos lugares, como
Jamaica y los Cayos de la Florida, los cambios en la condi-
ci6n de los corales estan bien documentados, pero en la
mayoria del resto, hay escasez de informaci6n detallada, lo
que impide el manejo efectivo.


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 17













ESTADOS UNIDOS /
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m- zlh, VENEZUELA
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La region del Caribe, segun se define en este analysis, abarca 35
paises y territories con fronteras al Golfo de Mexico y el Mar Caribe,
incluyendo la isla oceanica de Bermudas (verMapa 1). Desde el punto
de vista politico y socioeconomico, estos paises son altamente diversos,
y van desde la nacion mas rica del mundo hasta algunas de las mas
pobres con sistemas de gobierno muy diferentes; y desde paises indus-
trializados con agriculture intensive, a otros con poca industrializacion
y paisajes en su mayor parte naturales.

Los casi 7.8 millones km2 de tierras que drenan al Caribeb se
extienden desde la Cuenca del Alto Mississippi, en el sur de Canada, a
la Cuenca del Orinoco, en Colombia y Venezuela. La poblacion total
dentro de esta area de drenaje se estimo de 290 millones en el 2000,
41 millones de los cuales vivian a menos de 10 km de la costa.d La
densidad poblacional promedio dentro de esta faja costera se incre-
mento en cerca de 14% entire 1990 y 2000. (Ver apendiceA, TablasA2y
A3 para estadisticas de datos fisicos y poblacionales detallados.)

En las ultimas tres decades, el turismo sobrepaso a la pesca como
la actividad economic mas important en muchas localidades
costeras. En el 2000, mas de 40 millones de personas visitaron la
region (se excluye a los Estados Unidos), generando ingresos de mas de
$25 mil millones de dolares norteamericanos.1 Entre 1990 y 2000, la
Ilegada de turistas (de estancia) crecio a una tasa annual promedio de
4.7%.' El turismo de crucero crecio aun mas rapido, con un promedio
de 6.5% por ano entire 1990 y 2000.1 (VerApendiceA, Tabla A4, para
estadisticas econdmicas detalladas.)


Notas:
a. Dentro de la region del Caribe, hay 35 unidades polificas diferentes,
incluyendo 24 estados soberanos (14 insulares y 10 continentales), 5 terri-
torios de ultramar del Reino Unido, dos departamentos de ultramar de
Francia, dos unidades de gobierno aut6nomo de Holanda, un territorio
de los Estados Unidos, y Puerto Rico, estado libre asociado con EE.UU.
b. El area de drenaje del Caribe fue calculada por el WRI a partir de cuen-
cas hidrograficas desarrolladas con los datos de elevaci6n de USGS
HYDRO1K y NASA SRTM.
c. La poblaci6n en las areas de drenaje del Caribe fue calculada por el WRI
usando los datos de poblaci6n de la Red de Informaci6n del Centro
International de Ciencias de la Tierra (Center for International Earth
Science Information Network, CIESIN) Gridded Population of the World,
Version 3 (Palisades, New York: CIESIN, Columbia University, 2003).
d. La linea costera del Caribe se basa en el World Vector Shoreline. Para los
pauses continentales, se excluyeron las costas del Pacifico. Los datos de
poblaci6n son de CIESIN (2003).
e. Ver Apendice A, TablaA4.
f. Caribbean Tourism Association (2002), p. 21.
g. Ibid, p. 21.

Fuentes cartogrdficas:
Limites maritimos: Generados por el WRI con datos de la Base de Datos
Maririma Mundial (Veridian MRJ Technology Solutions, 2002). Ubicaci6n
de los arrecifes: Ver Apendice B. Batimetria: Desarrollada por el WRI a partir
de datos puntuales de profundidad de los products de datos C-MAP inter-
polados a resoluci6n de 1 km del Instituto Hidrol6gico Danes (DHI).


18 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE


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SOBRE EL PROYECTO
El proyecto de Arrecifes en Peligro en el Caribe fue iniciado
para mejorar el manejo de los arrecifes coralinos al ofrecer
informaci6n y herramientas de trabajo para que los que
administran y regulan el uso de los habitats costeros puedan
hacerlo de forma mas efectiva. El proyecto esta disefiado
para elevar la conciencia sobre la naturaleza y grado de las
amenazas que enfrentan los arrecifes coralinos de la region,
y para llamar la atenci6n sobre el considerable valor de estos
recursos.
El alcance de estos objetivos a traves del uso de nueva
informaci6n recopilada mediante prospecciones y moni-
toreos tendria un costo prohibitive. En su lugar, este
proyecto emprendi6 el acopio de informaci6n ya existente
en numerosas fuentes, y la consolid6 en un format estan-
darizado y uniform para toda la region. Parte de esa infor-
maci6n se relaciona directamente con arrecifes coralinos,
como las localidades de los propios arrecifes. Sin embargo,
el proyecto tambien incluye la obtenci6n de informaci6n
sobre otras caracteristicas naturales y de la actividad humana
que pueden ser capturados a traves de medidas aproximativas
o indicadores de amenazas de las actividades humans a los
arrecifes. Ademas, el proyecto reine datos sociales y eco-
n6micos sobre la region para documentary el analisis del
valor econ6mico de sus arrecifes coralinos y respaldar
recomendaciones de political y manejo.
Los indicadores desarrollados por Arrecifes en Peligro en
el Caribe facilitan un analisis comparative y detallado sobre


P61ipos de coral filtrando alimento de noche.


las amenazas a los arrecifes coralinos en muchas escalas.
Estos indicadores son una simplificaci6n de las actividades
humans y de process naturales complejos. El enfoque y
metodologia empleados para elaborarlos junto con sus limi-
taciones se described en el Capitulo 2. En el Capitulo 3,
examinamos en detalle las categories principles de ame-
nazas a los arrecifes coralinos y sus efectos, y sugerimos
remedies para mitigarlas. El Capitulo 4 explore el estado de
los arrecifes en nueve sub-regiones del Caribe. El Capitulo 5


1C I D I


Un arrecife coralino es una estructura fisica, a la vez que un ecosis-
tema altamente productive. La estructura fisica se construye a traves
de los siglos por el amontonamiento de esqueletos depositados por
corales constructores de arrecifes, que son colonies de animals dimi-
nutos. Cada animal dentro de la colonia es conocido como polipo y
tiene un cuerpo simple tubular con un anillo de tentaculos urticantes
alrededor de una boca central. Dentro de estos polipos hay plants
unicelulares aun mas pequenas (zooxantelas). Los corales filtran ali-
mento del agua usando sus tentaculos, pero tambien dependent
grandemente de sus zooxantelas, que usan la energia solar para sinte-
tizar azucares, algunos de las cuales son ingeridos y utilizados por los
p6lipos. Por eso, los corales necesitan luz solar para crecer, repro-
ducirse y construir sus esqueletos calcareos (carbonato de calcio). De
cerca de 800 species de corales constructores de arrecifes (esclerac-
tinios o petreos) que han sido descritas en todo el mundo, cerca de 65
se encuentran en el Caribe.a Aunque estas species son los grandes
arquitectos de los arrecifes coralinos, su numero parece insignificant
ante una gran diversidad de otras formas de vida -tortugas, peces,


crustaceos, moluscos, erizos, esponjas y otros- que hacen de estos eco-
sistemas los mas diversos del mundo.
La region del Caribe posee cerca de 26.000 km2 de arrecifes corali-
nos poco profundos,b cerca del 7% del total mundial.c Los arrecifes
dominant los habitats someros de amplias areas del Caribe, especial-
mente alrededor de las islas. Estan distribuidos de forma mas dispersa
en el Golfo de Mexico. En la zona mas alejada del Atlantico, los
arrecifes de Bermudas son los mas septentrionales del mundo.

Notas:
a. Spalding et al. (2001).
b. Aunque las estimaciones del area de los arrecifes coralinos cambiaran con
el advance de la cartograffa, los mejores datos que existen actualmente
apoyan este estimado. Ver el Apendice B para las fuentes usadas para estas
estimaciones, y el Apendice A, Tabla Al, para comparaciones de dife-
rentes estimados de area de arrecife por pals.
c. G. Paulay, "Diversity and Distribution of Reef Organisms," en Life and
Death of Coral Reef. C. Birkeland, ed. (New York: Chapman y Hall,
1997), p. 303; Spalding et al. (2001).


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 19








ofrece estimados del valor econ6mico de tres bienes y servi-
cios clave proporcionados por los arrecifes coralinos en el
Caribe -pesquerfas de peces arrecifales, turismo de buceo y
servicios de protecci6n litoral- y present una evaluaci6n
de las p&rdidas econ6micas que podrian resultar de la
degradaci6n de estos ecosistemas. Finalmente, el Capitulo 6
formula recomendaciones generals de manejo generals y
political basadas en los hallazgos de nuestro andlisis.
Arrecifes en Peligro en el Caribe es parte de una series que
empez6 con un andlisis mundial, Arrecifes en Peligro: un
indicador : ...- 7.F.... de las amenazas de los arrecifes coralinos
S del mundo, publicado en 1998.7 Con posterioridad, se per-
feccion6 el modelo original en proyectos para regions
especificas, y se incorpor6 un andlisis de much mayor reso-
luci6n que ofreciera una mejor herramienta para analizar los
impacts de las actividades humans sobre los arrecifes. El
primero en una series de andlisis regionales, Arrecifes en
Peligro en el Sudeste Asidtico, fue publicado en el 2002. Para
el proyecto de Arrecifes en Peligro en el Caribe -un
esfuerzo conjunto de dos afios- se involucr6 a mis de 20
instituciones y se compil6 e integr6 much mis informaci6n
que la que puede presentarse en este informed. Puede encon-
trarse informaci6n mis detallada, incluyendo todos los mapas
y estadisticas, los resultados a nivel de pafs, y los detalles de
los mitodos analiticos, en http://reefsatrisk.wri.org/ como
tambiPn en un disco compact de datos que acompafia a
Arrecifes en Peligro en el Caribe.






















Hay cerca de 65 species de corales constructores de arrecife en el Caribe.
Las principles species constructoras de arrecifes, que son usualmente
grandes (>25 cm de diimetro) y de crecimiento ripido, son el cuerno de
alce u orej6n (Acropora palmata), el cuerno de ciervo (Acropora cervicor-
nis), y el coral de estrellas (Montastraea spp.). Los arrecifes coralinos son
un objeto de gran valor para las comunidades costeras al ofrecer fuente de
alimento, sitios atractivos para el turismo y la recreaci6n, y fuente poten-
cial de compuestos biol6gicamente activos para nuevas medicines.


20 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE



































1 proyecto Arrecifes en Peligro en el Caribe reuni6
informaci6n sobre los arrecifes coralinos de la region y
sobre su scenario fisico y socioecon6mico como base para
un analisis a nivel regional. La informaci6n se consolid6 en
un sistema de informaci6n geografica (SIG) con datos sobre
la ubicaci6n de los arrecifes coralinos (mapas), las presiones
sobre estos ecosistemas (amenazas, contaminaci6n, impacts
fisicos observados), los cambios en la condici6n de los arre-
cifes, observaciones de blanqueamiento y enfermedades de
corales, e informaci6n sobre manejo de arrecifes. Se ensam-
blaron mAs de 30 fuentes de datos fisicos y socioecon6micos
para fundamental el analisis, incluyendo datos sobre ele-
vaci6n, uso del territorio, batimetria, distribuci6n y tasa de
crecimiento poblacional, y ubicaci6n de ciudades, puertos y
otras infraestructuras.
Usando estos datos, el proyecto Arrecifes en Peligro
elabor6 mapas que muestran la distribuci6n de las presiones
humans sobre los arrecifes coralinos. Estas fueron agru-
padas dentro de cuatro amplias categories de amenaza:
desarrollo costero, sedimentos y contaminaci6n desde
fuentes terrestres, amenazas de origen marino, y sobrepesca.
Estas amenazas se integraron a su vez en un solo indice inte-
gral de presi6n humana relative. Utilizando s61o series de
datos regionales, el proyecto Arrecifes en Peligro asegura la
consistencia geogrAfica en sus hallazgos, permitiendo la
comparaci6n direct de los resultados en toda la region. La
estructura clara y abierta del modelo tambien permit hacer
indagaciones con los resultados para establecer los mecanis-
mos causantes de las amenazas.


Tanto los indicadores de cada tipo de amenaza como el
indice integral de presi6n humana sirven como orientaci6n
bisica sobre las condiciones presents y futuras de los arre-
cifes coralinos en toda la region del Caribe. Dentro de las
Areas calificadas como amenazadas, se consider que algunas
ya deben haber sufrido considerable degradaci6n, y todas
experimentarin degradaci6n dentro de 10 afos, incluyendo
la reducci6n de su cobertura de coral vivo, el incremento del
recubrimiento algal, o la disminuci6n de la diversidad de
species.
Dos amplias areas de amenaza no pudieron ser inclui-
das en el modelo, las enfermedades por pat6genos y el
calentamiento de la superficie del mar. Ambos son extre-
madamente importantes y han tenido un impact conside-
rable en amplias areas de arrecifes caribefos. Sin embargo,
debido a la incertidumbre acerca de algunos de los factors
que contribuyen a la vulnerabilidad de los corales, asi como
la falta del detalle espacial que se require en series de datos
para ese tipo de analisis, no pudimos desarrollar indicadores
cuantitativos y mapas para predecir su amenaza future.
Aunque estas amenazas no estan incluidas en el modelo, el
Capitulo 3 present el conocimiento actual y perspective del
grado de las amenazas relacionadas con el clima (incluido el
blanqueamiento de corales) y las enfermedades, en el con-
texto de las otras presiones sobre los arrecifes coralinos del
Caribe.


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 21












Amenaza Enfoque del anilisis Limitaciones

Desarrollo costero e La amenaza a los arrecifes fue evaluada por la distancia desde ciudades, Es un buen indicador de amenaza relative a traves de
puertos, aeropuertos y centros de turismo de buceo. Las ciudades y puertos la region, pero pueden perderse algunas amenazas en
se estratificaron por tamano. sitios especificos.
La densidad poblacional costera (2000), crecimiento poblacional (1990- Las series de datos usadas son las mejores
2000), y crecimiento annual del turismo se combinan en un indicador de "pre- disponibles, pero son inevitable las limitaciones
si6n de poblaci6n" tratado como un factor de estres adicional. relacionadas con la exactitud y cobertura.
Los umbrales seleccionados para cada factor de estres se basan en las El rapido crecimiento del sector turistico dificulta
sugerencias de los colaboradores del proyecto yen las observaciones de dano capturar los desarrollos mas recientes.
local del desarrollo costero (incluyendo descarga de aguas residuales). Los
factors de estres se congregaron en un solo mapa (capa).
La efectividad del manejo se incluye como un factor que mitiga las ame-
nazas a los arrecifes dentro de las areas marinas protegidas (AMPs).
Sedimentos y El analysis basado en las cuencas hidrograficas vincula las fuentes terres- El aporte de nutrients a las aguas costeras proba-
contaminaci6n desde tres de amenazas con puntos de descargas al mar. blemente esta subestimado debido a la falta de datos
fuentes terrestres El analysis para esta amenaza fue realizado en mas de 3000 cuencas hidro- espaciales sobre cultivos agricolas y aplicaci6n de
graficas que descargan al Caribe. fertilizantes, y al uso consecuente de una media
e Las tasas relatives de erosion del paisaje se basaron en la pendiente, tipos aproximativa (aporte de sedimentos) para estima-
de cobertura y uso del territorio, precipitaci6n (en el mes de precipitaci6n ciones indirectas.c
maxima) y tipo de suelo.a e El aporte de sedimentos y nutrients de Ilanuras agri-
Las tasas de erosion fueron compendiadas por cuenca hidrografica (ajus- colas probablemente este subestimado debido a que
tadas al tamano de las mismas) para estimar el aporte resultante de sedi- la pendiente tuvo gran influencia en la estimaci6n de
mentos en las bocas de los rios. las tasas relatives de erosion.
La dispersion de las plumas de sedimentos se estim6 usando una funci6n en
la que el sedimento disminuye con el aumento de la distancia de la boca del
rio. Los estimados se calibraron contra los impacts de los sedimentos obser-
vados sobre arrecifes coralinos seleccionados.b
Amenazas de origen La evaluaci6n de estas amenazas se bas6 en la distancia de los puertos, Los estimados se refieren a embarcaciones dentro o
marine estratificados por tamanos; intensidad de la visitaci6n del turismo de cerca de los puertos. La amenaza asociada con las
crucero; yen la distancia de la infraestructura, plants de procesamiento y rutas maritimas de navegaci6n esta probablemente
viaductos de petr6leo y gas. subestimada debido a la falta de bases de datos
detalladas sobre dichas rutas en el Caribe.
Sobrepesca e La amenaza a los arrecifes coralinos se bas6 en la densidad de la poblaci6n e La presi6n local de sobrepesca se capture mediante
costera y el area de la plataforma (hasta 30 m de profundidad) dentro de un indicador aproximativo (basado en la poblaci6n
una distancia de 30 km de los arrecifes. El analysis se calibr6 con observa- humana por unidad de area de plataforma marina
ciones de prospecciones de abundancia de peces arrecifales. costera), debido a la falta de datos espaciales
La efectividad del manejo se incluy6 como un factor de mitigaci6n para las especificos sobre el numero de pescadores, sitio de
amenazas a los arrecifes dentro de las areas marinas protegidas (AMPs). desembarque, metodo o esfuerzo pesquero, o capture
e Las practices destructivas de pesca no se evaluaron, ya que estas son raras de peces arrecifales.
en la region del Caribe. El indicador refleja la pesca dentro de los 30 km de
distancia a la costa. El impact de la presi6n de la
pesca commercial de gran escala, la pesca illegal, o los
movimientos de flotas no se incluyen en el analysis.


relative de erosin" fue estimado usando una versil
hnhgton, DC: USDA, 1989).
las prospecclones de Reef Checky de opinions de
i los datos de porcentaje de cobertura de coral vivo


Revised Universal Soil Loss Equation, U


experts del taller de Arrecifes en Peligro
yde algas de los studios de Evaluac6n


se usaron parn
Rpioda de Arre


Department of Aericulture (USDA) Aercultural Researc


Sla amenaza aes
Atlntico y el Go


fuentes terrestres. Para evaluar los r
(AGRRA).


METODO DE ANALYSIS DE AMENAZAS
La base de los models del proyecto consiste en la identifi-
caci6n de fuentes de estres que puedan ser cartografiadas
para cada categoria de amenaza. Estos factorss de estres"
incluyen simples rasgos de poblaci6n e infraestructura, tales
como la densidad de poblaci6n, y la ubicaci6n y tamano de
ciudades, puertos y centros turisticos, asi como estimados
mAs complejos del modelo como los aportes de los rios. Se
desarrollaron reglas del modelo para construir indicadores


que representan el nivel de amenaza para estos factors de
estres. Esto incluye reglas basadas en la distancia a las cuales
la amenaza disminuye a media que la fuente de estres se
aleja. Para facilitar la interpretaci6n, estas amenazas se divi-
dieron en simples categories de "baja," "media" y Altaa." El
aporte substantial de los cientificos de la region contribuy6
en la selecci6n de los factors de estres y las reglas para
establecer los umbrales de las amenazas, mientras que los
indicadores de estres fueron calibrados posteriormente


22 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE


NOTAS:
a. El potencyl
Service (WM








contra informaci6n existente acerca de impacts observados
sobre arrecifes coralinos.
La Tabla 1 brinda un resume del metodo y las limita-
ciones del anAlisis de amenazas para cada categoria. En el
Capitulo 3 se presentan los resultados del analisis de
amenazas. El Apendice B provee una lista de las fuentes de
los datos usados en el analisis, y detalles de la validaci6n del
modelo. Las notas tecnicas completes para el analisis pueden
encontrarse en el sitio web http://reefsatrisk.wri.org/.


Integracion de las amenazas: El indice de amenaza de
Arrecifes en Peligro
Las cuatro amenazas descritas en la Tabla 1 fueron integradas
en un solo indice integral, el indice de amenaza de Arrecifes
en Peligro. Para cada unidad de arrecife (una cuadricula de
25 hectAreas, con 500 m de lado), el indice se califica segin
el valor mayor de amenaza ("bajo," "medio" o "alto") regis-
trado para cualquier amenaza individual. Para capturar la
amenaza acumulada en una localidad dada, el indice integral
se design como "muy alto" en ireas donde tres o cuatro
amenazas individuals fueron consideradas como "altas." En
Areas donde al menos tres amenazas fueron consideradas
como "medias," el indice se califica como "alto."
El indice de amenaza de Arrecifes en Peligro fue usado
para analizar el valor econ6mico de importantes bienes y
servicios brindados por los arrecifes coralinos del Caribe.
Los metodos utilizados para este analisis se described en el
Capitulo 5 y estin disponibles en el sitio web
http://reefsatrisk.wri.org/.


LIMITACIONES DEL ANALYSIS
El enfoque del anAlisis de Arrecifes en Peligro es una simplifi-
caci6n de las actividades humans y de complejos process
naturales. El modelo depend de los datos existentes y de
relaciones causa-efecto, pero no puede capturar todos los
aspects de las interacciones dinAmicas entire los series
humans y los arrecifes coralinos. Los indicadores de ame-
nazas miden el riesgo actual y potential asociado con las
actividades humans. Una fortaleza del anAlisis es que des-
cansa en el uso de series de datos que puedan ser usados
para toda la region y que permit desarrollar indicadores
que tambien tengan esa aplicabilidad regional. Sin embargo,
el modelo no es perfect, y son inevitable las omisiones y
otros errors en las series de datos.
Los datos para calibrar las capas de amenazas individua-
les y validar los resultados generals del modelo son bas-
tante escasos. (Ver Apendice B.) Los umbrales escogidos para
distinguir niveles bajos, medios y altos de las amenazas,
dependent grandemente del conocimiento de los colabo-
radores del proyecto. La revision que ellos hicieron de los
resultados del modelo fue la mayor validaci6n que tuvimos
del mismo.
La falta de detalle espacial en las series regionales de
datos fisicos, oceanogrAficos y algunas otras lagunas de
informaci6n, tales como las causes de las enfermedades de
corales, nos impidi6 incluir en el modelo las amenazas del
cambio climAtico, el blanqueamiento de corales, y las enfer-
medades de corales. Por esa raz6n, estas amenazas generals
no fueron tenidas en cuenta en este analisis. Los resultados
del modelo de Arrecifes en Peligro deben ser considerados
como nuestro mejor intent de evaluar las presiones hu-
manas sobre los arrecifes coralinos del Caribe, usando las
fuentes actualmente disponibles. Estos indicadores represen-
tan la presi6n humana actual, que en algunas Areas ya ha
conducido a la degradaci6n de arrecifes, y en todas las Areas
represent una indicaci6n de futuras amenazas a su estado.


La naturaleza es compleja y a veces impredecible.


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 23


































1 crecimiento de la densidad de poblaci6n y el desar-
rollo costero asociado al mismo, asi como el incre-
mento de las actividades pesqueras, agricolas e industriales
son las causes mis importantes de las presiones sobre los
arrecifes del Caribe. Las fuentes en si no han cambiado en
las 6ltimas decadas, pero su intensidad si ha aumentado
dramiticamente.8 Por milenios, las comunidades arrecifales
se adaptaron a muchas presiones naturales, tales como los
huracanes, cuyos dafos vienen seguidos por process de
recuperaci6n, pero ahora, se ha sumado una gran variedad
de presiones humans directs e indirectas. Actuando solas o
en conjunto, estas presiones pueden conducir al estres
agudo o cr6nico de los ecosistemas, lo que result en la
descomposici6n y perdida de las comunidades de corales o
en cambios mis sutiles en la estructura de los ecosistemas,
tales como el crecimiento excesivo de algas sobre los arre-
cifes. Los cambios de los arrecifes pueden ser graduales o
ripidos, pero al final estos cambios hacen que el valor de sus
bienes y servicios decaiga, por ejemplo, al disminuir los
habitats arrecifales que sostienen las pesquerfas, o la protec-
ci6n costera que estos ofrecen.
La capacidad de los arrecifes de soportar presiones y
recuperarse del dafo de los disturbios varia considerable-
mente. Esto puede estar determinado en parte por factors
ecol6gicos, como la propia composici6n por species y
conectividad con otros arrecifes. Por otra parte, el entorno
fisico (distancia de la tierra, profundidad, y velocidad del
flujo del agua en el Area) tambien influye sobre su vulnera-
bilidad. Caracterizar las presiones que act6an sobre


cualquier arrecife es complicado ya que hay multiples
fuentes de estres operando sobre varias escalas de espacio y
tiempo.9
Este capitulo examine las cuatro amenazas regionales
incluidas en el modelo de Arrecifes en Peligro del Caribe:
desarrollo costero, sedimentaci6n y contaminaci6n desde
fuentes terrestres, amenazas de origen marino, y sobrepesca.
AdemAs, se analizan los problems del cambio climAtico
(incluido el blanqueamiento de corales) y las enfermedades
de corales. Se sugieren remedies aplicables a toda la region
del Caribe para cada una de estas amenazas. El capitulo
concluye con la integraci6n de estos cuatro tipos de ame-
nazas en el indice general de amenaza de Arrecifes en
Peligro, el cual intent representar la amenaza acumulativa
de los arrecifes coralinos a partir de estas cuatro categories
dave. En el Capitulo 4 se vinculan estas proyecciones de
amenazas a nivel de la region con cambios ambientales
observados en los arrecifes y las respuestas de manejo en
nueve subregiones del Caribe.


DESARROLLO COSTERO
El ndmero estimado de personas que viven dentro de 10 km
de la costa en el Caribe creci6 de 36 millones en 1990, a 41
millones en el 2000.10 Cerca de 36% de los arrecifes carib-
efos estin ubicados dentro de 2 km de distancia de tierras
habitadas y por eso son altamente susceptibles a las presiones
que se derivan de la actividad humana." El desarrollo exten-
sivo ha generado la construcci6n de viviendas, carreteras,


24 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE








puertos y otros para sostener la poblaci6n residential y turis-
tica.

El desarrollo mal manejado somete a los arrecifes corali-
nos a estres por dafo director del dragado, los rellenos de
tierra, y la mineria de arena y cal para la construcci6n, asi
como por presiones menos directs, como son el escurri-
miento desde sitios de construcci6n y la eliminaci6n de
habitats costeros. La perdida de manglares y pastos marines,
filtradores de sedimentos y nutrients que vienen de tierra,
se han extendido por el Caribe12 y contribute a la presi6n.
El aumento de sedimentos en las aguas costeras reduce la
cantidad de luz que llega a los corales y dificulta la capaci-
dad de sus algas simbi6ticas (zooxantelas) para foto-
sintetizar.13


Ademas, la extensa descarga de aguas residuales no
tratadas es una fuente muy important de nutrients que
ingresan en las aguas costeras. Los arrecifes coralinos flore-
cen en aguas casi desprovistas de nutrients, y un incre-
mento de la concentraci6n de estos promueve el crecimiento
de las algas a expenses de los corales.14 Aunque la informa-
ci6n es incomplete, los datos sugieren que menos de 20%
de las aguas residuales generadas dentro de la region del
Caribe son tratadas de forma apropiada.15 La descarga de
aguas servidas es un problema en los pauses en desarrollo,
pero tambien lo es en los Cayos de la Florida, donde la fil-
traci6n de fosas septicas, y las descargas al oceano de aguas
residuales con tratamiento secundario a traves de emisarios
submarines contribuyen a la acumulaci6n de nutrientss1


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Estados Unidos


Las Bermudas


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Las amenazas del desarrollo costero a los arrecifes fueron estimadas tomando como base la distancia desde ciudades, puertos,
aeropuertos y centros de buceo, asf como la densidad de poblaci6n, crecimiento poblacional, y crecimiento del turismo en el
Area. Para los arrecifes dentro de Areas marinas protegidas, se incluy6 la efectividad del manejo como un factor que mitiga el
estr&s. (Ver el Recuadro 3 en el Capitulo 4y la Tabla A5 en el Apendice A.)
Fuente: WRI, Arrecifes en Peigro en el Caribe, 2004 (verApendice B).


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 25


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Otra fuente de disminuci6n de la calidad del agua es el
escurrimiento de aceite de motor y otros residuales desde las
carreteras. La contaminaci6n industrial de las refinerfas de
petr6leo, fAbricas de az6car, destilerfas, cerveceras, proce-
sadoras de alimentos, y las industries papelera y qufmicas,
causan tambien inquietud.17
En afos recientes, la region caribefa ha estado sufrien-
do un crecimiento masivo del turismo, un sector de notable
importancia para la economic regional. Un desarrollo del
turismo bien planificado puede tener un minimo impact, e
incluso un efecto neto positive sobre los arrecifes coralinos,
pero este es raramente el caso. El turismo no planificado o
pobremente regulado puede aniquilar los arrecifes. Las
actividades turisticas pueden producer tanto danos fisicos
director (tales como los ocasionados por buceadores y anclas)
como impacts indirectos por el desarrollo y operaci6n de
centros turisticos (contaminaci6n por aguas residuales no
tratadas). El desarrollo de infraestructura turistica (construc-
ci6n de puertos, aeropuertos y hotels) tambien se hace sen-
tir sobre los arrecifes coralinos. Muchos de estos disturbios
son similares a los causados por el desarrollo costero de
forma general, pero el turismo es diferente porque se mueve
frecuentemente hacia nuevas Areas no desarrolladas,
apartadas de los desarrollos urbanos existentes.
Resultados de la modelaci6n. El indicador del modelo
que refleja la amenaza de desarrollo costero -incorpora la
presi6n estimada de la descarga de aguas residuales, el escu-
rrimiento urban, la construcci6n y el desarrollo del tu-
rismo- mostr6 que cerca de un tercio de los arrecifes de la
region esta amenazado (ligeramente mas de 15% se calific6
como de amenaza media, y la misma cantidad como de
amenaza alta). La presi6n del desarrollo costero fue identifi-
cada como important a lo largo de las costas de la mayoria
de las Antillas Mayores, el Caribe oriental, las Islas de la
Bahia en Honduras, y a lo largo de parte de los Cayos de la
Florida, YucatAn y el Caribe Sur. Las Areas identificadas
como de amenaza mas baja del desarrollo costero fueron las
Bahamas, las Islas Turcos y Caicos, y Cuba (ver Mapa 2).
Remedios. Los impacts del desarrollo costero sobre los
arrecifes coralinos pueden ser minimizados de diferentes for-
mas. Un mejor planeamiento puede asegurar la protecci6n
de importantes hAbitats al prevenir el dragado o construc-
ci6n cerca de habitats sensibles y valiosos (tales como
humedales, manglares y pastos marines). La existencia de
normas para las actividades de construcci6n e ingenieria
tambien puede ayudar a reducir la amenaza. Las inversiones
en construcci6n y mantenimiento de sistemas de trata-
miento de aguas residuales en poblados y Areas turisticas


Donde ocurre y c6mo se maneja el desarrollo costero, influye grande-
mente en el grado de impact a los arrecifes coralinos.


pueden reducir la descarga de esas aguas al mar. La apli-
caci6n de medidas legales innovadoras que aseguren la
responsabilidad y el pago por la disposici6n y tratamiento
de residuales, y la exigencia de intervenciones "sin perdidas
netas" en ecosistemas sensibles, pueden ayudar a modificar
el disefo de edificaciones y promover el desarrollo de
infraestructura compatible con la protecci6n ambiental.
El turismo toma muchas formas (turismo de masas,
pequefos hotels, instalaciones "ecol6gicas") y puede apor-
tar una gran variedad de beneficios a la poblaci6n local.18 La
propiedad de una instalaci6n turistica, las fuentes de ali-
mentos y bebidas (locales o importadas), y las reglamenta-
ciones de impuestos, incident en el grado en que una comu-
nidad local se beneficia del turismo. Ademis, el disefo y
desarrollo del centro turistico, las fuentes y uso de la
energia, y el grado del tratamiento de las aguas residuales,
todos influyen sobre el impact ambiental de dicho centro.
Determinar la capacidad de carga del Area y del propio
arrecife, como parte del process de planeamiento del desa-
rrollo, puede ayudar a asegurar que el desarrollo turistico
report el mAximo beneficio a las comunidades locales a la
vez que se minimizan los impacts nocivos al ambiente. Los
esquemas de certificaci6n, acreditaci6n y premios basados
en logros reales (y no en promesas de que lo lograrin) de
buenas prActicas ambientales por hotels y operadores de
buceo y turismo, brindan incentives para un desarrollo
compatible con el ambiente. La educaci6n de los turistas,
especialmente ensefar a los buceadores de tanque y equipo
ligero a no danar los arrecifes, es esencial para reducir los
impacts. Los turistas pueden contribuir financieramente a
los esfuerzos de recuperaci6n y manejo a traves del pago de
entrada a los parques o mediante donaciones.


26 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE








SEDIMENTACION Y CONTAMINACION DESDE FUENTES TERRESTRES
La agriculture, aunque important para el desarrollo
econ6mico y la seguridad alimentaria, es una fuente de
incremento de escurrimiento de sedimentos, nutrients y
plaguicidas. La conversion de tierras a la agriculture incre-
menta la erosion del suelo y el aporte de sedimentos a las
aguas costeras. En Areas donde la agriculture coincide con
pendientes abruptas y fuerte precipitaci6n, la erosion del
suelo puede ser extrema. Este anAlisis clasific6 cerca de un
cuarto de las Areas que drenan al Caribe como territorio de
uso agricola.19 El Mapa 3 muestra las tierras agricolas por
categories de pendiente. Varias cuencas hidrogrAficas fueron
identificadas como Areas de riesgo de erosion particular-
mente alto: en Mexico (las que descargan al Golfo de
Mexico), en Guatemala y Honduras (las que desaguan a la
Bahia de Honduras), y en Colombia, el este de Jamaica,
Haiti y Puerto Rico (las que drenan al Mar Caribe).


MAPA 3. TIRA AGIOA PRCTGOI EPEDE


El aumento de la liberaci6n de sedimentos a las aguas
costeras causa un notable estres a los ecosistemas costeros:
entorpece el paso de la luz necesaria para la fotosintesis,
pone en peligro la supervivencia de los corales juveniles
debido a la perdida de substrato adecuado y, en casos
extremes, conduce a la asfixia complete de los corales. El
dafio a los arrecifes coralinos por sedimentaci6n se ha docu-
mentado en las costas de Panama, Costa Rica y Nicaragua,
entire otras localidades.20
El escurrimiento de fertilizantes y de estiercol de
ganado desde campos agricolas es una fuente important de
nutrients (especialmente nitr6geno y f6sforo) que ingresan
a las aguas costeras. Algunos de los cultivos mis importantes
de la region -cafia de azicar, citricos, bananos, granos y
cafe- requieren grandes aportes de fertilizantes y plaguici-
das.21 Por ejemplo, la tasa promedio de aplicaci6n de ferti-
lizantes para plantaciones de banano es 479 kg/ha por


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ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 27


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Fuentes: Los limites de las cuencas hidrogrificas se obtuvieron en el WRI. La inclinaci6n (en porcentaje) de la pendiente de las tierras agricolas se obtuvo en el
WRI a partir de Global Land Cover Characteristics Database (U.S. Geological Survey (USGS), 2000) y de HYDRO1KDigital Elevation Model (USGS, 2000),
ambos con resoluci6n de 1 km.


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temporada de cultivo.22 La descarga de nutrients en las aguas
costeras es una causa muy important de eutrofizaci6n,
especialmente en Areas de poco flujo, y puede provocar flo-
recimientos de algas, cambios en la estructura de las comu-
nidades acuAticas y disminuci6n de la diversidad biol6gica.
La presencia de algas sobre el substrato puede inhibir la co-
lonizaci6n por larvas reclutas, iniciando asi una disminuci6n
de la cobertura de coral vivo y un aumento del recubrimien-
to algal o de otras cubiertas vegetables. En casos extremes, los
elevados niveles de nutrients produce "zonas muertas"
debido al agotamiento masivo del oxigeno en las aguas ricas
en nutrients. Tales zonas aparecen regularmente frente al
Delta del rio Mississippi, y se han registrado events me-
nores a lo largo de buena parte de la costa de la Florida.23
Donde estos events coinciden con arrecifes coralinos, los
resultados pueden ser devastadores. Un event aislado en
Venezuela en 1996 condujo a la muerte de casi todos los
organismos en various kil6metros cuadrados.24
La acumulaci6n de plaguicidas t6xicos en organismos
costeros es otro aspect de la amenaza del escurrimiento
agricola. Los impacts negatives incluyen el dafo a los pas-
tos marines por herbicidas, y cambios en la estructura de las
comunidades arrecifales, tales como perdida de cobertura de
coral vivo e incremento de algas y esponjas.25 Los efectos
ambientales del escurrimiento de plaguicidas dependent del
compuesto qufmico empleado, la cantidad aplicada, la
forma en que estA dispuesto el campo agricola (incluyendo
la cubierta vegetal, pendiente y drenaje) y la presencia de
zonas de amortiguamiento a lo largo de rios y arroyos.
Resultados de la modelaci6n. El anAlisis de mAs de
3.000 cuencas hidrogrAficas de toda la r, g.. ir identific6
aguas costeras con muchas probabilidades de experimentar
aportes crecientes de sedimentos y contaminants relaciona-
dos con actividades del uso del territorio. Aproximadamente
9.000 km2 de arrecifes coralinos (cerca de un tercio del total
regional) fueron identificados como amenazados (cerca de
15% con nivel medio de amenaza, y 20% con nivel alto). Se
identificaron Areas con una gran proporci6n de arrecifes
amenazados en Jamaica, La Espafola, Puerto Rico, Panami,
Costa Rica y Colombia. Algunos arrecifes en el oriented de
Cuba fueron identificados como amenazados, al igual que
los arrecifes cercanos a la costa en Belice, Venezuela, y los de
las islas montaiosas del Caribe oriental (ver Mapa 4).
Remedios. El planeamiento y manejo agricola
sostenibles fomentan prActicas de conservaci6n del suelo y el
agua que protegen los arrecifes coralinos por medio del con-
trol de la erosi6n de los campos de cultivo y el escurrimien-
to superficial del agua. La creaci6n de terrazas ayuda a evitar
el escurrimiento excesivo de la labranza sobre pendientes


La construcci6n de caminos y viviendas en terrenos de gran pendiente,
puede provocar una enorme erosion en events de intense lluvia.


abruptas. Las practices 6ptimas en la roturaci6n, aplicaci6n
de fertilizantes, y cosecha reducirin adn mis la perdida
tanto del suelo como de nutrients, mientras que la refor-
estaci6n cerca de rios y arroyos ayuda a reducir la erosion.
Los fertilizantes y plaguicidas pueden ser empleados de
maneras que minimicen su escape y transport a las Areas
costeras.
En Areas sensibles donde hay recursos costeros particu-
larmente importantes, el establecimiento de regulaciones
mas fuertes sobre practices agricolas puede ayudar a prote-
ger los arrecifes y los medios de vida de las poblaciones
costeras. En otras Areas, afadir impuestos por contami-
naci6n al costo de los compuestos agroqufmicos en los pun-
tos de venta puede reducir su uso desmesurado. La conser-
vaci6n de los humedales costeros, manglares y pastos
marines cerca de desembocaduras de rios mitigaria impacts
dafinos al filtrar sedimentos y nutrients del agua antes de
que lleguen a los arrecifes coralinos.


28 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE












































Nivel de amenaza
estimado
* Bajo o 100 200 W
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* Alto 0 100 200 KBtmeto


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Las amenazas sobre los arrecifes de la sedimentaci6n y contaminaci6n desde fuentes terrestres fueron modeladas para mis de
3.000 cuencas que descargan en el Caribe. El modelo incorpora estimados de tasa relative de erosi6n a trav5s del paisaje
(basada en la pendiente, tipo de uso del territorio, precipitaci6n durante el mes mis lluvioso, y tipo de suelo) resumidos por
cuenca hidrogrifica, para estimar el aporte total de sediments en las desembocaduras de los rfos. La dispersion de la pluma de
sedimentos fue estimada como una funci6n de la distancia a las desembocaduras de los rfos y calibrada con impacts observa-
dos de sedimentaci6n en los arrecifes coralinos.
Fuente: WRI, Arrecifes en Peigro en el Caribe, 2004 (verApendice B).


FUENTES DE AMENAZAS DE ORIGEN MARINO
En la region del Caribe hay gran preocupaci6n por las
fuentes de contaminaci6n que se produce en el mar. Las
actividades que dan lugar a ese tipo de contaminaci6n
incluyen las descargas de petr6leo y de aguas residuales, de
lastre y de sentina, y el vertimiento de basura y otros dese-
chos humans desde embarcaciones. Hay danos director por
varamientos y anclajes, particularmente en ireas de gran vi-
sitaci6n. Las anclas pueden devastar los arrecifes coralinos.
El ancla de un gran buque de crucero y su cadena pueden
pesar 4.5 tm. Incluso en un mar tranquilo, el anclaje impru-
dente puede dafar hasta 200 m2 de fondo marino.27


La mayoria de las embarcaciones pequefas, incluyendo
las de pesca, las privadas de recreo, y las de buceo per-
manecen en aguas costeras, pero muchas otras, incluyendo
las de transport commercial y de petr6leo, y los cruceros, se
entrecruzan en el Caribe en una trama intrincada. El Caribe
tambien es un irea productora de petr6leo, y la mayor parte
de este se transport dentro de la region. Las areas mis vul-
nerables a los accidents de derrame son las adyacentes a
puertos o canales reservados para el trAfico de buques cis-
terna. Sin embargo, las fugas accidentales de petr6leo son
una fuente relativamente pequefa de contaminaci6n, com-
paradas con la cantidad de petr6leo que ingresa al ambiente


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 29


Las Bermudas


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Venezuela


Las amenazas por fuentes de origen marino fueron evaluadas tomando como base la distancia a los puertos (estratificados por
tamano), intensidad de la visitaci6n de buques de crucero, y la distancia a infraestructuras, e instalaciones de procesamiento y
oleoductos de petr6leo y gas.
Fuente: WRI, Arrecifes en Peligro en el Caribe, 2004 (verApendice B).


por el vertimiento de agua de sentina y de lavado de los tan-
ques de buques, y por el mantenimiento de rutina de las
plataformas petroleras y oleoductos.28 El petr6leo dafia los
tejidos reproductores de los corales y las zooxantelas, inhibe
el reclutamiento de juveniles, y reduce la resiliencia de los
arrecifes a otros factors de estres.29 La descarga de agua de
sentina o de lastre desde buques, liberal una mezcla nociva
de petr6leo, nutrients, species marinas ex6ticas, y otros
contaminants. Las mareas y las corrientes disipan en
tiempo y espacio gran parte de esta contaminaci6n, pero
esta a menudo persiste en ireas confinadas, y en aguas tran-
quilas con menor circulaci6n e intercambio.

Los buques de crucero tambien son una fuente impor-
tante de contaminaci6n en el Caribe. Un buque de crucero


tipico genera un promedio de 8 tm (2.228 galones) de agua
aceitosa de sentina30 y 1 tm de I iur iI cada dia. El volu-
men del turismo de crucero casi se ha cuadruplicado en los
fltimos 20 afios32 y la industrial cuenta en el Caribe con
cerca de 58% de los pasajeros de crucero del mundo.33 De
acuerdo con estimados recientes de la organizaci6n The
Ocean Conservancy, 25 millones de dias-cama de pasajeros
sobre buques de crucero en el Caribe generaron un esti-
mado de 90.000 tm de residuales en el 2000.34

Los desperdicios generados por embarcaciones son
una fuente muy important de residuales s6lidos en las
areas costeras.35 En la campafia 2003 "A limpiar la
costa" de The Ocean Conservancy, participaron mas de
55.000 personas en el Caribe. Esta operaci6n retir6 mis


30 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE


2


M6xico


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MAP 5.ARRCIFS AENAADS PR ATIVDADS E ELMA








de 1.200 tm de basura a lo largo de 2.100 km de
costa.36
En zonas de intense visitaci6n existe una gran preocu-
paci6n por la descarga de aguas residuales provenientes,
tanto de buques de crucero como por el creciente ndmero
de yates. Los grandes barcos tienen tanques retenedores de
aguas residuales y el Anexo IV de MARPOL prohibe des-
cargar esas aguas no tratadas a menos de 7 km de la tierra
mAs cercana.37 Los barcos de cabotaje y las embarcaciones
de recreo, carecen muy probablemente de tanques retene-
dores. Debido a la falta de instalaciones de recepci6n de
residuales en los puertos de la mayoria de los pauses del
Caribe, estas embarcaciones pequefas tienen mas probabili-
dades de descargar sus aguas residuales en marinas y aguas
cercanas a la costa que los barcos grandes.8 En el caso de las
embarcaciones de recreo, estas descargas pueden tener lugar
muy cerca de los arrecifes coralinos.
Resultados de la modelaci6n. Muchas de las pequefas
islas de la region fueron calificadas de amenaza alta por
fuentes de contaminaci6n de buques y de otras actividades
maritimas. Se estim6 que la amenaza es alta en Santa Lucia,
Montserrat, Saint Kitts y Nevis, Antillas Holandesas
(incluyendo Aruba), Islas Virgenes y Bermudas. Ademas, en
Puerto Rico, Repdblica Dominicana, Jamaica y Panama se
identificaron various arrecifes amenazados (ver Mapa 5). En
general, el anAlisis mostr6 que cerca de un 15% de los
arrecifes de la region estAn amenazados por fuentes de con-
taminaci6n originadas en el mar (cerca de 10% con ame-
naza media, y alrededor de 5%, con amenaza alta).
Remedios. El desarrollo de un marco regulatorio puede
inducir el establecimiento en los puertos de instalaciones de
recepci6n y manejo de residuales de las embarcaciones. Esto
es esencial para los buques de crucero, los cuales contri-
buyen con un estimado de 77% de los residuales de todos
los tipos de embarcaciones, comparado con un 20% de los
provenientes de cargueros.39 El desarrollo de una legislaci6n
para incorporar los convenios internacionales sobre la pre-
venci6n de la contaminaci6n desde embarcaciones (MAR-
POL, London Dumping, OPRC, CLC, y FUND, ver Notas
para los nombres completes de estos ihiu d. ., "' ayudarA en
gran media a reducir esta amenaza. La contaminaci6n
desde pequefas embarcaciones como los yates, tambien
puede ser atendida a traves de regulaciones y normas, mien-
tras que la educaci6n ambiental de los propietarios de
embarcaciones ayuda a cumplir con lo establecido. Mas adn,
la suspension del uso de anclas en todos los arrecifes corali-
nos y pastos marines es crucial, con una alta prioridad en
las Areas donde el trAfico maritime actual es elevado. El uso
de boyas de amarre o zonas de anclaje debe ser promovido
como una alternative.


SOBREPESCA
En la region del Caribe, la pesca ha sido siempre un pilar
fundamental de las comunidades costeras, particularmente
en los estados insulares. Las pesquerias en arrecifes coralinos
-predominantemente artesanal, de pequefa escala y de
subsistencia- son una fuente barata de protein y proven
empleo donde existen pocas alternatives. En Areas turisticas,
muchos peces son vendidos directamente a los restaurants
locales. Para pauses como Belice y las Bahamas, el mercado
de exportaci6n de species arrecifales como los pargos,
meros, la langosta espinosa y el caracol (tambien conocido
como cobo, botuto o lambi) genera millones de d6lares para
la economic national, cumpliendo la demand de pauses que
se encuentran lejos de estas fuentes tropicales.41
El acceso abierto a las pesquerfas de arrecifes, usual-
mente con pocas regulaciones, hace a los peces arrecifales
particularmente susceptibles a la sobreexplotaci6n. Debido a
que la mayoria de los arrecifes estAn cerca de la costa y
geogrAficamente confinados, la distribuci6n de los peces es
altamente predecible en tiempo y espacio.42 Las trampas
portAtiles de peces (nasas), el arte de pesca mas ampliamente
usado en el Caribe, son baratas y efectivas.43 Lamen-
tablemente, dichas trampas pueden ser tambien destructivas
y despilfarradoras: destructivas cuando los pescadores las
dejan caer directamente sobre el arrecife, rompiendo los
corales, y despilfarradoras cuando se pierden en el agua y
contindan capturando peces durante various meses o afos,
fen6meno conocido como pesca fantasma. El ciclo de vida
de los peces de arrecife tambien los hace vulnerable a la
presi6n pesquera. Los pescadores eliminan selectivamente
los organismos mis grandes debido a su mayor valor, y un
signo tipico de sobrepesca es la disminuci6n del tamaio
promedio de los peces a los cuales estA dirigida la operaci6n
de pesca. Como los individuos mas grandes tienen el mayor
rendimiento reproductive, eliminarlos de la poblaci6n
reduce su capacidad natural de reposici6n.44
Otra forma particularmente nociva de sobrepesca en el
Caribe es pescar en las agregaciones de desove. En varias de
las species mayores de meros y pargos, individuos prove-
nientes de Areas que abarcan cientos de kil6metros cuadra-
dos, se congregan una o dos veces al afo en localidades
conocidas para desovar en grandes cantidades. Cuando los
pescadores conocen la ubicaci6n de tales agregaciones de
desove, pueden extraer la poblaci6n desovadora en el t&r-
mino de unas pocas noches.
En sistemas arrecifales fuertemente pescados, los peces
grandes y valiosos -tales como los meros y pargos- se
hacen tan escasos que los pescadores empiezan a pescar
species de menor valor45 (lo que se conoce como "pescar
cuesta abajo en la trama alimentaria"). Por ejemplo, en


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 31








Bermudas los peces herbivoros (como los loros, cirujanos, y
balistidos) se incrementaron desde menos de 1% de la cap-
tura, en los aios 60s, a 31% en los 1990s. Este cambio con-
dujo a la prohibici6n de las trampas de peces en 1990, lo
que atn sigue en vigor.46
La sobrepesca no s61o afecta el tamano de las poblaciones
pesqueras, sino que puede conducir a cambios muy impor-


I E II DEL L


La sobrepesca en aguas de Jamaica puede ser recapitulada desde
hace 100 anos, con la capture no sol61o de grandes depredadores
sino tambien de la mayoria de los peces herbivoros que se alimen-
tan de algas. Esto redujo la resiliencia del ecosistema arrecifal, y
lo hizo muy dependiente de una sola especie para mantener con-
trolados los niveles de algas, el erizo negro de espinas largas. Los
arrecifes se destrozaron durante el Huracan Allen en 1980, pero
empezaron a recuperarse lentamente, con el pastoreo de los erizos
desempenando un important papel en el control de las algas y el
establecimiento de nuevos corales. Posteriormente, en 1983, todos
los erizos fueron aniquilados por una enfermedad. Con la pesca en
pleno desenfreno, no quedaron herbivoros importantes. Los corales
recien establecidos podrian haber sobrevivido, pero los niveles de
algas empezaron a aumentar. En 1988 el Huracan Gilbert golpe6 la
isla, una vez mas devastando los corales. Entonces las algas flo-
recieron, quizas ayudadas por los altos niveles de contaminaci6n
con nutrients en el agua, con el beneficio de la falta de her-
bivoros. Ocurri6 un "cambio de estado" en que los arrecifes corali-
nos fueron reemplazados en buena parte por ecosistemas algales.
Entre 1977 y 1993, la cobertura de coral vivo decreci6 de 52% a
3%, y el recubrimiento de algas carnosas aument6 de 4% a 92%.
Las razones de este cambio son complejas y multiples: sobrepesca,
enfermedades, y dos huracanes, quizas exacerbadas por contami-
naci6n por nutrients. Sin embargo, los resultados de un studio
reciente brinda algunos signos de esperanza: el regreso de los eri-
zos negros, la disminuci6n del recubrimiento algal y el incremento
de la cobertura de coral vivo en algunas localidades. El incre-
mento de los esfuerzos de manejo costero unido a la resiliencia del
sistema parece estar contribuyendo a esta modest recuperaci6n.

Notas:
a. T.P. Hughes et al. (2003).
b. J. Mendes, J.D. Woodley, y C. Henry, "Changes in Reef
Community Structure on Lime Cay, Jamaica, 1989-1999: The
Story Before Protection." Publicaci6n presentada en la Conferencia
International sobre Aspectos Cientificos de la Evaluaci6n,
Monitoreo y Restauraci6n de Arrecifes, Fort Lauderdale, Florida,
14-16 de abril de 1999; L. Cho y J. i 11 "Recovery of Reefs at
Discovery Bay, Jamaica and the Role of Diadema antillarum."
Publicaci6n presentada en el 9 Simposio Internacional de Arrecifes
Coralinos, Bali, Indonesia, 23-27 octubre del 2000.


tantes, director e indirectos, en la estructura de las comu-
nidades, tanto la de peces como la del arrecife en su con-
junto.47 En la competici6n entire corales y algas por el espacio,
los peces herbivoros ayudan a controlar las algas, de ahi que
favorezcan el crecimiento y reclutamiento de corales.48
Cuando los herbivoros son extraidos, las algas pueden florecer
y la cobertura de corales se reduce. Este efecto es evidence en
la secuencia de events que condujo a la dramAtica degra-
daci6n de los arrecifes de Jamaica (ver Recuadro 2). La
sobrepesca puede llevar a perdidas de biodiversidad en un
corto plazo y la desaparici6n de las species que desempenan
un papel important en los ecosistemas, pero tambien puede
disminuir la resiliencia de los arrecifes a otras amenazas.
Resultados de la modelaci6n. El indice de Arrecifes en
Peligro para la amenaza de sobrepesca permiti6 identificar
Areas densamente pobladas y ireas donde las plataformas
costeras son estrechas (tales como las del Caribe oriental)
como sometidas a una amenaza alta, al suponer la existencia
de gran cantidad de pescadores en un irea relativamente
pequefa de pesca (ver Mapa 6). El analisis estim6 que la
presi6n de pesca es menor en las Bahamas, donde la
poblaci6n humana es pequefa. En el Caribe occidental y
Cuba, donde muchos arrecifes estAn lejos del territorio prin-
cipal, el anAlisis tambien consider la amenaza como baja.
Debe notarse que este indicador no recoge la presi6n de
pesca de localidades mAs remotas, ni de la pesca illegal (ver
Capitulo 2 "Limitaciones del andlisis"y Tabla 1). En la
region en su conjunto, el studio identific6 cerca de 60% de
los arrecifes como amenazados por sobrepesca (con cerca de
30% bajo amenaza media, y 30% como alta). Las practices
destructivas de pesca (por ejemplo, el uso de dinamita o cia-
nuro) no fueron evaluadas en el Caribe, ya que su uso es
raro en la region. Hay que destacar el impact destructive
de la pesca con trampas y la perdida de redes de pesca que
se enredan en los arrecifes. Las afectaciones de estos tipos de
pesca deben seguir de manera general el patr6n de presi6n
de pesca de las trampas.
Remedios. El manejo efectivo de los recursos costeros
es crucial, especialmente a lo largo de costas densamente
pobladas. Una pesca menos intense permitirA la recupera-
ci6n de los recursos pesqueros hasta un nivel en que la cap-
tura se equilibra con la reposici6n natural de la poblaci6n.49
Los incentives financieros y de otro tipo pueden fomentar
las practices de pesca sostenibles, mientras que las multas y
penalizaciones pueden desalentar la pesca illegal y otras
infracciones de las practices sostenibles. La aplicaci6n de un
sistema de otorgamiento de licencias a pescadores ayuda a
limitar el acceso a pesquerfas que actualmente son vulnera-
bles a la sobrepesca. Tambien pueden establecerse sistemas
legales para restringir la capture de species sobrepescadas,
tales como la prohibici6n de toda extracci6n de caracol,


32 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE









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Las amenazas a los arrecifes coralinos por sobrepesca fueron evaluadas tomando como base la densidad poblacional costera
ajustada al Area de la plataforma (hasta 30 m de profundidad) dentro de 30 km de distancia del arrecife. La efectividad del
manejo de las Areas marinas protegidas fue incluida como un factor que mitiga las amenazas a los arrecifes dentro de sus fron-
teras. El analisis se calibr6 usando las observaciones de studios de abundancia de peces arrecifales. (Ver el Recuadro 3 en el
Capitulo 4, y la Tabla A5 en el Apindice A.)

Fuente: WRI, Arrecifes en Peligro en el Caribe, 2004 (verApendice B).


instituidas en various pauses caribefos. Otros controls limi-
tan el ndmero de animals capturados, la talla de los indi-
viduos que pueden pescarse (para asegurar que alcancen la
edad de reproducci6n), el arte de pesca utilizado (por ejem-
plo, various pauses requieren ahora el uso de panels
biodegradables en las trampas de peces para evitar la "pesca
fantasma" por trampas perdidas). Las vedas estacionales
pueden ser usadas para proteger a las species cuando deso-
van. Una de las herramientas mis importantes, con cada vez
mayor reconocimiento y aplicaci6n en todo el Caribe, es el
cierre total de Areas a la pesca. Tales "zonas de exclusion de
pesca" (o zonas de no extracci6n) ofrecen un refugio para
los peces, al permitir el incremento de las poblaciones de


desovadores y la derrama de adults hacia las aguas circun-
dantes. Estas zonas han mostrado que se incrementa grande-
mente la capture general de amplias Areas con ecosistemas
arrecifales.50

CAMBIO CLIMATIC
La rApida acumulaci6n de gases de invernadero (GIs) en la
atm6sfera durante el siglo pasado ya ha alterado el clima
mundial. Las concentraciones de GI han crecido en mis de
un tercio desde la epoca preindustrial y, si no ocurre alguna
intervenci6n political important, su magnitude puede dupli-
carse a finales del siglo XXI. 51 La temperature promedio de
la Tierra ha subido de 0.60C a 0.80C en los iltimos 100


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 33


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afos, y el promedio mundial del nivel del mar ha aumen-
tado unos 18 cm.52 No se ha determinado adn en toda su
magnitude los impacts de estos cambios, pero se sabe que
pueden alterar los patrons de circulaci6n de las corrientes
superficiales y los process de afloramiento del oceano, la
ubicaci6n e intensidad de events climAticos extremes, y los
process quimicos del oceano (asociados con los elevados
niveles de di6xido de carbon disuelto).53 Las secciones
siguientes described algunos de los impacts actuales y pro-
nosticados del cambio climatico sobre los arrecifes coralinos
en el Caribe.


Blanqueamiento de corales
La evidencia mas direct del impact del calentamiento del
clima sobre la biodiversidad marina del Caribe ha sido el
ampliamente extendido "blanqueamiento" de los corales
constructores de arrecifes. Actualmente, la falta de evidencia
cientifica concluyente impide la incorporaci6n del cambio
climatico o blanqueamiento de corales al modelo de
Arrecifes en Peligro. Sin embargo, estos fen6menos deben
ser reconocidos como amenazas importantes a los arrecifes
coralinos en el Caribe.
El blanqueamiento se refiere a la perdida del color na-
tural del coral (a menudo tons de verde y pardo) causada
por la expulsion de algas simbi6ticas (zooxantelas), dejando
al coral con una apariencia que varia de muy pAlida a blanca
brillante. El blanqueamiento puede ser la respuesta a diver-
sos factors de estres, incluyendo cambios de salinidad, luz
excesiva, y la presencia de toxinas e infecciones microbianas,
pero el incremento de la temperature superficial del mar
(TSM) es la causa mas comdn del blanqueamiento en areas
extensas.54 El blanqueamiento de corales en el Caribe se dis-
para usualmente al incrementarse la TSM en al menos
1.0C sobre los maximos normales de verano, durante al
menos 2 a 3 dias.55


En respuesta al estr6s, los corales expelan sus algas simbi6ticas (zooxante-
las), dindole un aspect descolorido. Los corales blanqueados pueden
recuperarse y recobrar su color, pero en casos muy severos, mueren.


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1984 1986 1988


En events leves, el blanqueamiento es transitorio, y los
corales recuperan su color (las algas zooxantelas) en unos
meses, con poca mortalidad aparente. En casos mis severos,
muchos de los corales mueren. Prospecciones posteriores al
blanqueamiento han mostrado que algunos corales tienen
mayores tasas de mortalidad que otros.56 Los events repeti-
dos de blanqueamiento en el Caribe durante la decada
pasada han causado un extenso dafio a los corales construc-
tores de arrecifes, y contribuido a la degradaci6n general de
la condici6n de los arrecifes.57
Antes de 1983 no se habia registrado formalmente
ningun incident de blanqueamiento masivo de corales en el
Caribe.58 Sin embargo, desde principios de los 1980s, se han
reportado mas de 500 observaciones (ver Mapa 7y Figura
1).59 Una de las incidencias mas tempranas ocurri6 durante
el event "El Nifo Oscilaci6n del Sur" (ENOS) de
1982-83, seguido de otro muy important en 1987, durante
otro ENOS.60 Durante los 1990s se han reportado mas inci-
dentes de blanqueamiento en varias localidades. En 1998
coincidi6 el mayor mAximo promedio de TSM registrado en
el Caribe con un gran ENOS61 y extensas dreas de esta
region experimentaron blanqueamiento en este period, con
casos severos en las Bahamas y el Caribe occidental.62


Prediccion defuturas amenazas de blanqueamiento
Las condiciones en las que los arrecifes han vivido en el
Caribe por milenios estan cambiando rApidamente. Los
models del clima mundial predicen que para el 2070, la
temperature atmosferica en el Caribe subirA entire 2C y
4C, con grandes cambios en el Caribe septentrional y
alrededor de los bordes continentales.63 Debido a que los
niveles actuales de TSM estin cerca del umbral superior de
temperature para la supervivencia de los corales, se pronostica


34 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE










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Las observaciones de blanqueamiento de corales se extienden por todo el Caribe. De los mis de 500 reports en decadas
recientes, 24 se hicieron en los 1980s, mis de 350 en los 1990s, y mis de 100 desde el 2000. El incremento de incidents
reportados refleja no s61o el aumento de la temperature de la superficie del mar, sino tambien una mayor conciencia y comuni
caci6n de los events de blanqueamiento de corales.

Fuente: Reefbase "Coral Bleaching Datase" tornado de http://reefbase.org el 10 de agosto del 2004.


que, para el afio 2020, el blanqueamiento se convertirA en
un event annual en el Caribe.6 La supervivencia a largo
plazo de los corales de aguas poco profundas podria depen-
der de su capacidad de adaptaci6n a temperatures cam-
biantes; las investigaciones sugieren que algunos corales se
recubren de algas mis tolerantes al calor despues del blan-
queamiento, lo que les permitiria ser mis resistentes a
futures events de estres termico.65 Tambien, la circulaci6n
del oceano podria permitir a las species de corales migrar
hacia las Areas que se calientan con mayor tolerancia a la
temperature.66

Durante los events de mayor relevancia hasta la fecha,
se han observado Areas localizadas con menos incidencia de


blanqueamiento, particularmente en aguas mis profundas,
asi como de mayor circulaci6n. Los cientificos no pueden
predecir actualmente patrons especificos de tolerancia de
los ecosistemas o variaciones en los cambios de temperature
a traves de la region. La realizaci6n de monitoreos de amplia
cobertura geogrAfica y el intercambio amplio de informa-
ci6n sobre patrons de blanqueamiento y recuperaci6n, son
esenciales para mejorar nuestra comprensi6n de esta impor-
tante y extendida amenaza a los arrecifes coralinos del
Caribe.


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 35


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Huracanes y tormentas tropicales
La mayor parte del Caribe yace dentro de la ruta de los
huracanes. Durante los meses de verano se desarrollan tor-
mentas tropicales de elevada intensidad sobre Areas de aguas
marinas cAlidas que pueden barrer toda la region, con con-
secuencias devastadoras en la tierra y el mar. La mayor de
estas tormentas puede general olas de mis de 16 m de
altura, batiendo las aguas someras y destrozando muchos
arrecifes costeros hasta reducirlos a escombros. Las copiosas
lluvias asociadas con las tormentas, a menudo resultan en
un incremento de la sedimentaci6n alrededor de los arrecifes
cercanos a la costa o a desembocaduras de rios. Estos son
events naturales de los cuales los arrecifes pueden reco-
brarse, aunque la recuperaci6n de los mis severamente
dafados puede tomar una o dos decadas despues de las tor-
mentas mAs feroces.
De 1995 al 2000, la region del Caribe experiment el
mayor nivel de actividad de huracanes que se conoce de los
registros confiables. Sin embargo, esto ocurri6 despues de
un period de actividad de tormentas por debajo del nivel
promedio.67 Los models climAticos no pueden todavia
proyectar con exactitud c6mo cambiarA la frecuencia e
intensidad de los huracanes.68 Si el perfeccionamiento de los
models indica una mayor probabilidad de incremento de la
intensidad de las tormentas, esto debe causar preocupaci6n,
particularmente si se afade una escalada de las presiones de
la contaminaci6n desde el mar y la tierra, y de las enfer-
medades de corales sobre los arrecifes coralinos.

Elevacion del nivel del mar
Se predice que durante el pr6ximo siglo, el nivel medio
mundial del mar subirA de 3 a 10 cm por decada.69 El Panel
Intergubernamental sobre el Cambio ClimAtico (PICC) ha
concluido que dichas tasas de elevaci6n del nivel del mar
podrian no constituir una amenaza muy important para los
arrecifes coralinos.70 Los ecosistemas de arrecife saludables
tienen el potential de responder al incremento del nivel del
mar a traves de la acreci6n; o sea, del crecimiento vertical
del arrecife con la deposici6n de sus esqueletos de calcio.71
Sin embargo, la situaci6n es menos clara para los arrecifes ya
degradados o bajo el estres de otras amenazas, asi como para
los pastos marines y manglares asociados en zonas costeras
bajas.72

Reduccion delpotencial de calcificacio'n
Los crecientes niveles de di6xido de carbon atmosferico
(CO2) estin empezando a alterar la qufmica del oceano poco
profundo.73 Una mayor concentraci6n de CO2 disuelto
aumentaria la acidez del agua superficial, afectando a la vez la
solubilidad de otros compuestos. Unos de estos compuestos,


conocido como aragonito, es usado por los corales en la cons-
trucci6n de los arrecifes. Actualmente, los niveles de arago-
nito estin cayendo, y es cada vez mis evidence la reducci6n
de la capacidad de los corales para construir arrecifes con la
deposici6n de sus esqueletos calcAreos. Esto sugiere una
reducci6n del ritmo o una inversi6n del process de construc-
ci6n de los arrecifes y la perdida de los mismos en el futuro.74


Panorama de los arrecifes en un clima cambiante
La mayoria de los cientificos concuerdan en que la capaci-
dad de los corales para adaptarse a las cambiantes condi-
ciones ambientales del Planeta depend de la severidad de
otros factors humans de estres, tales como la sobrepesca,
el desarrollo costero y la contaminaci6n desde fuentes terres-
tres. Las areas de arrecifes no sometidas a otras amenazas
tienen mayor probabilidad de ser mAs resilientes que las que
estan fuertemente estresadas. Los esfuerzos de manejo
pueden dirigirse hacia la reducci6n de factors de estres
localizados. Una herramienta clave de manejo sera la cre-
aci6n de Areas marinas protegidas (AMPs). Las dreas ideales
para establecer nuevas AMPs deben tener arrecifes donde los
corales puedan ser resistentes al blanqueamiento (debido a
su profundidad, mayor circulaci6n del agua, o sombreo) o
tener un buen potential para la recuperaci6n (corriente
abajo de las fuentes de larvas). Esfuerzos internacionales
constituidos en acuerdos tales como el Convenio sobre
Diversidad Biol6gica y el Convenio Marco sobre el Cambio
ClimAtico pueden impulsar respuestas political y financieras
a los problemss.5 Al mismo tiempo, es esencial frenar las
emisiones excesivas de CO2 para reducir la amenaza a largo
plazo.


ENFERMEDADES
QuizAs los cambios mas profundos y extendidos en los
arrecifes coralinos del Caribe en los l6timos 30 anos han
sido causados por enfermedades de corales y otros organis-
mos. En decadas recientes, ha aparecido un despliegue sin
precedentes de nuevas enfermedades que afectan severa-
mente los arrecifes coralinos. La mayoria de las observa-
ciones de enfermedades de corales reportadas en todo el
mundo han venido de la region del Caribe.76 Entre los fen6-
menos reportados se destacan la mortandad masiva del erizo
negro de espinas largas Diadema antillarum en todo la
region Caribe;77 grandes perdidas de corales importantes
constructores de arrecifes (cuerno de ciervo y cuerno de
alce) debido a la enfermedad banda blanca;78 la amplia dise-
minaci6n de aspergilosis, una enfermedad causada por
hongos que ataca a algunas species de gorgonias (abanicos
de mar);79 y numerosos brotes de plaga blanca en corales.80


36 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE









La Base de Datos Mundial de Enfermedades de
Corales81 incluye, s6lo en el Caribe, 23 enfermedades y sin-
dromes con nombres diferentes que afectan los corales. Tres
de estas enfermedades -banda negra, banda blanca y plaga
blanca- constituyen dos tercios de los reports en la base
de datos y afectan al menos 38 species de corales a traves
del Caribe (ver Mapa 8). El impact de las enfermedades de
corales varia de acuerdo a diversos factors: una enfermedad
puede causar diferentes niveles de mortalidad en diferentes
afos en la misma localidad.
No se conocen bien las razones de esta repentina apari-
ci6n y ripida diseminaci6n de enfermedades por todo el
Caribe. Las enfermedades han sido observadas en toda la
region, ain en arrecifes que se encuentran en lugares remo-
tos, lejos de las fuentes humans de estres.82 No se sabe casi
nada sobre los agents causales; de hecho, s61o se han iden-


tificado pat6genos para 3 de las 23 enfermedades observadas
en la regi6n.83 Los vinculos con otras fuentes de estres (por
ejemplo, sedimentaci6n o contaminaci6n) no son bien
conocidos, y tampoco esti claro el papel que despenan las
actividades humans en la aparici6n de estas enfermedades
en la region. Al menos un pat6geno esti relacionado con la
desertificaci6n en Africa y el arrastre del polvo por el viento
a traves del Atlintico,84 mientras que el pat6geno responsa-
ble de la muerte masiva del erizo negro de espinas largas
podria haber sido transportado a la region por la via del
Canal de Panami en el agua de lastre de embarcaciones.85
Se require mayor investigaci6n y monitoreos ambientales
integrales para entender mejor y ayudar a predecir esta
important amenaza a los arrecifes coralinos, tan extendida
en la region.


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La mayoria de las observaciones de enfermedades de corales reportadas en el mundo han sido en el Caribe. Las tres enfermedades mis
registradas son la banda negra, banda blanca y plaga blanca. El report de incidendas de estas enfermedades esti limitado por la dis-
tribuci6n de las actividades de monitoreo en la region.
Fuente: Global Coral Disease Database, United Nations Environment Programme World Conservation Monitoring Centre, 2001.


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 37


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38 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE


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ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 3


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INTEGRACION DE AMENAZAS: EL INDICE DE AMENAZA DE ARRECIFES
EN PELIGRO
Alrededor del mundo, pero quizis especialmente en el
Caribe, los arrecifes coralinos estan amenazados por una
multitud de fuentes. Bastante a menudo, el arrecife es sufi-
cientemente fuerte para sobrevivir un nivel bajo de amenaza
de una sola fuente. Sin embargo, en muchos casos, los arre-
cifes estan sujetos a multiples fuentes de estres, y la combi-
naci6n de impacts de multiples fuentes, aunque sea de
bajo nivel, puede conducir a una degradaci6n abrupta de
estos ecosistemas. Uno de los mejores ejemplos de impacts
combinados puede verse en los arrecifes de Jamaica. (Ver
Recuadro 2.)
De las cuatro amenazas modeladas en este studio, la
amenaza direct mas omnipresente es la sobrepesca, que
amenaza mas de 60% de estos ecosistemas en la region. Las
presiones asociadas con el desarrollo costero, y la sedi-
mentaci6n y contaminaci6n desde fuentes terrestres ame-
nazan cada una a cerca de un tercio de los arrecifes coralinos
de la region. Cerca de 15% de los arrecifes del Caribe estin
amenazados por fuentes de contaminaci6n de origen
marino. (Ver Figura 2 para un resume de estas amenazas.)


FIGURE ARRECFES EN ELIGRO N EL CAIBE PO


NIVEL DE
AMENAZA
m BAJO
SMEDIO
M ALTO
M MUYALTO


Al integrar las cuatro amenazas en un indice general de
amenaza de Arrecifes en Peligro, cerca de dos tercios de los
arrecifes de la region aparecen como amenazados por activi-
dades humans (cerca de 20% con amenaza media, un ter-
cio con alta, y 10% con muy alta).86 (Ver Mapa 9.) Las Areas
con alto nivel de amenaza comprenden el Caribe oriental, la
mayor parte del Caribe sur, las Antillas Mayores, los Cayos
de la Florida, YucatAn y las porciones cercanas a la costa del
Sistema Arrecifal Mesoamericano y del Caribe surocciden-
tal. En Areas identificadas como amenazadas, la degradaci6n


de los corales -que incluye la reducci6n de la cobertura de
coral vivo, el aumento del recubrimiento por algas, o la dis-
minuci6n de la diversidad de especies- ya podria haber
ocurrido o se consider que ocurra muy probablemente
dentro de los pr6ximos 5 a 10 anos.
Ademas de estas amenazas cr6nicas, para las que pudi-
mos desarrollar indicadores, los arrecifes coralinos estin
tambien afectados por amenazas actuales menos predecibles
de enfermedades y blanqueamiento de corales. A media
que se calienta el oceano, puede esperarse un aumento de la
incidencia del blanqueamiento de corales acompanada de
events de mortandad. Asimismo, la tendencia de la decada
pasada indica que las enfermedades de corales podrian persi-
stir, o incluso proliferar, a menudo despues de events de
blanqueamiento de corales, en respuesta a nuevos pat6-
genos, o posiblemente en Areas estresadas por much conta-
minaci6n o sedimentaci6n. En conjunto, las enfermedades y
el blanqueamiento de corales son amenazas importantes a
escala regional que deben ser tomadas en cuenta cuando se
consideran los resultados de Arrecifes en Peligro. Por todo
esto, recursos costeros altamente valiosos de la region estin
en serio peligro.
Ningdn arrecife coralino tiene inmunidad garantizada
contra las amenazas del blanqueamiento, las enfermedades,
o el despojo de la pesca excesiva, pero algunos arrecifes
tienen menor riesgo de las amenazas provenientes de tierra y
de la presi6n de la pesca costera. En varias parties del Caribe,
el anAlisis identific6 extensas Areas de arrecifes poco ame-
nazadas por las actividades humans evaluadas. Estas
incluyen las Bahamas, las Islas Turcos y Caicos, los archip-
ielagos de Colombia y Nicaragua, y algunos arrecifes de
Cuba, Belice y Mexico. Dichas Areas pueden haber sufrido
enfermedades y blanqueamiento de corales, y algunas tam-
bien han sufrido la capture de peces de alto valor, pero en
general parecen estar en un estado relativamente saludable y
podrian ser importantes refugios para el resto de la region.
La Tabla 2 present un resume estadistico por pafs para
cada amenaza examinada.
La amenaza acumulativa a los arrecifes por estas cuatro
categories demuestra que para manejar el desarrollo en la
zona costera y todos los problems complejos asociados con
esta, es fundamental un enfoque holistico e intersectorial.
En el Capitulo 6 analizamos estas necesidades de manejo y
los principios del Manejo Integrado de la Zona Costera. En
el Capitulo 4, se examinan con mAs detalle las amenazas en
nueve subregiones del Caribe.


40 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE


































Los arrecifes coralinos en el Caribe han sufrido cambios
masivos en las l6timas decadas,87 en la media que han
evolucionado de un estado dominado por corales a otro do-
minado por algas.88 La evidencia de degradaci6n es amplia.
Los studios realizados entire 1998 y el 2000 por el program
Evaluaci6n Ripida de Arrecifes en el Atlantico y el Golfo
(AGRRA, ver Apendice C encontraron enfermedades de
corales en la mayor parte del Gran Caribe, con muy pocas
Areas sin presencia de estas.89 Las evaluaciones de AGRRA
registraron muy pocas observaciones de las species de mero
y pargo de gran tamafo, y las de Reef Check, una ausencia
total del mero Epinephelus striatus (o mero de Nassau) en
el 80% de los sitios estudiados en toda la regi6n.90 tsta
especie solia ser una de las mas comunes del Caribe. Esto
sugiere que debido a las species que son objetos de pesca
principal, la region se encuentra sobrepescada.91 Las
prospecciones de Reef Check tambien identificaron la con-
taminaci6n por aguas residuales como un problema en casi
una cuarta parte de los sitios trabajados desde 1998.92 El
monitoreo de la cobertura de coral vivo hecho por el
Program Productividad Costera y Marina del Caribe
(CARICOMP, verApendice C) entire 1993 y el 2001, revel6
una disminuci6n de coral vivo en casi dos tercios de los
sitios en los que se tenian series temporales de datos.93 Sin
embargo, el program AGRRA encontr6 un promedio de
cobertura de coral vivo de 26% en sitios de alrededor de 10
m de profundidad, lo que sugiere que a pesar de la perdida
substantial a causa de disturbios de gran escala, quedan con-
siderables cantidades de corales.94


En el Capitulo 3 se examinan cada una de las amenazas
a los arrecifes coralinos del Caribe a nivel regional. En este
capitulo se analizan con mayor detalle geogrAfico, asi como
la informaci6n existente sobre la condici6n y protecci6n de
los arrecifes para cada una de las nueve subregiones del
Caribe. (Ver Mapa 10.) La Figura 3 ofrece un resume del
Area arrecifal y el Indice de Amenaza de Arrecifes en Peligro
por subregi6n. Se puede encontrar mas detalle de los per-
files de cada pafs en la pagina web http://reefsatrisk.wri.org,
incluyendo informaci6n sobre el estado, amenazas y protec-
ci6n de los arrecifes coralinos en 35 pauses y territories del
Caribe.



1.fI DE \I I


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 41















Caribe Oriental
Caribe Sur
60
0 Caribe Suroccidental

S40 NIVEL DE Caribe Occidental
AMENAZA Golfo de Mxico
m BAJO
20 Florida I Area tota de arrrecife, aprox. 26,000 km
,il On MEDIO
SI ALTO Bermudas
0 I MUYALTO 0 2,000 4,000 6,000 8,000 10,000
AREA DE ARRECIFE (km)


LAS BAHAMAS
Los bancos de las Bahamas forman un extenso archipielago
de islas, cayos y bancos de arena separados por profundos
canales oceAnicos, que se extienden por mas de 800 km,
desde el frente del sur de la Florida, hasta el norte de la isla
La Espafola. Las islas del norte y el centro yacen en dos
grandes sistemas de bancos, el Pequefo Banco de las
Bahamas y el Gran Banco de las Bahamas, con profundi-
dades de menos de 10 m.95 Mis al sur y al este hay various
bancos e islas mas pequefas, hasta llegar el extreme sur
Oriental, con las Islas Turcos y Caicos (ITC), politicamente
separadas, en los Bancos Turcos y Caicos.96
En la subregi6n de las Bahamas los arrecifes son exten-
sos. Hay miles de pequefos arrecifes de parche, docenas de
estrechos arrecifes de borde, y algunos bancos de arrecifes de
barrera, como la Barrera Arrecifal de Andros. Los arrecifes
son mas prominentes en los lados de barlovento en la parte
norte y este de las islas y cayos.97
Las Bahamas y las Islas Turcos y Caicos poseen algunos
de los arrecifes coralinos menos amenazados de la region del
Caribe. S61o alrededor del 30% de los arrecifes de la sub-
regi6n fueron calificados como amenazados por sobrepesca,
y esta es la 6nica amenaza identificada en la mayor parte del
Area. El desarrollo costero y la contaminaci6n de origen
marino amenazan pocos arrecifes en el Area, y las amenazas
de las cuencas hidrogrAficas fueron consideradas bajas, de-
bido a la estrechez y baja topograffa de la mayoria de las
islas. Esto se refleja en las observaciones de la condici6n de
los arrecifes, deteriorada en aguas frente a las islas mis desa-
rrolladas y pobladas, pero generalmente buena en los bancos
aislados.98
En las Bahamas, la pesca commercial y de exportaci6n
esta bien desarrollada. AdemAs, la pesca recreativa y para el


consume local" tiene como objetivo species comercial-
mente valiosas como la langosta, el caracol, los meros, los
pargos y los jdreles.100 Las poblaciones de meros y caracol
muestran evidencias de sobrepesca.101 Los peces arrecifales
son poco explotados en las ITC, y la presi6n pesquera sobre
los herbivoros es casi inexistente. Hay preocupaci6n por la
intrusion de pescadores extranjeros, mayormente de Haiti y
Repdblica Dominicana, quienes emplean metodos ilegales.
La disminuci6n de las poblaciones de langosta y caracol esta
provocando que algunos pescadores dirijan su esfuerzo a los
peces arrecifales como un recurso alternative, lo que podria
cambiar la situaci6n pesquera.102
En algunas islas, el creciente turismo ha conducido a
problems localizados, tales como el manejo de residuales,103
la destrucci6n de habitats costeros para el desarrollo de
hotels y marinas, y el dafo a los corales causado por los
buceadores.104 La viabilidad de los parques nacionales, reser-
vas naturales y santuarios de las Islas Turcos y Caicos esta




100








40 NIVEL DE
AMENAZA
_, gM BAJO
20 _- o
I O MEDIO
= Y I ALTO
o I MUYALTO


42 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE








amenazada por grandes desarrollos y la probable introduc-
ci6n de buques de crucero.
Preocupado por la continue degradaci6n de sus recursos
marines, el gobierno de las Bahamas fue un pionero de la
protecci6n de los arrecifes al establecer el primer Parque
Nacional Marino y Terrestre en Exuma Cays, en 1958. En
1986, el parque se convirti6 en un area de no-extracci6n
para la repoblaci6n de los recursos pesqueros, la primera de
su clase en el Caribe. La reserve sostiene una concentraci6n
de caracol 31 veces mayor que la del parque.105 Este exito
contribuy6 al anuncio del gobierno en el 2000 de la deci-
si6n political de proteger el 20% del ecosistema marino de
Las Bahamas, y al establecimiento de 10 nuevos parques
nacionales en el 2002. Recientemente, en las ITCs se
estableci6 un Fondo de Conservaci6n para proveer apoyo
monetario al manejo, financiado por 1% de todos los
impuestos a turistas y alojamientos.


ANTILLAS MAYORES
Localizadas en el centro del Mar Caribe, las Antillas
Mayores estin compuestas por las islas de Cuba, Caiman,
Jamaica, La Espanola (integrada por Haiti y la Repdblica
Dominicana) y Puerto Rico. Este studio estima que las
Antillas Mayores poseen mas de 8.600 km2 de arrecifes cora-
linos. Mis de un tercio de ellos estan ubicados dentro de las
aguas territoriales de Cuba, que tiene una amplia area de
plataforma con cadenas de islas y cayos de coral distantes de
la costa. Las plataformas de las otras islas, mAs estrechas,
contienen principalmente arrecifes de borde y pequefas ba-
rreras arrecifales. Jamaica y la Repdblica Dominicana tienen,
ademas, importantes arrecifes de banco a cierta distancia de
la costa.
En general, se consider que mas de las dos terceras
parties de los arrecifes de Cuba estan amenazados, con mas



ARRCIESENPEIGO N UB


NIVEL DE
AMENAZA
m BAJO
SMEDIO
M ALTO
M MUY ALTO


de 35% a un alto nivel. La sobrepesca es la principal ame-
naza para los arrecifes de Cuba, con mas de 65% de los
arrecifes bajo esa amenaza. Las estadisticas de desembarcos
de species de alto valor commercial como los pargos y meros
indican la disminuci6n de las captures anuales y las tallas
mAximas en los dltimos 20 anos, debido a practices de pesca
no sostenibles.106 Sin embargo, la pesca de arrecifes de Cuba
esta probablemente en mejor condici6n que la de otros
paises del Caribe.107 Cerca de un cuarto de los arrecifes fue
considerado como amenazado por sedimentaci6n y conta-
minaci6n desde fuentes terrestres, cerca de un quinto ame-
nazado por el desarrollo costero, y menos de 10% ame-
nazado por problems de origen marino. Las bajas amenazas
de sedimentaci6n y desarrollo costero se deben principal-
mente a la ubicaci6n de muchos arrecifes lejos de la costa,
fuera de la influencia de fuentes terrestres de contami-
naci6n,108 y por la existencia de una industrial turistica poco
desarrollada. Los arrecifes remotos (por ejemplo, alrededor
de los archipidlagos del sur) estin en muy buenas condi-
ciones, pero cerca de los grandes centros de poblaci6n como
La Habana, los signos de degradaci6n son evidentes, con
baja cobertura de corales, recubrimiento por algas y brotes
de enfermedades.109
Los arrecifes en las Islas Caimin son manejados bajo
estrictas leyes de conservaci6n marina, estableciendo un sis-
tema zonificado de AMPs. Sin embargo, esto no ha impe-
dido la sobrepesca de caracol y langosta, y las actividades
humans crecientes es una seria preocupaci6n.110 El analisis
encontr6 un estimado de 80% de arrecifes amenazados, pre-
dominantemente por sobrepesca, pero tambien por el desa-
rrollo costero (resultante del crecimiento poblacional y el
turismo intensive, incluyendo impacts de buques
crucero).111 Las evaluaciones AGRRA en 1999 y 2000
encontraron a los arrecifes en condici6n generalmente
buena, aunque con algunas sefales obvias de impact,


ICmS E PI E L I C


NIVEL DE
AMENAZA
m BAJO
SMEDIO
* ALTO
MUY ALTO


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 43








particularmente sobre Gran Caiman, la isla mis desarrollada
y foco de la industrial de buceo.112
Mas de 80% de los arrecifes de Jamaica, Haiti y la
Repdblica Dominicana fueron calificados como amenazados
por actividades humans, un tercio con amenaza muy alta.
La mayoria de los arrecifes estan amenazados por multiples
fuentes. El desempleo generalizado, zonas costeras densa-
mente pobladas, ficil acceso a los arrecifes, y areas de plata-
forma estrecha han provocado el uso excesivo de los recursos
arrecifales para proveer medios de vida y sustento.
Lamentablemente, este acceso abierto y no regulado ha
reducido la productividad general de los arrecifes para
todos. Las actividades ilegales de pesca son comunes, y la
capacidad de hacer cumplir las regulaciones es limitada.13
Sin embargo, Jamaica esta desarrollando nuevas regulaciones
para la pesca en arrecifes someros y para la pesca del caracol
de exportaci6n en el Banco Pedro permitiendo que la pesca
permanezca abierta, bajo el Convenio sobre Comercio
International de Especies Amenazadas (CITES). En con-
traste, el comercio international de caracol de Haiti y
Repdblica Dominicana esta prohibido por CITES.
En Jamaica y la Repdblica Dominicana, el enorme cre-
cimiento de la industrial turistica ha generado oportunidades
alternatives de empleo, pero no suficientes para reducir la
presi6n pesquera. A su vez, el turismo masivo trae su propia
series de problems, con crecientes poblaciones costeras y
desarrollo costero no manejado que amenazan al 70% de los
arrecifes.
Mas de la mitad de los arrecifes coralinos de Puerto
Rico estan amenazados por presiones similares relacionadas
con el turismo, complicadas por un rapido desarrollo
urban e industrial en los l6timos 40 anos.114 Tanto la po-
blaci6n permanent como el trafico turistico han crecido ri-
pidamente,115 y cerca del 60% de los habitantes vive dentro
de los 10 km de la costa. (Ver Apdndice A, Tabla A3.)


NIVEL DE
AMENAZA
m BAJO
SMEDIO
m ALTO
m MUYALTO


" E E P 1 EN I P ET RIC


NIVEL DE
AMENAZA
m BAJO
R MEDIO
m ALTO
m MUYALTO


La sobrepesca amenaza a mis del 90% de los arrecifes
coralinos de Puerto Rico. Las pesquerfas se han desplomado
en las dos l6timas decadas y muestran signos clisicos de
sobrepesca.116 Los desembarcos reportados de peces cayeron
un 69% entire 1979 y 1990.17 Este analisis mostr6 que la
sedimentaci6n y la contaminaci6n desde fuentes terrestres
amenazan mis de 60% de los arrecifes de Puerto Rico; el
desarrollo costero a mis de la mitad, y las amenazas de ori-
gen marino ponen en peligro a mis de la cuarta parte. En
general, mas del 90% de los arrecifes de Puerto Rico fueron
considerados como amenazados, con mas del 80% en alto
riesgo, estando asi entire los mas amenazados del Caribe. Las
enfermedades mis comunes han sido observadas en los
arrecifes degradados que rodean la isla principal y han cau-
sado dano considerable hasta profundidades de 30 m.118
Excepto las Islas Caimin, todas los estados insulares
dependent fuertemente de la agriculture como medio de vida
y fuente de ganancias por la exportaci6n de azdcar, cafe,
banano o tabaco. La tala de bosques y las malas practices
agricolas han conducido al incremento de la erosi6n. Cerca
de las desembocaduras de los rios, la sedimentaci6n derivada
de la erosi6n de los suelos amenaza a muchos arrecifes.
Puerto Rico, con su economic mis diversificada, es menos
dependiente de la agriculture.
La falta de apoyo politico y financiero hace que la pro-
tecci6n de los recursos arrecifales sea limitada en Cuba,
Jamaica y la Repdblica Dominicana, e inexistente en Haiti.
Puerto Rico ha puesto reserves naturales bajo la jurisdicci6n
gubernamental, pero estas ofrecen a los arrecifes s61o una
ligera protecci6n, y el manejo efectivo es limitado por falta
de leyes que regulan las actividades pesqueras y la recre-
aci6n.119


44 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE








CARIBE ORIENTAL
Esta subregi6n se extiende desde las Islas Virgenes Norte-
americanas, hacia el sur de Granada abarcando una de las
agregaciones mis compactas del mundo de naciones y terri-
torios aut6nomos.120 La cadena de islas (con 700 km desde
Saba hasta Granada, en el extreme sur) consiste mayor-
mente de islas volcAnicas montafosas y boscosas, general-
mente con pequenas plataformas marinas, asi como varias
islas coralinas mas plans, con areas de plataforma mis
anchas (Islas Virgenes Norteamericanas, Islas Virgenes
BritAnicas, Anguila, Saint Marteen/Saint Martin, Antigua y
Barbuda, y Barbados). El desarrollo arrecifal ha sido mis
extenso a lo largo de las costas occidentales protegidas de las
islas calcireas mas secas. Este studio estima un irea de
arrecifes coralinos de cerca de 2.600 km2 en la subregi6n del
Caribe Oriental.
El anAlisis identific6 la sobrepesca como la amenaza
mAs omnipresente en el Caribe Oriental, la cual afecta a casi
todos los arrecifes, y es evidence por la ausencia de peces
grandes en las captures y la escasez de algunas de las species
de mayor tamafo.121 Aunque la pesca commercial es, en gran
media, artesanal o de pequena escala, es una actividad
important en la mayoria de estas islas.122 El ficil acceso a
los recursos arrecifales, las elevadas densidades de poblaci6n
en muchas islas, y la escasez de otras oportunidades de
empleo, contribuyen de forma important a la amenaza de
sobrepesca.
La segunda amenaza mas important es el desarrollo
costero, y afecta a mas del 70% de los arrecifes de la region.
El desarrollo de la infraestructura necesaria para sostener
altas densidades poblacionales y el turismo creciente, ha
resultado en la degradaci6n de la costa por el aumento de la
sedimentaci6n debido a la recuperaci6n de tierras al mar, el
dragado y la construcci6n, y la contaminaci6n por desaguie
de aguas residuales. Asimismo, las actividades nAuticas de

ARECFE EN PL 1R EN EL C IE ORENA


NIVEL DE
AMENAZA
m BAJO
SMEDIO
M ALTO
M MUYALTO


Las enfermedades de corales, como la banda blanca, han afectado a los
arrecifes en todo el Caribe.

los yates turisticos han sido consideradas como contri-
buyentes a la degradaci6n costera a traves del dano por
anclaje y contaminaci6n local.
Hist6ricamente, muchas de las islas dependian de la
agriculture para sus ingresos por exportaci6n, principal-
mente de azdcar de cana y banano. Aunque la agriculture ha
sido sobrepasada por el turismo en terminos de ingresos,123
esta sigue siendo important, y las malas prActicas de uso
del suelo y la deforestaci6n excesiva han conducido a una
creciente sedimentaci6n y contaminaci6n en la zona costera.
Estas dltimas fueron identificadas como una amenaza para
casi la mitad de los arrecifes de la subregi6n del Caribe
Oriental.
Se han establecido o han sido propuestas una series de
AMPs en el Caribe Oriental, pero el financiamiento es
inadecuado, hay poco respeto a la ley y falta de partici-
paci6n local en el process de manejo, lo cual ha limitado la
efectividad de la protecci6n de los recursos, particularmente
contra la sobreexplotaci6n. Sin embargo, unas pocas AMPs
se destacan por su planeamiento y manejo efectivo de los
recursos arrecifales, incluyendo los Parques Marinos de Saba
y San Eustaquio, en las Antillas Holandesas, y el Area
Marina de Manejo de Soufriere, en Santa Lucia. (Ver
Recuadro 3.)
Hay casi 600 km2 de arrecifes de corales alrededor de
las Islas Virgenes Norteamericanas (USVI). La sobrepesca es
la amenaza principal a los arrecifes, con mis del 85% bajo
amenaza alta. Los efectos de la pesca intensive son evidentes
y las pesquerfas estan al borde del colapso; incluso las que
estan dentro de las AMPs se estan deteriorando.124 La conta-
minaci6n de origen marino tambien es una amenaza impor-
tante, debido a los muchos millones de visitantes que llegan
cada ano en buques de crucero o embarcaciones mas
pequenas.125 El turismo creciente contribute al desarrollo


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 45












100


80





40 NIVEL DE
AMENAZA
8 m g BAJO
20 MEDIO
ALTO
0 m MUYALTO



costero, y la disposici6n de aguas residuales plantea un
problema particular. La visit intense a algunos arrecifes
tambien ha causado daio.
Los frecuentes disturbios naturales tambien juegan su
papel sobre los arrecifes. Ocho huracanes han barrido las
USVI desde 1979. Las enfermedades han causado estragos
en los corales durante las dltimas tres decadas,126 y los episo-
dios peri6dicos de blanqueamiento, particularmente en
1998, han contribuido al estres y la degradaci6n general de
sus arrecifes. La cobertura de coral duro esta disminuyendo.
En el Monumento Nacional de Buck Island, por ejemplo, la
cobertura cay6 de un 85% en 1976, a un 5% en 1988,
debido a huracanes y enfermedades.127


CARIBE SUR
En la plataforma continental del Caribe Sur, el desarrollo de
arrecifes esta fuertemente inhibido por afloramientos
oceanicos y el escurrimiento de sedimentos y agua dulce.128
Los arrecifes coralinos mejor desarrollados y mas diversos se
encuentran alrededor de la cadena de islas y archipidlagos
que corren paralelamente a la costa continental: Curazao y
Bonaire (bajo la jurisdicci6n de Holanda) y las islas vene-
zolanas de Las Aves, Los Roques, La Orchila y La
Blanquilla. El desarrollo de arrecifes alrededor de Trinidad
es ligero, en gran parte debido a la influencia del rio
Orinoco, el cual descarga enormes voldmenes de agua dulce
cargada de sedimentos.129


NIVEL DE
AMENAZA
m BAJO
SMEDIO
m ALTO
S MUYALTO


Este analisis no identific6 ningdn arrecife alrededor de
las islas venezolanas como amenazado, debido a la baja pre-
si6n poblacional y el poco desarrollo. Sin embargo, la pesca
y la creciente industrial turistica representan amenazas poten-
ciales.130 En contrast, las actividades humans, particu-
larmente la pesca artesanal, se estima que amenazan a todos
los arrecifes alrededor de las islas de Aruba y Tobago. La
contaminaci6n de origen marino tambien amenaza a
Curazao y Aruba, donde desde el principio de los afos 1920
han operado grandes refinerias de petr6leo. La amenaza por
el desarrollo costero en Bonaire viene principalmente del
impact director e indirecto del creciente turismo de
buceo.131
El Parque Marino de Bonaire es un modelo de protec-
ci6n de arrecifes. Establecido en 1979 y declarado parque
national en 1999, esta protegido por la legislaci6n de la isla
y ha estado bajo un active y continue manejo desde 1991.
(Ver Recuadro 3.)
Los arrecifes a lo largo de la costa continental vene-
zolana estan sometidos a presi6n de sobrepesca, desarrollo
costero y algunas instalaciones portuarias. La deforestaci6n
ha incrementado las cargas de sedimentos en las aguas
costeras,132 y todos sus arrecifes fueron identificados con
amenaza alta de fuentes terrestres. Aunque la mayoria de los
arrecifes coralinos costeros de Venezuela estin ubicados den-
tro de parques nacionales con regulaciones protectoras, la
dotaci6n de personal y capacidad logistica y financiera son
inadecuadas, lo que impide la aplicaci6n rigurosa de la
ley.33


46 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE


AREIE N EIR NELCRB U









R D 3.R SM I SP T ID


Para conocer mejor la proteccion real brindada a los arrecifes coralinos
de la region, el proyecto Arrecifes en Peligro en el Caribe pidio a exper-
tos evaluar la efectividad de las areas marinas protegidas (AMPs). En
particular, con el crecimiento del turismo y las pesquerias en las areas
de arrecife coralino, las AMPs se han convertido en una herramienta
important para conservar estos ecosistemas. Muchas naciones han
establecido parques o areas protegidas para salvaguardar la biodiver-
sidad marina, a la vez que ayudar al mantenimiento de recursos mari-
nos de importancia econ6mica. El proyecto Arrecifes en Peligro en el
Caribe identifico 285 AMPs declaradas en los 35 estados y territories de
la region del Caribe. (VerApendice A, TablaA5.)
Debido a que es dificil compendiar information detallada sobre una
base regional, la AMPs fueron evaluadas sobre cuatro criterios amplios:
existencia de actividad de manejo, existencia de un plan de manejo,
disponibilidad de recursos, y grado de aplicacion de la legislaci6n.
Estos criterios fueron usados en conjunto para general una media
simple de efectividad de manejo. De los 285 parques, solo el 6% se
clasifico como efectivamente manejado, y un 13% adicional fue juz-
gado como manejado con efectividad parcial. Cerca de la mitad fueron
considerados con nivel inadecuado de manejo y por eso, ofrecen escasa
proteccion a los recursos que debian proteger. El nivel de manejo es
desconocido para cerca de un tercio. Por eso, aunque 20% de los
arrecifes coralinos de la region estan contenidos dentro de AMPs,b solo
5% tiene un manejo efectivo o parcialmente efectivo.
Entre las razones para el fracaso de las AMPs estan la falta de
apoyo financiero a largo plazo y de respaldo por la comunidad local, lo
que usualmente puede deberse a la falta de participacion local en el
planeamiento y a las fallas en compartir los beneficios financieros de
la proteccion y otros. Debe lograrse el financiamiento sostenible de las
AMPs para que funcionen en el largo plazo.c Solo unos pocos parques
del Caribe general ingresos. Por ejemplo, el Parque Marino de Bonaire
introdujo un pago de admision annual para buceadores de $10 dolares
norteamericanos en 1992, lo que actualmente cubre 60% del pre-
supuesto del parque, y el Parque Marino de Saba recauda el 70% de
sus ingresos a traves del pago por buceo. Los ingresos de un sistema
de boyas de amarre para yates en las Islas Virgenes Britanicas (BVI)
excedieron $200.000 dolares norteamericanos en el 2002, lo que per-
mite al Programa de Conservacion Marina de las BVI ser completa-
mente autosostenible.


Efectividad de manejo de las AMPs del Caribe



Inadecuado48%

Parcal 13%






Numero de AMPs en la region,
aproximadamente 285.



Protecci6n de los arrecifes coralinos del Caribe


Arrec

Arrecifes fuera
las AMPs, 80%


ifes dentro deAMPs calificadas co
Arrec es dentro deAMPs caificad
como parcialmente efectivas, 3%


Arrecifes dentro de AMPs c
como nadecuadas, 9%


Arrecifes dentro de AMPs con
un nvel desconocideo de manejo, 7%


Area de arrecifes en la region,
aproximadamente 26.000 km2


Notas:
a. J.A. Dixon, L. Fallon Scura, yT. van't Hof. 1993. "Meeting Ecological
and Economic Goals: Marine Parks in the Caribbean." Ambio 22 (2-3):
117-125.
b. La escala de los datos y el grado de completamiento de la series de datos
sobre AMPs limitan el analisis. Muchas AMPs estan representadas s6lo
por puntos, no por sus limits espaciales reales, de modo que su
extension tuvo que ser aproximada. Por eso, este analisis provee s61o un
estimado grueso basado en los mejores datos existentes.
c. B. Kelleher, C. Bleakley, y W Wells, A Global Representative System of
Marine ProtectedAreas. Volume II: Wider Caribbean, West Afica and South
Atlantic (Washington DC: The Great Barrier Reef Marine Park
Authority, The World Bank and the World Conservation Union (IUCN),
1995).
d. J.C. Smith Abbott (Director, BVI National Parks Trust), comunicaci6n
personal, 12 de enero 2004.


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 47








CARIBE SUROCCIDENTAL
Voldmenes masivos de agua dulce provenientes de grandes
sistemas fluviales drenan a las aguas costeras del Caribe
Suroccidental, lo que causa, en general, un pobre desarrollo
arrecifal cercano a la costa. Se pueden encontrar areas locali-
zadas de important desarrollo arrecifal en la plataforma
central de Nicaragua (Cayos Miskitos e Islas del Maiz),134
frente a la costa de Panama (los archipielagos Bocas del Toro
y San Bias),135 y en el archipielago oceAnico colombiano de
San Andres y Providencia,136 localizado a mis de 700 km al
noroeste de la costa continental de Colombia.
La plataforma de Nicaragua es la mis ancha del Caribe,
y la mayoria de los arrecifes de los cayos e islas lejanas a la
costa escapan de la influencia direct del continent. La
sobrepesca es la amenaza predominante a los arrecifes de
Nicaragua, con cerca del 15% identificado como amena-
zado. Las amenazas de fuentes terrestres y marinas son bajas.
Las dnicas islas habitadas son las Islas del Maiz, hacia el sur,
donde la alta densidad de poblaci6n, el desarrollo costero y
la sobrepesca esta afectando a los arrecifes. Las islas con-
tribuyen de manera significativa a la pesqueria nicaragiense
de exportaci6n de langosta y peces.137
Hacia el sur, a lo largo de la costa continental hacia
Costa Rica, Panama y Colombia, la sedimentaci6n es el fac-
tor de estres prevaleciente, amenazando a todos los arrecifes,
except unos pocos alrededor de algunas islas costeras
colombianas. La deforestaci6n excesiva e indiscriminada, y
las malas prActicas agricolas en lo alto de las cuencas hidro-
grAficas han incrementado el escurrimiento y la erosi6n. La
actividad turistica descontrolada es un problema grande y
creciente para muchas dreas continentales. La contami-
naci6n de origen marino esta dafando los arrecifes pana-
mefos cerca del oeste del archipielago de Bocas del Toro.







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80


60


40 NIVEL DE
AMENAZA
M BAJO
J: RM MEDIO
M ALTO
0 M MUY ALTO


Sin embargo, estos arrecifes siguen sosteniendo algunas de
las agrupaciones mis extensas de coral cuerno de alce que
quedan en el Caribe.138
Algunos de los mejores arrecifes de Panama se encuen-
tran en la Reserva de Kuna-Yala (San Bias), manejada inde-
pendientemente del gobierno por los indigenas Kuna desde
1938.139 Sin embargo, la unica amenaza no recogida en el
anAlisis de Arrecifes en Peligro es la prActica traditional
Kuna de la mineria de corales y su uso en el relleno de
tierra, que durante decadas modificaron de manera impor-
tante algunos arrecifes en el Area.140 El turismo creciente ha
alentado mas a los Kunas a extraer corales para venderlos
141
como souvenir.1
Cerca de dos tercios de los arrecifes de Colombia en el
Caribe se encuentran en una series de islas oceAnicas (San
Andres, Providencia, Santa Catalina), atolones y bancos,
que forman el archipielago de San Andres y Providencia.
S61o tres islas importantes estin permanentemente habi-
tadas; turistas y pescadores visitan los cayos, atolones y
bancos ocasionalmente. La sobrepesca y el desarrollo costero
son las amenazas principles a los arrecifes alrededor de las
islas pobladas. La presi6n humana es un problema particular
en San Andres, donde una poblaci6n resident de mas de
60.000 personas y una industrial turistica en auge ocupan
una superficie de s61o 25 km2, lo que la hace la isla mas
densamente poblada del Caribe.142 Los arrecifes cerca de las
poblaciones de alta densidad estan tambien amenazados por
la descarga al mar de aguas residuales no tratadas.
La protecci6n a lo largo de la costa continental es mini-
ma. Se han establecido parques en cada pafs, pero las legisla-
ciones nacionales y los marcos institucionales son debiles, y
el financiamiento para el monitoreo y aplicaci6n de la ley es
limitado. El archipielago de San Andres y Providencia se




lI

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u 60


40 NIVEL DE
AMENAZA
-M BAJO
'20~ MEDIO
ALTO
o 0 MUY ALTO


48 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE








declare Reserva de la Biosfera Seaflower en el 2000 por el
Program de la UNESCO El Hombre y la Biosfera
(MAB).143 Aunque ahora las actividades extractivas gene-
radoras de disturbios estan mis reguladas, adn la infraestruc-
tura y los recursos son escasos para un control efectivo.


CARIBE OCCIDENTAL
La subregian del Caribe occidental incluye uno de los
sistemas arrecifales mas largos de la region. El Arrecife
Mesoamericano se extiende de la costa caribefa de Yucatan,
en Mexico hasta las Islas de la Bahia, en Honduras. Este sis-
tema de arrecifes incluye una barrera arrecifal casi continue
de 220 km a lo largo de la costa de Belice.
La sobrepesca es la amenaza mas generalizada al
Arrecife Mesoamericano. Frente a la Peninsula de YucatAn,
los arrecifes caribefos han estado sometidos a una pesca
artesanal intense desde los 1960s,144 cuando esta costa, ais-
lada y sin desarrollo fue abierta a las presiones del desarrollo
moderno.145 En Belice hay evidencia de sobrepesca por pes-
cadores locales de pequefa escala y flotas pesqueras indus-
triales.146 La pesca intensive en Honduras ha afectado a las
poblaciones de los arrecifes alrededor de las Islas de la Bahia,
y los pescadores tambien viajan a bancos lejanos a la costa,
en vez de pescar en los arrecifes de borde que estAn fuerte-
mente explotados.147
El desarrollo costero es ripido, y el turismo esta flore-
ciendo en muchas Areas costeras. El estado mexicano de
Quintana Roo se ha convertido en un centro turistico muy
exitoso y ahora es el principal destino en el pafs. El desarro-
1lo costero se esta extendiendo rapidamente hacia el sur a lo
largo de la costa, y el gobierno planea construir complejos
de centros turisticos enormes y de alta densidad hasta la
frontera con Belice.148 En Belice, los cayos de mayor ta-
mafio y los mayores centros turisticos, como Ambergris Caye
y el poblado de San Pedro, estan creciendo rapidamente
como resultado de la actividad econ6mica basada en el tu-
rismo.149
La sedimentaci6n es un problema para los arrecifes
cerca de la costa, particularmente al sur de Belice y
Honduras continental, donde la intensificaci6n de la agri-
cultura y la actividad maderera han resultado en una mayor
erosi6n en los dltimos aios. La contaminaci6n por nutrien-
tes tambien es un problema debido al escurrimiento de fer-
tilizantes de las plantaciones de banano y citricos desde el
sur de Belice hasta Guatemala y Honduras. Sin embargo, se
estan promoviendo models para minimizar el impact
ambiental del cultivo de banano como el proyecto Mejores
Bananos.150
Los arrecifes en el Arrecife Mesoamericano, particular-
mente cerca de Belice, fueron severamente dafados por dos


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AMENAZA
I BAJO
20
O MEDIO
z I ALTO
0 I MUYALTO



grandes disturbios naturales en 1998. A un event de blan-
queamiento, coincidente con altas temperatures de la super-
ficie del mar,151 le sigui6 el paso del HuracAn Mitch, una
tormenta de categoria 5. El blanqueamiento caus6 perdidas
de corales catastr6ficas en los arrecifes lagunares de Belice,152
mientras que el huracAn provoc6 la destrucci6n generalizada
en los arrecifes frontales y los atolones oceinicos.153 Las
consecuencias totales de estos events tomarAn aios en
aparecer.
La Autoridad e Instituto de Manejo Costero de Belice
es un modelo de manejo integrado para la region. El sistema
de 13 AMPs del pafs esta bien establecido, con la mayoria
bajo un active comanejo con ONGs locales.154 El moni-
toreo en toda la region aumentarA con el proyecto del
Sistema Arrecifal Mesoamericano del Fondo Mundial para
el Medio Ambiente y el Banco Mundial, que ha desarrolla-
do protocolos de monitoreo estandarizados para la regi6n.155


GOLFO DE MEXICO
El desarrollo de los arrecifes en el Golfo de Mexico es
extremadamente limitado debido a los grandes aportes de
agua dulce cargada de sedimentos del continent norteameri-
cano. En las aguas de EE.UU. hay arrecifes y desarrollos
coralinos disperses: el mas conocido es el Banco de Flower
Garden, ubicado a 190 km al sureste de Galveston, Texas.
En aguas mexicanas se encuentran grupos aislados de
pequefas formaciones a lo largo del Golfo, y en la parte
exterior de la plataforma de Yucatan, donde existen nu-
merosos arrecifes ligeramente mayores, incluyendo el gran
arrecife con forma de atol6n en Alacranes hacia el norte del
Banco de Campeche.156


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 49









A '' '1I I I I


NIVELDE
AMENAZA
m BAJO
F MEDIO
M ALTO
m MUY ALTO


El Santuario Nacional Marino del Banco de Flower
Gardens estA protegido y manejado por el Programa de
Santuarios Nacionales Marinos operado por la Adminis-
traci6n Nacional OceAnica y Atmosferica (NOAA) de los
EE.UU. En el Area se ha reportado la pesca illegal de palan-
gre commercial y deportiva de arp6n.157 Las otras amenazas
son bajas, y los corales estan en excelentes condiciones.158
La cobertura de coral vivo ha cambiado poco desde 1972,
con un promedio de 47% en 1995 y 52% en 1997.159
Las presiones son elevadas en los arrecifes mexicanos
cercanos a la costa, como los cercanos al gran puerto de
Veracruz, debido a los residuales urbanos, agricolas e indus-
triales traidos por las aguas provenientes de grandes sistemas
fluviales.160 En los 1970s, las enfermedades causaron la
mortandad masiva del coral Acropora en la parte sureste del
Golfo y alrededor de Alacranes.161 AdemAs, los arrecifes
mexicanos cercanos al litoral y las areas urbanas han sido
explotados por pescadores por cientos de aios y mas recien-
temente por las actividades recreativas. Aunque no este
mencionado en este anAlisis, hasta los arrecifes mas lejanos
de la costa en el Banco de Campeche estan presionados por
la pesca de botes de 8 m de eslora equipados con motor
fuera de borda y never de hielo que navegan hasta 300 km
mar abierto para pescar.162 Tampoco se incluy6 en el anAlisis
la amenaza a los arrecifes alejados de la costa por actividades
asociadas a los numerosos campos petroleros del Golfo. La
amenaza proviene de la explotaci6n de petr6leo y gas, el trA-
fico de embarcaciones asociado a la misma, y los riesgos de
derrames de petr6leo.


FLORIDA
Los arrecifes coralinos de la Florida son extensos. Los Cayos
de la Florida son una cadena de 822 islas bajas. La cadena
de arrecifes se arquea a lo largo de 356 km con aguas poco
profundas por el lado de los cayos que dan al oceano, y se
extiende desde el Parque Nacional Biscayne, de 683 km2, al
sur de Miami, hasta Dry Tortugas. La cadena de arrecifes es
casi continue, y la mayor parte yace dentro de los limits del
Santuario Nacional Marino de los Cayos de la Florida
(FKNMS), de 9.800 km2. 163
Nuestro analisis probablemente subestima la amenaza
de los arrecifes coralinos en la Florida. La mayoria de estos
arrecifes estan a mas de 4 km de las costas y por eso no se
registran como amenazados por el desarrollo de los cayos.
Tambien, debido a que el sur de la Florida es muy piano, el
Area no clasifica como alto para la amenaza desde cuencas
hidrogrAficas. El anAlisis identific6 mis de 60% de los
arrecifes de la Florida como amenazados.
La degradaci6n de la salud arrecifal del sureste de la
Florida y los Cayos estA bien documentada. Por ejemplo, la
cobertura de coral vivo en el Santuario decreci6 cerca de
38% desde 1996 a 1999, y se incrementaron las observa-
ciones de enfermedades de corales.164 En los l6timos 20
afios, el blanqueamiento de corales se ha hecho mas fre-
cuente, dura mas,165 y ha sido responsible por dramAticas
disminuciones de la cobertura coralina en el Santuario desde
1997.166
La amenaza predominante proviene de la sobrepesca,
con casi 60% de los arrecifes amenazados. La sobrepesca
consecutive ha alterado dramAticamente las poblaciones de
peces de los arrecifes a lo largo de los Cayos. Las species
que son principles objeto de pesca son altamente explo-
tadas. En los Cayos de la Florida, 23 de 35 species de peces
comerciales estan sobrepescadas,167 y en la Bahia de








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o 0


40 NIVELDE
g AMENAZA
d,_ m BAJO
S0 M MEDIO
1 ALTO
01 m I IMUY ALTO


50 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE

























La degradaci6n de los arrecifes coralinos de los Cayos de la Florida esti
bien documentada por resultados del monitoreo en todo el irea.


Biscayne, 26 de 34 species se consider estan sobre-
pescadas.168 La presi6n proviene no s61o de la pesca comer-
cial, sino tambien de la recreativa, la cual ha aumentado
exponencialmente desde 1964 en el sur de la Florida sin
limits en el ndmero de barcos de pesca permitidos.169 En el
Santuario se han declarado varias areas de exclusion de
pesca, mayormente pequefas, para conservar las men-
guantes poblaciones de peces, y los resultados recientes
muestran mejorias.170
Sin embargo, las mayores presiones, directs e indirec-
tas, sobre los arrecifes de los Cayos proviene de millones de
visitantes de temporada que engrosan la poblaci6n local. Se
han documentado dafos por varamientos de embarcaciones
y anclaje, asi como por buceadores de tanque y equipo
ligero que tocan, patean o se paran sobre los corales. Los
impacts indirectos vienen de la contaminaci6n por aguas
residuales que llegan a las areas costeras debido al creciente
desarrollo y el uso de fosas septicas como dnico metodo de
tratamiento.
Los arrecifes tambien estan sujetos a impacts indirec-
tos por flujos de agua alterados en las areas cerca de las
costas. Los sistemas de manejo del agua para el control de
inundaciones, y para el suministro de agua agricola y urbana
han alterado dramAticamente el flujo a traves de los
Everglades hacia el oceano. La Bahia de la Florida y las
aguas costeras proven hAbitats esenciales para la crfa de una
variedad de species de arrecife juveniles, y la degradaci6n
observada en estas Areas afecta indirectamente la salud gene-
ral y estructura de arrecifes distantes de la costa.171 Esta
agua dulce tambien carga exceso de nutrients, y se ha
documentado la eutrofizaci6n de aguas costeras.172


LAS BERMUDAS
Las Bermudas son una cadena, en forma de media luna, con
cerca de 150 islas. Alrededor de estas crecen los arrecifes
coralinos mis nortefos del mundo, que sobreviven gracias a
la influencia de los remolinos de aguas cAlidas de la
Corriente del Golfo. La amenaza mis generalizada identifi-
cada en este anAlisis es la sobrepesca, que afecta a todos los
arrecifes (aunque esta probablemente sobrestimada debido a
que no se toma en cuenta la prohibici6n del uso de trampas
de peces en los arrecifes de las Bermudas). Otras amenazas a
los arrecifes son de origen marino desde que las Bermudas
se convirti6 en un destino popular de crucero (mis de 60%
de los arrecifes estan considerados como amenazados), y el
desarrollo costero (cerca de la mitad fue calificado como
amenazado). La sedimentaci6n no fue calificada como una
amenaza important, debido al pequefo tamafo de las islas
y su suave topograffa. Los arrecifes se encuentran en condi-
ci6n mas bien saludable, con poca disminuci6n de la cober-
tura de coral vivo desde principios de los 1990s, y los
corales estan relativamente libres de enfermedades y blan-
queamiento. 73


'' EN EN BER I'


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NIVEL DE
AMENAZA
- BAJO
SMEDIO
ALTO
M MUYALTO


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 51





































r os arrecifes coralinos saludables aportan importantes
beneficios econ6micos, tanto para las comunidades
costeras como para el pafs en general. Estos beneficios dis-
minuyen con la degradaci6n de los corales. Entre los princi-
pales beneficios econ6micos y sociales que general arrecifes
coralinos saludables estan elevados rendimientos pesqueros e
ingresos relacionados con el turismo, la protecci6n contra la
erosi6n litoral, y una buena nutrici6n para las comunidades
costeras.174 La gran diversidad de vida en los arrecifes esta
siendo tambien explorada para obtener compuestos bioac-
tivos para fArmacos, y ya se han descubierto unos cuantos
products de altos valor. Se sabe que la degradaci6n de estos
ecosistemas tiene un costo elevado debido a la perdida de
medios de subsistencia relacionados con la pesca, deficiencies
proteinicas y aumento del potential de malnutrici6n, perdida
de ingreso por turismo, incremento de la erosi6n costera, y
los gastos que general las inversiones para estabilizar la costa.
Muchas actividades nocivas, incluyendo la sobrepesca, el
dragado, o la descarga de aguas residuales, tienen lugar
porque un individuo o grupo logra un beneficio inmediato,
sin conocer o preocuparse por las consecuencias a largo plazo.
A menudo, quien gana no es quien paga el costo; por ejem-
plo, una nueva urbanizaci6n puede contaminar y degradar
un arrecife distant a la costa y causar problems a pescadores
o buceadores que lo visitan. Algunas deficiencies en las prac-
ticas actuales de manejo derivan del desconocimiento sobre
los costs y beneficios de diferentes actividades y de las con-


secuencias de esas practices a largo plazo. Casi nunca se
evalda el abanico complete de impacts sociales y ambien-
tales asociados con las actividades propuestas.175 En las deci-
siones de uso del territorio, por ejemplo, raramente se con-
sidera, y much menos se compensa, la asfixia de los arrecifes
por sedimentaci6n asociada con la tala y desbroce de
bosques.


PROPOSITO Y METODOS PARA VALORAR LOS RECURSOS DE LOS
ARRECIFES CORALINOS

La valoraci6n econ6mica es un instrument poderoso para
elevar la conciencia acerca del valor econ6mico de los recur-
sos naturales y las implicaciones de diferentes decisions de
desarrollo o manejo. Valoraciones confiables, basadas en
suposiciones razonables y claras, pueden influir directamente
en el planeamiento y desarrollo de Areas adyacentes a arrecifes
coralinos. Los arguments econ6micos son tambien potentes
elements persuasivos para una amplia audiencia, al con-
vencer a comunidades, politicos y al pdblico general sobre la
importancia y los beneficios duraderos de la protecci6n y el
manejo efectivo de los arrecifes coralinos.
Varios studios han dirigido su atenci6n al valor
econ6mico de los arrecifes coralinos en el Caribe. 176 Algunos
de estos studios han consistido en evaluaciones con defini-
ciones estrechas del valor de ciertos recursos, como es el caso
del impact del Area marina protegida en los ingresos del


52 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE








turismo de buceo en Bonaire,77 los efectos de los cambios en
los arrecifes sobre la producci6n pesquera en Jamaica, 178 y
el valor del turismo asociado a los arrecifes coralinos en los
Cayos de la Florida.179 Otros studios han ido mas lejos al
cuantificar los diversos servicios ecol6gicos o "valor eco-
n6mico total" de los arrecifes. Los estimados generados del
beneficio total annual de los arrecifes coralinos han estado
entire $100.000 y $600.000 por kil6metro cuadrado de
arrecife (todas las cifras se dan en d6lares norteamericanos),
y la mayor parte estuvo asociada con el turismo y la recrea-
ci6n, seguidos por los servicios de estabilizaci6n de la linea
de costa.180 Obviamente, el valor econ6mico de estos bienes
y servicios varia ampliamente dependiendo del potential
turistico del Area y la naturaleza de la costa protegida.181
Este capitulo explore el valor econ6mico de los arrecifes
coralinos del Caribe en terminos de su contribuci6n a la
pesca, el turismo y la recreaci6n y la protecci6n costera. Los
estimados actuales se presentan en terminos de beneficios
brutos y netos anuales y se estandarizan al afo 2000. Se us6
el Indice de Amenaza de Arrecifes en Peligro para identificar
Areas amenazadas con probabilidad de degradarse dentro de
los pr6ximos 10 aios, y se estimaron las perdidas poten-
ciales en el valor econ6mico de esos bienes y servicios de-
bido a la degradaci6n de los arrecifes coralinos.
Este analisis posee ciertas limitaciones y advertencias.
Primero, es solamente una exploraci6n preliminary de al-
cance regional. Muchos de los datos estadisticos fueron
obtenidos y sintetizados a partir de la literature, y los otros
datos, como en el caso del valor de los servicios de protec-
ci6n costera fueron escasos y se necesitaron extrapolaciones
para llevar los estimados a nivel regional. Los resultados
obtenidos estin influenciados por estas suposiciones, aun-
que representan la mejor opci6n derivada de la literature
existente y la utilizaci6n de la opinion de experts sobre la
naturaleza y magnitude de los factors que influyen sobre el
valor econ6mico de los bienes y servicios de los arrecifes
coralinos.
El analisis trata tres importantes bienes y servicios, pero
omite otros valores, tales como la bioprospecci6n, biodiversi-
dad, y algunos valores llamados de "existencia" que no conlle-
van uso. AdemAs, esta evaluaci6n al nivel regional no recoge
la contribuci6n econ6mica a los medios de subsistencia de
arrecifes coralinos de muchas comunidades del Caribe. Estos
valores pueden ser bastante importantes, puesto que estos
ecosistemas proven recursos esenciales de empleo y ali-
mento, y en algunos sitios las alternatives son escasas o
inexistentes. Convertir en terminos monetarios la contribu-
ci6n de los arrecifes a la nutrici6n y medios de vida es dificil
en lugares donde la vida, salud y bienestar se basan mayor-
mente en una economic que no es de dinero en efectivo.


Las pesquerias son un recurso vital para la nutrici6n y el sustento en toda
la region.

El enfoque del anAlisis, resumido en este capitulo para
cada uno de los bienes y servicios, se ofrece como notas tec-
nicas en http://reefsatrisk.wri.org/.


PESQUERiAS
La producci6n de alimento es uno de los beneficios director
mas tangibles de los arrecifes coralinos. Las pesquerias en
estos ecosistemas son una fuente vital de proteinas para
millones de personas que viven en la region del Caribe.182
Los peces arrecifales son muy frecuentes en el mend del turis-
ta y sostienen una valiosa industrial de exportaci6n. El sector
de la pesca en el Caribe es predominantemente artesanal y
de pequefa escala, y emplea mis de 120.000 pescadores a
tiempo completo183 y muchos a tiempo parcial. Las pes-
querias tambien proven empleo de forma indirecta a miles
de personas que trabajan en el procesamiento, mercadeo,
construcci6n de embarcaciones, elaboraci6n de redes, y
otros servicios de apoyo.84
El valor de exportaci6n de todos los pieces, crusticeos y
moluscos capturados en la region del Atlintico occidental
(excluyendo a Estados Unidos) fue de $1.9 mil millones en
el 2000,185 pero este valor incluye a peces como el atdn, no
relacionados directamente con los arrecifes coralinos (las
estadisticas existentes no distinguen los peces arrecifales de
otros peces y casi nunca tienen en cuenta el sector que opera
fuera del mercado formal, en particular para consume
domestico y local, que es notable en muchos sitios).
Para este analisis de valoraci6n econ6mica el studio se
concentr6 en las diferencias de productividad entire pes-
querias ubicadas en arrecifes saludables y degradados. El
Indice de Amenaza de Arrecifes en Peligro fue usado como
indicador de la condici6n future de los arrecifes en el 2015
al estimar el Area de arrecifes en cada categoria de amenaza
Altaa, media y baja). Tomando como base los informes de la
literatura186 usada, se estableci6 una tasa de productividad
para pesquerias en arrecifes saludables equivalent a un


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 53









TBA3 S IMA IO DE VALO EO MIIOD LA 1 PRDC IO *EQE E IAIB EI AREIE SLUD E Y
IERD O PIAII EL A 201


Escenario de
producci6n pesquera


Valores supuestos de producci6n
pesquera maxima sostenible
(tm/km2-aiio)


Area de arrecife
(km2)


Producci6n pesquera
del Caribe
(tm/aiio)


Ingresos brutos Ingresos netos
(millones de $EE.UU.) (millones de $EE.UU.)


Arrecifes saludables (en el 2000) 4 26.000 104.000 624 312
Degradaci6n arrecifal para el ano 2015 (usando valores del Indice de Amenaza de Arrecifes en Peligro)
Arrecifes con amenaza baja 4 9.400 37.400
Arrecifes con amenaza media 2.3-2.9 5.400 12.700-15.600
Arrecifes con amenaza alta 0.7-1.7 11.200 7.400-19.200
Total (para el ano 2015) 26.000 57.500-72.200 346-434 173-217
Degradaci6n o p6rdida 31.800-46.500 190-278 95-139


FUENTE: E!


arrollados en el WRI (2004). L


web http://reefsatrisk.wrl.or/


rendimiento mAximo sostenible de 4 tm peces/km2. Se
supuso que los rendimientos de arrecifes clasificados con
amenaza media o alta eran significativamente menores, y
fluct6an en un intervalo de 0.7 a 2.9 tm/km2 al ano. (Ver
Tabla 3.)
A partir de estas suposiciones, el studio estim6 un
rendimiento mAximo sostenible pesquero para los 26.000
km2 de arrecifes coralinos del Caribe de poco mis de
100.000 tm peces/afo. Este estimado se refiere a las crestas
arrecifales, cuya drea es menor que la que se pesca com6n-
mente, pero tambien supone que se ha pescado en todos los
arrecifes y que estan en buenas condiciones. Como esta
l6tima suposici6n supera la realidad, se logra compensar
ambos supuestos. Considerando la degradaci6n que ya ha
tenido lugar o se espera para un future cercano, la produc-
ci6n pesquera annual podria reducirse de 100.000 tm, a
60.000-70.000 tm para el ano 2015, lo que significa una
perdida de unos 30 a 45% en la capture mAxima estimada
en arrecifes saludables. (Ver Tabla 3.)
A los precious actuales del mercado (cerca de $6/kg
como promedio),187 el ingreso pesquero bruto a partir de los
arrecifes del Caribe saludables fue estimado en $625 millo-
nes por ano. El ingreso bruto a partir de arrecifes degrada-
dos para 2015, se estima que serA 30 a 45% inferior, lo que
represent una perdida potential de ingreso bruto aproxi-
mado de $190-280 millones.188
Los ingresos netos de la pesca -ajustados segdn el costo
de las embarcaciones, combustible, artes de pesca, etc.-
son considerablemente inferiores, quizis s61o 50% del
ingreso bruto.189 Por lo tanto, el studio estim6 beneficios
netos anuales de la pesca en arrecifes coralinos saludables de
cerca de $310 millones, mientras que en los degradados
podria caer a cerca de $175 a $215 millones, una perdida
de cerca de $95 a $140 millones por afo. La perdida por


valor de millones de d6lares de beneficios anuales de la
pesca podria tener consecuencias importantes para las
economias locales y nacionales que dependent de las pes-
querfas para ofrecer medios de vida, cubrir necesidades
nutricionales, y general ganancias de exportaci6n.

TURISMO Y RECREACION
El turismo es el medio de vida de muchos pauses del Caribe,
contribuyendo con mas del 30% del PNB en 10 pauses o
territories de la regi6n.190 Uno de cada seis trabajadores del
Caribe trabaja directamente en el turismo.191 En el 2000,
los ingresos del turismo international (excluyendo a los
Estados Unidos) totalizaron $25.5 mil millones. Incluyendo
los servicios de apoyo y otros relacionados, el turismo con-
tribuye con cerca de $105 mil millones anuales a la eco-
nomia caribefa.192 Con las proyecciones de crecimiento del
turismo en el Caribe del 5.5% annual en los pr6ximos 10
afos,13 este se convierte cada vez mis en una important
fuente de divisas extranjeras.
CuAn dependiente es el turismo de la existencia de
arrecifes coralinos de alta calidad? Muchos de los valores
que estos ecosistemas proven a la industrial turistica del
Caribe son indirectos, como es el caso del aporte de arena a
sus famosas playas. Una manera de medir el impact
econ6mico de la degradaci6n de los arrecifes coralinos sobre
el turismo es examiner una fuente de ingreso que estA ligada
a arrecifes pristinos y saludables: los buceadores con tanque
SCUBA.
Los buceadores buscan habitats de arrecifes coralinos de
alta calidad (indicado por la cobertura de coral vivo), diver-
sidad de corales y peces, y transparencia del agua.194 La
mitad de todo el buceo en el Caribe tiene lugar en ireas
marinas protegidas, aunque estos arrecifes representan una
pequefa fracci6n (cerca del 20%) de todos los de la


54 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE








regi6n.195 Buceadores del Caribe han expresado su disposi-
ci6n a pagar como promedio $25 por persona al afo para
mantener a los arrecifes de la region saludables.196 Multi-
plicado por el ndmero de buceadores que visitan la region,
esto se traduce a $90 millones al afo, que pueden recau-
darse como pago de usuario u cualquier otra contribuci6n a
las Areas marinas protegidas. Es bueno hacer notar que los
buceadores constituyen cerca del 10% de todos los visitantes
pero contribuyen con alrededor del 17% de todos los ingre-
sos del turismo.197 El buceador promedio gasta cerca de
$2.100 por viaje al Caribe,198 comparado con $1.200 de un
turista en general.199 En el 2000, los mayores gastos de los
turistas en el Caribe se reportaron en las Islas Turcos y
Caicos, un destino de buceo de primera clase con arrecifes
coralinos de alta calidad.200
Para hacer una valoraci6n econ6mica del turismo rela-
cionado con arrecifes coralinos, se calcul6 el ndmero de
buceadores que visitaban la region, el ingreso bruto asociado
con estas visits (usando como base al afo 2000), los bene-
ficios netos a la economic local, y las perdidas en ingresos
del turismo de buceo con las tendencies proyectadas de
degradaci6n de los arrecifes coralinos.
Los informes de studio de mercado y otras fuentes201
indican que cerca de 3.6 millones de personas bucearon en
la region del Caribe durante el 2000: 1.2 millones en la
Florida o Texas y 2.4 millones en el resto.202 Este dltimo
grupo represent un estimado de $4.1 mil millones en gas-
tos brutos.203 Un studio reciente sobre el uso recreativo de
los arrecifes del sur de la Florida (donde tiene lugar la
mayor parte del buceo de la parte continental de los Estados
Unidos), estim6 $625 millones en gastos director asociados
con el buceo en arrecifes naturales en el afo 2000.204 Este
estimado combinado de $4.7 mil millones (a saber, $625
millones en los EE.UU. y $4.1 mil millones en el resto de la
region) es conservador y subestima el ingreso bruto del tu-
rismo asociado con los arrecifes coralinos porque no incluye
el valor de los visitantes relacionados a los arrecifes que no
bucean, o su contribuci6n a la economic local.
El studio estim6 los beneficios netos a la comunidad
local mediante el ajuste de estos gastos brutos estimados
para costs tales como transportaci6n, combustible, gastos
de embarcaci6n, etc. (estimado como 65% del gasto total) y
el efecto multiplicador por la oleada de gastos que genera a
la economic local (se calculan son de 25%).205 Por consi-
guiente, los beneficios anuales del turismo de buceo en el
Caribe en el 2000 fueron estimados en $2.1 mil millones,
que es el resultado de multiplicar $4.7 mil millones (benefi-
cio bruto) por 0.35 (ganancia neta) por 1.25 (multipli-
cador).


El turismo adopta formas variadas a lo largo de la region, y contribute
con un estimado annual de $105 mil millones de d6lares norteamericanos
a la economic del Caribe.


Sin embargo, la degradaci6n de los arrecifes coralinos
reducirA su valor tanto para los buceadores como para otros
turistas, como resultado de un buceo menos interesante,
menos pesca deportiva, y mAs erosi6n de las playas. Para
estimar las perdidas potenciales en el ingreso turistico
debido a las tendencies proyectadas en la degradaci6n de
estos ecosistemas, el Indice de Amenaza de Arrecifes en
Peligro fue usado como indicador de la condici6n future del
arrecife. Esto supuso una tasa de descenso del turismo de
buceo del 1% al 10% en arrecifes con amenaza media o
alta, y una perdida asociada de ingreso. Esta caida por-
centual es un estimado conservador, basado en la sintesis de
las opinions de experts. El ingreso bruto future de un
scenario de "no degradaci6n" se bas6 en un crecimiento
continue del turismo estimado en 7% por afio, 206 que es
superior a la tasa proyectada de crecimiento annual de 5.5%
para el turismo general. Para el afo 2015, los beneficios
netos del buceo en arrecifes saludables podrian crecer alrede-
dor de $6 mil millones, pero con degradaci6n, podria ser de
$100 a $300 millones menos, lo que significa una perdida
del 2-5%. (Ver Tabla 4.)

Asimismo, los estimados de perdida al nivel regional no
expresan necesariamente las perdidas desmesuradamente
grandes que podrian ocurrir en ciertas localidades, al
desplazarse el turismo de Areas con arrecifes deteriorados a
lugares con mayor reputaci6n de tener arrecifes saludables.
Los turistas consideran muchas de las amenazas -por ejem-
plo, pobre calidad del agua y el aumento de la sedimen-
taci6n- como indeseables. Las perdidas de ingresos locales
asociadas a desplazamientos en el turismo podrian ser par-
ticularmente dafiinas en ciertas comunidades y economics
nacionales con arrecifes grandemente amenazados por
degradaci6n.


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 55












Ingresos brutos


Ingresos netos


Escenario del turismo Fuentes y suposiciones (millones de $EE.UU.) (millones de $EE.UU.)
Turismo en el ano 2000 Basado en estadisticas actuales y studios de mercado 4.700 2.100

Turismo en el ano 2015 El turismo de buceo crece 7% por ano 13.000 5.700
(con arrecifes saludables) No hay perdida de ingresos por degradaci6n arrecifal

Turismo en el ano 2015 La degradaci6n de arrecifes result en la perdida del crecimiento 12.400-12.800 5.400-5.600
(con arrecifes degradados) annual del 7% en buceadores e ingresos
La perdida esta relacionada con el nivel de amenaza o degradaci6n
Amenaza baja: sin perdida
Amenaza media: 1-5% de perdida
Amenaza alta: 4-10% de perdida
P6rdida annual para el aiio 2015 200-600 100-300
debida a arrecifes degradados


FUENTE: E!


arrollados en el WRI (2004). L


w web htto://reefsatrisk.wrl.or.


PROTECCION COSTERA
Los ecosistemas costeros proven importantes servicios de
estabilizaci6n del litoral. Los arrecifes coralinos disipan la
energia de las olas y las tormentas, y crean lagunas y am-
bientes sedimentarios favorables para el crecimiento de
manglares y pastos marines. A su vez, estos dltimos ayudan
a mantener unidos los sedimentos marines y terrestres, lo
que reduce la erosi6n costera y mantiene las aguas mAs
claras y transparentes, para bien de los corales. Los toma-
dores de decisions a menudo subvaloran los servicios de
protecci6n litoral que brindan los paisajes naturales y no le
dan el peso que merecen al evaluar las opciones de desarro-
1lo. Una raz6n para este descuido es la dificultad de cuan-
tificar estos servicios. Sin embargo, el valor de la protecci6n
de la costa puede ser medido de forma indirecta estimando
el costo de reemplazar este servicio con medios artificiales.


Los arrecifes coralinos protegen la costa al disipar la energia del oleaje y
son una important fuente de arena blanca para muchas playas.


En muchas parties del mundo se han hecho esfuerzos e
inversiones sustanciales para estabilizar las costas artificial-
mente.207 En Sri Lanka, por ejemplo, se gastaron $30 millo-
nes en revestimientos, escolleras y rompeolas para frenar la
erosi6n several de la costa en ireas donde los arrecifes corali-
nos habian sido extraidos por la actividad minera.208
La vulnerabilidad de las areas costeras a la erosi6n y las
tormentas varia con la topograffa, substrato, tipos de hibi-
tats, morfologia costera y clima. Las playas arenosas son
much mis vulnerable que los litorales rocosos. En el
Caribe, los huracanes y tormentas tropicales son una causa
important de erosi6n aguda. El creciente desarrollo de las
Areas costeras suele aumentar los riesgos de la erosi6n y las
tormentas de dos formas. Primero, la destrucci6n de los
habitats naturales (principalmente los manglares, pastos
marines y arrecifes coralinos, pero tambien la vegetaci6n
costera) expone a los sedimentos costeros a un mayor movi-
S miento, y por lo tanto a la perdida y erosi6n. Segundo, el
desarrollo de infraestructura fisica para proteger Areas puede
por si mismo acrecentar la erosi6n. Por ejemplo, la propia
construcci6n de defenses contra el mar y la canalizaci6n de
cursos de agua, conduce a menudo a una transformaci6n de
los patrons del movimiento del agua costera, con la con-
siguiente erosi6n de las Areas adyacentes. Estudios de las
variaciones del perfil de playa en el Caribe oriental
mostraron que entire 1985 y 1995, el 70% de las playas
estudiadas sufrieron erosi6n.209 Antigua, las Islas Virgenes
BritAnicas, Dominica, Granada, St. Kitts y Nevis experi-
mentaron perdidas que varian de 0.3 a 1.1 m/afio.210
Para analizar la contribuci6n econ6mica de los servicios
de protecci6n litoral que brindan los arrecifes coralinos al
Caribe, el studio estim6 la extension del litoral protegido
por los mismos, el valor de los servicios de protecci6n que


56 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE


TAL .VLR CNMC SIAODLTRSORLCOAOCNLSARCFSCRLNSE ELAIB









II II II 1' 1 I
11B 5. M RSEOO IO SIAO DELS EVI CISD RTCINLTRL FEIO O REIE


Nivel de desarrollo


Valor de los servicios de protecci6n Valor total de los servicios de protecci6n
Por ciento de la litoral relacionados con los arrecifes litoral relacionados con los arrecifes


de la costa Definici6n del desarrollo linea costera ($EE.UUJkm de linea costera)a (millones de $EE.UU.)
Bajo Menos de 100 personas dentro de 5 km 29 2.000-20.000 10-30
Medio Entre 100 y 600 personas, o un centro 27 30.000-60.000 120-150
de buceo ubicado dentro de 5 km
Alto Mas de 600 personas dentro de 5 km 44 100.000-1.000.000 620-2.000
TOTAL 100 2.000-1.000.000 750-2.180
FUENTE: Estimados desarrollados en el WRI (20041. Las notas tcnicas sore los m todos aDarecen en httD://reefsatr sk.wr.or0 .


NOTAS:
a. Debido


los pocos segments de ltoral parecen tener los valores
oral esti en el extreme inferior del interval de valores;


75% en el extreme inferior y 25% en el extreme superior del ntervalo de valores.


brindan (basado en los costs para reemplazarlos por
medios artificiales), y las perdidas potenciales de los benefi-
cios anuales de los servicios de protecci6n litoral debidas a la
degradaci6n de los arrecifes.
Usando datos sobre ubicaci6n de la linea costera y los
arrecifes coralinos,211 y suponiendo que se "protege" una
distancia de 2 km delante de la linea costera de los arrecifes
cartografiados, se estim6 que los arrecifes coralinos protegen
cerca del 21% de las costas de la region caribefa (cerca de
18.000 km de longitud). El valor econ6mico de los servicios
de protecci6n costera en estas costas varia con el nivel de
desarrollo del litoral, la densidad de poblaci6n, y la activi-
dad turistica. Los valores utilizados en ese studio para los
beneficios anuales de protecci6n costera fluctuaron entire
$2.000 por kil6metro de linea costera, para los litorales
menos desarrollados, a $1 mill6n por kil6metro, para costas
altamente desarrolladas. 212 Tomando en cuenta la longitud
del litoral en las diferentes categories de desarrollo (alto,
medio y bajo), el valor de los beneficios anuales de protec-
ci6n fue estimado entire $740 millones y $2.2 mil millones
por afo. (Ver Tabla 5.)
El studio emple6 el Indice de Amenaza de Arrecifes en
Peligro como indicador de la condici6n future de los arre-
cifes coralinos y la reducci6n consecuente de sus funciones
de protecci6n. El analisis supuso que las costas cercanas a
arrecifes degradados reciben 80% a 90% de la protecci6n
que ofrecen los saludables.213 El studio estim6 que mas del
80% de las areas litorales que estin ahora protegidas por
arrecifes van a experimentar una reducci6n future en este


servicio (mas de 15.000 km).214 Esa reducci6n puede que
no sea tan obvia como la de las pesquerfas o la recreaci6n,
porque los arrecifes tienen que degradarse much antes de
que pierdan su capacidad de protecci6n. Sin embargo, la
perdida neta en los pr6ximos 50 anos de los beneficios de la
protecci6n costera asociada a los arrecifes podria ser del
orden de $140 millones a $420 millones por afo.


RESUME DE LOS VALORES
La Tabla 6 resume los resultados preliminares de la cuantifi-
caci6n de algunos de los muchos valores econ6micos que
ofrecen los ecosistemas arrecifales del Caribe. En el 2000,
los arrecifes coralinos generaron beneficios netos anuales en
cuanto a la pesca, el turismo de buceo y los servicios de pro-
tecci6n costera de un valor estimado entire $3.1 mil millo-
nes y $4.6 mil millones. El turismo de buceo fue el mayor
contribuidor ($2.1 mil millones), seguido por el de protec-
ci6n costera ($0.7 a $2.2 mil millones), y la pesca (cerca de
$300 millones). El studio estima que la degradaci6n de los
arrecifes podria resultar en una perdida de 30-45% de
beneficios netos de las pesquerfas, y 2-5% de los del tur-
ismo de buceo para el afo 2015. Para el afo 2050, mis de
15.000 km de litoral podrian perder 10-20% de los servi-
cios de protecci6n que tienen actualmente. En total, la
degradaci6n de los arrecifes coralinos podria reducir los
beneficos netos derivados de estos tres bienes y servicios en
una cantidad estimada de $350 millones a $870 millones
por afo. (Ver Tabla 6.)


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 57










I6.DELOSMORE SEI IYIII R IC II S 1 DIII


LLMA IPR LO IO 201 Y 200


Valor annual estimado de los


Perdidas anuales futuras estimadas debidas a la degradaci6n de


Bienes y servicios, y m6todo de valoraci6n bienes y servicios en el 2000 los arrecifes coralinos
Pesquerias $EE.UU. 312 millonesa La productividad pesquera podria disminuir en un estimado de 30-
Beneficios netos anuales de la produccion pes- 45% para el ano 2015, con perdidas asociadas de beneficios netos
quera maxima sostenible, estimados a partir de las anuales valoradas en $100-$140 millones (con valor de cambio del
ventas de peces y mariscos asociados a arrecifes. d6lar constant, estandarizado para el 2000).b
Turismo y recreaci6n $EE.UU. 2.1 mil millones' El crecimiento del buceo de turismo del Caribe continuara, pero el
Beneficios netos anuales del turismo de buceo, crecimiento alcanzado para el ano 2015 podria decaer en 2-5%
estimados a partir de los ingresos brutos del como resultado de la degradacion de los arrecifes, con una perdida
turismo. de beneficios netos anuales estimados para la region de $100-300
millones (con valor de cambio del d6lar constant, estandarizado
para el 2000).
Protecci6n costera $EE.UU. 0.7-2.2 mil millonese Mas de 15.000 km de costa podrian experimentar una reduccion del
Beneficios anuales de la proteccion arrecifal basa- 10-20% en proteccion costera para el ano 2050 como resultado de
dos en el costo estimado de reemplazo la degradacion de los arrecifes. La perdida estimada de beneficios
netos anuales es de $140-$420 millones (en terminos de d6lar
constant, estandarizado para el 2000).'

TOTAL $EE.UU. 3.1-4.6 mil millones $EE.UU. 350-870 millones


web http://reefsatrsk.wr.org.


S$6/kg, y (


e la producci6n pesquera disminuya de
de estos ecosistemas). Este anhisis SL
, media y alta son 9.400, 5.400, y 11.2
con amenaza media;y 0.7 a 1.7 tm/km
e 3.6 millones de buceadores en el Can
as notas ticnicas en la DAPina web ht


o el Indce de Amenaza de Arrecife
menor productividad. De 26.000 kr
eron 4.0 tm/km2-ano en arrecifes (
e $6/ke.


nd endo del nrve
)ne que los arrec
km2, respective


cites, las areas consider
aza baja; 2.3 a 2.9 tm/kn


D://reefsatrisk.wr.orp/).


arrecifes. Los arrecifes con amenaza baja retlenen a to
lados. En general, la region sufre una perdida de 2-5


proteccin a lo largo de la line
web http://reefsatrsk.wr.org/.)
dada del itoral, y la amenaza
o amenaza media yalta se sup(


era varia entire $2.000 y $1 miller

ada del arrecife coralno m rs cer
ue ofrezcan 90% y 80% del servi


OTROS VALORES
Los arrecifes coralinos ofrecen muchas otras fuentes de valor
que no se incluyen en este studio, entire ellas, la bioprospec-
ci6n. Los arrecifes tienen una alta diversidad de species y
son, por lo tanto, una fuente potential de compuestos bioac-
tivos para firmacos. La probabilidad de descubrir nuevas
medicines en el mar es 300 a 400 veces mayor que en los
ecosistemas terrestres.215 Si se pierden species antes de que
sean identificadas, se pierde informaci6n biol6gica que tiene
un valor inestimable. Entre los products de organismos
marines estan el AZT, un medicamento para el VIH desa-
rrollado a partir de los extractos de una esponja de arrecife del
Caribe,216 y el Prialt, un analgesico derivado del veneno de
un caracol cono.217 Ademis, los organismos marines asocia-
dos a arrecifes coralinos son objeto de gran parte de las inves-
tigaciones sobre nuevas drogas contra el cancer.218


El valor econ6mico potential de la bioprospecci6n en
arrecifes coralinos es dificil de estimar y no intentamos cal-
cularla en este studio. Parte del problema estriba en que no
es possible vincularlo directamente con determinado arrecife.
Las muestras biol6gicas se recolectan a bajo costo en cual-
quier arrecife, pero sus propiedades bioactivas son analizadas
posteriormente en otros lugares, lejos del sitio de colecta.
Las ganancias y ventajas derivadas de un biofarmaco exitoso
casi nunca se revierten en las comunidades locales, ni
siquiera en los pauses de donde se obtuvieron las muestras
biol6gicas originales. Aunque el valor econ6mico potential
de la bioprospecci6n y desarrollo farmaceutico es muy ele-
vado, el libre mercado y los enfoques de acceso libre a los
recursos biol6gicos de los tiempos que corren implican que
no necesariamente beneficien a las poblaciones locales y
nacionales.


58 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE


FUENTE: Es
NOTAS:
Todas las o


arrollados en el WRI (2004). La


d. Los desplaza
buceadores;
turistico.
e. Los arrecifes
kil6metro, de
f. Este estimad


buceo dentroy tuery
aza media retienen


35-99%;y


S, respectivamente.


arrollo del area. (Ver
bulaci6n cruzada de
i amenaza bala proVE


del Carbe. El valor
o, y las notas te nic


aoos oel nlve
ervicio de prc


or de 25








Otras fuentes de valores asociados a arrecifes que no se
tuvieron en cuenta en este studio son la extracci6n de
recursos no alimentarios (peces de acuario, animals diseca-
dos), su uso como lugar para la investigaci6n y la educaci6n,
el sosten de ecosistemas costeros y oceAnicos adyacentes, y
su contribuci6n a los process oceanogrAficos y climatol6gi-
cos regionales y mundiales. Un valor nuevo es el papel que
juegan los ecosistemas arrecifales en el mantenimiento y
restauraci6n de arrecifes estresados o degradados. Los
arrecifes saludables pueden servir como fuente de larvas de
corales a otras localidades, incrementando las oportunidades
de recuperaci6n de los arrecifes que yacen corriente abajo.
Con el aumento del Area de arrecifes degradados, el valor de
restauraci6n de los arrecifes cercanos que son saludables cre-
cerA considerablemente.
Tambien son importantes, pero dificil de traducir a
estadisticas econ6micas, los valores de "existencia" de los
recursos naturales (de uso no material), como son los de
carActer estetico, spiritual, cultural o intrinseco. Los
arrecifes coralinos son considerados por muchos como sitios
de belleza, emoci6n, y aventura. Tambien se ven como
lugares de iluminaci6n e inspiraci6n. Los arrecifes tienen
importancia cultural por su papel en las tradiciones vivas,
particularmente la pesca. Muchos tambien argumentan que
los arrecifes coralinos y otros tesoros naturales tienen un


valor intrinseco que existe independientemente de la per-
cepci6n humana. Esos valores son, por su naturaleza, incal-
culables.


AREAS PARA INVESTIGATION Y ANALYSIS FUTUROS
Este studio es un intent preliminary para cuantificar el
valor econ6mico, a escala regional, de los arrecifes coralinos
para la pesca, el turismo de buceo y la protecci6n costera. Se
require ain mayor investigaci6n para perfeccionar estos
estimados y acometer con mis detalle el anAlisis para cada
pals. Los estimados de los valores de bienes y servicios por
unidad de Area pueden mejorarse en la media que aparezca
informaci6n cartografiada mas estandarizada. Sin embargo,
se requieren mejores estadisticas de pesca, por especie y area,
para mejorar los estimados de productividad y sus cambios
como consecuencia de alteraci6nes en la condici6n de los
arrecifes. Tambien se necesita con urgencia mejorar la infor-
maci6n sobre la erosi6n existente en Areas costeras donde los
arrecifes coralinos se han degradado, y sobre las inversiones
necesarias para estabilizar la costa. AdemAs, se necesita
mejor informaci6n de apoyo para evaluar el valor potential
de la bioprospecci6n y de los valores espirituales e intrin-
secos que permitan estimados mas completes del valor
econ6mico. La aplicaci6n de metodos estandarizados es
important para comparar diferentes Areas y pauses. Estos
studios son vitales para aumentar nuestra capacidad para
tomar decisions mejor informadas sobre la protecci6n y el
manejo de estos valiosos recursos.


I Existe un gran potential gen6tico en los ecosistemas de arrecife coralino.


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 59



































os arrecifes coralinos del Caribe, uno de los pilares de
la salud social y econ6mica de la region, estin someti-
dos a una amplia gama de amenazas que resultan de la acti-
vidad humana. La degradaci6n de los arrecifes dana no s61o
la integridad de estos ecosistemas sino tambien la salud,
seguridad y medios de vida de las sociedades humans que
dependent de ellos. Aunque las perdidas potenciales
humans y econ6micas sean grandes, pueden revertirse con
medidas de bajo costo pero con alto rendimiento financiero
y social, incluso a corto plazo.
Para lograrlo, es precise actuar en varias escalas geograi-
ficas, desde la realizaci6n de actividades a nivel local, hasta
la toma de medidas a nivel national e incluso international.
Tales gestiones incluyen el establecimiento de mejores prac-
ticas de manejo para explotar los recursos pesqueros de
manera sostenible y elevar los rendimientos, asi como para
proteger los arrecifes de danos director. Para esto tambien se
require el manejo de las cuencas hidrograficas y las aguas
costeras en una forma integrada. Para apoyar estas activi-
dades, es fundamental no s61o la participaci6n amplia de los
actors del process de manejo y del pdblico en general, sino
tambien la elevaci6n de la conciencia del p6blico sobre la
importancia de estos ecosistemas. Una mejor comprensi6n
del valor econ6mico de los ecosistemas costeros y de la
relaci6n entire las actividades humans y su condici6n, ayu-
dara a perfeccionar las formas de manejo, asi como a fo-
mentar el respaldo politico y social necesario para acometer
esos cambios.


Para lograr estos objetivos, recomendamos lo siguiente:


Crear voluntad de cambio
* Elevar la conciencia sobre la importancia, valor y
fragilidad de los arrecifes coralinos mediante cam-
pafias de educaci6n dirigidas. Muchos residents y visi-
tantes del Caribe desconocen las consecuencias de sus
actividades sobre la salud de los arrecifes coralinos. Hace
falta realizar campafas educativas y de concienciaci6n
para cambiar la conduct humana y crear la voluntad
political necesaria para poder cambiar la political ambien-
tal. Los educadores, universidades, gobiernos nacionales,
administradores de recursos, ONGs, y otros deben traba-
jar para elevar la conciencia de residents y visitantes a
traves de la elaboraci6n y divulgaci6n de materials
educativos. El pdblico al que se deben dirigir estos mate-
riales son los grupos comunitarios, pescadores, traba-
jadores de la industrial turistica, turistas, urbanizadores,
politicos y estudiantes.

* Considerar el valor econ6mico de los bienes y servi-
cios de los arrecifes coralinos en el planeamiento, las
political y los proyectos de desarrollo. A la mayoria de
la gente le es dificil percatarse del valor de un ecosistema
arrecifal saludable, pero la divulgaci6n de informaci6n
sobre el valor econ6mico de los bienes y servicios que
ellos ofrecen puede ayudar a reforzar los arguments para
fortalecer y expandir la protecci6n de los arrecifes y los
programs de manejo. Se require de un mayor esfuerzo


60 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE








para integrar la informaci6n sobre el valor de los arrecifes
coralinos y los costs potenciales de su degradaci6n en
los planes econ6micos y de ordenamiento territorial. Las
universidades, instituciones de investigaci6n y agencies
gubernamentales deben emprender mAs studios de valo-
raci6n econ6mica de los arrecifes coralinos del Caribe
usando metodos comparable que se puedan aplicar a
muchas areas dentro de la region. Los planificadores,
gobiernos, y ONGs deben usar los resultados de estos
studios para debatir los costs reales de las opciones de
desarrollo, seleccionar una urbanizaci6n que minimice el
dafo a los ecosistemas arrecifales, y asignar los recursos
financieros necesarios para la conservaci6n y el manejo
costero.


Crear capacidadpara el cambio
* Desarrollar a travis de la capacitaci6n, el conocimiento
local y national de los encargados de tomar las deci-
siones y administrar los recursos arrecifales, para mejo-
rar el manejo de los arrecifes. La gran variabilidad en
recursos financieros, niveles educacionales y oportu-
nidades de entrenamiento a lo largo de la region, asi
como el pequefio tamafo de muchos pauses, afectan su
capacidad cientifica y administrative. Los gobiernos
nacionales, organizaciones internacionales, ONGs y otros
deben cooperar en la realizaci6n de cursos de capaci-
taci6n dirigidos a los dos tipos de pdblico, los encargados
de manejar directamente los recursos, y los que toman las
decisions de planeamiento y manejo costero en toda la
region, con el fin de mejorar su trabajo. Por ejemplo, los
cursos del PNUMA-Programa Ambiental del Caribe
"Capacitaci6n de capacitadores", estAn disefiados para
ofrecer a los profesionales de toda la region oportu-
nidades para fortalecer sus habilidades en los aspects
bAsicos del planeamiento y manejo de Areas marinas pro-
tegidas. Para multiplicar el impact de este entre-
namiento, los participants entrenan a su vez a otros pro-
fesionales en sus propios pauses.

m Fomentar el libre flujo e intercambio de informaci6n
sobre manejo y protecci6n de recursos arrecifales. En
el Caribe es possible encontrar ejemplos de excelencia en
manejo, programs de entrenamiento, participaci6n del
gobierno y la comunidad, investigaci6n y monitoreo.
Hay que mejorar los sistemas de comunicaci6n existentes
para mejorar el flujo libre e intercambio de informaci6n
entire cientificos y agencies de manejo, entire pauses, y
entire agencies de gobierno. Se require tambien una
mejor comunicaci6n para asegurar que la informaci6n y
experiencia de un area pueda ser difundida y utilizada en
toda la region. Las ONGs internacionales y agencies


intergubernamentales deben facilitar el aumento del
intercambio de informaci6n y conocimiento sobre la
condici6n, manejo y protecci6n de los arrecifes coralinos
en el Caribe. La red ICRAN (Red Internacional para la
Acci6n en Arrecifes Coralinos) de sitios demostrativos de
AMPs, y la red del program CARICOMP
(Productividad Costera y Marina del Caribe), son ejem-
plos de intercambio exitoso.

* Integrar el monitoreo de factors socioecon6micos y
ambientales para mejorar el conocimiento de los
habitats costeros. Un buen manejo require del acceso
continue a informaci6n sobre los recursos naturales y su
variaci6n en el tiempo como respuesta a influencias natu-
rales y humans. Es necesario la ejecuci6n de programs
de monitoreo que integren datos humans, fisicos y
ecol6gicos para mejorar nuestra capacidad de relacionar,
por ejemplo, las actividades que ocurren tierra adentro
con los impacts corriente abajo. La comunidad cienti-
fica y los que manejan recursos deben perfeccionar sus
programs de monitoreo para hacerlos mis integrados y
poner la informaci6n en un format mAs ficil de usar y a
disposici6n del pdblico. Donde sea possible, estos esfuer-
zos de monitoreo integrado deben usar metodos y proto-
colos ya existentes para facilitar la comparaci6n de los
datos entire sitios y pauses. Por ejemplo, la Gufa de
Monitoreo Socioecon6mico para Encargados del Manejo
Costero en el Caribe (SocMon) brinda pautas simples y
estandarizadas para elaborar un program de monitoreo
socioecon6mico que pueda servir como base para un sis-
tema regional en que los datos puedan ser comparados.


El monitoreo y la evaluaci6n de los arrecifes coralinos debe incuir el
seguimiento de factors socioecon6micos y ambientales para general la
informacidn necesaria para una mejor comprensi6n de los cambios que
ocurren en estos ecosistemas.


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 61








m Facilitar la participaci6n de todos los actors del
problema en la toma de decisions sobre manejo y
protecci6n de recursos de arrecifes coralinos. La falta
de inclusion y participaci6n de la comunidad ha desem-
pefiado un papel clave en la insuficiencia de muchos
esfuerzos de manejo de arrecifes. Cuando los actors del
problema son excluidos de la toma de decisions, el
conocimiento y la capacidad local quedan sin ser explota-
dos y los programs de manejo de arrecifes pueden fra-
casar en responder a las necesidades de los usuarios. Los
gobiernos nacionales y los que manejan recursos necesi-
tan aplicar enfoques de colaboraci6n y cooperaci6n al
manejo de arrecifes coralinos (manejo conjunto, tambien
llamado co-manejo), para involucrar a todos los actors.
Los gobiernos nacionales y las ONGs pueden trabajar
con los usuarios de los recursos para promover el con-
cepto de co-manejo, llevando los proyectos pilots a ini-
ciativas de mayor escala. El Programa de Manejo Costero
y Marino (CaMMP) de la Asociaci6n de Conservaci6n
del Caribe (CCA) esta trabajando para desarrollar linea-
mientos para el co-manejo exitoso de los recursos costeros
de la region.
m Crear los sistemas de administraci6n necesarios para
el manejo efectivo de los arrecifes coralinos. En
muchos casos, las actividades de diferentes grupos, agen-
cias, o incluso entidades internacionales, trabajan en
oposici6n o fracasan en tomar ventaja de las sinergias
potenciales para manejar mejor los recursos marines. Se
necesitan con urgencia marcos institucionales, autoridad
legal, y capacidad administrative diafanos para manejar
los recursos marines. Los gobiernos nacionales deben
facilitar un buen gobierno de la zona costera mediante la
ejecuci6n de evaluaciones nacionales del marco institu-
cional y legal para poder ejecutar sus political y actualizar
el marco institutional y legal cuando sea necesario. Por
ejemplo, Barbados y Belice aplican con exito una
reglamentaci6n sobre acuerdos institucionales para el
manejo de la zona costera, que simplifica enfoques secto-
riales previous.
* Usar los indicadores de Arrecifes en Peligro y aplicar
la metodologia analitica a mayor resoluci6n para apo-
yar la toma de decisions sobre el manejo de arrecifes
coralinos. Las herramientas de analisis y los indicadores
estandarizados desarrollados en este proyecto proven un
medio valioso y de bajo costo para comprender las pre-
siones potenciales sobre los arrecifes coralinos, cuando no
exista informaci6n especifica. El proyecto usa un enfoque
que es reproducible y puede implementarse a escala local
(las notas tecnicas completes estan en
http://reefsatrisk.wri.org/). El uso de dichos indicadores
incrementa la confianza y apoyo a las decisions de


manejo. Las agencies de recursos nacionales, provinciales
y locales deben contribuir al desarrollo de indicadores a
escala mis detallada para fundamental el establecimiento
de political y la toma de decisions.


Mejorar el manejo
* Desarrollar pesquerias sostenibles mediante la edu-
cacion, la participacion de actors, y la reduccion de
la intensidad de las practices pesqueras. La pesca esta
sobrepasando los niveles sostenibles en la mayoria de los
pauses del Caribe. Los gobiernos nacionales deben traba-
jar con los usuarios de recursos y otros grupos de actors
para implementar political y practices de pesca sosteni-
bles. Las licencias, incentives para practices sostenibles, y
penalizaciones para la pesca illegal, pueden ayudar a
reducir la intensidad de la pesca. Educar a los pescadores
sobre el impact de diferentes artes de pesca tambien
promovera la realizaci6n de practices de pesca sostenibles.
Ademas, deben crearse Areas de "no-extracci6n",
exclusionn de pesca" o reservess marinas de pesca", en
parte, como estrategia para repoblar las poblaciones ago-
tadas y servir como fuente de juveniles a las poblaciones
pescables adyacentes. Es crucial para el exito de estas
reserves pesqueras educar a los actors acerca del papel de
las mismas en el sostenimiento de las pesquerfas y pro-
porcionarles otros beneficios (por ejemplo, otras alterna-
tivas de generaci6n de ingresos), asi como involucrar a
los actors para asegurar el apoyo de la comunidad a su
implementaci6n.

* Aplicar enfoques holisticos al manejo de la zona
costera. El manejo exitoso de los ecosistemas arrecifales
implica tratar efectivamente con multiples influencias y
amenazas, muchas de las cuales pueden estar ligadas a
actividades que tienen lugar a distancias considerable de
los arrecifes. El Manejo Integrado Costero (MIC) es el
termino dado a tal enfoque holistico, y abarca la partici-
paci6n de una amplia gama de actors, incluyendo mdlti-
ples agencies de gobierno, comunidades locales, el sector
privado y ONGs. Los gobiernos nacionales pueden ofre-
cer incentives para que agencies con diferentes mandates
y programaciones en conflict compartan informaci6n y
trabajen juntos de manera holistica. Las agencies de
manejo del territorio agriculturea, actividad forestal, etc.)
tienen que tener algdn interest en el manejo costero. Las
agencies a nivel national y provincial, o a nivel de dis-
trito, deben usar las herramientas del MIC como asisten-
cia en el desarrollo y en la reducci6n de los impacts,
mediante el uso de la zonificaci6n y la regulaci6n, y del
planeamiento y evaluaci6n de la capacidad de carga
ecol6gica de las areas costeras.


62 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE








m Expandir las areas marinas protegidas y mejorar su
efectividad de manejo en la salvaguardia de los ecosis-
temas arrecifales. Las areas marinas protegidas (AMPs)
son un component important del manejo integral cos-
tero; sin embargo, s61o una pequefa parte de los arrecifes
coralinos estA ubicada dentro de Areas protegidas declara-
das y menos atn (5%) estan situadas en AMPs calificadas
como poseedoras de un manejo total o parcialmente efec-
tivo. Las AMPs deben ser expandidas para cubrir mis
arrecifes coralinos, y la efectividad de manejo de muchas
AMPs existentes necesita ser mejorado. La expansion de
las AMPs debe reflejar una perspective regional, recono-
ciendo la interdependencia de las comunidades de arre-
cifes y la naturaleza transfronteriza de muchas amenazas.
La ubicaci6n de nuevas AMPs debe incluir arrecifes con
buenas probabilidades de ser altamente resistentes al
blanqueamiento de corales (tales como arrecifes profun-
dos y Areas con gran circulaci6n de agua) y/o altamente
resilientes al disturbio para ayudar a reducir los riesgos
del cambio climAtico. Para aumentar la efectividad del
manejo de las AMPs existentes, los gobiernos nacionales,
donantes, ONGs, y el sector privado deben brindar
apoyo financiero y politico para ayudar a las AMPs a for-
mar la capacidad necesaria y entrenar adecuadamente al
personal. Las AMPs deben tambien esforzarse por ser
financieramente autosostenibles, y crear una base diverse
de ingresos.

* Desarrollar un turismo sostenible para asegurar bene-
ficios a largo plazo. El turismo es vital para la region del
Caribe. Los tomadores de decisions deben estar cons-
cientes de los impacts negatives del desarrollo no plani-
ficado y sin restricciones, y seguir los pasos necesarios
para limitar tales dafos. La educaci6n de los turistas, par-
ticularmente de los buceadores de tanque o equipo
ligero, es esencial para reducir los impacts. El turista
informado puede convertirse en una fuerza impulsora de
una industrial compatible con el ambiente al exigir eleva-
dos estAndares ambientales a sus destinos turisticos. El
desarrollo y uso de esquemas de certificaci6n, acredi-
taci6n y premios por buenas prActicas ambientales para
hotels, y operadores de buceo y turismo, pudieran pro-
veer incentives para un desarrollo ambientalmente sensi-
ble. Varias organizaciones en la region estan asociAndose
con la industrial para reducir los impacts del turismo,
incluyendo la Organizaci6n Caribefa de Turismo, la
Asociaci6n de Hoteles del Caribe, y la Asociaci6n del
Caribe de Turismo Sostenible. Sin embargo, quizis sea
mejor una validaci6n de estandares ambientales comple-
tamente independiente que el uso de esquemas de certifi-
caci6n dirigidos por la propia industrial.


El manejo efectivo de la zona costera ha de considerar las actividades
que tienen lugar en la tierra, lejos de los arrecifes.

* Implementar buenas practices marinas para restringir
el vertimiento de desechos al mar y la liberaci6n de
aguas de lastre. Las entidades regionales, gobiernos
nacionales, ONGs, y el sector privado deben trabajar
juntos para desarrollar mejores practices (por ejemplo, en
la industrial de cruceros). Los puertos, muelles y marinas
necesitan facilidades de extracci6n por bombeo y de
tratamiento de residuales para reducir el peligro de que
embarcaciones de cualquier tamafo viertan agua gris,
aguas de sentina y residuales en el mar. Algunas de estas
necesidades son atendidas por MARPOL, el Convenio
International sobre la Prevenci6n de la Contaminaci6n
desde Embarcaciones, del cual son signatarios la mayoria
de las naciones del Caribe. MARPOL debe proveer un
marco para mis regulaciones nacionales en toda la
region. Debe agilizarse el desarrollo de marcos regulato-
rios para implementar estos acuerdos.


Accion international
* Ratificar e implementar los acuerdos internacionales.
Los acuerdos internacionales son un important instru-
mento para establecer objetivos y alcanzar metas colecti-
vas. Entre los acuerdos internacionales que tratan las
amenazas evaluadas en este studio estan el Convenio de
Cartagena (sobre fuentes terrestres de contaminaci6n,
derrames de petr6leo, y protecci6n de areas y la flora y
fauna), la Convenci6n de Naciones Unidas sobre el
Derecho del Mar (que trata el gobierno del mar), MAR-
POL (sobre la contaminaci6n marina), y la Convenci6n
Marco de Naciones Unidas sobre el Cambio ClimAtico.


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 63








Firmar dichos acuerdos es un primer paso, pero tambien
es esencial su implementaci6n.

* Promover la cooperaci6n y el intercambio interna-
cional. Ain en ausencia de instruments legales interna-
cionales, la colaboraci6n regional en material de pesca y
manejo de cuencas hidrogrificas podria reducir much
algunas amenazas. Las prioridades para la region deben
ser coordinadas por medio de entidades como el Foro de
Ministros de America Latina y el Caribe, y el Grupo de
Pequefos Estados Insulares en Desarrollo. Organismos
subregionales como la Organizaci6n de Estados del
Caribe Oriental (OECS) o la Comisi6n Centroamericana
sobre Ambiente y Desarrollo (CCAD), pueden desem-
penar un papel clave en el manejo de recursos a nivel
subregional. Las ONGs internacionales, las agencies inter-
gubernamentales y los organismos financieros deben
apoyar activamente la cooperaci6n y el intercambio para
promover sinergias y fomentar asociaciones para proteger
los arrecifes coralinos del Caribe. Un buen ejemplo es el
Proyecto del Sistema Arrecifal Mesoamericano (SAM),
financiado por el Fondo del Medio Ambiente Mundial
(FMAM) y el Banco Mundial, que reconoce a este sis-
tema arrecifal como un recurso compartido que require
un enfoque de manejo coordinado. Las entidades nacio-
nales encargadas de la protecci6n de los arrecifes coralinos,
tales como la Fuerza de Tarea para los Arrecifes Coralinos
de EE.UU. (U.S. Coral Reef Task Force), deben recibir
pleno apoyo de sus gobiernos para dedicarse a programs
de protecci6n de arrecifes coralinos tanto a nivel regional
como national.


El Caribe present un reino tnico: un gran ecosistema
marine hiperdiverso, con arrecifes coralinos en su coraz6n.
Las amenazas a estos arrecifes son muchas y complejas.
Debido al elevado grado de conectividad entire los arrecifes
coralinos, una amenaza a un irea de arrecife puede conver-
tirse en una amenaza para muchas.
Queda much por hacer para revertir las series y cre-
cientes amenazas a los arrecifes del Caribe, pero hay raz6n
para abrigar esperanza. Ejemplos en toda la region muestran
que la conservaci6n marina no solo puede realizarse, sino
que tambien puede general considerable beneficios para las
comunidades locales. La marea puede ser invertida, pero
requerira del compromise y acci6n de los actors pertinentes
-en el gobierno y el sector privado- de toda la region del
Caribe.


Los arrecifes del Caribe son complejos, fragiles y valiosos. Su preservation
depend del esfuerzo concentrado de muchos sectors en varias escalas.


64 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE









DE LA REGIONDEL CAR




EstimadosI del 1'' I c a


Estimados del &rea de arrecife coralino


Arrecifes en Peligro


Atlas Mundial de


PNUMA-WCMC


Pais o territorio en el Caribe Arrecifes Coralinos y NOAA
km2 km2 km2
Anguila 70 <50 33
Antigua y Barbuda 180 240 220

Antillas Holandesas (Norte y Sur)b 250 (40 210) 420 (n.a., n.a.) 386 (85 301)
Aruba 25 <50 47
Bahamas 3.580 3.150 2.805
Barbados 90 <100 92
Belice 1.420 1.330 1.152
Bermudas 210 370 332
Colombia 2.060 900 2.541
Costa Rica 30 0 47
Cuba 3.290 3.020 2.783
Dominica 70 <100 47
Estados Unidos 840 1.250 1.131
Granada 160 150 131

Guadalupea 400 250 400
Guatemala 0 0 0
Haiti 1.260 450 458
Honduras 1.120 810 811
Isla Navassa 10 n.d. n.d.
Islas Caiman 130 230 207
Islas Turcos y Caicos 1.190 730 2.002
Islas Virgenes Britanicas 380 330 335
Islas Virgenes Norteamericanas 590 200 748
Jamaica 1.010 1.240 1.206
Martinica 260 240 617
Mexico 1.220 1.350 1.216
Montserrat 25 <50 41
Nicaragua 870 710 508
Panama 1.600 570 492
Puerto Rico 1.610 480 2.171
Republica Dominicana 1.350 610 567
Saint Kitts y Nevis 160 180 170
San Vicente y las Granadinas 140 140 131
Santa Lucia 90 160 98
Trinidad yTobago 40 <100 62
Venezuela 230 480 486
Total regional 25.960 20.000 24.860


Fuentes:
1. La cartograffa de Arrecifes en Peligro en el Caribe f
hecha en el WRI yesti basado en los mejores dato


singles Los aios provienen oe la universiaaad el a ur oe
la Florida, Instituto de Teledetecci6n Marina (IMaRS),
Proyecto del Mile o de Cartograffa de Arrecifes Coralnos
(datos prelminares, 2004), del Mapa de Habitats
Bent6ncos de Puerto Rico y las Islas Vrgenes
Norteamercanas (Benthic Habitats of Puerto Rico and
the U.S. Virgin Islands) de NOAA (2001), Instituto de
Manejo de la Zona Costera de Belice (1999), y el mapa de
distribuci6n de arrecifes coralinos de la biblioteca de
mapas de biodiversidad (Biodiversity Map Library Global
Coral Reef Distribution) de PNUMA-WCMC (2002). Para
converter estos datos a una sola capa de resoluci6n unm-
forme para todo el Caribe, los mapas se ajustaron a una
reticula de 500 m de resoluci6n, y de estos dates reticu-
lados se generaron los estimados de las areas de los
arrecifes.
Los mapas de arrecifes del WorldAtlas of CoralReefs
(Spalding et al., 2001) constituyen la mejor nformaci6n
existente hasta el moment de la publicaci6n (del origi-
nal en singles Los dates se obtuvieron de multiples
fuentes, desde cartas hidrograficasy estudios de telede-
tecci6n, hasta mapas de menor resoluci6n. Para converter
estas fuentes en una sola capa de resoluci6n comparable
para todo el Caribe, los mapas se adaptaron a una
reticula de 1 km, y a partir de ellos se generaron los esti-


3. Los mapas de arrecife
varars fuentes, include
teledetecci6n, y mapa;


PNUMA-WCMC provi
cartas hidrograficas,
mucha menor resoluc


Srevisada y mejorada por la NOAA
;i6n de los mapas de arrecifes corn


Notas:
Los esti
Atlantic(
Las tres


cos del sensor SeaWfs de 1 km de res
Sfueron reticulados por la NOAA con u
km, y los estimados de area arrecifa
s a partir de estos dates reticulados.


)s ncluyen solo arrecifes del Caribe y(


y d tere


nan avanzaac
a. Guadalupe
Barthelem
b. Antillas HC
San Eusta
ncluye la


t. Martin y St.


desas Norte incluye las is
o, y Saba. LasAntillas Ho
as de Bonare y Curazao.


. Marteen,
Sur


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 65


Il I


II I
















Area de la
plataforma dentro
Limites mari- de los limits
timos en el maritimos hasta
Caribe y el 30 m de


Area de la
plataforma dentro
de los limits mari-
timos hasta 200 m


Longitud de
la linea
costera en


Pais o territorio terrestre al Caribe Atlintico profundidad de profundidad el Caribe
km2 km2 km2 km2 km2 km

Anguila 90 90 91.150 650 2.840 90
Antigua y Barbuda 440 440 110.225 2.385 4.820 270

Antillas Holandesas Norteb 70 70 12.420 1.510 3.540 65
Antillas Holandesas Sur' 740 740 66.240 12 1.080 295
Aruba 190 190 2.770 115 1.140 100
Bahamas 12.900 12.900 622.695 113.810 127.785 9.265
Barbados 430 430 187.535 80 695 95
Belice 22.965 22.965 34.735 7.850 9.115 2.220
Bermudas 55 0 449.735 840 1.400 140
Colombia 1.038.700 678.745 490.680 18.635 40.680 3.445
Costa Rica 51.100 23.710 29.200 975 2.610 650
Cuba 111.950 110.860 342.615 50.870 58.210 12.005
Dominica 750 750 28.640 85 640 150
Estados Unidos 9.158.960 4.364.890 1.131.665d 233.830d 460.990d 22.875d
Granada 345 345 27.380 960 3.670 195

Guadalupea 1.710 1.710 28.790 1.435 5.930 515
Guatemala 108.890 84.575 1.570 1.210 1.480 355
Haiti 27.750 27.750 124.590 3.305 5.905 1.820
Honduras 112.090 92.395 241.040 35.850 73.060 2 325
Islas Caiman 265 265 123.590 185 760 210
Islas Turcos y Caicos 430 430 149.315 7.005 8.510 745
Islas Virgenes Britanicas 155 155 80.785 2.060 3.570 300
Islas Virgenes Norteamericanas 350 350 5.890 1.030 2.435 305
Jamaica 10.990 10.990 242.920 9.615 14.735 825
Martinica 1.100 1.100 18.740 415 1.515 320
Mexico 1.958.200 1.055.245 830.505 92.330 245.950 12.315
Montserrat 105 105 8.120 40 230 45
Nicaragua 120.255 110.110 63.845 39.470 52.150 2.075
Panama 75.520 22.295 142.565 6.105 11.570 2.905
Puerto Rico 8.950 8.950 205.410 3.500 6.680 930
Republica Dominicana 48.445 48.445 255.720 7.020 14.540 1.530
Saint Kitts y Nevis 270 270 9.835 460 1.415 120
San Vicente y las Granadinas 390 390 36.175 665 2.240 210
Santa Lucia 620 620 15.445 190 895 155
Trinidad yTobago 5.130 5.130 73.460 5.925 24.045 665
Venezuela 882.050 822.095 472.950 51.365 110.205 6.400
Otrose 284.580
Total regional 4.604.390 3.430.190 5.627.280 467.955 846.045 64.055
(excluyendo EE.UU.)


13.763.350 7.795.080 6.758.945


701.785 1.307.035 86 930


Fuentes:
1. Area naciona terrestre: os datos fueron
complados de FAO (FAOSTAT, 1998), CIA
World Fact Book (2002), CARICOM
Environment in Figures 2002, y la Base
de Datos Mundal de Lmites Maritimos
(Global Maritime Boundaries Databse,
GMBD) ( Veridian MRJ Technology
Solutions, 2002).
2. El area terrestre que drena al Caribe fue
calculada en elWRI, usando los Ilmites
de las cuencas hidrograficas desarrolla-
das por el proyecto Arrecifes en Peligro.
3. Los Ilmites maritimos fueron obtenidos
en el WRI usando datos de la Base de
Datos Mund al de mUites Maritimos
(GMBD) (Veridian MRJ Technology
Solutions, 2002). Los Ilmites maritimos
son la suma del Mar Territorial, la Zona
Contigua, la Zona Econ6mica Exclusiva,
y as Zonas de Pesca reclamadas por un


oral), en el lado del Carbe y


Atlanti
4, 5. El 6ri
aguas
Las iri


jvo en elWRI.
se definieron


batim8trcos desarrollada en el WRI a
partir de datos puntuales de profundi-
dad de los products de datos C-MAP
del Instituto Hidrol6gico Danes (DHI),
nterpolados a resoluci6n de 1 km. El
derecho terrtoral se basa en la Base
Datos Marftimas Veridan (2002).
La longitud de la inea costera de
Caribe fue obtenda en elWRI usando
como base los datos del Word Vector
Shoreline. Para los passes de Am rca
Central, se excluy6 la costa Pacffica. L
islas pequenas con perimetro menor d
3 km fueron excluidas de la cuenta. L
medidas de la linea costera dependent
la escala de la fuente de datos. Este
estimado usa una serx e de datos
estandarzada a escala 1:250.000.


Notas:
a. Guadalupe
San Marti
b. Antillas HC


ncluye las islas trant
y St. Barthelemy.
andesas Norte incluy
. Maarten, San Eustaq


. Antillas Holandesas
de Bonaire y CurazL
. Para los EE.UU., s6l
costera de los estac
Lu lsana, Mississip
Floridal. AdemAs. (


os del Golfo (Texas,
)I, Alabama, y la


de los limits martimos y la plat
ncluyen solamente areas adyace
estos estados del Golfo.
e. Incluye parties de Brasil, Guyana,
Surinam yCanadd que drenan en
Caribe.


66 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE


Area Area terrestre
national que drena


Total regional
(incluyendo EE.UU.)


TABLA A2. GEOGRAFIA FISICA DEL GRAN CARIBE


















Variaci6n de
Poblaci6n Poblaci6n la poblaci6n


Densidad de
poblaci6n


Poblaci6n en
la cuenca
hidrogrifica
que drena al
Caribe


Porcentaje de la
poblaci6n que vive
dentro de cierta
distancia de la costa
(2000)


Pais o territorio (1990) (2000) (1999-2000) (2000) (2000) 10km 100km
miles miles % cambio habitantes/km2 miles % %

Anguilaa 8 11 72.7 122 11 100 100
Antigua y Barbuda 63 65 3.3 147 65 100 100
Antillas Holandesasc 188 215 14.7 266 215 100 100
Aruba 66 101 52.7 529 101 100 100
Bahamas 255 304 19.2 24 304 100 100
Barbados 257 268 4.0 622 268 100 100
Belice 186 226 21.9 10 226 29 100
Bermudas 59 63 7.0 1.189 0 100 100
Colombia 34.970 42.105 20.4 41 38.142 7 18
Costa Rica 3.049 4.024 32.0 79 1.278 2 71
Cuba 10.629 11.199 5.4 101 11.199 41 100
Dominica 71 71 -1.1 94 71 100 100
Estados Unidos 254.776 283.230 11.2 31 115.958 4 10
Granada 91 94 3.1 271 94 100 100

Guadalupeb 391 428 9.5 250 428 100 100
Guatemala 8.749 11.385 30.1 105 6.202 1 5
Haiti 6.907 8.143 17.9 293 8.143 48 100
Honduras 4.870 6.417 31.8 57 4.271 8 47
Islas Caiman 26 38 45.2 145 38 100 100
Islas Turcos y Caicos 12 17 44.0 39 17 100 100
Islas Virgenes Britanicas 17 24 37.2 154 24 100 100
Islas Virgenes Norteamericanas 104 121 16.0 346 121 100 100
Jamaica 2.369 2.576 8.7 234 2.576 53 100
Martinica 360 383 6.4 349 383 100 100
Mexico 83.223 98.872 18.8 50 55.328 3 15
Montserrata 11 4 -36.4 39 8 100 100
Nicaragua 3.824 5.071 32.6 42 3.673 1 7
Panama 2.398 2.856 19.1 38 964 6 90
Puerto Rico 3.528 3.915 11.0 437 3.915 58 100
Republica Dominicana 7.061 8.373 18.6 173 8.373 28 100
Saint Kitts y Nevis 42 39 -8.1 143 39 100 100
San Vicentey las Granadinas 106 113 7.1 291 113 100 100
Santa Lucia 131 148 12.5 238 148 100d 100d
Trinidad yTobago 1.215 1.294 6.5 252 1.294 72 100
Venezuela 19.502 24.170 23.9 27 24.167 21 73
Othere 1.002
Total regional 194.736 233.130 19.7 173.199
(excluyendo EE.UU.)


449.512 516.360 14.9


289.157


Fuentes:


provienen de la Division de Poblaci6
Departamento Asuntos Econ6micos
Sociales del Secretarnado de las
Naciones Unidas, World Population
Prospects: The 2000 Revision (2002
. Varacin de la poblaci6n: calculado
el WRI como el porcentale de varac


Naci
3. Dens
WRI
dida
Tabls
4. Poble


5. Por


2000 divl-
errestre (ver


cuencas hidrogrs
Caribe: el area c


de las cuencas hidrograficas realzado
en el WRI, y los datos de poblaci6n del
Centro Internacional de Informacin de
las Clenclas de la Tierra (Center for
International Earth Science Network
(CIESIN), Grdded Population of the
World, Version 3 (Palsades, New York:
CIESIN/Columba University, 2003).


km y100 kr


e IVE


WRI usa
SCIESIN


(2003) reticulados con 1 km de resolu-
ci6n, para una faja de 10 km de ancho
en la escala de 1:250.000 de World
VectorShoreline (E.A. Solur yV.A.
Woodson. 1990." World Vector Shorelne"
International Hydrographic Review 67(1).

Notas:
a. No existian datos de poblaci6n de
Angula y Montserrat en la fuente de
Naciones Unidas. Se obtuveron en el
WRI a partir de la retcula de densidad


Guadalupe incluye las
San Martin y St. Barth
An llas Holandesas in
Curazao, Saba, San Eu
Maarten.
La Doblaci6n de EE.UU


Lulslana, Mis
Florida, solan
Otros incluye
Guyana, Surr
al Carbe.


elemy.
cluye Bonaire,
staquio ySt.


)sta incluye Texas,
ssippl, Alabama y
ite.
s parties de Brasil,
m yCanad quedr


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 67


AI I


Total regional
(incluyendo EE.UU.)


. dentro de :













Contribuci6n Tasa de
Ingresos por de la crecimiento
PNB Arribo de el turismo Tasa de Valor de la economic de viajes y
per clpita turistas (de Arribo de interna- penetraci6n economic del turismo turismo
(PPA) estancia) cruceros cional del turismo del turismo alPNB proyectada Fuentes
Pais o territorio (2000) (2000) (2000) (2002) (2000) (2002) (2002) (2002-2014) Pro Nanal Brut PNB per
No. promedio capital es el product national bruto


de turistas / Por ciento de convert
$EE.UU. mil $EE.UU. Por ciento crecimiento usando


del PNB


annual Adqs


$EE.UU. miles miles millions habitantes millions


Anguila
Antigua y Barbuda
Antillas Holandesas'
Aruba
Bahamas
Barbados
Belice
Bermudas


8.200 44 n.d. 55
8.200 237 429 291
11.400 693 347 765
28.000 721 490 837
15.000 1.596 2.513 1.814
14.500 545 533 711
3.200 196 58 121
33.000 328 210 431


76 58
n.d. 528
64 n.d.
161 1.064
63 2.497
56 1.032
16 194
86 729


las tasas de Pardad del Poder
tivo (PPA) y dividido por la
in del pas ese ano. World Fact


5 Book (CIA, 2000). Pu


5
ctb
n.d. 2. Arr
4 Inc


6
5
6
4


Colombia 6.200 557a n.d. 1.0288 n.d. 5.541 6 5
Costa Rica 6.700 1.088 n.d. 1.2298 n.d. 2.057 12 6
Cuba 1.700 1.774 n.d. 1.857 4 2.572 11 6
Dominica 4.000 70 240 47 23 64 22 5


36.200 74.100d n.d. 82.042a
4.400 129 180 70
9.000 807 329 454


n.d. 1.160.300
25 99
27 658


p://www.cia.govi/ ia/
ook/.
do de turistas (de es
luye Is Iegada de via


Organzaci6n de Turismo del Carbe
(CTO), Caribbean Tourism Statistical
Report2001-2002 (St. Michael,
Barbados: CTO, 2002).
3. Arrbo de cruceros: CTO (2002)
4. Ingresos por turismo: cluye los gas-
tos de turstas, pasajeros de cruceros
y otros visitantes de un dia. Los esti-


S 5. La proporc
rsmo es u
6 de la inter
4 cuantifica


Guatemala 3.700 n.d. n.d. n.d. n.d. 1.656 8 5
Haiti 1.800 140 305 54 n.d. 182 5 4
Honduras 2.700 471a n.d. 2628 n.d. 568 8 6
Islas Caiman 24.500 354 1.031 559 152 468 31 6
Islas Turcos y Caicos 7.300 151 n.d. 285 13 n.d. n.d. n.d.
Islas Virgenes Britanicas 16.000 281 189 315 352 343 85 3
Islas Virgenes Norteamericanas 15.000 607 1.768 1.157 69 1.629 42 4
Jamaica 3.700 1.323 908 1.333 14 2.025 27 5
Martinica 11.000 526 286 370 49 568 10 4
Mexico 9.100 3.045b 1.505b 2.346b n.d. 60.700 9 8
Montserrat 5.000 10 n.d. 9 n.d. n.d. n.d. n.d.
Nicaragua 2.700 4868 n.d. 111 n.d. 204 7 7
Panama 6.000 4848 n.d. 5768 n.d. 1.527 15 6
Puerto Rico 10.000 3.341 1.302 2.388 6 3.506 5 4
Republica Dominicana 5.700 2.973 182 2.860 11 4.136 18 6
Saint Kitts y Nevis 7.000 73 165 58 43 93 25 5
San Vicente y las Grenadinas 2.800 73 86 75 n.d. 110 29 5
Santa Lucia 4.500 270 444 277 45 380 51 5
Trinidad yTobago 9.500 399 82 213 n.d. 787 9 5
Venezuela 6.200 469 135 563a n.d. 9.000 6 6
Total regional 24.261 13.716 25.523 104.974
(excluyendo EE.UU.)


Total regional
(incluyendo EE.UU.)


98.361


105.565


1.265.274


6. Valor de la economic del tursmo:
WTTC (Consejo Mund al de Viajesy
Turismo) The Impact of Travel &
Tourism on Jobs and the Economy-
2002: Country Reports (Londres, U.K.;
WTTC, 2002).
7. Contnbuci6n de la econom0a del tu-
rsmo al PNG: CTO (2002)
8. Tasa de crecmlento de vajes y tu-
rsmo proyectada: CTO (2002).

Notas:
n.d. = no haydatos
a. Datos complementaros de Arr bos de
Turstas (de estancia) e Ingresos de
Turismo: los que no existian en CTO


(2002), se tomaron del Grupo de
Desarrollo de Datos, Banco Mundal,
World Development Indicators 2002
(Washington, D.C.: The World Bank, 2002).
En internet.


b. Los datos
refieren solarT
c. Antillas Hc
Curazao, Sab
Maarten.


1. La clfra de arr
se refiere a la Flor


e CTO sobre Mexico se
nte a Cancan yCozumel.
indesas incluye Bonaire,
San Eustaquloy St.


EE.UU.


nales (fuente: "Visit Florida"
p://www.flausa-media.com/Subcategores/
ida%20facts/Fact% 20Pages/ffrefct.htm/).


68 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE


Estados Unidos
Granada
Guadalupe


ations/fa

a):
es que SE


















Pais o territorio


Nimero de
AMPs


Categoria de efectividad del manejo



Buena Parcial Inadecuada Desconocida


Porcentaje de
irea arrecifal
dentro de
AMPs


Anguila 5 0 0 5 0 0
Antigua y Barbuda 6 0 0 4 2 13
Antillas Holandesas Norte' 3 1 2 0 0 67
Antillas Holandesas Surd 2 1 0 1 0 65
Aruba 0 0 0 0 0 0
Bahamas 9 0 1 0 8 2
Barbados 1 0 1 0 0 6
Belice 12 1 8 2 1 27
Bermuda 35 1 1 33 0 14
Colombia 7 0 0 6 1 20
Costa Rica 4 0 0 0 4 55
Cuba 30 0 4 24 2 13
Dominica 2 0 0 2 0 4
Estados Unidos 9 7 0 0 2 52

Granada 2 0 0 2 0 1
Guadalupeb 6 1 2 1 2 12
Guatemala 3 0 0 1 2 0
Haiti 0 0 0 0 0 0
Honduras 12 0 1 2 9 11
Islas Caimana 1 1 0 0 0 15
Islas Turcos y Caicos 21 0 3 5 13 4
Islas Virgenes Britanicas 11 1 0 10 0 42
Islas Virgenes Norteamericanas 11 2 1 0 8 8

Jamaica 4 0 1 3 0 22
Martinica 3 0 0 0 3 7
Mexico 9 0 0 7 2 67
Montserrat 1 0 0 1 0 0
Nicaragua 2 0 0 1 1 68
Panama 4 0 1 2 1 11
Puerto Rico 15 0 3 7 5 21
Republica Dominicana 15 0 4 2 9 43

Saint Kitts y Nevis 0 0 0 0 0 0
San Vicente y las Granadinas 1 0 0 1 0 16

Santa Lucia 20 1 4 15 0 6
Trinidad yTobago 1 0 0 1 0 17
Venezuela 18 0 0 0 18 48


Total Regional


17 37 138 93


Fuentes:
1. N rmero de AMPs: Arrecifes en Peligro en
el Caribe (WRI). Esta tabla refleja
estadfsticas resumidas de la base de
datos compllada por el proyecto
Arrecifes en Pelgro en el Caribe. Los
datos fueron compllados por el WRI y los
colaboradores del proyecto. Los datos


oradores del proye


3. Para determinar,
centaje de arrec
dentro de AMPs,


Notas:
a. Las Is
zonifi


). Guadalupe incluye la islas france
San Martin y St. Barthelemy.
. Antillas Holandesas Norte incluy
islas de St. Maarten, San Eustaq


Antillas Holandesas S
de Bonare y Curazao.


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 69


TA111!BLA A. ANJODE RES ARNASPRTEIDS (MP) N L GANCAIB


, y iiv t





SI IiIKAB.lUNE EA ENE A A

AMENAZAS AE A RRECI S EN *LIG


Los datos usados en el anilisis de amenazas de Arrecifes
en Peligro, los resultados de los models, y los metadatos
se pueden encontrar en http://reefsatrisk.wri.org/.

DESARROLLO COSTERO
* Ciudades y poblados- Instituto de Investigaciones de
Sistemas Ambientales (Environmental Systems
Research Institute, ESRI), "World Cities" y "U.S.
Cities", 2002 y http://www.world-gazetteer.com/.
* Puertos- Agencia Nacional de Imigenes y Mapeo
(National Imagery and Mapping Agency, NIMA),
"World Port Index", 2002.
* Aeropuertos- NIMA, "VMAP," 1997.
* Centros de buceo turistico- Programa de Naciones
Unidas para el Medio Ambiente Centro Mundial de
Monitoreo de la Conservaci6n (PNUMA-WCMC),
"Caribbean Dive Centers", 2002 y M.D. Spalding,
Guide to the Coral Reefs of the Caribbean (Berkeley, USA:
University of California Press, 2004).
* Densidad de poblaci6n- Departamento de Energia de
EE.UU. (DOE), "LandScan", 2001.
* Crecimiento poblacional (por distrito administrativo)-
ESRI, "Administrative Districts", 2002 y
http://www.ciat.cgiar. org/.
* Crecimiento annual del turismo (por pafs)-
Organizaci6n del Turismo del Caribe (CTO),
Caribbean Tourism Statistical Report 2001-2002,
2002.


FUENTES DE SEDIMENTS Y CONTAMINACION PROVENIENTES DE LAS
CUENCAS HIDROGRAFICAS*
m Limites de las cuencas hidrogrificas- Delineadas en el
WRI a partir del modelo digital de elevaci6n
"HYDRO1K" 2000 del Servicio Geol6gico de los
EE.UU. (USGS) (con 1 km de resoluci6n para toda la
region del Caribe), y de la series provisional de datos
2003 de la Misi6n de Topograffa de Radar del
Transbordador Espacial (Shuttle Radar Topography
Misi6n, SRTM) de la Administraci6n Nacional de
Aeroniutica y el Espacio de EE.UU. (NASA) (con 90
m de resoluci6n para el Caribe oriental).


* Elevaciones y pendientes- USGS, "HYDRO1K", 2000
(1 km de resoluci6n para toda la region del Caribe), y
NASA "SRTM," 2003 (90 m de resoluci6n para el
Caribe oriental).
* Uso del territorio- USGS, "Global Land Cover
Characteristics Database," 2000 (1 km de resoluci6n
para la region del Caribe); Porcentaje de Cobertura de
Arboles Mundial con Resoluci6n Espacial de 500 m:
Primeros Resultados del Algoritmo de Campos
Continues de Vegetaci6n MODIS ("Global Percent
Tree Cover at a Spatial Resolution of 500 Meters: First
Results of the MODIS Vegetation Continuous Fields
Algorithm," 2003), de la Universidad de Maryland,
(500 m de resoluci6n para el Caribe Oriental); datos de
Landsat clasificados en el 2003 por Jennifer Gebelein,
Universidad Internacional de la Florida (30 m de res-
oluci6n para algunas islas del Caribe Oriental).
* Porosidad del suelo- Base de datos mundial de suelos
de la Organizaci6n de Naciones Unidas para la
Alimentaci6n y la Agricultura (FAO) ("World Soil
Database"), 1995.
* Precipitacidn- Fuerzas Armadas de EE.UU. CERL y
Centro para la Teledetecci6n y el Anilisis Espacial
(Center for Remote Sensing and Spatial Analysis,
CRSSA), Colegio Cook, Universidad Rutgers, "Global
ARC" CD, 1996.


AMENAZAS DE ORIGEN MARINO
* Puertos- NIMA, "World Port Index," 2002.
* Sitios de extracci6n y procesamiento de petr6leo y gas,
gasoductos y oleoductos- NIMA, "VMAP," 1997.
* Barcos de crucero (intensidad de visitaci6n)- La infor-
maci6n para estos datos se deriv6 del sitio web
"Choosing Cruising" http://www.choosingcruising.co.uk/
y fue georrefenciada en WRI, 2003.


SOBREPESCA
* Densidad de poblaci6n- Departamento de Educaci6n
de los EE.UU., "LandScan," 2001.
* Area de la plataforma- Desarrollada en el WRI a partir
de datos del Instituto Hidrol6gico Dan&s (DHI), pun-
tos de profundidad y datos sobre la ubicaci6n de la


* El analisis del aporte de sediments y contaminaci6n procedente de las cuencas hidrograficas se realize con 1 km de resoluci6n para todo el Caribe, y 250 m para
las islas del Caribe oriental. Esta Pltima escala, mas fina, proporciona un mayor detalle para las islas pequenas.


70 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE








costa de "MIKE C-MAP"- NASA, "SeaWiFS" y
NIMA, "VMAP," 1997.
m Abundancia de peces arrecifales- Sitio web de la
Fundaci6n de Educaci6n Ambiental sobre Arrecifes
(Reef Environmental Education Foundation, REEF),
sitio web http://www.reef.org/ (tomado el 10 de
febrero del 2003).


UBICACION DE LOS ARRECIFES CORALINOS
Los mapas de arrecifes coralinos en format vectorial
(ficheros de lines y poligonos de ArcINFO de ESRI) son
el fundamento para el mapa de los arrecifes coralinos de
la region. Estos datos estaban en multiples escalas, desde
1:30.000 a 1:1.000.000, y en diversas fuentes (ver la lista
abajo). Para estandarizar estos datos, el WRI los convirti6
en format raster (ESRI ArcINFO GRID) a 500 m de
resoluci6n para su uso en el anilisis. Fuentes:
* Universidad del Sur de la Florida, Instituto de
Teledetecci6n (Institute of Marine Remote Sensing,
IMaRS), "Millennium Coral Reef Mapping Project,"
2004 (datos de Landsat de 30 m clasificados y conver-
tidos a fichero de forma) para las Antillas Menores (de
Islas Virgenes Britinicas hasta Barbados), Islas Turcos y
Caicos, Bahamas sur, Repdblica Dominicana, Haiti,
Jamaica, Nicaragua, y Panami).**
* Habitats bent6nicos de Puerto Rico y las Islas Virgenes
Norteamericanas, Administraci6n Nacional
Oceanogrifica y Atmosferica de EE.UU. ("Benthic
Habitats of Puerto Rico and the U.S. Virgin Islands,"
NOAA, 2001) a partir de fotograffa area de alta reso-
luci6n.
* Institute de Manejo de la Zona Costera de Belice,
1999. (Datos de Landsat de 30 m, clasificados y con-
vertidos a fichero de forma, para Belice).
* Para otras areas las fuentes fueron UNEP-WCMC
"Coral Reef Maps," 2002. Los datos fueron adquiridos
o digitalizados por varias fuentes. Las escalas varian
generalmente entire 1:60.000 y 1:1.000.000.
* Ademis, el WRI edit6 y digitaliz6 mapas de algunas
areas basindose en los aportes de los colaboradores del
proyecto.


CALIBRACION YVALIDACION DE LOS MODELS
Se usaron datos de various programs de monitoreo y eva-
luaci6n para explorer patrons de degradaci6n, calibrar el
anAlisis de amenazas, y validar los resultados:
* Program de Productividad Costera Marina del Caribe
(Caribbean Coastal Productivity Program, CARI-
COMP)- Parimetros de habitats de arrecifes coralinos
de 27 localidades en 20 pauses (1993 2001).
* Evaluaci6n Rapida de Arrecifes del Atlintico y el Golfo
(Atlantic and Gulf Rapid Reef Assessment, AGRRA)-
Este protocolo de evaluaci6n ha sido aplicado a mis de
730 localidades de arrecifes en 17 pauses a travis de la
region, entire 1997 y 2001, suministrando una foto (en
una sola vez) de muchos indicadores de condici6n del
arrecife.
* Reef Check- Programa de prospecci6n de arrecifes por
voluntarios. El protocolo ha recolectado parametros
fisicos, biol6gicos y sociales de 186 sitios en 16 pauses
de la region desde 1997.
* REEF (Reef Environmental Education Foundation)-
Prospecciones de peces arrecifales con datos de mis de
2.500 localidades en toda la region.


Calibracidn del modelo
Los colaboradores del proyecto Arrecifes en Peligro apor-
taron valiosas orientaciones para el desarrollo del modelo
de amenazas y la revision de sus resultados. Las opinions
de los experts, junto con las observaciones de Reef
Check sobre las amenazas a los arrecifes, fueron
empleadas para calibrar los estimados de amenaza del
desarrollo costero y de los sedimentos y contaminaci6n
terrestre. Los datos de REEF sobre peces arrecifales
fueron utilizados para calibrar el estimado de amenaza de
la presi6n pesquera. Debido a la escasez de datos con
suficiente detalle, la opinion de los experts que
asistieron al taller de Arrecifes en Peligro en el Caribe, fue
la fuente principal para la calibraci6n del estimado de
amenaza de origen marino.


** El Proyecto de Mapeo de Arrecifes Coralinos del Milenio desarroll6 una clasificaci6n geomorfologica de los arrecifes. Para hacer los datos comparable con otras
fuentes de mapas, el proyecto Arrecifes en Peligro seleccion6 un grupo de s6lo 30 categorias. Se incluyeron categorias con una alta probabilidad de ser coral vivo
(como arrecifes frontales, fondos rocosos intermareales, pinculos de barrera arrecifal, y terrazas bajas), mientras que se excluyeron otras como los bancos sumergi-
dos y los indeterminados. Puede encontrarse mayor detalle en http://reefsatrisk.wri.org/


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 71







Validaci6n del analisis de amenazas y exploraci6n de las
relaciones con indicadores de programs de evaluaci6n y
monitoreo
Usando los resultados de 22 sitios CARICOMP que
poseen informaci6n de tendencies variouss afios de datos
entire 1993 y 2001), el studio muestra que:
* Los sitios identificados como amenazados por sedimen-
tos y contaminaci6n de fuentes terrestres tuvieron
much mayor reducci6n de la cobertura de coral ptreo
(p&rdidas de 9% en areas de amenaza alta, en contrast
con p&rdidas de 1% en areas de baja amenaza).
* Los sitios identificados como amenazados (amenaza
media o alta) por el desarrollo costero o las amenazas
de origen marino tuvieron un promedio de incremento
del recubrimiento por algas much mayor que los sitios
considerados de amenaza baja (el incremento fue dos
veces mayor en los sitios amenazados).
* Pocos sitios CARICOMP fueron identificados como
con baja amenaza de sobrepesca. Los sitios identifica-
dos como de amenaza alta de presi6n de sobrepesca
tuvieron mayores promedios de pirdida de cobertura
de coral p&treo y superiores ganancias en recubrimiento
de algas en comparaci6n con sitios de amenaza media.


Se desarrollaron various indicadores de condici6n de
corales para los 432 sitios de evaluaci6n de AGRRA.
Estos indicadores incluyen la densidad de corales, la pro-
porci6n de diferentes species de corales, extension de la
cobertura por corales p&treos, mortalidad reciente y
antigua, y un indice macroalgal. De estos indicadores, el
indice macroalgal, la mortalidad antigua y la cobertura de
coral p&treo fueron los dnicos que mostraron relaciones
estadisticamente significativas (95%) con los indicadores
de amenaza. Se combinaron las tres amenazas rela-
cionadas con la contaminaci6n (desarrollo costero, ame-
nazas de origen marino, y contaminaci6n y sedimentos
de origen terrestre) para este anilisis. Se descubri6 que:
* La extension promedio de la mortalidad antigua fue
mayor en sitios identificados como amenazados por la
contaminaci6n (29% en sitos con amenaza alta, en
contrast con 26% en sitios con amenaza baja).
* La cobertura promedio de coral p&treo fue ligeramente
mayor en sitios identificados con amenaza baja de con-
taminaci6n (8.2%) que en los de amenaza alta (7.3%).
* El indice macroalgal promedio fue mayor en sitios
identificados como amenazados por contaminaci6n
(150 en sitios con amenaza alta y 123 en sitios con
baja).
* Ademis, el indice macroalgal promedio fue superior en
sitios identificados como amenazados por sobrepesca
(170 en sitios con amenaza alta, 100 en sitios con
baja).


72 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE







A II iI A A


La informaci6n disponible y las limitaciones de informaci6n
actual se presentan en cinco categorfas amplias a saber: infor-
maci6n sobre la ubicaci6n y extension de los arrecifes coralinos
(mapeo de arrecifes); informaci6n sobre el impact a los arre-
cifes y sobre su condici6n; accesibilidad de tal informaci6n;
informaci6n sobre protecci6n y manejo de recursos costeros; y
valoraci6n de estos recursos. Se realizan actualmente esfuerzos
para tender muchas de las defidendas que se mencionan
abajo.

CARTOGRAFIA DE ARRECIFES CORALINOS
Los estimados del Area de arrecife varfan ampliamente a trav&s
de la region (ver Tabla Al). Para muchos pauses, no hay mapas
nacionales de arredfes coralinos de los cuales pueda estimarse
el Area arrecifal. La Administraci6n Nacional Oceanogrifica y
Atmosf&rica de EE.UU. (NOAA) ha mejorado recientemente
el mapeo de habitats bent6nicos de las Islas Vfrgenes Norte-
americanas y Puerto Rico, y el proyecto de planeamiento
ecoregional de Las Bahamas (coordinado por The Nature
Conservancy) esti mejorando la cartograffa de los arrecifes en
las Bahamas. Ademais, el proyecto de Mapeo de Arrecifes
Coralinos del Milenio, una colaboraci6n entire la Universidad
del Sur de la Florida y la Administraci6n Nacional de
Aeroniutica y el Espacio de EE.UU. (NASA), esti cartografian-
do la geomorfologfa de los arrecifes del mundo a partir de imi-
genes Landsat de 30m. Se espera que estos mapas estin
disponibles para todo el Caribe durante el 2004. (Ver
http://eol.jsc.nasa.gov/reefs/)

MONITORED Y EVALUACION
La informaci6n sobre la condici6n de los arrecifes coralinos es
escasa, en parte debido a la gran extension del Area arrecifal, en
35 pauses y territories, pero tambien debido a la falta de recur-
sos financieros dedicados al monitoreo de los ecosistemas cos-
teros. Sin embargo, algunos esfuerzos merecen ser mendona-
dos:
* Un esfuerzo important en la region es el Programa
Productividad Costera del Caribe (CARICOMP), un pro-
grama de largo plazo que usa m&todos de monitoreo
estandarizados. CARICOMP ha recolectado, desde 1993,
datos en 27 localidades de arrecifes de 20 pauses. Ya en el
2001, el monitoreo repetido en 22 sitios ha permitido
establecer tendencies temporales en parimetros tales como
cobertura de coral vivo. (Ver http://www.uwimona.edu.jm/
cms/ccdc.htm/)
* El esfuerzo mis reciente y de mayor cobertura ..', 'i, i en
la region consiste en la evaluaci6n de recursos, mas que en el
monitored. El protocolo Evaluaci6n Ripida de Arrecifes del
Atlintico y el Golfo (AGRRA) ha sido aplicado en mis de
730 localidades en 17 pauses de la region. Esta evaluaci6n
provee una instantinea de muchos indicadores de condici6n
de los arrecifes que apoyarA el establecimiento de normas


regionales y permitiri hacer comparaciones entire diferentes
ireas en la region.
* Ciertas universidades, laboratories marines, e instituciones
gubernamentales de la region realizan diversas actividades de
investigaci6n, mapeo y monitoreo de arrecifes coralinos. La
Asociaci6n de Laboratorios Marinos del Caribe (Association
of Marine Labs of the Caribbean, AMLC) se reine anual-
mente para intercambiar informaci6n. Otros esfuerzos nota-
bles son el del Santuario Marino Nacional de los Cayos de la
Florida y del Sistema Nacional de Monitoreo de Arrecifes
Coralinos en Colombia (SIMAC), los cuales tienen buenas
series temporales de datos para esas areas.
* Otras actividades importantes incluyen a buceadores volun-
tarios para monitorear arrecifes coralinos. Desde 1997, el
program Reef Check ha registrado las condiciones sociales,
ffsicas y biol6gicas en mis de 186 sitios de 16 pauses de la
region, suministrando informacin sobre habitats bent6ni-
cos, invertebrados y peces arrecifales. (Ver
http://www.reefcheck.org/)
* El proyecto de prospecciones de peces de la fundaci6n REEF
(Reef Environmental Education Foundation) permit a los
buceadores de SCUBA y el equipo ligero colectar y difundir
informaci6n sobre las poblaciones de peces arrecifales. REEF
ha evaluado mis de 2.500 sitios en toda la region.
Recientemente, The Ocean Conservancy se ha asociado con
REEF para desarrollar una component bent6nica para
buceadores deportivos llamada RECON. (Ver
http://www.reef.org/)


INTEGRACION YACCESIBILIDAD DE LOS DATOS
Estas actividades de evaluaci6n y monitoreo proven informa-
ci6n valiosa, pero para un nimero relativamente escaso de
arrecifes coralinos en el Caribe. Hasta el present, s6lo algunas
de estas fuentes ofrecen informaci6n al piblico, y poca de esta
informaci6n se ha consolidado en un dep6sito central. Entre
los esfuerzos de mayor interns para consolidar informaci6n
sobre arrecifes coralinos estin:
* ReefBase (http://www.reefbase.org/)- Ofrece una amplia
variedad de informaci6n sobre los arrecifes coralinos del
mundo, incluyendo resimenes de status, una base de datos
sobre blanqueamiento de corales, imigenes satelitales, y
mapas en un servidor de internet.
* El Centro de Datos Costeros del Caribe, Universidad de
West Indies, UWI
(http://www.uwimona.edu.jm/cms/ccdc.htm/)- Es un
dep6sito central de informaci6n sobre arrecifes coralinos del
Caribe y de datos ambientales costeros. Se planea un servi-
dor de Internet de mapas para el 2004.
* La Red Mundial de Monitoreo de Arrecifes Coralinos
(GCRMN) (http://www.gcrmn.org/)- Usando su red de
colaboraci6n, el GCRMN ha producido publicaciones bia-


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 73











nuales del estado de los arrecifes coralinos del mundo desde
1998. Estas publicaciones brindan un buen texto resumido
para cada pafs, basado en informaci6n de monitoreo, obser-
vaciones anecd6ticas, y opinions de experts sobre impacts
observados sobre los arrecifes coralinos y los cambios en la
condici6n de 6stos y sus pesquerfas asociadas.
m Enfermedades de corales- Existen actualmente algunos
esfuerzos para consolidar y mantener bases de datos sobre
enfermedades de corales y blanqueamiento de corales. La
Universidad de Puerto Rico, NOAA, y el PNUMA-WCMC
proven informaci6n extensa sobre incidencia de enfer-
medades de corales en toda la region.
(Ver http://www.wcmc.org.uk/marine/coraldis/home.htm/)
m Blanqueamiento de corales- Reef Base mantiene una base
de datos en lfnea sobre blanqueamiento de corales. NOAA
esti trabajando para producer herramientas para predecir
done podrfa ocurrir un blanqueamiento de corales a partir
de la temperature de la superficie del mar y las condiciones
del tiempo. (Ver http://www.osdpd.noaa.gov/
OSDPD/OSDPD_high_prod.html/)


PROTECTION Y MANEJO
La informaci6n sobre protecci6n y manejo de arrecifes corali-
nos es escasa. El mapeo de Areas protegidas marinas en la
region es insuficiente, y la informacidn sobre polfticas de
manejo y restricciones de uso en las Areas marinas protegidas
(AMPs) es a menudo inaccesible. TambiAn es inaccesible la
informaci6n sobre la efectividad del manejo de las AMPs, la
cual permitirfa la diferenciaci6n entire los "parques de papel" y
las Areas con una protecci6n real. La informaci6n sobre Areas
protegidas y el intercambio de experiencias debe mejorar en el
future bajo la Red y Foro de Manejo de Areas Marinas
Protegidas del Caribe (Caribbean Marine Protected Areas
Management Network and Forum, CaMPAM), una iniciativa
dirigida a mejorar la efectividad de las AMPs.

VALOR ECONOMIC
A menudo, no se reconoce el valor econ6mico verdadero de los
arrecifes coralinos, y esto afecta la creaci6n de incentives para
el manejo efectivo de estos recursos vitales. Son pocos los estu-
dios existentes sobre el valor econ6mico de los arrecifes corali-
nos, y los que se han hecho han usado m&todos tan variados,
que la comparaci6n entire studios a menudos es dificil. Se
hacen intentos para promover la realizaci6n de valoraciones
mis consistentes de recursos costeros en la region del Caribe.
(Ver http://marineeconomics.noaa.gov/.)


74 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE










ACRONIMOS
AGRRA Evaluaci6n Ripida de Arrecifes del Atlantico y el Golfo (Atlantic and Gulf Rapid ReefAssessment)
AMP Area Marina Protegida
CARICOMP Programa Productividad Costera Marina del Caribe (Caribbean Coastal Marine Productivity Program)
CITES Convenio sobre el Comercio Internacional de Especies en Peligro
(Convention on International Trade in Endangered Species)
ENOS El Nifo Oscilaci6n del Sur
MARPOL Convenio Internacional para la Prevenci6n de la Contaminaci6n Marina por los Buques
MIC Manejo Integrado Costero
PNB Producto Nacional Bruto
SIG Sistema de Informaci6n Geogrifica
SPAW Areas, y Flora y Fauna Silvestre Especialmente Protegidas (Protocolo de la Convenci6n de Cartagena)
TSM Temperatura Superficial del Mar
UNESCO Organizaci6n de Naciones Unidas para la Educaci6n, la Ciencia y la Cultura

GLOSARIO
Afloramiento- un process en el cual el agua caliente de la superficie es forzada lejos de la costa por corrientes de mar
abierto (empujadas por el viento, por ejemplo), la cual es reemplazada por agua fria, a menudo rica en nutrients,
traida desde zonas mis profundas hacia la superficie.
Antropogenico- originado por personas, resultante de las actividades humans.
Arrecife de barrera- arrecife coralino largo y estrecho, casi paralelo a la costa y separado de vista por una laguna de con-
siderable profundidad y anchura. A menudo, iste esti interrumpido por pasos o canales.
Arrecife de borde- arrecife de plataforma que crece cerca de la costa. Algunos se desarrollan alrededor de islas oceini-
cas. Es sin6nimo de arrecife costero.
Batimetria- media de la profundidad del ociano para determinar la topograffa del lecho marino.
Biodiversidad- diversidad total y variabilidad de los series vivientes y sistemas (por ejemplo, arrecifes coralinos), de los
que ellos son parte.
Blanqueamiento de corales- process en el que un p6lipo de coral, por estr&s ambiental, expele las zooxantelas sim-
bi6ticas de su cuerpo. La colonia de coral se muestra blanqueada.
Dias-cama de pasajeros- una media comdn de ocupaci6n usada por la industrial de lines de crucero. Los "dias-cama"
son calculados multiplicando el ndmero de camas ocupadas por el de dias que &stas son ocupadas.
Enfermedad de coral cualquier afectaci6n de las funciones o sistemas vitales del coral, incluyendo interrupci6n,
cesaci6n, proliferaci6n, u otra disfunci6n vital.
Eutrofizaci6n- process mediante el cual un exceso de nutrients estimula el desarrollo de plants, agotando el oxfgeno
del agua.
Fotosintesis- process mediante el cual las plants manufacturan su propia energia a partir de la reacci6n qufmica del
di6xido de carbon y el agua, en presencia de luz solar y clorofila. El oxfgeno es un subproducto fotoqufmico de la
fotosintesis.
Gases de invernadero (GI)- gases atmosf&ricos, principalmente di6xido de carbon, metano, y 6xido nitroso, que
restringen que cierta cantidad de energia cal6rica escape de la atm6sfera terrestre directamente de vuelta al espacio.
Larva- fase juvenile del ciclo de vida de un animal.
Pat6geno- organismo que causa una enfermedad dentro de otro organismo.
Substrato- material que constitute la base sobre la que un organismo vive o se fija.
Zooxantelas- plants simbi6ticas unicelulares que viven dentro de los corales constructores de arrecifes. Proveen ali-
mento a trav&s de lafotosintesis, y es usada como una de las fuentes de energia para los p6lipos del coral. Ellas tam-
bidn dan la coloraci6n a los corales. (Ver blanqueamiento de corales).


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 75










0 tas


1 Estimados previous del area de arrecifes coralinos del Caribe varfan de 20.000 a
30.000 km2. Ver Apendice A, Tabla Al para comparaci6n por pafses, y Apendice B
para las fuentes empleadas para la confecci6n del mapa de arrecifes coralinos y para
los estimados de area arrecifal.
2 M.D. Spalding, Guide to the Coral Reefi of the Caribbean (Berkeley, California:
University of California Press, 2004).
3 TA. Gardner et al. 2003. "Long-Term Region-Wide Declines in Caribbean Corals."
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4 Spalding (2004).
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Coral Reefs." Science 301:929-933.
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Reef. (Washington, DC: World Resources Institute, 1998).
8 A. Vanzella-Khouri, "Marine Biodiversity Issues in the Wider Caribbean Region."
Ponencia presentada en el Taller sobre Biodiversidad Marina del Caribe, Montego
Bay, Jamaica, octubre 27-29, 1998.
9 PA. Kramer. 2003. "Synthesis of Coral Reef Health Indicators for the Western
Atlantic: Results of the AGRRA Program (1997-2000)," En Status of the Coral Reefi
of the Western Atlantic: Results of the Initial Survey, Atlantic and GulfRapid Reef
Assessment (AGRRA) Program. J.C. Lang, ed. Atoll Research Bulletin 496: 1-57.
10 La cantidad y densidad de poblaci6n dentro de 10 km de la costa fueron calculadas
en el WRI usando la series datos reticulados de poblaci6n para 1990 y 2000 de
CIESIN (Center for International Earth Science Information Network, Gridded
Population of the World Version 3 (Palisades, NY: CIESIN, Columbia University,
2003)) y los mapas de escala 1:250.000 del World Vector Shoreline (E.A. Soluri y VA.
Woodson. 1990. "World Vector Shoreline." International Hydrographic Review 67
(1)). (Ver Tabla A3)
11 Calculado en WRI usando datos Landscan del Departamento de Energia de los
EE.UU. (US DOE), del World Vector Shoreline, y datos de arrecifes coralinos de
fuentes descritas en el Apendice B.
12 S.C. Jameson, J.M. McManus, y M.D. Spalding, State of the Reef: Regional and
Global Perspectives (Washington, DC: US Department of State, 1995)
13 D. Souter y O. Linden. 2000. "The Health and Future of Coral Reef Systems."
Ocean and Coastal Management 43:657-688.
14 Souter y Linden (2000).
15 United Nations Environment Program (UNEP), Municipal Waste Water as a Land-
Based Source ofPollution in Coastal and Marine Areas ofLatin America and the
Caribbean (GPAy UNEP-ROLAC, 2001a), p. 8.
16 D.D. Turgeon et al., The State of Coral ReefEcosystems of the United States and Pacific
Freely Associated States: 2002 (Silver Spring, MD: National Oceanic and Atmospheric
Administration (NOAA), 2002), p. 108.
17 UNEP (2001a), p. 15.
18 L. Burke et al., Pilot Analysis of Global Ecosystems: Coastal Ecosystems (Washington,
DC: World Resources Institute, 2000), p. 67; P Pattullo, Last Resorts The Cost of
Tourism in the Caribbean (London, UK: Cassell, 1996).
19 Los porcentajes de tierras clasificadas como agrfcolas se basan en la Base Mundial de
Datos sobre la Caracterizaci6n del Uso del Territorio (Global Land Cover
Characterization Database) con resoluci6n de 1 km, del Servicio Geol6gico de los
EE.UU. (USGS). 1997. Area territorial clasificada como "tierra de cultivo", mas la
mitad del territorio clasificado como "mosaico de tierra agrfcola y natural", todo
como porcentaje del total.
20 H.M. Guzman, "The Caribbean Coral Reefs of Panama," En Latin American Coral
Reef. J. Cortes, ed. (Amsterdam: Elsevier Press, 2003), p. 260; J. Cortes y C.
Jimenez, "Past, Present and Future of the Coral Reefs of the Caribbean Coast of
Costa Rica," Ibid. p. 233; J. Ryan y Y Zapata, "Nicaraguas Coral Reefs," Ibid, p.
211.
21 Crop acreage for the Caribbean (Area de cultivo en el Caribe), Organizaci6n de las
N.U. para la Agricultura y la Alimentaci6n (FAO), 2002. FAOSTAT
. 1 1 i, /
22 S. Wood, K Sebastian, y S.J. Scherr, PilotAnalysis of Global Ecosystems:
AgroEcosystems (Washington, DC: World Resources Institute, 2000), p. 36.


23 Burke et al. (2000) p. 85.
24 E. Well, "The Corals and Coral Reefs of Venezuela". En Latin American Coral Reef.
J. Cortes, ed. (Amsterdam: Elsevier Press, 2003), p. 314.
25 United Nations Environment Program (UNEP), Regional Overview ofLand-Based
Sources of Marine Pollution: CEP Technical Report No. 33 (UNEP, 1994).
26 Las cuencas hidrograficas fueron delineadas en el WRI como parte del proyecto
Arrecifes en Peligro en el Caribe. Usando el Modelo de Elevaci6n Digital (DEM) de
USGS HYDRO1K para el continent y grandes islas, y los datos de NASA SRTM
para el Caribe oriental, el proyecto identific6 mas de 3.200 cuencas hidrograficas que
descargan al Caribe.
27 J. Sweeting y S. Wayne, A Shifting Tide: Environmental Challenges and Cruise Industry
Responses (Washington DC: Conservation International, 2003), p. 16.
28 United Nations Environment Program (UNEP), Pollution from the Land: The Threat
to Our Seas (The Hague, Netherlands: UNEP GPA Coordination Office, 2001b);
UNEP (1994).
29 Z. Dubinsky y N. Stambler. 1996. "Marine Pollution and Coral Reefs. "Global
Change Biology 2:511- 26.
30 Sweeting yWayne (2003), p. 16.
31 J. Mohammed, R. Torres, y E. Obenshain, Waste Reduction at Sea: Pollution
Prevention Strategies on Miami-Based Cruise Lines (Miami: Division of Marine
Affairs, University of Miami, 1998).
32 Pattullo (1996).
33 The Ocean Conservancy, Cruise Control (Washington, DC: The Ocean Conservancy,
2002), p. 9.
34 Ibid. p. 11. Estimado basado en informaci6n de dfas-camas de "2000 Cruise Line
Destination Analysis" y en una tasa de generaci6n de residuales 3.5 kg por persona
por dfa, de los estimados de la Organizaci6n Maritima Internacional (OMI).
35 UNEP (1994).
36 El WRI desarroll6 un estimado para el Gran Caribe basado en los datos de The
Ocean Conservancy, "International Coastal Cleanup 2003: Peoples, Pounds, Miles-
List of Countries". I., .I I ..... (tomado en enero del 2004.)
37 El Convenio Internacional para la Prevenci6n de la Contaminaci6n desde Buques
fue adoptado en 1973. Este convenio fue modificado posteriormente por el
Protocolo de 1978 sobre el tema, y adoptado ese mismo ano. El protocolo introdujo
regulaciones mas estrictas para el examen y certificaci6n de los buques. El convenio y
el protocolo han de ser lefdos como un instrument legal, conocido usualmente
como MARPOL 73/78.
38 United Nations Environment Program (UNEP). 2001c. "An Overview of Land-
Based Sources of Marine Pollution". Ver .,i i ... i i 1....1
(tomado el 15 de junio del 2002).
39 International Maritime Organization (IMO), The Caribbean Sea: A Very Special Area
(IMO, 1994), p. 7.
40 MARPOL -El Convenio Internacional para la Prevenci6n de la Contaminaci6n
desde Buques, 1973; London Dumping: Convenio sobre la Prevenci6n de la
Contaminaci6n Marina por Vertidos de Residuales y otras Materias, 1972; OPRC -
Convenio Internacional sobre Cooperaci6n, Preparaci6n y Lucha contra la
Contaminaci6n por Hidrocarburos, 1990; CLC Convenio Internacional sobre
Responsabilidad Civil por Danos por Contaminaci6n por Hidrocarburos, 1969;
FUND -Convenio Internacional para el Establecimiento de un Fondo
International para la Compensaci6n por Danos por Contaminaci6n por
Hidrocarburos, 1971.
41 Hughes et al. (2003).
42 J.A. Bohnsack, "The Impacts of Fishing on Coral Reefs" En Proceedings of the
Colloquium on GlobalAspects of Coral Reefi: Health, Hazards and History. R.
Ginsburg, ed. (Miami: Rosenstiel School of Marine and Atmospheric Sciences,
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76 REEFS AT RISK IN THE CARIBBEAN










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50 FR. Gell y C.M. Roberts, The Fishery Effects ofMarine Reserves and Fishery Closures
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52 Ibid.
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C. Birkeland, ed. (New York: Chapman & Hall, 1997).
86 El "Indice de Amenaza" confiere una calificaci6n de "muy alta" a las areas consider-
adas como Altaa" para tres o cuatro indicadores individuals de amenaza.
87 Gardner et al. (2003).
88 Kramer (2003).
89 Ibid.
90 G. Hodgson y J. Liebeler, The Global Coral Reef Crisis Trends and Solutions: 5 Years of
Reef Check (USA: University of California, 2002).
91 Kramer (2003).
92 Calculado en el WRI usando los datos de las prospecciones de ReefCheck de 1998-
2002 (160 observaciones).
93 Calculado en el WRI usando los datos de CARICOMP De los 27 sitios CARI-
COMP para los cuales existfan datos, 22 sitios tenfan registros de various anos. Se
compare la cobertura de corales petreos para el primero y iltimo ano.
94 Kramer (2003).
95 UNESCO, CARICOMP Caribbean Coral Reef Seagrass and Mangrove Sites (Paris:
UNESCO, 1998), p. 229.
96 G. Gaufdian y P Medley, "The Turks and Caicos". En Seas at the Millennium: An
Environmental Evaluation. Vol 1. Regional Chapters: Europe, The Americas and West
Africa. C.R.C. Sheppard, ed. (Oxford, UK Elsevier Press, 2000), p. 589.
97 K.C. Buchan, "The Bahamas". En Seas at the Millennium: An Environmental
Evaluation. Vol 1. Regional Chapters: Europe, The Americas and WestAfrica. C.R.C.
Sheppard, ed. (Oxford, UK: Elsevier Press, 2000), p. 421.
98 D. Linton et al., "Status of Coral Reefs in the Northern Caribbean and Atlantic
Node of the GCRMN". En Status of Coral Reefi of the World: 2002. C. Wilkinson,
ed. (Townsville: Australian Institute of Marine Science, 2002), p. 280.


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 77










99 Ibid., p. 269.
100 Ibid., p. 284.
101 Ibid., p. 285.
102 Ibid., p. 287.
103 Buchan (2000), p. 423.
104 Linton et al. (2002), p. 287.
105 Ibid., p. 290.
106 R. Claro, KC. Lindeman, y L.R. Parenti, Ecology of Marine Fishes of Cuba
(Washington, DC: Smithsonian Institution Press, 2001), pp. 194-219.
107 Linton et al. (2002), p. 285.
108 Ibid., p. 281.
109 Ibid., p. 282.
110 C. Manfrino et al.. 2003. "Status of the Coral Reefs of Little Cayman, Grand
Cayman and Cayman Brac, British West Indies, in 1999 and 2000". En Status of the
Coral Reef of the Western Atlantic: Results of the Initial Survey, Atlantic and GulfRapid
ReefAssessment (AGRRA) Program. J.C. Lang, ed. Atoll Research Bulletin 496:204-
226.
111 Linton et al. (2002), p. 287.
112 Manfrino et al. (2003).
113 Linton et al. (2002), p. 285.
114 B. Causey et al., "Status of Coral Reefs in the US Caribbean and Gulf of Mexico".
En Status of Coral Reef of the World: 2002. C. Wilkinson, ed. (Townsville: Australian
Institute of Marine Science, 2002), p. 263.
115 Turgeon et al. (2002), p. 6.
116 Ibid., p. 123.
117 Ibid.
118 Causey et al. (2002), p. 256.
119 J.R. Garcia et al., "Puerto Rican Reefs". En Latin American Coral Reef. J. Cortes, ed.
(Amsterdam: Elsevier Press, 2003), p. 126.
120 R. Mahon. 1993. "Lesser Antilles". En Marine Fishery Resources ofthe Antilles: Lesser
Antilles, Puerto Rico and Hispaniola, Jamaica, Cuba. FAO Fisheries Technical Paper
326, pp. 1-98.
121 Mahon (1993).
122 PA. Murray, K.E. Nichols, y R. Delaney, "Global Climate Change: How Might it
Affect the Fisheries of the Caribbean SIDS?" en Proceeding of the 54 Annual Gulf
and Caribbean Fisheries Institute. L. Creswell, ed. (Fort Pierce, Florida: GCFI, 2003).
123 Pattullo (1996).
124 C.S. Rogers yJ. Beets. 2001. "Degradation of Marine Ecosystems and Decline of
Fishery Resources in Marine Protected Areas in the US Virgin Islands."
Environmental Conservation 28(4): 312-322.
125 A.F Smith, C.S. Rogers, y C. Bouchon. 1999. "Status ofWestern Atlantic Coral
Reefs in the Lesser Antilles." Proceedings of the 8th International Coral Reef
Symposium, pp. 351-356.
126 Rogers y Beets (2001).
127 Causey et al. (2002), p. 256.
128 Spalding et al. (2001), p. 168.
129 J. Garz6n-Ferreira et al., "Status of Coral Reefs in Southern Tropical America". En
Status of Coral Reef of the World: 2002. C. Wilkinson, ed. (Townsville: Australian
Institute of Marine Science, 2002), p. 326.
130 E. Well, "The Corals and Coral Reefs of Venezuela". En Latin American Coral Reef.
J. Cortes, ed. (Amsterdam: Elsevier Press, 2003), p. 321.
131 UNESCO (1998), p. 144.
132 Weil (2003), p. 320.
133 Ibid.
134 J. Ryan y Y Zapata, "Nicaraguas Coral Reefs". En Latin American Coral Reef. J.
Cortes, ed. (Amsterdam: Elsevier Press, 2003), p. 212.
135 H.M. Guzman, "The Caribbean Coral Reefs of Panama". En Latin American Coral
Reef. J. Cortes, ed. (Amsterdam: Elsevier Press, 2003), p. 246.
136 J. Garz6n-Ferreira y J.M. Dfaz, "The Caribbean Coral Reefs of Colombia". En Latin
American Coral Reef. J. Cortes, ed. (Amsterdam: Elsevier Press, 2003), p. 275
137 Ryan y Zapata (2003), p. 213.
138 Guzman (2003), p. 249.
139 Ibid., p. 246.
140 H.M. Guzman, C. Guevara, y A. Castillo. 2003. "Natural Disturbances and Mining
of Panamanian Coral Reefs by Indigenous People." Conservation Biology 17(5):
1396-1401.
141 Guzman (2003), p. 260.


142 Garz6n-Ferreira y Dfaz (2003), p. 280.
143 B. Salvat et al., Coral ReefProtectedAreas in International Instruments: World Heritage
Convention, World Network of Biosphere Reserves, Ramsar Convention (Moorea,
French Polynesia: CRIOBE-EPHE, 2002), p. 73.
144 Spalding et al. (2001), p. 115.
145 E. Jordan-Dahlgren y R.E. Rodrfguez-Martfnez, "The Atlantic Coral Reefs of
Mexico". En Latin American Coral Reef. J. Cortes, ed. (Amsterdam: Elsevier Press,
2003), p. 150.
146 P Almada-Villela et al., "Status of Coral Reefs of Mesoamerica". En Status of Coral
Reef of the World: 2002. C. Wilkinson, ed. (Townsville: Australian Institute of
Marine Science, 2002), p. 312.
147 A.R. Harborne, D.C. Afzal y M.J. Andrews. 2001. "Honduras: Caribbean Coast.
Marine Pollution Bulletin 42 (12): 1221-1235.
148 Jordan-Dahlgren y Rodrfguez-Martfnez (2003), p. 152.
149 M.D. McField, "The Influence of Disturbances and Management on Coral Reef
Community Structures in Belize." Tesis Doctoral, Universidad del Sur de la Florida,
2001, p. 8.
150 International Coral Reef Initiative. "Better Banana Project: Controlling Erosion and
Pollution from Banana Plantations". .I.., ,I . . ..... I ....... .....I
151 McField (2001), p. 47.
152 R.B. Aronson et al. 2000. "Coral Bleach-Out in Belize." Nature 405:36.
153 PJ. Mumby. 1999. "Bleaching and Hurricane Disturbances to Populations of Coral
Recruits in Belize." Marine Ecology Progress Series 190:27-35.
154 P Almada-Villela et al. (2002), p. 314.
155 Ibid., p. 316.
156 Jordan-Dahlgren y Rodrfguez-Martfnez (2003), p. 134.
157 Turgeon et al. (2002), p. 148.
158 Ibid., p. 7.
159 Ibid., p. 144.
160 Jordan-Dahlgren y Rodrfguez-Martfnez (2003), p. 151.
161 E. Jordan-Dahlgren. 1993. "El Ecosistema Arrecifal Coralino del Atlantico
Mexicano." Rev. Soc. Mex. Hist. Nat. 44:157-175.
162 Jordan-Dahlgren y Rodrfguez-Martfnez (2003), p. 150.
163 Turgeon, et al. (2002), p. 101.
164 J.W Porter et al., "Detection of Coral Reef Change by the Florida Keys Coral Reef
Monitoring Project". En The Everglades, Florida Bay, and Coral Reef of the Florida
Keys:An Ecosystem Sourcebook. J.W Porter y K.G. Porter, eds. (Boca Raton, FL: CRC
Press, 2002), pp. 749-769.
165 Turgeon et al. (2002), p. 6.
166 Causey et al. (2002), p. 254.
167 Turgeon et al. (2002), p. 107.
168 J. Ault et al., Site Characterization for Biscayne Bay National Park: Assessment of
Fisheries Resource andHabitats (Miami: Department of the Interior, Biscayne Bay
National Park Report, 2001).
169 Turgeon et al. (2002), p. 6.
170 Causey et al. (2002), p. 275.
171 Turgeon et al. (2002), p. 111.
172 Ibid., p. 108.
173 Linton et al. (2002), p. 281.
174 G. Llewellyn. 1998. "Why Preserve Biodiversity? Building an Economic Case for
Preserving Coral Reefs." Journal of Coastal Development 2 (1): 319 328.
175 J. Spurgeon. 1992. "The Economic Valuation of Coral Reefs." Marine Pollution
Bulletin 24:529-536.
176 Una series de meta-datos que resume los studios de valoraci6n econ6mica, ver
S ........ .. .... .. .. ov /
177 J.A. Dixon, L.F Scura, y T van't Hof 1993. "Meeting Ecological and Economic
Goals: Marine Parks in the Caribbean." Ambio 22 (2-3): 117-125.
178 Z. Sary, J.L.Munro, y J.D. Woodley. "Status Report on a Jamaican Fishery: Current
Value and the Costs of Non-Management". En Proceedings of the 54 Annual Gulf
and Caribbean Fisheries Institute. L. Creswell, ed. (Fort Pierce, Florida: GCFI, 2003).
179 L. Pendleton. 1994. "Environmental Quality and Recreation Demand in a
Caribbean Coral Reef." Coastal Management 22:399-404; V Leeworthy, Recreational
Use Value for John Pennekamp Coral Reef State Park and Key Largo Marine Sanctuary
(Rockville, MD: Strategic Assessment Branch, NOAA, 1991).
180 R. Costanza et al. 1997. "The Value of the Worlds Ecosystem Services and Natural
Capital." Nature 387:253-260; H. Cesar, L. Burke y L. Pet-Soede, The Economics of


78 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE










Worldwide Coral Reef Degradation (Zeist, the Netherlands: WWF Netherlands,
2003).
181 L. Burke, L. Selig y M. Spalding, Reefi at Risk in Southeast Asia (Washington, DC:
World Resources Institute, 2002).
182 M. Haughton, "Compliance and Enforcement of Fisheries Regulations in the
Caribbean" en Proceedings of the 54thAnnual Gulf and Caribbean Fisheries Institute. L.
Creswell, ed. (Fort Pierce, Florida: GCFI, 2003).
183 Ibid.
184 Ibid.
185 Food and Agriculture Organization (FAO). 2002. FAOSTAT Ver
. 1 1 1 i, /
186 J.L. Munro. 1974. "The Biology, Ecology, Exploitation and Management of
Caribbean Reef Fishes. Part VI. Assessment of the Potential Productivity of Jamaican
Fisheries." Research Reportsfrom the Zoology Department of the University of the West
Indies 3 (VI): 1-55; Mahon (1993); Sary, Munro, yWoodley (2003); D.E.
McAllister. 1988. "Environmental, Economic and Social Costs of Coral Reef
Destruction in the Philippines." Galaxea 7:161-178. McAllister estim6 la productivi-
dad pesquera de los arrecifes coralinos en 18 tm/km2-afo en arrecifes en excelente
condici6n, 13 tm/km2-ano en arrecifes en buena condici6n, 8 tm/km2-ano en
arrecifes en condici6n regular, y 3 tm/km2-ano en arrecifes en mala condici6n. Los
arrecifes en el Sudeste Asiatico exhiben mayor productividad que los arrecifes
caribenos, pero las proporciones generals son informativas.
187 Sary, Munro, y Woodley (2003).
188 Para los anos 2000 y 2015, se us6 un precio de mercado de EE.UU. $6/kg. Aunque
las disminuciones de productividad (y de la pesca asociada) tenderfan a reducir los
suministros y podrfan conducir a aumentos de los precious, la sobrepesca de los
arrecifes resultara tambien en peces mas pequenos y de menor valor, lo que tenderfa
a compensar cualquier aumento en el precio.
189 Los costs de la pesca varfan ampliamente entire los EE.UU. y los pauses en desarrollo
de la region, fluctuando entire 20 y 90%. Kearney y Centaur (Kearney y Centaur.
1984. "Economic Impact of the Commercial Fishing Industry in the Gulf of Mexico
and South Atlantic Regions." Final Report 8318 to the Gulfand South Atlantic
Fisheries Development Foundation, Inc) sugieren que las ganancias de la pesca en
EE.UU. varfan entire 11 y 36%. Pomeroy (Economic Analysisfor the Siting of Marine
ProtectedAreas: A Case Study in the British Virgin Islands, inedito) encontr6 ganancias
de cerca de 80% en las Islas Vfrgenes Britanicas. Escogimos 50% de ganancia neta
como promedio para la region.
190 World Travel and Tourism Council (WTTC), Caribbean Travel & Tourism A World
of Opportunity: The 2003 Travel & Tourism Economic Research (London, UK:
WTTC, 2003). Los ingresos por el turismo international contribuyen mas del 10%
del PNB en los pauses del Caribe en general.
191 Pattullo (1996).
192 Datos del ingreso por turismo de CTO (2002) y del Grupo de Desarrollo de Datos,
del Banco Mundial, World Development Indicators 2002 (Washington, D.C.: The
World Bank, 2002); datos sobre el valor de la economfa del turismo de WTTC
(2003).
193 WTTC (2003).
194 Pendleton (1994).
195 E. Green y R. Donnelly. 2003. "Recreational Scuba Diving in the Caribbean Marine
Protected Areas: Do the Users Pay?" Ambio 32 (2): 140-144. Este studio trata del
buceo fuera de los Estados Unidos. Puesto que gran parte del buceo en la Florida se
realize en areas marinas protegidas (AMPs), la estadfstica parece valida para la region
en su conjunto.
196 Basado en datos tomado de Green y Donnelly (2003); G. M. Johns,. VR.
Leeworthy, F W Bell, y M. A. Bonn, Socioeconomic Study ofReefi in Southeast
Florida: Final report (Hazen y Sawyer, Florida State University, y National Oceanic
and Atmospheric Administration, 2001). Ver .-I .. .... .. .. ov/
197 El buceo fuera de los Estados Unidos gener6 un estimado de $4.1 mil millones en el
2000, que es 17% del total de los ingresos por el turismo international, excluyendo
los Estados Unidos. (VerApendice A, Tabla A4).
198 Cline Group 1997. "Diving Industry Consumer Study". Ver http://www.cline-
group.net/diving/
199 El gasto de los visitantes para el 2000 se deriv6 de la Tabla 55 en CTO (2002), p.
101.
200 CTO (2002), p. 101; apoyado por Cline Group (1997).
201 El estimado del numero de buceadores en la region y el ingreso bruto asociado se
basa en la integraci6n y la tabulaci6n cruzada de varias fuentes de datos. Dos


informes de studios de mercado brindaron informaci6n detallada sobre los
buceadores de Estado Unidos: Cline Group. 1995. "Diving Manufacturer and Travel
Industry Retailer Study" y Cline Group. 1997. "Diving Industry Consumer Study".
Ambos pueden encontrarse e,. I -1. 1I.. .. i .. i ... /. Estos datos se
complementaron con informaci6n de comunicaci6n personal de William R. Cline
(noviembre, 2003); CTO (2002); Pattullo (1996); Green y Donnelly (2003); Johns
et al (2001).
202 Ibid.
203 Ibid.
204 Johns et al. (2001). (4.5 millones de personas-dfas de buceo aut6nomo en el Sur de
la Florida contribuyeron con un estimado de 625 millones de d6lares norteameri-
canos y 16.000 empleos. Los 4.2 millones de pesonas-dfas de buceadores de equipo
ligero (snorkel) aportaron un estimado de $340 millones de d6lares norteamericanos
en gastos y 7.400 empleos.)
205 Los beneficios netos del turismo y el multiplicador utilizado fueron adaptados de H.
Cesar, P Beukering y G. Berdt Romilly, Mainstreaming Economic Valuation in
Decision Making: Coral ReefExamples in Selected CARICOM-Countries (Arnhem, The
Netherlands: World Bank y ARCADIS Euroconsult, 2003). Su analisis utiliz6 un
"valor agregado de gastos director" de 25-40% y un multiplicador de 25%.
206 PADI certifica la mayoria de los buceadores aut6nomos del mundo. Durante los
anos 1990s, la certificaci6n de buceadores aument6 un promedio de 7% al ano. Ver
., I I i ... .. lish/common/padi/statistics/3.asp/
207 Burke et al. (2000).
208 H. Berg et al. 1998. "Environmental Economics of Coral Reef Destruction in Sri
Lanka". En Ambio 27 (8): 627-634.
209 G. Chambers. 1997. "Beach Changes in the Eastern Caribbean Islands: Hurricane
Impacts and Implications for Climate Change." Journal of Coastal Research Special
Issue 24:29-47.
210 Ibid.
211 Shorelines World Vector Shoreline (E.A. Soluri yVA. Woodson. 1990. "World
Vector Shoreline". International Hydrographic Review, LXVII(1)) y NIMA. 1997.
"VMAP National Boundaries". Se identificaron los territories de 100 hectareas como
minimo y el litoral asociado fue convertido a retfcula para su analisis. Arrecifes
coralinos- Ver Apendice B para las fuentes de datos.
212 Para estimar el valor econ6mico de los servicios de la protecci6n litoral que se ofre-
cen a lo largo de estas costas, nos basamos en studios anteriores (H. Cesar, ed.,
Collected Essays on the Economics of Coral Reefi (Kalmar, Sweden: CORDIO, 2000);
Cesar, Burke, y Pet-Soede (2003)) y en estimados de los gastos incurridos para el
reemplazo artificial de esta protecci6n (Berg (1998); S.J. Williams, K Dodd, y K.K.
Gohn. 1995. "Coast in Crisis." US Geological Survey Circular 1075; Herman Cesar,
comunicaci6n personal). Estos estimados variaron de cerca de $50.000 a $800.000
d6lares norteamericanos o mas para cada kil6metro de litoral protegido por arrecifes
coralinos.
213 Los calculos del grado de perdida de la funci6n de protecci6n de costa brindada por
los arrecifes coralinos fueron hechos por el proyecto Arrecifes en Peligro tomando
como base el aporte de los colaboradores del proyecto. La informaci6n de la litera-
tura sobre este t6pico es bastante escasa. Los arrecifes bajo amenaza baja se supone
que proven 100% de sus servicios actuales de protecci6n, los arrecifes bajo amenaza
media y alta se supone que ofrezcan 90% y 80% de sus servicios actuales, respectiva-
mente.
214 A los segments de costa se les asign6 la categorfa de amenaza del arrecife mas cer-
cano. Cerca de dos tercios (67%) de las areas litorales estaban cerca de arrecifes de
alta amenaza; 18%, cerca de arrecifes con amenaza media, y 16%, cerca de arrecifes
con amenaza baja. Se supuso que el litoral cerca de arrecifes con amenaza alta y
media (un total de 84%) experimentara una reducci6n de los servicios de protecci6n
costera. El estimado de perdida de la funci6n de protecci6n se basa en la tabulaci6n
cruzada de estimados del nivel de desarrollo a lo largo de una area dada del litoral, y
el estimado de amenaza del arrecife coralino mas cercano.
215 A. Bruckner. 2002. "Life-Saving Products from Coral Reefs." Issues in Science and
Technology 18 (3): 39-44.
216 Cesar, Burke, y Pet-Soede (2003).
217 E. Chivian, C. Roberts, y A. Bernstein. 2003. "The Threat to Cone Snails." Carta a
Science 302, p.391.
218 Cesar, Burke, y Pet-Soede (2003).


ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE 79







Acerca de los autores



Lauretta Burke es Investigadora Titular del Programa de Informaci6n de WRI. Posee una maestria en Politica Ambiental y
de Recursos de la Universidad George Washington y una maestria en Geografia de la Universidad de California, Santa Birbara
ambos en los EE.UU. El trabajo de Lauretta comprende el desarrollo de indicadores espaciales y el perfeccionamiento de
herramientas de informaci6n para apoyar el desarrollo sostenible, con un enfasis en ecosistemas costeros.


Jonathan Maidens es Investigador Asociado del Programa de Informaci6n de WRI. Posee una maestria en Ciencias del
Manejo de Recursos Marinos de la Universidad Heriot-Watt, Edimburgo, y una Licenciatura en Ciencias en Biologia Marina
de la Universidad de Liverpool, ambas en el Reino Unido. En el WRI, su trabajo de investigaci6n se ha orientado al desarrollo
de indicadores de presi6n pesquera sobre arrecifes coralinos y los beneficios de las ireas protegidas marinas.






Disco compact de datos de Arrecifes en

Peligro en el Caribe

El disco compact (CD) de datos Arrecifes en Peligro en el Caribe con-
tiene numerosos datos y los resultados de un model desarrollado en el
proyecto (con metadatos). ( VerApindice B para la list de fuentes de
datos) En el CD se incluyen mas de 30 series de datos espaciales que
reflejan las variables fisicas, ambientales y socioeconomicas del gran
Caribe, asi como resultados de la modelaci6n de la presion humana
sobre los arrecifes coralinos de la region.

El CD tambien incluye un software para ver mapas (ESRI ArcReader), de
facil uso por el usuario, que no require conocimientos especializados.
Los usuarios tendran la posibilidad de ver las series de datos en detalle,
hacer recorridos y ampliaciones en areas de interest, observer capas de
datos individuals o en combinaci6n, hacer busquedas de series de datos, e imprimir los mapas de su selecci6n.

El CD tambien brinda:
El informed de Arrecifes en Peligro en el Caribe en format PDF;
Perfiles detallados de 35 paises y territories del Caribe (incluyendo informaci6n sobre el status, las amenazas, y la protecci6n
de los arrecifes coralinos, e informaci6n sobre pesquerias y estado de explotaci6n);
Notas tecnicas completes sobre el metodo de modelaci6n de las amenazas;
Notas tecnicas sobre las fuentes de datos y metodos para la valoraci6n economic;
Series completes de mapas en format JPEG en alta y baja resoluci6n.
Para obtener una copia del CD, por favor Ilene el formulario de solicitud en httyp//reefsatrisk.wr org/.


80 ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE











ARRECIFES EN PELIGRO EN EL CARIBE

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