Group Title: Panama Canal spillway : el Canal de Panamá spillway
Title: The Panama Canal spillway =
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 Material Information
Title: The Panama Canal spillway = el Canal de Panamá spillway
Alternate Title: Spillway
Canal de Panamá Spillway
Spillway del Canal de Panamá
Physical Description: 37 v. : ill. ; 43 cm.
Language: English
Creator: Canal Zone
Canal Zone
Panama Canal Company
United States -- Panama Canal Commission
United States
Publisher: Panama Canal
Place of Publication: Balboa Hights C.Z
Balboa Hights C.Z
Publication Date: December 3, 1999
Copyright Date: 1986
Frequency: biweekly[jan. 6, 1984-1999]
weekly[ former -dec. 23, 1983]
Subject: Periodicals -- Canal Zone   ( lcsh )
Periodicals -- Panama Canal (Panama)   ( lcsh )
Genre: federal government publication   ( marcgt )
periodical   ( marcgt )
Spatial Coverage: Republic of Panama -- Canal Zone -- Balboa -- Balboa Heights
Coordinates: 8.95 x -79.566667 ( Place of Publication )
Language: Text in English and Spanish; Spanish text inverted.
Dates or Sequential Designation: Vol. 1, no. 33 (Feb. 1, 1963)-Vol. 37, no. 26 (Dec. 30, 1999).
Issuing Body: Issued by: Government of the Canal Zone <June 24, 1966-June 13 1969>; by the Panama Canal Company, <Aug. 13, 1976>-Sept. 14, 1979; by the Panama Canal Commission, Sept. 20, 1979-Dec. 1999.
General Note: "Official Panama Canal publication."
General Note: Imprint varies: Balboa Hights, <1966-1978>; Miami, Fla., <1979-1982>; Balboa Heights, Pan. <1983>-1999.
General Note: Description based on: Vol. 5, no. 1 (June 24, 1966); title from caption.
General Note: Vols. for 1994-1995 distributed to depository libraries in microfiche.
General Note: Special "80th anniversary supplement" issue published on Aug. 12, 1994.
General Note: Special ed. for 65th anniversary of the Panama Canal issued at end of Oct. 1979, is also a joint issue with: The News: authorized unofficial publication of the U.S. Armed Forces, Quarry Heights, Panama, and includes the text of the Panama Canal Act.
 Record Information
Bibliographic ID: UF00094771
Volume ID: VID00390
Source Institution: University of Florida
Holding Location: University of Florida
Rights Management: All rights reserved by the source institution and holding location.
Resource Identifier: oclc - 02582102
lccn - 83642750
issn - 0364-8044
 Related Items
Preceded by: Spillway
Succeeded by: Faro (Balboa, Panama)

Full Text

Y 3.P 19/2:9/V.37/ NO.24


I 1A n n ennnn

Generator overhauled at

Miraflores Generating Station

By Teresa Arosemena
Throughout the years, the Panama
Canal has been a pioneer in the use of
electricity to maintain self-sufficiency and
to provide a continuous and safe service to
transiting vessels. The Canal's electrical
system is highly reliable and keeps an
important connection with the Republic of
Panama's electrical system. As part of the
constant preventive maintenance program,
Miraflores Generating Station Unit4, which
produces 33 megawatts of electricity,
was overhauled.
The National Electric Coil company
(NEC) rewinded the stator of generator
No. 4, ajob that is performed very seldom
in the lifetime of this equipment, after
serving the Panama Canal for 30 years.
The great challenge of this mainte-
nance work was to elevate the generator
to a vertical position in order to remove all
the necessary components. The stator is
a fixed part of the rotor and weighs 55 tons,

while the station's machine room has a 25-
ton crane. The method to elevate the
generator required creating a hinge and
using the lever principle to make the stator
turn. Once in place, the generatorwas lifted
by the hinge's opposite extreme to reduce
the weight to 25 tons, the crane's capacity.
This job was successfully performed
thanks to the effort and ingenuity of per-
sonnel from the Maintenance Division and
the Miraflores Generating Station. The
Miraflores Plant facilities manager Crispulo
Ruiz said, "It was a joint effort where
Maintenance Division personnel were the
protagonists and engineer Luis Paniza was
a key player. The teamwork effort was
key to the success of this project, for
which the entire Canal Commission should
feel proud."
In addition, the plant is working on the
replacement of the turbine's rotor, the
replacement of the boiler burners with
more than 30 years of operation, the

replacement of the control system for the
boiler burners and the smokestack of
boiler No. 4. The total cost of this work
is around $8 million.
With a highly qualified, 100 percent

Acting electrical
supervisor Carlos
NeBlett checks
generator No. 4 of the
Miraflores Generat-
ing Station during a
recent overhaul
project. The genera-
tor was lifted to a
vertical position to
remove, replace, and
give maintenance to
all the necessary

Photo by Armando De Gracia

Panamanian personnel, the Miraflores Gen-
erating Station has successfully completed
several projects during this final year of
transition to keep the Canal running effi-
ciently well into the next century.

Panama Canal operations ready to confront Y2K effects

By Giselle Fagette
The assignment of additional floating
equipment and personnel is among the mea-
sures the Canal agency will implement during
critical hours on December 31, 1999.
As part ofthe measures the Canal agency

Collection distribution
In the photo above, Canal
Administrator Alberto
Alemcn Zubieta addresses
guests during the presenta-
tion of 173 collections of
Panamanian Literature to
school and civic group
representatives of the
Province of Panama. At right,
a group of guests and
teachers look at the different
books that make up the
collection. The collections
are being distributed
throughout the country.

Photo by Armando De Gracia

will take to counteract the possible effects of
Y2K, the Department ofMaritime Operations
has prepared a series of contingency plans
geared to maintaining a safe, efficient and
continuous transit of vessels across the

~2~ 11~2~-
-~- ~$k~c~

Many of these contingency plans have
been adopted from the various regulations
that pertain to the waterway in case of any
adverse situation. Even though Canal infor-
mation systems and equipment with incor-
porated microprocessors are Y2K compliant,
the various departments have prepared and
perfected contingency plans that, in many
cases, include manual operation.
The Department of Maritime Operations
is responsible for the control and support of
marine traffic in the terminal ports ofBalboa
and Cristobal, the management ofnavigation
rules and regulations, and Canal transit, the
management of admeasurement rules com-
pliant to Canal agency regulations, salvage
operations, the coordination of rules and
regulations related to marine safety, the in-
spection and certification of Canal floating
equipment, the operation and maintenance
of locks and associated facilities, and the
management and maintenance of the Canal
agency's vehicle fleet.
There are various contingency plans that
contemplate all types of situations, ranging
from lack ofelectrical powerto the possibility
that part of the personnel may not be able to
report to duty for unforeseen reasons. In
case of power failure, locks control houses
have electrical generators capable ofprovid-
ing the necessary energy to operate the
rising stem valves that control the water flow
in the locks chambers. The Marine Traffic
Control Center has an electrical plant that is
activated automatically in case of a power
failure. Personnel that works directly on
transit operations (linehandlers, floating
equipment and locomotives operators, and
operations supervisors, among others) is
prepared to confront any situation and tech-
nical personnel is prepared to face any ad-
verse situation with efficiency and profes-

Canal port captains and all other person-
nel that work in pilot stations, floating equip-
ment personnel and all others involved in the
transit operation, have cellular telephones
and the radios necessary to maintain a con-
tinuous communication in case communica-
tion systems fail in any way.
It is important to point out that vessels
that transit the waterway at night have a
maximum beam of90 feet, which reduces the
probabilities of adverse situations to a mini-
The Canal agency has also warned its
customers on the importance of being ready
for the critical dates: January 1, February 29
and March 1,2000. In mid-February of the
current year, the Department of Maritime
Operations released a document addressed
to ship owners and captains that transit the
Canal, with the objective of emphasizing
prevention measures that must be imple-
mented to confront the Y2K problem suc-
cessfully, to revise the vessel inspection
regulations and the denial of transit and to
define policies the Canal agency will enforce
on transits made during the critical dates.
Recently, a second notice was sent out em-
phasizing the need to comply with rules
established by world maritime organizations
on the conformity of the vessel systems with
the year 2000 requirements. The department
will send out a third notice in the near future.
In addition, a series of questionnaires
were sent to agents, operators, and vessel
owners to verify the level of preparation of
each vessel for successfully confronting
any situation that may arise as a result of
Y2K. Many of these questionnaires have
been filled out and sent back to the agency,
which has allowed the Department of Mari-
time Operations to prepare a listing of ves-
sels that comply with the rigorous exigen-
Continues on page 2 . .



The Panama Canal
Vol. XXXVII, No. 24 Friday, December 3, 1999



Getting to know new Canal senior managers

Newly appointed Canal Capacity Projects Office Director

By Teresa Arosemena
Agustin A. Arias was recently appointed
director of the Canal Capacity Projects
Office for the Panama Canal Authority and
will assume that position at noon, Decem-
ber 31, 1999. Arias explained that theCanal
Capacity Projects Office is responsible for
conducting a study designed to allow the
Canal to meet future traffic demands, and
at the same time continue to offer reliable,
efficient, and competitive service over the
next 50 years and beyond.
Arias holds bachelor's and master's
degrees in mechanical engineering from
the University of Missouri. Arias also has
a master's degree in industrial engineering
and business administration from the Uni-
versity of Miami. He began his careerwith
the Canal agency in November 1980, as an
industrial engineer with the Canal Improve-
ments Division. In 1993, he was promoted
to lead industrial engineer in the same
division. Before coming to his current
position as project manager, Arias was the

Strategic Planning Division manager.
One of Arias's major satisfactions in
his career has been serving as technical
advisor for the development and imple-
mentation of the Gaillard Cut widening
program since 1983. "We studied the
project for several years, coordinating and
performing the engineering and design work
for the navigational channel with innova-
tive methods. Furthermore, we conducted
several studies on Canal operations until
implementing the program in 1991," Arias
Other projects Arias has been involved
in include the purchase of new locks loco-
motives, the analysis of future needs ofthe
Canal tugboat fleet, and the enhanced
vessel traffic management system.
The Panama Canal must continue to
offer a reliable, efficient, and safe service
to the world maritime community well into
the 21"s century. About this task, Arias
commented he considers it to be a great

Friday, December 3, 1999

Francisco Loaiza, new Canal Information Management Director

By Teresa Arosemena
Francisco Loaiza is the Canal official that
will head the Department of Information Man-
agement for the Canal Authority, after the
Canal transfer to Panamanian stewardship. A
graduate of Louisiana Southwest University,
he obtained his bachelor's degree in electronic
engineering and got his master's degree in busi-
ness administration at the Latin University of
Science and Technology (ULACIT). In addi-
tion, he has a postgraduate degree in systems
auditing from the Technological University of
Loaiza referred to his recent appointment:
"I definitely feel very honored in being ap-
pointed as information director, especially in
this historical moment in which not only the
Canal is passing through a unique moment, but
also its organizational culture requires a new
corporate outlook. These changes require de-
cisions about information and technology strat-
egies to allow the organization to be more
efficient and productive. It is a great honor to
promote these decisions ".

Loaiza began his Canal career in 1986 as a
career intern. As part of the Career Intern
Program he performed different functions re-
lated to information management, including
data collector, controls administrator, and IBM
and NCR mainframe operator. Then he was
promoted to program analyst, analyst, and
project manager. As project manager he worked
on the modernization ofthe Canal Commission
payroll system. Afterwards he participated in
a rotation to act as division chief and was
promoted to information manager assistant.
Later on, he occupied the position of informa-
tion and technology strategy manager to estab-
lish the Canal Commission technology guide-
lines and strategies and to support the informa-
tion and technology director. Currently he
occupies the position of acting information and
technology director.
Loaiza said that information and technol-
ogy are in constant change. Therefore, the
evaluation and implementation of those tech-
nologies are required to render efficiency and

productivity for the Canal. "We are passing
through a transition that requires a new opera-
tional point of view, a revenue maximizing
operation, and an enterprise mindset. Tech-
nologies have to be modern, but at the same
time they must be profitable, measured in
terms of what benefits they will provide the
corporation. It is a major cultural change, so we
should always be conscious ofthe Canal's new
mission, to implement those technologies that
will allow the organization to develop its plans,
and thus achieve the established goals."
The newly appointed information and tech-
nology director is confident he will be able to
confront the challenges that his new designa-
tion brings forth, mainly because he has ca-
pable and efficient personnel that will support
him in decision-making regarding the thousand
changes in information and technology that
occur every day. Loaiza concluded: "With the
qualifications of my staff, ourjob will be easier,
but it is a great challenge and a great opportu-

Cabal appointed Director of Office of Canal General Counsel

Alvaro A. Cabal, a professional lawyer, was
appointed Director of the Panama Canal Au-
thority Office of General Counsel. His appoint-
ment will become effective at noon, December
Cabal obtained his bachelor's degree in
Law and Political Science from the University
of Panama. He later continued his studies at the
University of Tulane, where he obtained a
master's degree in Maritime Law.
Prior to his arrival at the Canal Commission
and since 1990, Cabal acted as Judge of the
Maritime Court of Panama, where his distin-
guished and reliable performance had interna-
tional significance. During that time he also
provided ad-honorem counseling to the Presi-
dential Committee that was tasked with the
writing of the Panama Canal Constitutional
Title and the first draft of the Panama Canal
Authority organic law bill. In 1996, and by
designation of the Panama Canal Commission
Board of Directors, Cabal was selected, among
more than 90 qualified candidates, to become
the first Panamanian Deputy General Counsel
of the agency.
During the time he has been working for the
Canal Commission and as part of his duties in
the transition process, Cabal was heavily in-
volved in the culmination and approval of Law
19 of June 11, 1997, the Panama Canal Author-
ity Organic Law, and in the writing of all Canal

Alvaro A. Cabal

Authority regulations recently approved by
the Panama Canal Authority Board of Direc-
Cabal is a professor with the Santa Maria la
Antigua University master's degree program

where he teaches Merchandise and Passenger
Transportation by Sea and Maritime Law. In
addition, he has published several articles in
legal magazines and other publications, such
as the Judicial Register of the Supreme Court of
Justice and in annotated editions of the Code
of Maritime Procedures and the Code of Com-
merce of Panama.
Cabal was founding member and first presi-
dent of the Association of Magistrates and
Judges of Panama. He is a member of the
National Bar Association of Panama and of the
Maritime Law Association and founder repre-
sentative/trustee of the Educational Televi-
sion Foundation (FETV for its acronym in
Spanish) Channel 5. Cabal, through the Catho-
lic Church, worked in the acknowledgment of
the Embera-Wounaan Indian group (Darien)
leadership and in the organization of non-
violent activities and the counseling of the
Panamanian observers of the Catholic Church
between 1987 and 1989.
Referring to his new appointment, Cabal
pointed out, "I humbly accept it; this new stage
implies a great responsibility. The transfer of
the Canal to Panama is a historic event of great
importance and very deep meaning to all Pana-
manians. The transfer of the Canal to Panama
implies an unavoidable responsibility and a
commitment with the country and the world to
manage the Canal in an efficient and profitable

way. Much is expected from our country and
those of us who have now initiated this mis-
sion, are called to fulfill it with perseverance,
honesty, efficiency, and competitiveness, and,
away from partisan politics and, as servants as
we are, carry this world class enterprise to lead
our country to become part of the first world."
Cabal explained that now it will correspond
the Canal to join, in an effective, harmonious,
coherent, and competitive way the rest of the
country and its set of laws. Among other
challenges the new General Counsel will con-
front is the fact that the Canal will conduct
activities related to the transit of vessels and
that all the Canal operation and related activi-
ties should be profitable. Therefore, there will
be new business perspectives which require
adjusting to new legal procedures. Cabal
indicated: "That new face of the Canal enter-
prise implies a cultural change and new legal
focus related to the activities the Canal will
engage in and that implies a responsibility for
the Office of General Counsel to guide and
advise the organization in that context. Thus,
I visualize a highly important and fundamental
task of being able to counsel the organization
according to the type of activity it will cany out.
I see the Office of General Counsel as an
essential piece in this step the Canal is taking
under Panamanian hands toward the new cen-

PageP 2

I F -

The Panama Canal Spillway

Maritime Operations

is ready

S. from page 1

The transit of a vessel during
critical hours will depend on the
responses to the questionnaire,
the certification of conformity
with Y2K necessities, the size
of the vessel, the type of cargo,
and its transit history, among
other factors.
Many world-shipping com-
panies have expressed that they
will avoid having their ships in
ports or canals at midnight on
December 31, 1999, and will
schedule them to be at high seas
to prevent any problems.
The Panama Canal is ready
to confront any adverse situa-
tion, thus ensuring a safe, effi-
cient, and reliable transit ofves-
sels 365 days a year.

Agustin A. Arias

Francisco Loaiza


yadirF December 3 1 999

The Panama Canal Spill y

Page 3

Canal operations during the second half of the 20t century

By Maricarmen V. deAmeglio
Throughout its history, the Panama
Canal has experienced various modifica-
tions in both its administration and its
infrastructure. In the same way, the Canal
has always kept up with state-of-the-art
technology, which characterized the sec-
ond half of the 20'' century.
Around the middle of the century, in
1951, an important reorganization took
place. From its beginnings, the Canal had
been managed by two agencies: The
Panama Canal and the Panama Railroad
Company. In April 1914, the first one had
replaced the Isthmian Canal Commission,
which was in charge of Canal operations
during the construction period. With the
reorganization, two new agencies, the
Panama Canal Company and the Canal
Zone Government, took charge of the
Canal and the Canal Zone.
The Panama Canal Company replaced
the Panama Railroad Company and as-
sumed the responsibilities of the opera-
tion, maintenance, and commercial activi-
ties of the Canal. It operated on a self-
sufficient basis and reimbursed the U.S.
Treasury the net cost of Canal Zone Gov-
ernment expenses with the revenues ob-
tained from tolls and other commercial
activities. This was a corporate entity in
which the U.S. Secretary of the Army
acted as the corporation stockholder and
supervised the Canal Zone Governor. The
Canal Zone Government, on the other
hand, replaced The Panama Canal and
assumed the governmental functions of
health, education, postal services, cus-
toms and immigration, public order and

protection, and other services from the
former Canal Zone. Both agencies worked
in mutual cooperation and together consti-
tuted the Canal administration as a whole.
The second half of the 20"' century
was characterized, among other things,
by a marked worldwide tendency to in-
creasingly build bigger ships, which set
forth a series of studies intended to in-
crease Canal's capacity. Aware of the
need to meet this demand, the Canal ad-
ministration engaged in a series of mod-
ernization projects. As a result of the
studies, a series of recommendations were
made: the widening of Gaillard Cut from
300 to 500 feet, the deepening of the Cut
by 5 feet, and the reduction of Contractor's
Hill from 415.5 feet to 350 feet height.
Other recommendations included the illu-
mination of Gaillard Cut and the locks, and

S Bridge
Maurice Thatcher
cuts the inaugura-
tion ribbon for the
bridge named in
his honor.
Thatcher was the
only living member
of the Isthmian
Canal Commission.
At the beginning of
the 1980s the
bridge 's name was
officially changed
to Bridge of the

the acquisition of new more powerful and
faster locomotives. The widening of the
narrow channel of Gaillard Cut from 1954
through 1970 allowed two-way traffic for
97 percent of the vessels of that time
period. This widening constituted an
essential improvement that met the mari-
time traffic demands of the period.
On the other hand, night Canal transits
began on May 12, 1963, with the illumina-
tion of Gaillard Cut and the locks. The
acquisition of new improved locomotives
reduced the transit time of vessels and the
first prototypes arrived in 1962. Unlike the
original locomotives or "mules" that had a
towing capacity of up to 25,000 pounds in
one cable at 2 miles per hour, the new
locomotives could tow up to 70,000 pounds
with their two cables, at 3 miles per hour.
Towing locomotives play an important role
in Canal operations, since they assist ships in
their transit through the locks.
Other improvements of this period
included the modernization of the Canal
Traffic Control System, with the installa-
tion of a radio electronic system in 1962.
The utilization of the new radio system
ended the hand signals system used be-
tween pilots and locomotive operators
since the beginning of Canal operations.
Another important project was the con-
struction of the Bridge of the Americas,
inaugurated on October 12, 1962. Named
Thatcher Ferry Bridge after Maurice
Thatcher, the only living member of the
Isthmian Canal Commission at that time,
the bridge ended the use of ferries be-

tween both banks of the Canal. The U. S.
Government built the bridge at a cost of
20 million. The bridge is 5,425 feet long
and has a 220 feet high clearance above
water at the average low tide. It was not
until January 25, 1981, that the bridge's
official name was changed to Bridge ofthe
Americas. In Panama, however, the name
Thatcher Ferry Bridge was never ac-
cepted, and Bridge of the Americas was
used instead.
The 1970s added new Canal improve-
ments, such as the installation of a modern
computerized marine traffic control sys-
tem. The Marine Traffic Control Center
was inaugurated in 1975 and its system
began operations in 1977. These im-
provements allowed the automatic control
of the movements of ships, as well as the
exchange of valuable data about transiting
ships and waterway resources. Toward
the end of the decade, high mast lighting
was installed in the locks to improve the
visibility ofwide-beam vessels during night
During the first half of the century toll
rates remained stable, nevertheless, dur-
ing the second half toll rates were in-
creased in several occasions. In 1973, as
a result of the inflation and changes in the
Canal Company accounting policies, there
were losses in Canal operations for the
first time in its history. Although that year
increased toll revenues were reported,
operating costs were higher resulting in a
negative balance. The Canal had to in-
crease toll rates in order to produce an
additional income to help recover losses,
and effective July 8, 1974, the agency
increased toll rates, for the first time, by
19.7 percent. This increase, however, did
not produce the expected result and new
increases arose shortly thereafter.
The worldwide economic recession and
the reopening of the Suez Canal in June
1975, after remaining closed for eight years,
brought about new net losses in Canal
operations. As a result, the Canal organiza-
tion put into effect new toll rate increases,
this time by 19.5 percent, effective No-
vember 18, 1976. Three years later, on
October 1, 1979, toll rates were once again
increased, this time by 29.3 percent. Once
the first toll rate increase took place, new
increases followed closely as a regulating
measure in Canal operations.

First Cut widening project
A vessel makes its way through Gaillard Cut while one of the Canal dredges works on the
widening of the narrow channel. The first Cut widening project was performed between
1954 and 1970.




Iice Chairian



Administrator Deputy Administrator
Manager, Public Relations Division
The Panama Canal Spillway is an official biweekly publication of the Panama Canal Commission. Articles may he reprinted without further
permission by crediting the source. All material should be submitted by 1:45 a.m. Thursday of the week before publication or by 11:45 a.m.
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students and $19 by airmail. Checks or money orders should be payable to the Panama Canal Commission. Call 272-3202 for further
information or write the Public Relations Division. Panama Canal Commission. Unit 2300, APO AA 34011-2300 or Balboa leights, or send
an e-mail message to

Canal employee column

Management answers

Canal employee inquiry

Why are we being forced to take 80 hours of leave next year? Why can't
employees choose if they do or do not wish to take leave and allow them
to accumulate 284 hours instead of only 204? I do not understand this
leave policy because before we could choose not to take any leave for
several years in a row and could accumulate more hours.

It is important to remember that the purpose of a leave system is for
employees to have a paid period of rest that will foster the safe and efficient
performance of duties while contributing to preserve the employees' physical
and mental well-being. The Personnel Administration Regulations of the
Panama Canal Authority (PCA), approved by the Board of Directors of the
PCA on July 15, maintain the current system of leave accumulation which
permits employees to earn up to 284 hours of leave each year. Pursuant to
Article 148 of the regulations, the administrator has determined that the
minimum number of hours that employees must take during the year 2000 is 80


The Panama Canal Spillway

Friday, December 3, 1999

Applicants must have career or career-conditional status. To apply, submit Form 443,
"Application for Transfer," by next Friday, to the Employment and Placement Branch, Building 366,
Persons selected for appointment to a permanent position or a testing-designated position will
be tested for illegal drug use prior to appointment or permanent position change.
For certain positions in one-grade interval series where there is no position in the normal line of
promotion, in-service employees qualify if they possess, at least one year of specialized experience
at the second-lower level of the position.
For in-service actions other than promotions, modified qualifications will be used whenever an
applicant's background includes closely related experience providing the skills necessary for
successful performance.
Proof that applicants meet special requirements (such as swimming ability or possession ofa civil
driver's license) must be filed in the Official Personnel Folder or added to Form 443.
Salaries reflect the minimum and maximum rates of pay for the grades of the advertised positions.
Those selected will be placed in the appropriate grade and step, in accordance with regulations.
Qualifications standards may be reviewed at the Panama Canal Commission Technical Resources
Center, Building 38, Balboa.
Further information may be obtained from the Employment and Placement Branch, at 272-3583.

Permanent positions
General engineer, NM-9/11 2
(Civil driver's license required.)
Training instructor, NM-9
(Bilingual. Civil driver's license
and knowledge of safety training



Unit Location Vacancies
Contracting P 1

Training and

' Only PCC employees will be considered.
2 The engineering disciplines present in this position are: civil, electrical, and mechanical.

The Panama Canal Commission is an equal opportunity employer.


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maid's bedroomwith bath, excellent view,
social area. 261-5104.

Canal baby
S MMI Fire Station chief
PANAM Ricardo Ortiz
NAL COM proudly holds the
baby he and his
crew helped
deliver. The
infant's mother
Aralis Serrano
Marin accompa-
nies them.

Photo by Alfr'edo Ryan

Delivery of Canal baby in Gatun

By Maricarmen V. de Ameglio
Canal Administrator Alberto Aleman
Zubieta recently congratulated the Emer-
gency and Contingency Management Divi-
sion for its support in the delivery of a baby
at the Gatun Locks Fire Station. The agree-
able event began at 6:05 a.m. on October 28,
when Canal Protection security guard Roberto
Newton notified the central station dispatcher
of the arrival of an ambulance from Palmas
Bellas Health Center, in Colon's Lower Coast,
with a pregnant woman in labor.
Since the transit of a vessel hindered the
crossing of the ambulance across the Gatun
vehicular bridge to the Amador Guerrero
Hospital in Colon, the ambulance driver
headed toward the Panama Canal Commis-
sion Fire Station for help. On arriving at the
station chiefRicardo Ortiz and his crew formed
by Ricardo McKnish, Ronald Daislley, and
Aurelio Anglin, received 24-year-old Aralis
Serrano Marin and conducted her to a class-
room. Ortiz examined the patient and realized
that the baby was about to be born. Almost
immediately, the baby started to come out in
a cephalic position, but with the umbilical
cord wrapped around his neck. Ortiz skill-
fully removed it from the infant's neck and at

6:25 a.m. he was holding a baby boy in his
Ortiz and his crew checked the baby,
cleaned him, suctioned his airways, wrapped
him in a blanket and placed him on his
mother's chest. Both mother and baby had
normal vital signs and, after the startle of the
moment, a greatjoy seized the mother as well
as the proud firefighters who helped bring
this new life to the world. Although the
firefighters were about to leave, after a 24-
hour shift, according to Ortiz: "It was worth
all the effort and fatigue because it was a
wonderful way to start the day". The infant
was named Alexander Ricardo de la Espada
Serrano. His mother gave him the middle
name in gratitude to the firefighters for their
noble work, especially Ricardo Ortiz.
The firefighters of the Panama Canal
Emergency and Contingency Management
Division perform an outstanding work and
take care of a great variety of cases, not only
related to fire prevention, but also to the
attention ofall kinds ofmaritime and medical
emergencies. They are a vivid example ofthe
human and professional quality ofthe Panama
Canal employees.

Library contributes to enhancement of Panama Canal employees

By Jorge Luis Pefia
The Panama Canal historical library began
operations on August 24, 1914, only 10 days
after the opening of the Panama Canal, in
Room 318 of the Administration Building. It
was established by order of Chief Engineer and
first former Canal Zone Governor George
In its beginning, the library's purpose was
to offer a collection of literary material for the
use of employees on official duty, keeping it
centralized and as complete as possible.
Goethals and his executive secretary Cloyde
A. McIlvaine insisted that the library should
include material related to the Canal and the
history of the Isthmus. According to head
librarian Rolando Cochez, from its very begin-
ning the library acquired all types of biblio-

This October
1949 photo
shows the
relocation of
the library
shelves to the
former Civil
Affairs Building
in Ancon.

graphical material, which included a great
amount of books related to the Canal and the
history of the Isthmus. "This originated the
creation of a special collection then known as
the Panama Collection," he added.
By 1916, the library had anywhere between
7,500 and 10,000 documents according to the
Canal Record. Later, in 1919, the library had
several branches in Ancon and the Balboa
Club House, and work was being performed
toward the organization of other subsidiaries in
Cristobal, Gatun, and Pedro Miguel. The chil-
dren also had a branch that operated in Balboa's
Elementary School during the vacation period.
Later on, all Panama Canal divisions and
units were requested to cooperate with the
librarian by recommending the purchase of
books that would be of great help for the

performance of official agency activities.
After some time, the library had to be moved
several times due to the great amount of books
and the constant literary update. In 1949 it was
moved to the former Civil Affairs Building in
Ancon, currently the headquarters for the
Panama National Police.
In addition to being the cornerstone of
public libraries of the former Canal Zone, the
Canal library provided technical assistance for
the creation of the Republic of Panama National
Library in 1942.
As a result of the agency's reorganization
with the entry into force of the Carter-Torrijos
Treaties on October 1, 1979, the name of the
Panama Collection was changed in 1983 to the
Panama Canal Collection. The library also
changed its specialization to a technical infor-
mation center, focusing primarily on the his-
tory, construction, maintenance, and opera-
tion of the Canal.
Currently, the library has a technical collec-
tion of approximately 30 thousand entries,
which include highly specialized bibliographi-
cal material in various fields of knowledge such
as, engineering, navigation, maritime transpor-
tation, electronics, mechanics, and manage-
ment, among others.
Another important historical occurrence in
the Canal library's history was its designation,
under Public Law 87-589 of 1962 as depository
library, which allows it to receive documents of
the United States Government free of cost.
Under this law, the library receives numerous
publications about statistics, policies, engi-
neering, diplomacy and other topics.
On October 1, 1986, the library's name was
changed from Library Services Office to Tech-
nical Resources Center. That same year plans

were started to move the library from the former
Civil Affairs Building to Building 38, where it is
still located today. The center was officially
declared open to the public in its new location
on November 2, 1987.
One of the library's most important steps in
technological matters was the conversion of
approximately 20,000 documents of the Tech-
nical Collection to a computerized format in
1989. All these documents were included
within the Columbia Library System, which is a
database containing all the existing book and
article titles, thus becoming the first automated
library in Panama.
Cochez said: "We can proudly say that our
library was the first automated one in the
country." Cochez explains that the center is
currently integrated to the Online Computer
Library Center (OCLC) which possesses more
than 40 million entries. He adds, "We also have
access to more than 400 specialized databases
within the DIALOG network, to Internet and
our current automated catalogue will soon be
on the agency's Intranet, along with access to
more than 50 specialized CD-ROMs such as
atlases, directories, dictionaries, almanacs, ship
specifications, magazine indexes, and others."
Today, the Technical Resources Center's
main objective is to offer a consulting service
for Canal employees, researchers and univer-
sity students. Being up to date with the latest
technology places the library as the most com-
plete in its specialty at the technical and histori-
cal level.
The Center offers very important help to
Canal agency employees in the performance of
their duties and is a great contribution to the
academic formation and research work of stu-
dents and historians.

Page 4


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S....... yI

Vol. XXXVII, N 24

Viernes 3 de diciembre de 1999

Reacondicionan generador de

planta de Miraflores

PorTeresa Arosemena
A trav6s de su historia, el Canal de Panama
ha sido pionero en el uso de la energia elctrica
para mantenerse autosuficiente y poder
brindar un servicio continuo y seguro a las
naves que lo transitan. El sistema electrico
del Canal es altamente confiable y mantiene
una importante conexi6n con el sistema
electrico de la Reptiblica de Panama. Como
parte de la constante actualizaci6n del
programa de mantenimiento preventivo, en
la Planta de Generaci6n Electrica de
Miraflores se esta reacondicionando la unidad
No. 4, que produce hasta 33 megavatios de
potencia el6ctrica.
LacompafiiaNational Electric Coil (NEC)
esta realizando el rebobinado del estator del
generador No. 4, un trabajo que se realiza
muy pocas veces en la vida de un equipo y,
en este caso, luego de servir al Canal de
Panama durante 30 afos.
El gran reto de este trabajo de mante-
nimiento fue elevar el generador ala posici6n
vertical para removerle todos los compo-
nentes necesarios. El estator es la parte fija
del rotor y el mismo pesa 55 toneladas,

mientras que la capacidad de la gria de la sala
de nmaquinas es de 25 toneladas. El metodo
para izar el generador requiri6 crear una
bisagra y utilizar principios de palanca para
poder girar el estator, que una vezen posici6n
vertical se levant6 por el extremo opuesto a
la bisagra disminuyendo el peso efectivo que
lecorrespondiacargara la gria de 25 toneladas
de capacidad.
Estetrabaj o se pudorealizarexitosamente
gracias al esfuerzo y al ingenio del personal
de la Divisi6n de Mantenimiento y de la
Planta de Generaci6n Electrica de Miraflores.
Asi lo sefial6 el gerente de la Planta de
Miraflores, Crispulo Ruiz: "Fue un esfuerzo
conjunto en donde el personal de la Divisi6n
de Mantenimiento fue el principal protago-
nista y el ingeniero Luis Paniza fue clave en
el mismo. El esfuerzo de trabajo en equipo fue
la clave del 6xito de este proyecto del cual
todo el personal de la Comisi6n del Canal se
debe sentir muy orgulloso".
Ademas, en la planta se esta trabajando
en el reemplazo del rotor de la turbina, el
reemplazo de los quemadores de la caldera
con mas de 30 afios de operaci6n, el reemplazo

del sistema de control de los quemadores de
la caldera y de la chimenea de la calderaNo.
4. El costo total de estos trabajos de
renovaci6n asciende a unos $8 millones.
Con un personal ciento por ciento

El supervisor eldctrico
interino, Carlos NeBlett,
revisa el generador de la
unidad No. 4 de la
Planta de Generacidn
Eldctrica de Miraflores
durante su reciente
El generadorfue
levantado a una
posicidn vertical para
remover, reemplazary
darle mantenimiento a
todos los componentes

Foto por Armando De Gracia

panamenioy altamentecalificado, laestaci6nde
generaci6n elctrica de Miraflores ha realizado
diversos proyectos durante este illtimo aio
detransici6nparamanteneral Canal operando
eficientemente en el pr6ximo siglo.

Operaciones maritimas se prepara para enfrentar problema del 2000

Por Giselle Fagette
Una mayor asignaci6n de equipo flotante
y personal adicional durante las horas criticas
se suman a las medidas que implementarA el
Canal, a medida que transcurran las horas del
31 de diciembre de 1999. Como parte de los
preparativos que Ileva a cabo la agencia

Biblioteca de la
En la foto superior, el
Administrador del Canal,
Alberto Alemdn Zubieta, se
dirige a los invitados al acto en
donde se entregaron 173 colec-
ciones de la Biblioteca de la
Nacionalidad a representantes
de escuelas y grupos civicos de
la Provincia de Pananm. A la
derecha, un grupo de invitados
y educadores observan las
diversas obras que componen
la biblioteca. Las colecciones
se estan entregando en todas
las provincias del pais.
Foto por Armando De Gracia

canalera para contrarrestar los posibles
efectos del problema del afio 2000, el
Departamento de Operaciones Maritimas del
Canal ha preparado una serie de planes de
contingencia tendientes a mantener el
trdnsito continuo, eficiente y seguro de naves
por la via acuatica.

Muchos de estos planes de contingencia
han sido adoptados de los diversos
reglamentos con que cuenta la via intero-
ceanica para enfrentar cualquier situaci6n
adversa. A pesar de que los sistemas de
informatica y equipos con microprocesadores
incorporados del Canal se conforman a las
necesidades del afio 2000, los diversos
departamentos han preparado y perfeccionado
planes de contingencia que, en muchos casos,
incluyen operar de forma manual.
El Departamento de Operaciones Mari-
timas es el responsable, entre otras cosas,
por el control y apoyo del trafico maritimo en
los puertos terminales de Balboa y Crist6bal,
la administraci6n de las reglas y reglamentos
de navegaci6n y transito del Canal, la
administraci6n de las reglas de arqueo
conforme a las regulaciones de la agencia
canalera, el inicio de operaciones de rescate
maritimo, la coordinaci6n de las reglas y
regulaciones relacionadas con la seguridad
maritima, la inspecci6n y certificaci6n del
equipo flotante del Canal, la operaci6n y
mantenimiento de las esclusas e
instalaciones conexas, y la administraci6n y
mantenimiento de la flota vehicular de la
agencia canalera.
Los planes de contingencia existentes
son muchos y contemplan todo tipo de
situaciones, desde la falta de energia electrica
hasta la posibilidad de que parte del personal
no pueda acudir a sus puestos de trabajo por
razones imprevistas. De faltar el fluido
electrico, las torres de control de las esclusas
cuentan con generadores electricos capaces
de brindar la energia necesaria para el control
de las valvulas de vastago ascendente que
controlan el flujo del agua en las cimaras de
las esclusas. El Centro de Control de Trafico
Maritimo posee una planta electrica que se
activa automarticamente en los casos de
escasez de energia. El personal que labora
directamente en las operaciones de transito
(pasacables, operadores de equipo flotante
y locomotoras, supervisores de operaciones,
entre otros) esta preparado para enfrentar

cualquier situaci6n adversa de manera
eficiente y profesional.
Igualmente, los capitanes de puerto y
demis personal que labora en las estaciones
de practices, personal de equipo flotante y
demas involucrados, cuenta con aparatos de
telefonia celular y radios necesarios para
mantener la comunicaci6n continua en caso
de que los sistemas de comunicaci6n sufran
algin rev6s.
Es importante recalcar que durante las
horas nocturnas, los barcos que transitan
por la via interoceanica son de 90 pies o
menos de ancho, por lo que las proba-
bilidades de situaciones adversas quedan
reducidas al minimo.
La agencia canalera tambi6n se ha ocupado
de alertar a sus usuarios sobre la importancia
de estar preparados para las fechas criticas:
primero de enero, 29 de febrero y primero de
marzo del 2000. A mediados de febrero de
este afio, el Departamento de Operaciones
Maritimas emiti6 un documento dirigido a los
armadores y capitanes de las naves que
transitan por el Canal, con el prop6sito de
enfatizar las medidas de prevenci6n que se
deben implementar para enfrentar con 6xito el
problema del afio 2000, repasar las regula-
ciones de inspecci6n de naves y denegaci6n
de transito y definir las politicas que la agencia
canalera ejecutara para los transitos que se
verifiquen en las fechas criticas.
Hace poco se envi6 un segundo aviso
enfatizAndole a los clientes la necesidad de
cumplir con las normas establecidas por las
organizaciones maritimas a nivel mundial,
sobre la conformidad de los sistemas de las
naves con las necesidades del afio 2000. El
Departamento pretende emitir un tercer aviso
en los pr6ximos dias.
Ademas se han enviado una serie de
cuestionarios a los agentes, operadores y
propietarios de buques tendientes a verificar
el grado de preparaci6n de cada nave para
enfrentar con 6xito cualquier situaci6n que

Continia en la pdgina 2...

Snillwav del Canal de Panama

Conozca a los directores del Canal

Nuevo Director de Proyectos de Capacidad del Canal

Agustin A. Arias

Por Teresa Arosemena
Agustin A. Arias fue nombrado reciente-
mente director de la Oficina de Proyectos de
Capacidad del Canal para la Autoridad del
Canal de Panama, por lo que fungira en ese
cargo a partirdel mediodia del 31 de diciembre
de 1999. Arias explic6 que la Oficina de
Proyectos de Capacidad del Canal es
responsable por la preparaci6n de un estudio
disefiado para que el Canal pueda atender la
demanda futura de trafico y, a la vez,
continuar ofreciendo un servicio confiable,
eficiente y competitivo durante los pr6ximos
50 afios y mis.
Egresado de la Universidad de Missouri,
Arias posee licenciatura y maestria en
ingenieria mecAnica. Ademas, obtuvo
maestrias en ingenieria industrial y adminis-
traci6n de empresas de la Universidad de
Miami. Arias inici6 su carreracon la agencia
canalera en noviembre de 1980, como
ingeniero industrial de laDivisi6n de Mejoras
al Canal. En 1993, Arias fue promovido a
primer ingeniero industrial de esta misma
division. Antes de ser nombrado en su
puesto actual como gerente de proyectos,
Arias ocupaba la posici6n de gerente de la

Divisi6n de Planificaci6n Estrategica.
Una de las tareas mas sobresalientes de
Arias durante su carrera con el Canal, ha sido
la oportunidad de aportar asesoramiento
tecnico para el desarrollo y ejecuci6n del
Programa de Ensanche del Corte Gaillard,
desde 1983. "Estuvimos varios afios
estudiando este proyecto, coordinando y
realizando lostrabajos de ingenieria y disefios
del cauce de navegaci6n aplicando m6todos
innovadores. Ademis, realizamos varios
estudios de la operaci6n del Canal hasta que
pusimos el proyecto en marcha en 1991",
sefial6 Arias.
Otros de los principales proyectos en los
que Arias ha estado involucrado incluyen la
compra de nuevas locomotoras de las
esclusas, el andlisis de las necesidades
futuras de la flota de remolcadores y las
mejoras al sistema de control de trffico
El Canal de Panama debe continuar
ofreciendo un servicio confiable, eficiente y
seguro a lacomunidad maritimamundial hasta
bien entrado el siglo 21. Sobre esta labor,
Arias coment6 que lo considera un gran reto.

Viernes 3 de diciembre de 1999

Francisco Loaiza, nuevo Director de Informatica del Canal

Por Teresa Arosemena
Francisco Loaiza es el funcionario canalero
que dirigiri el Departamento de Administraci6n
de Informntica para la Autoridad del Canal, luego
de latransferencia del Canal amanos panamefias.
Egresado de la Universidad Suroeste de Louisi-
ana,obtuvo sulicenciaturaen ingenieriaelectr6nica
y realiz6 sus estudios de maestria en adminis-
traci6n de empresa en la Universidad Latina de
Ciencias y Tecnologia (ULACIT). Ademis, tiene
un postgrado en auditoria de sistemas de la
Universidad Tecnol6gica de Panama.
Loaiza se refiri6 a su reciente nombramiento:
"Definitivamente me siento muy honrado en ser
designado como director de informatica, sobre
todo en este momento hist6rico donde no
solamente el Canal esta pasando por un momento
inico sino tambi6n la cultura de la organizaci6n
que requiere un nuevo enfoque empresarial. Estos
cambios exigen decisiones de las estrategias de
informatica y tecnologia que le permitan a la
organizaci6n ser mis eficiente y productiva.
Promover e impulsar estas decisiones es un honor
y un gran reto".

Loaiza inici6 su carrera en el Canal como
interno de carrera en 1986. Como parte del
programa de interno de carrera realiz6 funciones
diversas relacionadas con administraci6n de
informatica, incluyendo capturador de datos,
administrador de controles y operador de la
computadoras madre IBM y NCR. Luego fue
promovido a analista programador, analista y
gerente de proyecto. Como gerente de proyecto
manej6 la modernizaci6n de la planilla de la
Comisi6n del Canal. Posteriormente particip6 en
una rotaci6n para ejercer comojefe de division y
fue promovido a asistente al gerente de informatica.
Luego ascendi6 a gerente de estrategia de
informatica y tecnologia para establecer las
directrices y las estrategias de tecnologia de la
Comisi6n del Canal y darle apoyo al director de
informAtica y tecnologia. Actualmente, ocupa la
posici6n de director de informatica y tecnologia
Loaiza manifest6 que la informatica y la
tecnologia estin en constante cambio. Por lo
tanto, requiereque semidane implementen aquellas
tecnologias que van a rendir eficiencia y

productividad en el Canal. "Estamos pasando
por una transici6n que requiere un nuevo punto
de vista de operaci6n, una operaci6n de maximizar
los ingresos y comportarnos como una empresa.
Las tecnologias tienen que ser modernas, pero al
mismo tiempo deben rendir sus frutos, medidos
en funci6n de los beneficios que le van a proveer
a la empresa. El cambio cultural es grande, pero
la direcci6n es estar consciente de la nueva misi6n
del Canal e implementaraquellas tecnologias que
le van a permnitiralaorganizaci6n poderdesarrollar
sus planes, y asi poder lograr los objetivos
El reci6n nombrado Director de Informatica
y Tecnologia confia en que podrd enfientar los
retos que trae su nueva designaci6n, sobre todo
porque cuenta con un personal capacitado y
eficiente, que le apoyard en la toma de decisiones
en cuanto a los miles de cambios en tecnologia
e informatica que se dan cada dia. Loaiza
concluy6: "Con la calidad de gente que me
rodea, definitivamente se va a facilitar nuestro
trabajo, pero es un gran reto y una gran

Nombran a Cabal Director de Asesoria Juridica del Canal

Alvaro A. Cabal, abogado de profesi6n, fue
nombrado como el Director de la Oficina de
Asesoria Juridica de la Autoridad del Canal de
PanamB, nombramiento que se harA efectivo a
partir del mediodia del 31 de diciembre de 1999.
Cabal obtuvo su licenciatura en Derecho y
Ciencias Politicas en laUniversidad de Panama
y realiz6 estudios de postgrado en la
Universidad de Tulane donde obtuvo ana
maestria de leyes en derecho maritimo.
Previo a su ingreso a la Comisi6n del Canal
y desde 1990, Cabal ejerci6 el cargo de Juez del
Tribunal Maritimo de PanamA, donde se destac6
por una gesti6n transparente y confiable que
trascendi6 internacionalmente. TambiAn durante
ese tiempo brind6 asesoria ad-honorem al Comit6
Presidencial para la redacci6n del Titulo
Constitucional del Canal de PanamA y en la
primera redacci6n de un anteproyecto de ley
organicade la Autoridad del Canal de PanamA.
En 1996 fue nombrado por designaci6n de la
Junta Directiva de la Comisi6n del Canal de
PanamA como el primer subasesor juridico
panamerio de la agencia, luego de un concurso
abierto en el que participaron mis de noventa
Durante los afios que Ileva laborando para la
Comisi6n del Canal como parte de sus
responsabilidadesen latransici6n, Cabal particip6
intensamente en la culminaci6n y aprobaci6n de
la Ley 19 de 11 dejunio de 1997, OrgAnica de la
Autoridad del Canal de PanamAy en la redacci6n
de todos los reglamentos de la Autoridad del

Alvaro A. Cabal

Canal, que han sido recientemente aprobados por
la Junta Directiva de la Autoridad del Canal de
Cabal se desempeia en la docencia universitaria
donde dicta las cAtedras de transporte de

mercaderias y pasajeros por mar y derecho
procesal maritimo en el programa de maestria de
laUniversidad Santa Maria La Antigua. Ademas,
ha publicado numerosos articulos en revistas
juridicas y otras publicaciones, tales como en el
Registro Judicial de la Corte Suprema de Justicia
y en ediciones anotadas del C6digo de
Procedimiento Maritimo y el C6digo de Comercio
de Panama.
Cabal fue miembro fundador y el primer
Presidente de la Asociaci6n de Magistrados y
Jueces de PanamA. Es miembro de la
Asociaci6n Nacional de Abogados de Panama
y de la Asociaci6n de Derecho Maritimo y
sindico-fundador de la Fundaci6n para la
Educaci6n Televisiva (FETV) Canal 5. Cabal,
a travds de la Iglesia Cat6lica, trabaj6 con la
dirigencia en el reconocimiento de la Comarca
Embera-Wounaan (Darien)y en la organizaci6n
de las actividades de la lucha no violenta y
asesoramiento de observadores de la Iglesia
Cat6lica panamefia entre los afios 1987 a 1989.
Al referirse a su nuevo nombramiento, Cabal
sefial6: "Lo acepto con humildad; esta nueva
etapa implica una gran responsabilidad. La
transferencia del Canal a Panama es un hecho
hist6rico de enorme trascendencia y de iun
significado muy profundo para todos los
panamefios. El traspaso del Canal a Panamai
implica una responsabilidad ineludible y un
compromisocon lapatriayel mundoenadministrar
el Canal en forma eficiente y rentable. Se espera
mucho de nuestro pais y a los que ahora nos ha

tocado iniciar esta misi6n, estamos Ilamados a
realizarla con tes6n, honestidad, competitividad
y eficiencia, apartados de la politica partidista y
Ilevar, como servidores que somos, aestaempresa
de clase mundial como una punta de lanza que
lleve a nuestro pais a formar parte del primer
Cabal explic6 que ahora correspondera al
Canal incorporarse en una forma efectiva,
arm6nica, coherente y competitiva al resto del
pais y su ordenamiento juridico.
Entre otros retos que confrontara el nuevo
asesor juridico esti el hecho que el Canal se
dedicara a actividades conexas al trAnsito de buques
y que toda la operaci6n del Canal y esas actividades
relacionadas scan rentables.
Por lo tanto, habra nuevas perspectivas
empresariales lo que conlleva la adaptaci6n a
nuevas gestiones de orden legal. Cabal indic6:
"Esa nueva fisonomia de la empresa canalera
implica un cambio de culturay nuevos enfoques
juridicos con relaci6n a las actividades a las
cuales se dedicara el Canal y ello implica una
responsabilidad para la Oficina de Asesoria
Legal de encaminar y asesorar en ese contexto
a la organizaci6n. Asi que visualizo un trabajo
sumamente importante y fundamental de poder
dar una asesoria a la organizaci6n acorde con
el tipo de actividades que Ilevara a cabo. Veo
a la oficina de Asesoria Legal como una pieza
fundamental en este paso que esta dando el
Canal en manos panamefias de cara al nuevo

P;aion 9


Operaciones Maritimas

se prepara

.. viene de la pcgina I
pueda surgir con ocasi6n del problema
del aino 2000. Muchos de estos cuestio-
narios han sido llenados y enviados de
vuelta a la agencia, lo que ha permitido
al Departamento de Operaciones
Maritimas preparar un listado de naves
que han cumplido con las exigencias de
El trAnsito de una nave durante las
fechas criticas dependerd de las
respuestas al cuestionario, la certi-
ficaci6n de su conformidad con las
necesidades del 2000, el tamaflo de la
nave, la carga y el historial de trAnsitos,
entre otros factores.
Muchas compafias navieras han
expresado que, a nivel mundial, evitarin
tener sus naves en puertos o canales en
la medianoche del 31 de diciembre de
1999, y programarlos para que se
encuentren en alta mar, a fin de prevenir
cualquier situaci6n adversa.
El Canal de Panama esta preparado
para enfrentar cualquier situaci6n
adversa, procurando mantener el
transito eficiente, seguro y confiable de
las naves los 365 dias del afio.

Francisco Loaiza


nreiV es 3 de diciembre 9

Spillwav del Canal de Panama

Operaci6n del Canal en la segunda mitad del siglo XX

Por Maricarmen V. de Ameglio
A lo largo de su historia, el Canal de
Panama ha experimentado varias modifi-
caciones tanto en su administraci6n, como
en su infraestructura. Igualmente, el Canal
siempre se ha mantenido a la vanguardia de
los ultimos avances tecnol6gicos, lo cual
caracteriz6 la segunda mitad del siglo XX.
A mediados de siglo, en 1951, se realiz6
una reorganizaci6n importante. Desde sus
inicios, el Canal habia sido administrado por
dos entidades: El Canal de Panama y la
Compaiia del Ferrocarril de Panama. La
primera habia reemplazado, en abril de 1914,
a la Comisi6n del Canal Istmico, encargada de
las operaciones durante el periodo de
construcci6n. Con la reorganizaci6n, dos
nuevas entidades se hicieron cargo del Canal
y de la Zona del Canal, la Compaiiia del Canal
de Panamdy el Gobierno de la Zona del Canal.
La Compafia del Canal de Panama
reemplaz6 a la Compafia del Ferrocarril de
Panamay asumi6 las funciones de operaci6n,
mantenimiento y actividades comerciales del
Canal. La misma funcionaba en forma
autosuficiente y reembolsaba al Tesoro de
los Estados Unidos el costo neto de los
gastos del Gobierno de la Zona del Canal
mediante las ganancias obtenidas de los
peajes y demas actividades comerciales. Esta
era una entidad corporativa en la que el
Secretario del Ej6rcito de los Estados Unidos
fungia como accionista de la corporacion y
supervisaba al Gobernador de la Zona del
Canal. El Gobierno de laZona del Canal, por
su parte, reemplaz6 a El Canal de Panama y
asumi6 las funciones gubernamentales de
salud, educaci6n, correos, aduanas e
inmigraci6n, orden p6blico y protecci6n, y
otros servicios de la antigua Zona del Canal.
Ambas entidades trabajaban en mutua

cooperaci6n y constituian la administraci6n
del Canal en su totalidad.
La segunda mitad del siglo XX se
caracteriz6, entre otras cosas, por una marcada
tendencia mundial a construir barcos cada
vez mas grandes, lo que desencaden6 una
serie de estudios tendientes a aumentar la
capacidad del Canal. Consciente de la
necesidad de cumplir con tal demanda, la
administraci6n emprendi6 una serie de
proyectos de modernizaci6n. Como parte de
las recomendaciones realizadas producto de
estudios figuraron: el ensanche del Corte
Gaillard de 300 a 500 pies; la profundizaci6n
del Corte en 5 pies; la reducci6n del Cerro del
Contratistade415.5 a350pies;lailuminaci6n
del Corte Gaillard y las esclusas; y la
adquisici6n de nuevas locomotoras mis
poderosas y rapidas. Los trabajos de
ensanche de la angosta franja del Corte
Gaillard, se efectuaron desde 1954 hasta 1970

del puente
Maurice Thatcher
corta la cinta de
inauguracidn del
puente nombrado
en su honor.
Thatcher era el
tinico miembro
sobreviviente de la
Comisidn del Canal
Istmico. A inicios
de la dicada de los
ochenta el nombre
del puente fue
cambiado a Puente
de las Amoricas.

y permitieron el trafico en ambas direcciones
al 97 por ciento de las naves de aquella 6poca.
Este ensanche constituy6 una mej ora funda-
mental que cumpli6 con las demands del
trifico maritimo de esa poca.
Por otra parte, la iluminaci6n del Corte
Gaillard y las esclusas dio inicio al trinsito
nocturno de las naves por el Canal, a partir del
12 de mayo de 1963. La adquisici6n de
nuevas locomotoras mejoradas, cuyos
primeros prototipos llegaron en 1962,
disminuy6 el tiempo de trinsito de las naves.
A diferencia de las locomotoras originales o
"mulas", con una capacidad de remolque de
hasta 25,000 libras con un s6lo cable a una
velocidad de 2 millas por hora, las nuevas
locomotoras podian remolcar hasta 70,000
libras con sus dos cables a una velocidad de
3 millas por hora. Las locomotoras asisten a
las naves en su trinsito por las esclusas.
Otras mejoras de este periodo incluyeron
la modernizaci6n del Sistema de Control de
Trtfico del Canal con la instalaci6n de un
sistema electr6nico de radio en 1964. Con la
utilizaci6n del sistema de radios desapareci6
el sistema manual de sefiales entre practices
y operadores de las locomotoras, utilizado
desde los inicios del Canal.
Otro proyecto importante de esta 6poca
fue la construcci6n del Puente de las
Americas, inaugurado el 12 de octubre de
1962. Conocido como Puente Thatcher en
honor a Maurice Thatcher, uinico miembro
sobreviviente de la Comisi6n del Canal
Istmico, el puente dio fin al uso de los
transbordadores o "ferries" entre ambas
orillas del Canal. El puente fue construido
por el gobierno de los Estados Unidos a un
costo de 20 millones de d6lares, con una
longitud de 5,425 pies y una altura libre de 220

pies sobre el agua a nivel promedio del mar
con marea baja. No fue sino hasta el 25 de
enero de 1981 cuando se le cambi6 oficial-
mente el nombre a Puente de las Americas.
Sin embargo, en Panama nunca se acept6 el
nombre Puente Thatcher, sino el de Puente
de las Americas.
En la d6cada de los setenta se sumaron
nuevas mejoras al Canal, entre las que figura
la instalaci6n de un moderno sistema de
control de trafico maritimo mediante
computadoras. Se inaugur6 un nuevo Centro
de Control de Trifico Maritimo en 1975, cuyo
Sistema de Control de Trifico Maritimo se
puso en operaci6n en 1977. Estas mejoras
permitieron el control automitico del
movimiento de los barcos, al igual que el
intercambio de informaci6nvaliosaacercade
los barcos en trinsito y los recursos de la via
acuatica. Hacia finales de esta d6cada se
instalaron luces de poste alto en las esclusas,
lo que permiti6 una mejor visibilidad en el
transito nocturno de naves de manga ancha.
Durante la primera mitad del siglo las
tarifas de peajes permanecieron estables, sin
embargo, durante la segunda mitad se
aumentaron los peajes en varias ocasiones.
Como resultado de la inflaci6n y de cambios
en las politicas de contabilidad de laCompafia
del Canal en 1973, por primera vez en su
historia, el Canal sufri6 perdidas en sus
operaciones. A pesar de que en ese aiio se
report6 un aumento en los ingresos porpeaje,
los costos operativos fueron superiores y se
produj o un balance negativo. El Canal se vio
en la necesidad de aumentar las tarifas de
peaje con el objeto de producir un ingreso
adicional que contribuyera a recuperar los
egresos y, a partir del 8 de julio de 1974,
aument6porprimeravezsus tarifas depeaje,
en un 19.7 por ciento. Sin embargo, este
aumento no produjo en forma sostenida los
resultados esperados y nuevos aumentos se
suscitaron poco despu6s.
La recesi6n econ6mica mundial de este
periodo y la reapertura del Canal de Suez, en
junio de 1975, despu6s de permanecer ocho
afios cerrado, trajeron consigo nuevas
perdidas netas en las operaciones del Canal.
Como resultado, a partir del 18 de noviembre
de 1976, entr6 en vigor un segundo aumento
en las tarifas de peaje, esta vez en un 19.5 por
ciento. Tres afios mas tarde, a partir del
primero de octubre de 1979, se dio un tercer
aumento en las tarifas de peajes, esta vez en
un 29.3 por ciento. Una vez ocurrido el
primero, los siguientes aumentos de peajes
se produjeron mis seguidamente como
medida reguladora en las operaciones del

Primer proyecto de ensanche del Corte
Un barco avanza en su paso por el Corte Gaillard mientras una draga del Canal trabaja
en elproyecto de ensanche del estrecho tramo. Este primerproyecto de ensanche del Corte
se realize entre 1954 y 1970.








Gerente, Division de Relaciones Puiblicas
El Spillway del Canal de Panami es una publicaci6n oficial quincenal de la Comisi6n del Canal de Panama. Los articulos que en ella aparecen
pueden ser reproducidos sin pedir autorizaci6n, unicamente acreditando la fuente. Toda colaboraci6n debe ser entregada antes del
mediodia del jueves anterior a la semana de su publicaci6n, o antes del mediodia del midrcoles si hay algun dia feriado durante la semana de
publicaci6n. Las subscripciones de 52 ejemplares cucstan $6 por correo regular, $4 por correo regular para estudiantes y $19 por correo
adreo. Envie cheque o giro postal a favor de la Comision del Canal de Panamd. Para mayor informacibn. Ilame al 272-3202 o escriba a la
Division de Relaciones Publicas de la Comision del Canal de Panamb, Unit 2300. APO AA 34011-2300 o Altos de Balboa o envie un
mensaje por correo clectronico a

Columna del Canalero

: Responden inquietud

de empleados canaleros

,Por que se nos esta obligando a tomar 80 horas de vacaciones el
pr6ximo afio? iPor qu6 no se deja al empleado escoger si quiere o no
tomar vacaciones y, asi, se le deja acumular las 284 horas, en vez de s6lo
204 horas? No entiendo esta politica de vacaciones, pues anteriormente
podiamos pasar varios afios sin tomar vacaciones y asi acumular mis

Es importante recordar que el prop6sito de un sistema de vacaciones es para
que los empleados tengan un periodo de descanso remunerado que propicie un
desempefio seguro y eficiente y al mismo tiempo contribuya a preservar la salud
integral de los empleados. El Reglamento de Administraci6n de Personal de la
Autoridad del Canal de Panama (ACP), aprobado por la Junta Directiva de la
ACP el pasado 15 dejulio, mantiene el sistema actual de acumulaci6n de horas
de vacaciones el cual permite que los empleados adquieran hasta 284 horas de
vacaciones al afio. De acuerdo al Articulo 148 del reglamento, el Administrador
ha determinado que el minimo n6mero de horas de vacaciones que los empleados
deberan tomar durante el afio 2000 es de 80 horas.

Pigina 3


- - --'-^;

Spillway del Canal de Panama

Viernes 3 de diciembre de 1999

Los solicitantes deben ser empleados de carrera o de carrera condicional. Para hacer su solicitud,
deberan presentar el Formulario 443. "Solicitud de Traslado". a mas tardar el pr6ximo viernes al Ramo
de Empleo y Colocaciones. Edifico 366, Anc6n.
Aquellos escogidos para un puesto permanente o para un puesto designado para prueba al azar por
drogas. deberan someterse a una prueba de urinilisis para descartar el uso de drogas ilegales antes del
nombramiento o del cambio de puesto permanente.
Para algunos puestos de series de intervalos de un grado donde no existe puesto en la linea de ascenso
normal, los empleados permanentes podran calificar con un minimo de un aio de experiencia especializada
en puestos en el primer o segundo nivel inmediatamente inferior.
Al tratarse de acciones que no sean ascensos. los solicitantes serin calificados en base a requisitos
modificados cuando su historial incluya experiencia especializada que suministre las habilidades necesarias
para desempefar exitosamente el puesto.
Las pruebas de que el solicitante califica para requisitos especificos de la posici6n (como saber nadar
y tener licencia de conducir). deben archivarse en el Archivo Oficial del Empleado o incluirse con el
Formulario 443.
Las tarifas de pago abajo citadas son las tarifas minimas y miximas de pago por hora, correspondientes
a los grados de las vacantes anunciadas. Los empleados seleccionados seran colocados en el escal6n. grado
y tarifa basica salarial correspondientes de conformidad con los reglamentos.
Los solicitantes podran revisar los requisitos de cada puesto en el Centro de Recursos Tdcnicos de la
Comisi6n del Canal de Panama (Edificio 38, Balboa).
Para mais informaci6n. Lame al Ramo de Empleo y Colocaciones al 272-3583.
Puestos permanentes Salarios Unidad Ubicacidn Vacantes
Ingeniero general, NM-9/11 $15.13/$23.80 Contratos P 1
(Debe tener licencia de
Instructor de adiestramiento, $15.13/$19.67 Adiestramiento P 1
NM-9 (Bilingue. Debe y Desarrollo
tener licencia de conducir
y tener conocimiento de
adiestramiento de seguridad).

S61o se considerar6 a empleados de la Comisi6n del Canal.
2 Las disciplinas de ingenieria en este puesto son: civil, el6ctrica y mecinica.

La Comisi6n del Canal de Panama se ajusta a la Ley de Igualdad de Oportunidades.


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ticamente nueva, solo tiene un aio de
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Eljefe de la
~ ..Estacidn de
Bomberos de
SO = Gathm, Ricardo
PANAM Ortiz, muestra
NAL COM orgulloso el bebd
que l y sus
ayudaron a traer
al mundo. La
in adre del
N" A"pequei-o, Aralis
Serrano Marin, los

Foto por Alfredo Ryan

Nacimiento de bebe canalero

Por Maricarmen V. de Ameglio
El Administrador del Canal, Alberto Alemin
Zubieta, felicit6 recientemente a la Divisi6n de
Manejo de Emergencias y Contingencias por
su apoyo en el alumbramiento de un beb6 en la
Estaci6n de Bomberos de Gatin. El grato
acontecimiento se inici6 a las 6:05 a.m. del 28 de
octubre cuando el guardia de seguridad de la
Divisi6n de Protecci6n del Canal, Roberto
Newton, notific6 al Despacho Central de la
Estaci6n la llegada de una ambulancia
proveniente del Centro de Salud de Palmas
Bellas, en la Costa Abajo de Col6n, con una
mujer en parto.
El transito de un barco impidi6 el paso de la
ambulancia por el puente vehicular de Gatin
hacia el Hospital Amador Guerrero en Col6n,
por lo que el conductor de la ambulancia se
dirigi6 a laEstaci6n de Bomberos de la Comisi6n
del Canal en busca de ayuda. Al llegar, salieron
a su encuentro el jefe de la Estaci6n, Ricardo
Ortiz, y su equipo de trabajo formado por
Ricardo McKnish, Ronald Daislley y Aurelio
Anglin, quienes recibieron a la sefiora Aralis
Serrano Marin, de 24 afios, y la transportaron
a un sal6n de clases. Alli Ortiz examin6 a la
paciente y se percat6 que el beb6 estaba muy
pr6ximo a nacer. Casi enseguida la criatura
empez6 a salir (coronar) y, aunque venia en
posici6n cefalica, traia el cordon umbilical

alrededor del cuello. Con prontitud y destreza
Ortiz se lo removi6 del cuello y a las 6:25 a.m.
recibi6 un varoncito en sus brazos.
Ortiz y su equipo revisaron al beb6, lo
limpiaron, le succionaron las vias respiratorias,
lo envolvieron en una manta y lo colocaron en
el regazo de su madre. Tanto el nifio como la
madre tenian sus signos vitales normales y,
despubs del susto del momento, una gran
alegria se apoder6 tanto de la madre como de los
orgullosos bomberos que ayudaron a traer al
mundo esta nueva vida. Aunque los bomberos
estaban por retirarse, despues de un tumo de
casi 24 horas, segfin Ortiz: "Vali6 la pena todo
el esfuerzo y cansancio, ya que fue una
maravillosa manera de empezar el dia". El niiio
Ileva el nombre de Alexander Ricardo de la
Espada Serrano. El segundo nombre se lo puso
su madre en agradecimiento a los bomberos por
su noble labor, en especial Ricardo Ortiz.
Los bomberos de la Divisi6n de Manejo de
Emergencias y Contingencias de la Comisi6n
del Canal realizan una estupenda labor y
atienden una gran variedad de casos, no s6lo
relacionados a la prevenci6n de incendios,
sino tambi6n en la atenci6n de toda clase de
emergencias maritimas y m6dicas. Ellos son
una pequefia muestra que deja muy en alto la
calidad humana y profesional de los empleados
que laboran en el Canal de PanamA.

Biblioteca contribuye al enriquecimiento del empleado canalero

Por Jorge Luis Pefia
La hist6rica biblioteca del Canal de Panama
inici6 sus operaciones el 24 de agosto de 1914,
s6lo 10 dias luego de la apertura del Canal de
Panama, en la Oficina 318 del Edificio de
Administraci6n. La misma fue establecida por
orden del General, Ingeniero y primer Gobemador
de la antigua Zona del Canal, George Goethals.
En sus inicios, el prop6sito de la biblioteca era
ofrecer una colecci6n de material literario para el
uso de los empleados en sus trabajos oficiales,
tratando de que fuese lo mas completa posible y
de forma centralizada.
Goethals y su secretario ejecutivo, Cloyde A.
McIlvaine, insistieron en que labiblioteca incluyera
material relacionado al Canal y lahistoria del Istmo.
Segimn eljefe bibliotecario, Rolando Cochez, desde
sus inicios la biblioteca adquiri6 todo tipo de
material bibliografico y dentro de este material lleg6

de biblioteca
Estafoto de
octubre de 1949
muestra la
reubicacidn del
equipo de la
biblioteca al
antiguo Edificio
de Asuntos
Civiles, en Ancdn. ,r I

una gran cantidad de libros relacionados con el
Canal y la historia del Istmo. "Esto origin6 la
creaci6n de una colecci6n especial Ilamada en ese
entonces laColecci6n Panama", agreg6.
Para 1916, la biblioteca contaba con de 7,500
a 10,000 documentos segin informaci6n del "Ca-
nalRecord". Posteriormente, en 1919, labiblioteca
tenia sucursales en Anc6n y en la Casa Club de
Balboa, y se trabajaba en la organizaci6n de otras
sucursales en Crist6bal, Gatln y Pedro Miguel.
Los nifios tambi6n contaban con una sucursal que
operaba en la Escuela Primaria de Balboa durante
el periodo de vacaciones.
Mis adelante, se le solicit6 atodas las divisiones
y unidades del Canal de Panama que cooperaran con
el bibliotecario con el fin de recomendar la compra
de libros que serian de gran ayuda en larealizaci6n
de las actividades oficiales de la agencia.

Con el paso del tiempo, la biblioteca tuvo que
ser trasladada varias veces debido a lagran cantidad
de libros y a su constante actualizaci6n literaria.
En 1949 fue trasladada al antiguo Edificio de
Asuntos Civiles de Anc6n, sede actual de la
Policia Nacional de PanamA.
pflblicas de laantiguaZonadel Canal, labiblioteca
del Canal tambi6n prest6, en 1942, asistencia
t6cnicaa lareci6n creadaBibliotecaNacional de la
Repfiblica de Panami.
Como resultado de la reorganizaci6n de la
agencia luego de la entrada en vigor de los
Tratados Torrijos-Carter el primero de octubre
de 1979, el nombre de la Colecci6n Panama fue
cambiado en 1983 a Colecci6n del Canal de
PanamA. Igualmente, la biblioteca pas6 a ser un
centro especializado de informaci6n ttcnica, y,
de esta manera, su enfoque primario seria la
historia, construcci6n, mantenimiento y
operaci6n del Canal.
Actualmente, la biblioteca cuenta con una
colecci6n tecnica que tiene alrededor de 30 mil
registros, y que incluye material bibliografico
altamente especializado en las diferentes ramas del
conocimiento tales como: ingenieria, navegaci6n,
transporte maritimo, electr6nica, mecanica y
administraci6n, entre otras.
Otro hecho importante en la historia de la
biblioteca del Canal fue su designaci6n, bajo la
Ley Pfblica 87-589 de 1962, como biblioteca
dep6sito lo que la habilit6 para recibirdocumentos
del Gobierno de los Estados Unidos libre de
costos. Amparada bajo esta ley, la biblioteca
recibe numerosas publicaciones sobre esta-
disticas, politicas, ingenieria, diplomacia y
muchos otros temas.
El primero de octubre de 1986, el nombre de
la biblioteca cambi6 de Oficina de Servicios de
Biblioteca a Centro de Recursos Tdcnicos. Ese

mismo afio, se inician planes para mudar la
biblioteca del antiguo Edificio de Asuntos Civiles
al Edificio 38, donde continia en la actualidad. El
centro fue declarado oficiahnente abierto al pfblico
en su nueva ubicaci6n el 2 de noviembre de 1987.
Uno de los pasos mis importantes de la
biblioteca en materiatecnol6gicafue la conversion
retrospectiva de aproximadamente 20,000
documentos de la Colecci6n T6cnica en formato
computarizado en 1989. Todos estos documentos
fueron incluidos dentro del Columbia Library
System, que es una base de datos con todos los
titulos de libros y articulos existentes, Ilegando a
Cocheznosdice: "Podemosdecirconorgullo
que nuestra biblioteca fue la primera en ser
automatizada en todo el pais". Cochezexplica que
actualmente el centro esta integrado a la Red
Automatizada de Catflogos de Biblioteca(OCLC,
por sus siglas en ingl6s), la cual posee mis de 40
millonesde registros. Agrega: "Tambidn tenemos
acceso amas de400 bases de datos especializados
dentro de la red DIALOG, a Internet y nuestro
actual catalogo automatizado pronto estarf en el
Intranet de la agencia, junto con el acceso a mas de
50 CD-ROM especializados como atlas,
directorios, diccionarios, almanaques, especifi-
caciones de barcos, indices de revistas y otros".
Hoy por hoy, el Centro de Recursos Tdcnicos
tiene como objetivo principal ofrecer un servicio
de consulta para los empleados de la Comisi6n
del Canal, investigadores y estudiantes
universitarios. El estar a la vanguardia de los
fltimos avances tecnol6gicos la sitfan como una
de las bibliotecas mas completas en su
especialidad a nivel tecnico e hist6rico. El Centro
office una ayuda muy importante en las funciones
de los empleados de la agencia canalera y un gran
aporte en la formaci6n acad6mica y trabajos de
investigaci6n de estudiantes e historiadores.

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