Group Title: Panama Canal spillway : el Canal de Panamá spillway
Title: The Panama Canal spillway =
Full Citation
Permanent Link:
 Material Information
Title: The Panama Canal spillway = el Canal de Panamá spillway
Alternate Title: Spillway
Canal de Panamá Spillway
Spillway del Canal de Panamá
Physical Description: 37 v. : ill. ; 43 cm.
Language: English
Creator: Canal Zone
Canal Zone
Panama Canal Company
United States -- Panama Canal Commission
United States
Publisher: Panama Canal
Place of Publication: Balboa Hights C.Z
Balboa Hights C.Z
Publication Date: August 13, 1999
Copyright Date: 1986
Frequency: biweekly[jan. 6, 1984-1999]
weekly[ former -dec. 23, 1983]
Subject: Periodicals -- Canal Zone   ( lcsh )
Periodicals -- Panama Canal (Panama)   ( lcsh )
Genre: federal government publication   ( marcgt )
periodical   ( marcgt )
Spatial Coverage: Republic of Panama -- Canal Zone -- Balboa -- Balboa Heights
Coordinates: 8.95 x -79.566667 ( Place of Publication )
Language: Text in English and Spanish; Spanish text inverted.
Dates or Sequential Designation: Vol. 1, no. 33 (Feb. 1, 1963)-Vol. 37, no. 26 (Dec. 30, 1999).
Issuing Body: Issued by: Government of the Canal Zone <June 24, 1966-June 13 1969>; by the Panama Canal Company, <Aug. 13, 1976>-Sept. 14, 1979; by the Panama Canal Commission, Sept. 20, 1979-Dec. 1999.
General Note: "Official Panama Canal publication."
General Note: Imprint varies: Balboa Hights, <1966-1978>; Miami, Fla., <1979-1982>; Balboa Heights, Pan. <1983>-1999.
General Note: Description based on: Vol. 5, no. 1 (June 24, 1966); title from caption.
General Note: Vols. for 1994-1995 distributed to depository libraries in microfiche.
General Note: Special "80th anniversary supplement" issue published on Aug. 12, 1994.
General Note: Special ed. for 65th anniversary of the Panama Canal issued at end of Oct. 1979, is also a joint issue with: The News: authorized unofficial publication of the U.S. Armed Forces, Quarry Heights, Panama, and includes the text of the Panama Canal Act.
 Record Information
Bibliographic ID: UF00094771
Volume ID: VID00384
Source Institution: University of Florida
Holding Location: University of Florida
Rights Management: All rights reserved by the source institution and holding location.
Resource Identifier: oclc - 02582102
lccn - 83642750
issn - 0364-8044
 Related Items
Preceded by: Spillway
Succeeded by: Faro (Balboa, Panama)

Full Text

Y 3.P 19/2:9/V.37/ NO.16



vol. xxXV, No. 16 Canal Anniversary Edition Fi

* *

I Ia
', ,'

ft$A fti
aIP I*lQ


Alberto Aleman Zubieta

Greetings to all Photo by Jaime Yau
A team of Canal employees works on the Miraflores Locks locomotive tow tracks. The
highly skilled workforce keeps the Canal operating safely, efficiently, and reliably 365
days a year. The Spillway conveys a greeting to all Canal workers on the 85'h anniversary
of our waterway.

International speaker talks about

excellence and quality

By Ariyuri H. de Mantovani
The international renowned speaker and busi-
ness consultant Miguel Angel Cornejo spoke
about excellence and quality before hundreds of
Canal employees that were chosen at random and
represented a cross-section of the work force on
July 30 in the Balboa Theater. In addition, thanks
to the magic of television, many other Canal
employees were able to view the conference from
their offices and training centers.
The conference was organized by the Depart-
ment of Maritime Operations and focused on the
quality and excellence that is expected by the
waterway's customers. The conference served to
launch the quality program the department is
following to obtain certification under the ISO
9002 standard, which consists in providing qual-
ity, reliable service. ISO stands for the Interna-
tional Standards Organization.
"I think this is a wonderful opportunity to
seize this moment and cause the awakening of the
giant the Panama Canal should be," Cornejo said
in reference to the important change the Canal
agency will undergo at noon, on December 31,
which will have a direct import on the service the
agency gives ships from all over the world.
Director of Maritime Operations Jorge L.
Quijano said the aim of the conference was to
motivate the work force not only to continue, but
to improve the high-quality, excellent service
offered by the Canal, and in the process, obtain
the ISO 9002 certification, which has become a
worldwide standard. "The impression in the field
is that if we have been doing things well for our
customers all this time, why start this tedious

task of ISO 9002 certification. This is why we
need to start an awareness program for all em-
ployees to explain why we need to have the
standard." He added,"Cornejo definitively opens
the appetite for having a quality program in an
internationally-oriented company like this. If our
customers follow the standard, they expect no
less from us."
The skills and professionalism of Canal em-
ployees was again proven when it was determined
that the conference would not only be heard by
those selected to participate in the theater, but
that it would also be broadcast to various points
in the Pacific and Atlantic areas of the Canal,
where many others could benefit from the speech.
With less than eight days to organize the
logistical support required, employees from the
Electrical, Technical Support, and Telecommuni-
cations Divisions, the Audiovisual and Trans-
portation Operations Branches, the Training
Center and the Maritime Operations Director's
office took on the job of preparing everything so
their co-workers would have the opportunity to
participate and take advantage ofCornejo's con-
To guarantee a successful event, coordination
and installation of electronic equipment was nec-
essary at various points on the Pacific and Atlan-
tic sides, as well as state-of-the-art technology,
including fiber optics and microwave. In addition,
transportation of personnel and equipment was
coordinated, and the Balboa Theater was in-
spected to make sure it met the agency's safety

Continues on page 3 ...

Joseph W. Cornelison
Deputy Administrator

New PCA Chairman
Panama President-elect Mireya
Moscoso recently announced the ap-
pointment of Ricardo A. Martinelli
Berrocal as the new Minister for Canal
Affairs starting September 1. As minis-
ter, Martinelli will be the chairman of the
board of the Panama Canal Authority,
the independent Panamanian agency that
will assume the waterway's management
and operation as of noon, December 31
this year.
Martinelli is a well-known business-
man in Panama. He also served as gen-
eral director of the Social Security Insti-
tute from October 1994 through July 1996.
Martinelli holds a bachelor's degree in
marketing and a master's in finance. He
is the president of the Democratic
Change Political Party and a member of
icaro artinelli erroca various professional organizations.
Ricardo A. Martinelli Berrocal

Notices of separation to be issued to employees

covered under Federal Retirement system
On or about August 23, 1999, the Human Resources Director will issue notices of separation to those
employees covered by either the Civil Service Retirement System (CSRS) or the Federal Employees
Retirement System (FERS). The notices are necessary to process the involuntary separation of retirement
eligible employees from the U.S. Federal service in light of the transfer of the responsibility for the
management and operation of the Panama Canal to the Republic of Panama at noon on December 31,
It is important to note that the letters will indicate the type of retirement (voluntary or involuntary)
for which the employee will be eligible and will request the employee to submit a Panama Canal Commission
Termination of Service Form (194-T) indicating the effective date of retirement. Since retirement is
a voluntary action on the part of the employee, this form is required to initiate the retirement process.
Specifics concerning each employee's retirement situation will be discussed with the employee during the
personal retirement interview to be scheduled in the future. Without the form, the Retirement and
Insurance Branch will not be aware of the employee's desire to apply for retirement. A submitted 194-
T for retirement will not affect an employee's acceptance of a job offer from the Panama Canal Authority
(PCA) as long as the termination date is December 31, 1999. Retirements will be processed and personal
retirement interviews scheduled in order of receipt of the forms 194-T by the Retirement and Insurance


Eighty-five years ago, on August 15, 191, a ceni ries-old dream ofan all-water route
between the Atlantic and Pacific Oceans was fidfilled with the opening of the Panama
Canal. That opening established a new crossroads of the world, linking east with west and
north with south and in the process, revolutionized maritime commerce. Since then, over
825,000 ships have transited the Canal, and it continues to stand as one of the most
important engineering achievements of mankind.
Less than five months from today, at noon on December 31, 1999, another dream will
befufiilledwhen the UnitedStates transfers ownership ofthe Canal to the people ofPanama
pursuant to the Carter-Torrijos Treaty of 1977. As we commemorate a new anniversary of
the Canal, we are deeply gratified to see the process of transition to full Panamanian
stewardship advancing successfully to its conclusion.
The Commission and the Canal Authority have been working in close coordination to
achieve the common goal ofa smooth transition. Most of the detailed, specific tasks of the
Transition Milestone Plan have been completed.
Among the outstanding accomplishments of the transition process are the approval of
the regulations of the Panama Canal Authority, including the labor relations regulation,
essential to a healthy personnel administration at the Canal, and the distribution of job
offer letters to Canal employees.
After our success in handling so many changes, we are certain that the transition will
be truly unnoticeable to Canal customers and that workers will begin this new stage in
Canal history with enthusiasm. The Canal's workforce is highly qualified and specialized.
You are our best letters of introduction, and we are relying on each ofyou to accomplish
our mission.
However, let it be stressed that work will not stop with the Canal transfer. After this
historic event, we must continue our efforts to maintain the levels of efficiency and quality
that have made the Canal a world-class organization. In addition, we have set new goals
for ourselves, so there will be many challenges to face.
With so little time remaining until the historic transfer, receive, Canal colleagues and
friends all, our most sincere thanks for your support in accomplishing not only another
successful year, but also the smooth transfer of the waterway. We urge you to continue
working with the same dedication and commitment, in the certainty that this great
organization, which belongs to all Panamanians, will continue serving humanity for many
years to come.

Page_ 2_ Th Paam Caa wyFiay uut1,19


Part three

Environmental efforts in the Panama Canal watershed area

By Joaquin Horna
This is the third in a series of articles
focusing on the work of the Environ-
mental Management Division.
The Panama Canal watershed is the
country's most valuable resource; it is
the source that supplies water for the
Canal's operation and for the purifica-
tion plant that furnishes drinking water
to hundreds of thousands of inhabitants
of Panama City, Colon, and their vicini-
ties. Some of the Environmental Man-
agement Division's programs focus on
the watershed, and the Watershed Moni-
toring and Institutional Coordination

The main goal
of the branch
is to preserve
the Canal watershed.

Branch was established to implement
them. The branch has an Environmental
Operations section and three units: En-
vironmental Education, Water Quality
and Geographic Information System.
The branch's Environmental Opera-

Chairman lice Chairman
Manager, Public Relatrius Division

tions Section has a staff of specialists in
the installation and maintenance of a
network ofhydrometeorological stations
that record, store, and transmit the in-
formation necessary to regulate Canal
lakes. Its work encompasses the entire
The mission of the Water Quality
Unit is to oversee and preserve water
quality throughout the watershed
through various field studies and labo-
ratory analyses.
Branch manager Luis A. Alvarado
K. explains that the ultimate goal of the
branch he supervises is to preserve the
Canal watershed. "We realize that the
challenges are greater each day, but when
we see the motivation of the workers
and of the technical and professional
staffs, we feel certain that we can suc-
cessfully accomplish our mission," he
The branch places special emphasis
on employee training and on educating
the residents of the Canal watershed
area on the importance of protecting the
watershed's biodiversity. The Environ-
mental Education Unit carries out its
work in schools located in villages within
and around the watershed. The area is




Deputy Administrator

The Panama Canal Spillway is an official biweekly publication of the Panama Canal Commission. Articles may be reprinted without fuirter
permission by crediting the source. All material should be submitted by 11:45 a.m. Thursday of the week before publication or by I1:45 a.m.
Wednesday if there is a holiday during the week of publication. Subscriptions for 52 issues are $6 by regular mail. $4 by regular mail for
students and $19 by airmail. Checks or money orders should be payable to the Panama Canal Commission. Call 272-3202 for further
information or write the Public Relations Division. Panama Canal Commission, Unit 2300, APO AA 34011-2300 or Balboa Ileights, or
send an e-mail message to

Learning about the Canal
At the top of the page, environmental specialist Jose Tuflon teaches students from the Rio
Rita School, on the Atlantic side of the Canal, the names of the three sets of locks through
a game whereby children learn the locks' names after watching a video about the Canal
operations. Above, personnel from the Environmental Operations Section frequently
support the Environmental Education Unit, providing transportation for school visits in

remote areas of the watershed.

inhabited by thousands of Panamanians
from different ethnic backgrounds and
different geographic areas. Many are
subsistence farmers and ranchers. The
section also conducts training for new
Canal employees and those whose work
may have an impact on the environ-
One component of the educational
program seeks to build awareness about
the role watershed inhabitants play in
protecting the country's most valuable
resource. This effort is carried out in
coordination with Panama's Ministry
of Education, the National Environ-
mental Authority, the Ministry of Gov-

ernment and Justice, and other institu-
The branch is presently developing a
geographic information system to moni-
tor the watershed's natural resources by
interpreting satellite images, conduct-
ing field visits, and exchanging infor-
mation with government agencies.
The trend toward deforestation of
the watershed has reversed itself over
the past decades, primarily as a result of
the establishment of environmental
groups and the creation of national parks
to protect Panama's rain forests. Five of
these natural reserves are found within
the Panama Canal watershed.

Page 2

The Panama Canal Spillway

Friday, August 13, 1999

adirF ,Fidy. August 1 3 1 999

The Panama Canal Spillway

Canal Employee Column

Merit system will continue after

Canal transfer to Panama
This column is published to provide Canal employees with a channel to voice their questions and concerns
involving agency policy or regulations. All questions must be forwarded to the Spillway editor through the agency's
mail system addressed to AEP, attention Spillway; by e-mail to AEP-ED(, fax at 272-7693, or by
phone at 272-3202. All questions and topics will be treated confidentially.
Although we have received our job offer letters from the Canal Authority, what guarantees that the
merit system will be respected and that political or family appointments will not affect our positions?

Canal employees speak...
What do you think the vision of the Canal
should be for the new millennium?

Article 316 of Panama's Constitution states that
the Panama Canal Authority will be governed by a
special labor regime based on a merit system. Chap-
ter Five of the Organic Law of the Panama Canal
Authority also establishes this.
The chapter, which deals with personnel adminis-
tration and labor relations states that the Authority will
adopt a general employment plan that shall maintain, as
a minimum, conditions and rights similar to those
existing on December 31, 1999. This special labor
regime is based on the principles of merit and equal
opportunity. Similarly, the Authority shall not dis-
criminate on the basis of sex, race, age, religion,
political ideology, or physical handicap.
Likewise, the law guarantees the principle of job
stability of Canal Authority employees, and estab-
lishes that the labor relationship may only be termi-
nated by resignation, retirement, or removal for a
just cause, death, or reduction in force.
During a recent ceremony to distribute Canal

BS~~'"V-. I* it i :

Authority job offer letters, Administrator Alberto
Aleman Zubieta said management is very interested
in continuing to have highly qualified workers as
those who currently operate the Canal. He added
that the Panama Canal Authority's Organic Law
requires employees to meet requirements for edu-
cation, training, skills, and experience in order to
maintain efficiency and excellence at the water-
way. Article 85 of the law states that for the
purpose of promoting the capability, stability, and
productivity of the work force, the Authority shall
guarantee that employment, transfers, and promo-
tions shall be governed by merit competition based
on the education, qualification, skills, and experience
of the workers or applicants.
Finally, all these concepts expressed in the Consti-
tution and the Law have been duly fleshed out and
confirmed in the new personnel management regula-
tion recently approved by the board of directors of
the Panama Canal Authority.

Building the stage
S3 Building of the stage for the
gala that celebrates the 85th
anniversary of the Canal,
2 which simulates the lock gates,
progresses quickly, as shown in
this picture taken on August
10. The show, that will start at
8 p.m., wiill be presented today,
tomorrow and on Sunday,
August 15, day of the anniver-
sary of the Panama Canal.
Canal employees, especially
17those working in the Mainte-
nance, Electrical, Security and
Public Relations Divisions
Work in close coordination to
make sure that the event will be
a success.

Photo by Ariyuri H. de Mantovani

Calixto Valencia-Carpenter
"That the operation improve. I think the operation is
okay, but I also think it will improve now that we Pana-
manians will manage the Canal."

Eduardo C. King-Security guard
"I am very proud of what we are going to receive, and I
hope that we learn to give it love and respect."

Procedures for shipping

goods for employee with

repatriation rights

Employees with repatriation rights planning to have
PCC ship their household goods to the U.S. are re-
minded to call the van line to set up a pack-out date and
ensure that shipments are enroute by August 15, 1999.
The telephone numbers for Mantenimiento Aliado
(MASA), the PCC's contractor van line are 271-0840/
0841/0843. After the pack out date has been set up, the
employee must call the Transportation Services Branch
(AEST) to report it. It is important to reserve a pack-out
date as early as possible, as the van line processes
shipments on a first-come, first-serve basis.
As established in the travel regulations, employees
may elect repatriation by PCC or the cash liquidation.
Therefore, once an employee has selected the option of
shipping their household goods and travelling with
tickets issued by PCC, the employee is considered
repatriated and will not be entitled to the cash liquida-
tion for the difference.
Employees are also urged to make proper arrange-
ments with AEST when including firearms in their ship-
ment and when traveling with pets in order to avoid any
For more information call the Transportation Ser-
vices Branch at 272-7845.

Lourdes Garcia de Paredes-Management assistant
"I would like it to continue to be what it has been until
now, without political interference, and for the merit
system to continue; and for the experience of each
employee working here be taking into account."

Vicente Lam, carpenter (at right): "That we continue
to maintain the Canal, as we have always done, and that
it continue in operation for another century."
Faustino Castillo, carpenter: "I hope that we continue
with the tradition of maintenance, and that the new
management follow the same system of maintaining the

Page 3

Speaker talks about

... comes from page 1
requirements. It is worth noting that installing cables
and wiring and all the equipment was accomplished in
only three days, and it worked without a glitch.
"The people who participated in coordinating the
conference are responsible for its successful broad-
cast and for the success of the conference itself. There
was no time for daily meetings for progress reports; all
employees pitched in to solve problems as they arose
and to make the event a success," Quijano said. All
employees involved in the organization received on-
the-spot awards for their quality work and excellent
"I believe this was a great opportunity because
they had the opportunity to show the value, talent and
ability that Panamanians have in this organization.
The Canal belongs notj ust to Panama, but to the world,
and the responsibility is extraordinary. I think we can
prove that it can be done, and in addition, that we have
the resources to do it," Cornejo concluded, thus driv-
ing the message that we must continue performing
quality work at the Canal, especially with only a few
months remaining to the transfer of the Canal to

--a~ A-%%M5%9.M% A W AFF


as 4 The P

State-of-the-art communications link us to the 21st century

Communications play a vital role in
the corporate world, and each orga-
nization develops the information
systems it requires to be successful.
The Panama Canal has a powerful
telecommunications network that of-
fers employees world-class corpo-
rate communications. Whetheritisa
call from a ship approaching the Canal
or the status of water reserves,
communication lines remain constantly
open in one of the most important
arteries of the world's maritime trans-
Thanks to major investments in
state-of-the-art technology, the Ca-
nal has developed an impressive inte-
grated network that allows informa-
tion to flow in ways that would have
been deemed science fiction 50 years
Information travels digitallythrough
fiber optic cables, microwave anten-
nas, and copper cables, in the pro-
cess transmitting sound, video, elec-
tronic mail, atmospheric satellite im-
ages, and a wide range of radio
communication to hundreds of Canal
workers who participate in each ship
transit. The three systems function
in parallel and independently to en-
sure uninterrupted communication
between the Atlantic and Pacific

Telecommunications allow the Ca-
nal to integrate a variety of informa-
tion systems, as only a few compa-
nies in the world are able to. The
systems permit monitoring every step
of interoceanic transits, estimating
the amount of water that has flowed
into the watershed, weather condi-
tions in the region, or locating a
dredge's exact location to remove an
obstacle from the bottom of the Canal
In addition, a powerful computer
network connects almost 3,000 users
in offices located along the isthmus,
permitting instant exchange of an
impressive amount of data and offer-
ing employees access to various ap-
plications that make their work easier
and more effective.
The Marine Traffic Control Center
is one of the best examples of tech-
nology at use in the Panama Canal.
The center has developed a system
Continues on next page...

System maintenance
In the photo above, at right, experienced technicians install and
maintain the antenna system that traverses the isthmus. In the
photo at right, advanced telecommunication systems allow control
and monitoring of the potable water distribution system in the
Canal area. Below, the Canal has incorporated fiber optics technol-
ogy to its telecommunications networks.

The Panama Canal Spillway

Friday, August 13, 1999

Page 4


ray, Aurngus T100T Pimm alSnlwvae5

... from previous page

Article by:
Joaquin Horna

Photos by:
Jaime Yau

Network communications
Above, portable equipment used by Canal pilots gives them access to the telecommunication network to know what is
happening throughout the waterway. In the photo at right, the "Spillway, "as well as other information is available through
the Intranet that connects thousands of computers throughout the Canal.

Canal customers
In the above photo,
fiber optic cable looks
thin, but allows the
transmission of enor-
mous amounts of data
in a clean, fast way. To
the right, the Marine
Traffic Control Center
integrates an impres-
sive variety of informa-
tion systems to offer
service of the highest
quality to Canal cus-

allowing users to view an electronic
map that shows everything that is
happening on the waterway in real
time. The vessel traffic management
system is also being improved with
advanced technology that will allow
ship scheduling and allocation oftransit
resources to be performed in a matter
of minutes. With the new information
system it will be possible to alert the
marine traffic control operatorto any
vessel scheduling delay and to take
corrective actions automatically and
immediately to avoid delays to cus-
Telecommunications also help en-
sure water supplies for Canal opera-
tions. Since its opening at the begin-
ning of the century, the Canal has
followed a Canal watershed-monitor-
ing program. Now, a network of
stations records the levels of the
rivers and lakes that supply the wa-
terway. The information travels ev-
ery 15 minutes by way of microwave
links to offices located in the Canal
Administration Building, offering data
that helps make decisions to better
manage water levels at the Canal's
By the same token, the network
helps oversee the generation and
distribution of electric power and
potable water along the isthmus.
Information from remote generation
units reaches substations by way of
fiber optics or microwave, and a
dispatcher corrects the voltage or
electric current. A similar system is
used to process, pump, and distribute
potable water throughout the Canal
One of the most impressive inte-
grated communications systems is
the Canal's security system. Electric
sensors, computers, and closed cir-
cuit television are integrated to pro-
tect the installations from coast to
Finally, telecommunications allow
the Canal to learn about new trends
and business concepts through sat-
ellite videoconferences with industry
leaders. Conferences and courses
are transmitted over the network to
employees on both the Atlantic and
Pacific sides of the Canal.
A bright future
The best corporations in the world
use leading-edge technology to in-
crease their competitive edge, add to
productivity, reduce costs, improve
services, and expand markets.
The Canal has a vision to become
a model of excellent service to cus-
tomers by having the best people and
using state-of-the-art technologies.
This strategy will give added value to
the Canal communications network
and position the waterway as a leader
among maritime service companies.

Page 5

The Panama Canal Spill y

diF A t 1 3 1 999


The Panama Canal Spillway

Friday, August 13, 1999

. FWVa

Applicants must have career or career-conditional status. To apply, submit Form 443,
"Application for Transfer," by next Friday, to the Employment and Placement Branch, Building
366. Ancon.
Persons selected for appointment to a permanent position or a testing-designated position
will be tested for illegal drug use prior to appointment or permanent position change.
For certain positions in one-grade interval series where there is no position in the normal line
of promotion, in-service employees qualify if they possess at least one year of specialized
experience at the second-lower level of the position.
For in-service actions other than promotions, modified qualifications will be used whenever
an applicant's background includes closely related experience providing the skills necessary for
successful performance.
Proof that applicants meet special requirements (such as swimming ability, or possession of
a civil driver's license) must be filed in the Official Personnel Folder or added to Form 443.
Salaries reflect the minimum and maximum rates of pay for the grades of the advertised
positions. Those selected will be placed in the appropriate grade and step, in accordance with
Qualifications standards may be reviewed at the Panama Canal Commission Technical
Resources Center, Building 38, Balboa.
Further information may be obtained from the Employment and Placement Branch, at 272-

Permanent positions
Environmental engineer, NM-12'

General engineer, NM-12 '2
(Bilingual. Swimming ability and
civil driver's license required.)
Small craft operator supervisor,
MS-12 34 (Knowledge of
English, swimming ability and
civil driver's license required.)
Safety and occupational
health specialist (hoisting
equipment), NM-11 '
(Swimming ability and civil
driver's license required.)
Supervisory motor transportation
specialist, NM-9/11
(Bilingual. Civil driver's
license required.)
Property disposal specialist, NM-9







Clerical assistant (steno),NM-5 $7.47/$9.42
(Bilingual. Civil driver's license

Temporary promotion/detail (not-to-exceed oneyear)
Purchasing Agent, NM-5/6 $7.47/$14.47
(Knowledge of Spanish, swimming
ability and civil driver's license
Clerical assistant (typing), NM-5 $7.47/$9.42
(Bilingual. Swimming ability and
civil driver's license required.)

Unit Locat
Canal Capacity







To the rescue Photo by Oscar Baloyes
tion Vacancies Environmental Section maintenance worker Juan Mariaga, left, receives an on-the-
P 2 spot award from hydrologist technician Hugh E. Smith, for his extraordinary skill in
handling a canoe while crossing the Chagres River. Smith and Mariaga, accompanied
P 1 by radio technician Luis Mendez and palancamen Alberto Pinzon and Placido Diaz
were on their way to collect the data at the meteorological station at Chico when strong
currents turned conditions dangerous. Thanks to Mariaga, a potential tragedy was
P 1 avoided.

P 1

I C l a s ifi ed a d s I

For sale
English Springer Spaniel puppies, 6
weeks-old, de-wormed, snipped tail.
Male $350, female $300. 261-8738.

P 16' refrigerator, $250; 17'freezer, $300;
air conditioners, 18,000 BTU $250 and
10,000 BTU $175. 272-6210.


P 1

P 1

Commercial refrigerator, stainless
steel, 50 cubic feet, $1,900; salad bar,
commercial use, stainless steel and
refrigerated, $500. 272-2121.

'90 Jeep Cherokee Chief, many ex-
tras. $7,500. 272-2121.

Real Estate
Apartment for sale, in Herbruger, ex-
cellent condition, 2-bedroom and bath,

maid's room and bath, good price. Great
location. 229-2533.

Apartment for rent, 2-bedroom, 9th
Street between Melendez and Sta.
Isabel, Colon. Family room, dining
room, kitchen, laundry and storage
room. 470-0173/0321.

House for rent in Altos del Chase, 3-
bedroom, 2 baths, maid's room and
bath, central air conditioner and alarm.

Commercial property for sale, 1,200
square meters, fenced, includes large
building and a 2-bedroom house. Built
3 years ago in La Chorrera, $38,000.

Temporary promotion (not-to-exceed oneyear)
Computer specialist, NM-9/ 11 $15.13/$23.80

I Only PCC employees will be considered.
SThe engineering principles present in this position are as follow: electrical, mechanical and industrial.
Knowledge of locks operations is required.
3 One year of experience supervising journeyman level personnel is required.
SA 65"Motorboat operator license is required.

The Panama Canal Commission is an equal opportunity employer


Ancon P
Amador E
Gaillard S

Gorgas S
Hodges j






Technical Resources

Center Corer

This column offers information about books available at the Technical Resources
Center. For more information, or to request any publication, call 272-4929 or 272-4925.

New books

La Democracia en PanamA. Marco A.
Gandasegui. 1998.

La Experiencia Transistmica: Convenios,
Tratados y otros Documentos. Luis
Navas P. and Thais Alessandria. 1997.

Exploraciones a los Istmos de Panama y
Darien. 1897-1878. ArmandReclus.
Shell Special Edition. 1997.

Genesis de la Libertad de Navegaci6n por
los Canales de Suez y Panami.
Victor Vega Reyes. 1998.

Governors ofthe Panama Canal: A Biogra-
phy. Rolando A. Cochez. 1997.

Historia Documental del Canal dePanama.
2nd. ed. Diogenes A. Arosemena G.

Historia de Panama y sus Protagonistas.
Jorge Conte Porras and Eduardo E.
Castillero. 1998.

Meditaciones en Torno a Victoriano. Jorge
Conte Porras. 1997.

The Panama Canal in American History.
Ann Graham Gaines. 1999.

The Panama Canal Transfer, Controversy
at the Crossroads. Susan Dudley
Gold. 1999.

Panama: Luchas Socialesy Afirmaci6n
Nacional. VictorAvila. 1998.

Pa oe 6



P 1

adirF Au ust 1 3 1 999

The Panama Canal Spillway

1914 locomotive becomes Gatun Locks landmark

Page 7

By Teresa Arosemena
General Electric Locomotive 644 served
the Panama Canal for more than 50 years,
participating in an estimated 168,000 tran-
sits through the Gatun Locks. It performed
its first job on April 1, 1914, when it as-
sisted the launch Balboa and a barge from
Gatun Lake to the Atlantic entrance of the
Canal. The maneuver took one hour and 17
Since its opening in 1914, the Panama
Canal has relied on locomotives to help
ships pass through the locks. Locomo-
tives are essential for ensuring that lock
transits are safe and expeditious, insofar as
they pull, halt, and keep vessels aligned
inside the lock chambers.
The first 40 Canal locomotives were
acquired from the General Electric Com-
pany at a cost of $13,000 each. These
locomotives weighed 43 tons and could
pull 25,000 pounds.
Operating the old General Electric loco-
motives required great ability. Given that
the small locomotives shook and mainly
because they were difficult to operate, they
were nicknamed "mules." Another theory
says they are called mules because long
ago in Europe actual mules were used to
pull ships through small river lock sys-
The next fleets of Canal locomotives
were manufactured by the Mitsubishi cor-
poration of Japan and purchased in 1956,
1979, 1982, and 1986, to replace the General
Electric ones. The cost of the new locomo-
tives has varied with time and ranges from
$100,000 in 1965, to $1.1 million in 1986. The
price difference is explained not only by
inflation over the long period of time they

Photo by Jaime Yau

Tourist attraction

A tourist prepares to photograph historical General Electric Locomotive 644, which
stands proudly at the entrance to the Gatun Locks. Locomotives have helped vessels
transit the locks since the opening of the Canal.

were purchased, but also by improvements
in the design that were introduced with
each new purchase.
As the years went by, the size and
number of ships passing through the Canal
increased. In the beginning, most ships
transiting the locks were assisted by four
locomotives. Currently, ships require up
to eight of the new, more powerful locomo-
tives to help them transit the locks. The
fleet of Canal locomotives has grown from
40 to 82 units since the waterway opened
to traffic.
Despite being out of service for more

than 35 years, Locomotive 644 holds a
special place in the Gatun Locks. With the
help of Locks Division personnel, Loco-
motive 644 was relocated and currently
rests at the entrance to the locks. Number
644 is one of three sister locomotives that
evoke bygone days at the Canal.
The Canal is currently advancing a
project to increase the locomotive fleet to
108 by the year 2002, when the capacity of
the Canal will increase significantly with
the completion of the Gaillard Cut widen-
ing. Also, in 1995 the agency began a
project to rehabilitate the entire fleet of
existing locomotives. The first eight pro-
totypes of the new locomotives have al-
ready arrived at the Canal and will be as-
signed to the Miraflores Locks, where they
will undergo testing before officially being
placed into operation.

Today's locomotives
A locks locomotive helps
a Panamax container ship
during its transit. In 1995,
the agency began aproject
to rehabilitate the entire
locomotive fleet as part of
an ambitious program to
Increase the waterway's
capacity for the next mil-

Canal history

In search of the best route for the interoceanic passageway

By Rolando A. Cochez
Librarian, Technical Resources Center
When early 16th century Spanish explor-
ers confirmed there was no link or natural
passageway between the Atlantic and Pa-
cific Oceans, the idea arose to create an
artificial interoceanic passage through the
narrowest place possible.
Sailing alongthe Panamanian coastline in
1502, Christopher Columbus heard that the
land was narrow and that it was situated
between two nearby oceans. Years later in
1513, Vasco Nufez de Balboa discovered the
Pacific Ocean, confirming the existence of
another ocean separated from the Atlantic
by a narrow strip of land. The idea of con-
necting the two oceans was immediately
suggested. In 1527, the course ofthe Chagres
River was explored, and two years later,
Alvaro de Saavedra, under orders from King
Charles V of Spain, drew maps ofthe region
that supported the idea of creating an inter-
oceanic passage through the Isthmus of
Panama by way of the Chagres and Grande
In addition to the Isthmus of Panama and
the San Juan Valley inNicaragua, the Isthmus
of Tehuantepec in Mexico was a promising
possibility for an ocean-to-ocean land route.
Earlier research had shown that the landmass
narrowed abruptly at that point, so much so
that the distance between the two oceans
was no greater than 130 miles, although the
exact measurements were not determined
until much later.
Around 1530, the numerous failed at-
tempts to locate a natural strip of land per-
suaded most explorers that the area could be

Lucien Napoleon Bonaparte Wyse, a dis-
tant relative of Napoleon, conducted one of
the most conscientious studies on the canal
through Panama. The present canalfollows
the same route Wyse indicated in his report.
situated neither in tropical nor in temperate
regions. By then, the development of trade
had created the need to transit from one
ocean to the other, and the more advanced
thinkers ofthe day began to consider the idea
ofa man-made Canal. Explorations and plans
succeeded each other incessantly for many
years to come, all without success.
Between 1801 and 1805,the German natu-
ralist Alexander von Humboldt traced nine
possible routes across the continent. The
first French exploration took place in 1843
under the leadership of Napoleon Garella,
who recommended a canal through Panama
by way of the Chagres River, with 34 locks
and a tunnel that would perforate the Conti-

nental Divide (Culebra). The most serious
studies to find a route for a canal on the
continent possibly took place between 1869
and 1877.
In 1869, U.S. Admiral Daniel Ammen
conducted exhaustive research on the isth-
mus. A year later, U.S. surveyors Edward
P. Lull and Aniceto Menocal investigated
theNicaraguan route. In 1873,
U.S. Commander Thomas Oli-
ver Selfridge, chosen to pre-
pare a study for a canal through
Panama, explored a possible
route through the Darien. Sub-
sequently, Lucien Napoleon
Bonaparte Wyse, authorized
by the Geographical Society
of Paris, explored the Darien
and Atrato (between Panama
and Colombia) regions in 1877.
Ultimately, the Congress of
Paris of 1879 gave its stamp of
approval to the Chagres route
through Panama, leading to the
beginning of the French Canal
construction in 1881.
In 1899, U.S. President Wil-
liam McKinley established a
nine-member commission of
economists and engineers to
study various possible routes
through Panama and Nicara-
gua. The commission, headed
by Admiral John G. Walker,
was named the Walker Com- Canal
mission after him. In 1901,the Unfeasil
Second Walker Commission werepar
conducted surveys in the the early

Darien and San Bias.
In the end, the routes selected after much
dispute and disagreement were the Isthmus
of Tehuantepec, in Mexico, Nicaragua,
Panama (especially the Chagres River route)
and Atrato, in Colombia.

bleprojects, like the one shown in this drawing,
,t ofthe studies for a canal through Panama in
v 19th century.

El Canal de Panama: Listo para el nuevo milenio

Por Myrna A. Iglesias
Hace 85 afios, el 15 de agosto de 1914, cuando
el vapor Ancdn abri6 oficialmente las puertas del
Canal de Panama al comercio maritimo mundial, se
cumpli6 el suefio de muchos visionarios que a
trav6s de la historia habian tenido la idea de unir los
dos oc6anos mas importantes del mundo.
Hoy dia, el Canal de Panama se prepara para
escribir un nuevo capitulo de su historia. Faltando
poco mas de cuatro meses para que su
administraci6n pase a manos panamefias, el Canal
esta preparado para que esta transici6n sea
ordenada. En los iltimos afios, el proceso de
adecuar el Canal para su traspaso ha dado pasos
agigantados y ambas agencias del Canal, la
estadounidense Comisi6n del Canal y la
panamefia Autoridad del Canal, han venido
trabajando en estrecha colaboraci6n y armonia
para que el hist6rico cambio que se dara el
mediodia del 31 de diciembre sea imperceptible,
y que el Canal continue su misi6n de ofrecer un
paso rApido, seguro y confiable a los barcos de
todas las naciones del mundo.
El suefio de un canal que uniera los mares tuvo
su origen en 1523 cuando el Rey Carlos V de
Espafia orden6 los primeros estudios. Ya en
aquella 6poca los hombres reconocian las ventajas
y el valor comercial de una ruta que evitariaun viaje
de 10,000 millas alrededor del Cabo de Hornos. Sin
embargo, pasaron los siglos y nadie se atrevi6 a
intentaruna obra de tan monumentales proporciones
hasta que Fernando de Lesseps, cubierto ain de
gloria por su 6xito en la construcci6n del Canal de
Suez, organiz6 en marzo de 1881 la Compagnie
Universelle du Canal Interoceanique.
Por 20 afios los franceses lucharon por realizar
el suefio que tuvo origen siglos antes en la 6poca de
los conquistadores espafioles. Pero su tragico
encuentro con las enfermedades mortales y sus
dificultades financieras los llevaron al fracaso. No
obstante, hay que reconocer que los franceses fueron
los primeros en atreverse a emprender una obra de
tal magnitud y, a pesar de todas las dificultades que
confrontaron, el trabajo que hicieron sirvi6 de base
para el 6xito de los trabajos estadounidenses.
Al asumir Estados Unidos los trabajos de
construcci6n se enfrent6 con ingentes problemas,
entre ellos el combatir las epidemias y la excavaci6n

de la cordillera continental, los mismos que
anteriormente habian acosado a los franceses. Tras
muchos esfuerzos, hombres como John Stevens,
George Goethals, William Gorgas, David Gaillard
y muchos otros, ademas de la valiente y dedicada
fuerza laboral de 75,000 hombresy mujeres, lograron
al fin conquistar la adversidad.
La construcci6n del Canal cost6 alrededor de
$375 millones, y 6sta involucr6 la excavaci6n de
268 millones de yardas clbicas de material,
incluyendo los 30 millones de excavaci6n ltil de
los franceses. Esta cifra es mas de cuatro veces el
volumen originalmente estimado por de Lesseps
para un canal a nivel y casi el triple de lo que se
excav6 en el Canal de Suez.
Desde su apertura, mas de 825,000 barcos han
atravesado la via acuatica. A lo largo de los afios,
estos barcos usuarios de la via acuatica fueron
creciendo entamaio y nlmero. Asimismo, el Canal
tambi6n fue creciendo y aumentando su capacidad
para ajustarse a las necesidades de sus usuarios y,
aunque el disefio bAsico sigue siendo el mismo, el
cauce de la via ha sido enderezado, ensanchado y
profundizado. Igualmente, las mejoras realizadas
han acelerado las operaciones, reducido el tiempo
de reacondicionamiento de las esclusas y el tiempo
de transito por el Canal.
Desde que se inaugur6 el Canal, se iniciaron los
proyectos de mejoras al mismo. Al inicio, estos
proyectos se concentraron en el Area del Corte
Gaillard en dondevarios deslizamientosocasionaron
retrasos y suspensiones al transito de naves. Sin
embargo, estas mejoras se fueron expandiendo
para incluir otras areas de la operaci6n canalera
como la entrada del Pacifico y las aproximaciones
de las esclusas, asi como la construcci6n de la
Represa Madden, el reemplazo de las locomotoras
originales de las esclusas, el ensanche del Corte
Gaillard de 300 a 500 pies y la creaci6n de un
moderno centro de control de trtfico maritimo,
entre muchos otros.
Uno de los proyectos mas significativos fue la
instalaci6n de alumbrado fluorescente en el Corte
Gaillard y en los tres juegos de esclusas, lo que
permiti6 que apartir del 12 de mayo de 1963, la via
acuatica iniciara operaciones permanentes las 24
horas del dia. Desde entonces, muchos de los

barcos de gran tamaio que s61o podian transitar de
dia pudieron realizar trinsitos nocturnos.
Es importante recalcar que todas las mejoras
que se le hacen a la via se programan y realizan sin
descuidar los trabajos de mantenimiento rutinario
a sus diferentes estructuras, pues este es un
elemento clave para el funcionamiento eficiente y
confiable del Canal.
En la actualidad, la agencia del Canal adelanta
un agresivo programa de modernizaci6n y mejoras
de mil millones de d6lares que garantizara un
servicio ininterrumpido y eficiente el pr6ximo
siglo, ademas de mantener a la via al dia con los
cambios y necesidades de la industria maritima.
Los componentes mts importantes de este
programa incluyen la compra de nuevas y mas
modernas locomotoras de las esclusas, el aumento
de la flota de remolcadores, la modernizaci6n de
la maquinaria de las esclusas, la modernizaci6n
del sistema de administraci6n de trAfico de naves
y el ensanche del Corte Gaillard a un minimo de
630 pies en las rectas y 730 pies en las curvas.
Este iltimo proyecto, programado para
completarse a finales del ailo 2002, permitira el
paso casi irrestricto de naves, incluyendo las
naves tipo Panamax, en ambas vias. La excavaci6n
seca de este proyecto se encuentra concluida en
un 91 por ciento, mientras que la subacuatica se
ha completado en un 56 por ciento.
Sin embargo, el dragado en las rectas de Bas
Obispo y Cascadas esta culminado en un ciento
por ciento y el pasado 3 de mayo, por primera vez
en el Canal, varias naves Panamax se cruzaron con
diferentes buques en el area de Bas Obispo. Estas
pruebas se realizaron hasta inicios dejunio y en la
actualidad se prepara un informe para determinar
la mejor manera de aprovechar las rectas ya
"Cuando todos estos proyectos de moder-
nizaci6n y mejoras estdn terminados, la capacidad
de trAnsito del Canal aumentara en un 20 por ciento
para el afio 2005", dijo el Administrador del Canal,
Alberto Aleman Zubieta. "El Canal de Panama no
se estl administrando con miras hacia su traspaso,
sino con visi6n de futuro y tomando todas las
medidas para que permanezca competitivo en el
nuevo milenio", agreg6.

Antes y ahora
En lafoto superior, el "Ancn atraviesa el C
del Canal de Panam6 el 15 de agosto de 1914
Oro, taly como era originalmente. A la derech
y el Cerro de Oro con sus taludes escalonados
sus 85 aios de historia, la agencia canalera
el Corte Gaillard. Elprimero de estosproyec
Corte de sus originales 300 a 500pies. En el
a un minimo de 630 pies en las rectasy 730 pie.

Fotos por:
Ramo de Servici

Celebran transicidn
La Comisidn del Canal, en conjunto con laAutoridaddel
Canal, han organizado una series de eventos para
celebrar el traspaso del Canal a lo largo del ano. Arriba,
cientos de nihos de escuelas primarias sembraron
banderas en las laderas del Edificio de Administracidn
delCanalel14 deabril. A laderecha, elenorme reloj que
marca la cuenta regresivapara el traspaso del Canal fue
accionado el 6 dejunio durante un espectdculo musical
en el 6rea del monumento a Goethals.
Commemorating transition
The Panama Canal Commission, in conjunction with
the Panama Canal Authority, has organized a series
of events to commemorate the transfer of the Canal
throughout the year. Above, hundreds ofelementary
school students plant Panamanian flags on the slopes
of the Canal Administration Building on April 14. At
right, the countdown clock to the transfer ofthe Canal
was activated during a musical gala held on June 6 in
the area of the Goethals Monument.

Trabajos regulares de mantenimiento, como
el que se observa en estafoto, requieren el
cierre de una de las vias de las esclusas,
mientras la otra sigue en operaci6n. El
mantenimiento preventivo es la clavepara el
eficiente funcionamiento del Canal de
Panamc. Anualmente, la agencia invierte
arriba de $200 millones para conservar su
equipoy estructuras en 6ptimas condiciones.

rte Gaillard en sit hist6rico trinsito inaugural
Al fondo a la derecha se observa el Cerro de
r, se observa el Corte Gaillard en la actualidad
que le ofrecen mis estabilidad al terreno. En
ia emprendido dos proyectos para ensanchar
os se realize entre 1954 y 1970 y ensanchd el
ctual proyecto, el Corte se estan ensanchando
en las curvas.

Photos by:
is Audiovisuales
rvices Branch

Before and after
In the photo at left, the "Ancon" transits the Gaillard Cut in its historical, inaugural Panama Canal transit on August 15, 1914. In the
background, to the right, Gold Hill can be seen in its original states. In the photo above, the present-day Gaillard Cut and Gold Hill with
its terraced slopes, which give added stability to the area are visible. Throughout its 85 years of history, the Canal agency has embarked
on two different projects to widen Gaillard Cut. The first of these wasperformed between 1954 and 1970 andwidenedthe Cutfrom its original
300 feet to 500feet. Under the current project, the Cut is being widened to a minimum of 630 feet in all straight stretches and 730 feet at

The Panama Canal

-- Ready for the new millenium

Regular maintenance projects, like the
one in the photo, require a locks lane
outage, while traffic continues through
the other lane. Preventive maintenance is
the key to the efficient operation of the
Panama Canal. The Canal agency invests
over $200 million annually to maintain
waterway equipment and structures in top

By Myrna A. Iglesias
On August 15, eighty-five years ago, the dream
of visionaries who for hundreds of years had
entertained the notion of uniting the world's two
greatest oceans came true when the transit of the
steamboat Ancon officially opened the Panama
Canal to world trade.
Today, the Panama Canal prepares to write a
new chapter in its history. With a little over four
months remaining until the Canal management and
operation is transferred to Panama, Canal manage-
ment has taken every step to ensure an orderly,
smooth transition. In the past several years, the
process of preparing the Canal for the transfer has
advanced by leaps and bounds, and both agencies,
the U.S. Panama Canal Commission and the Pana-
manian Canal Authority have been working closely
and harmoniously to ensure that the historic event
that will take place on December 31 will be seam-
less and that the Canal will continue to accomplish
its mission to provide expeditious, safe, reliable
transits to vessels from all of the world's nations.
The dream of a Canal that would unite two
oceans dates back to 1523, when King Charles V
of Spain ordered the first topographical surveys of
the isthmus. That early, people already realized
the advantages and commercial value ofa route that
would avoid sail ingthe 10,000-milejourney around
Cape Horn at the tip of South America. However,
centuries passed and no one dared attempt a feat
of such monumental proportions until Count
Ferdinand de Lesseps, still basking in the glory of
his success as the builder of the Suez Canal in
Egypt, organized in March 1881, the Compagnie
Universelle du Canal Interoceanique with the mis-
sion of building a canal through Panama.
For 20 years the French struggled to make
true a dream that had originated centuries be-
fore in the times of the Spanish conquistadors.
But their tragic rendezvous with deadly tropi-
cal diseases and the financial difficulties that
beset them led the company to failure. Not
withstanding, it must be recognized that the
French were the first to attempt the monumen-
tal feat and that despite all the difficulties they
confronted, their work served as a basis for the

future success of the Canal construction.
When the United States took over the con-
struction, it confronted various problems, among
them fighting the various epidemics and excavating
through the Continental Divide; in fact, the same
problems that had plagued the French before them.
After many efforts, men like John Stevens, George
Goethals, William Gorgas, David Gaillard and
other leaders, in addition to a courageous, dedi-
cated labor force of 75,000 men and women, finally
managed to conquer all these obstacles.
The Canal was completed at a cost of some
$375 million and included the excavation of 268
million cubic yards of material, 30 million o fwhich
were excavated by the French. The figure is more
than four times the volume originally estimated by
De Lesseps for a sea-level Canal and almost triple
the amount excavated at Suez.
More than 825,000 vessels have transited the
waterway since it opened to traffic. Over the
years, ships have increased in size and number,
while the Canal has also grown and increased its
capacity to meet its customer's needs. Although
the basic design remains unchanged, the Canal
channel has been straightened, widened, and deep-
ened. Similarly, improvements made over the
years have sped up operations and reduced locks
overhaul times as well as Canal transit time.
Maintenance and improvement projects began
at the Canal immediately after its completion. At
first, projects focused on the Gaillard Cut area,
where several landslides created traffic delays and
forced the suspension of ship transits. Later,
improvements extended to include other areas,
such as the Pacific entrance and the approaches to
the locks, as well as the construction of Madden
Dam, the replacement ofthe original locks locomo-
tives, the widening of Gaillard Cut from 300 to 500
feet, and the creation of a modern marine traffic
control center, among others.
One of the most important projects was the
installation of fluorescent lighting along Gaillard
Cut and at the three sets of locks, which allowed
the waterway to begin operations 24-hour opera-
tions on May 12, 1963. Since then, many large

vessels that could only pass during daylight hours
can now make safe night transits.
It is important to stress that all improvements
made to the Canal are scheduled and executed
without affecting routine maintenance efforts to
the various structures, as maintenance is the criti-
cal element for the efficient, reliable operation of
the Canal.
At present, the Canal continues to imple-
ment an aggressive $1 billion modernization and
improvement program to guarantee uninter-
rupted. efficient service well into the next cen-
tury and keep the waterway up to date with the
latest trends and needs ofthe maritime industry.
The most important components of this pro-
gram are the acquisition of new. more modern
locks locomotives, additions to the tugboat fleci,
modernization ofthe locks' machinery, modern-
ization of the vessel traffic management system.
and the widening ofGaillard Cut to a minimum
of 630 in straight sections and up to 730 feet at
curves. This latter project, scheduled for comple-
tion by the end of the year 2002, will allow
virtually unrestricted two-way passage of ves-
sels, including Panamax vessels, throughout the
Canal. Dry excavation of the project is 91
percent complete, while underwater excavation
is 56 percent complete.
However, dredging in Bas Obispo and Cascadas
Reaches is nearing 100 percent completion and last
May 3, for the first time in Canal history, several
Panamax vessels passed a variety of vessels in the
Bas Obispo area. The tests continued until early
June, and a report is currently being prepared to
determine the best way to take advantage of the
widened sections of the cut.
"Once all these modernization and improve-
ment processes are completed, the Canal's transit
capacity will increase 20 percent by the year
2005," said Canal Administrator Alberto Aleman
Zubieta. "The Panama Canal is not being managed
with a view to the transfer, but rather with a view
toward the future. We are taking all the necessary
steps to maintain its competitiveness during the
new millennium," he added.


< :::, .': ......,j yj p

Vo. XXXVII. No. 16 Edici6n de aniversario del Canal

Viernes 13 de agosto de1999


para el
del Canal


t~4 s..-,


iSaludos, canaleros! Foto por Jaime Yau
Un grupo de canaleros trabaja en los rieles de las locomotoras en las Esclusas de
Miraflores. La altamente capacitadafuerza de trabajo del Canal es la que lo mantiene
trabajando los 365 dias del ailo de manera eficiente, seguray confiable. El Spillway saluda
a todos los canaleros al conmemorarse el 85 aniversario del Canal.

Conferencista internacional habla

sobre excelencia y calidad

Por Ariyuri H. de Mantovani
El pasado 30 dejulio, en el Teatro Balboa,
cientos de empleados canaleros, escogidos al
azar y representando toda la gama de
ocupaciones, participaron en una conferencia
sobre la excelencia y la calidad dictada por el
reconocido conferencista internacional Miguel
Angel Cornejo. Adicionalmente, y gracias a la
magia de la televisi6n, muchos otros empleados
canaleros vieron la conferencia desde sus oficinas
y centros de adiestramiento.
La conferencia fue organizada por el
Departamento de Operaciones Maritimas, y se
enfoc6 hacia la calidad y excelencia que esperan
los usuarios de esta via interoceanica. La
conferencia fue el lanzamiento de la gesti6n de
calidad que sigue el departamento para lograr la
certificaci6n ISO 9002, que consiste en brindar un
servicio de calidad y confiable.
"Yo creoqueestaes unamagnificaoportunidad
de aprovechar este momento determinante para
lograr hacer surgir el gigante que debe ser el Canal
de Panamd", mencion6 Miguel Angel Cornejo al
referirse al cambio trascendental que sufrira la
agencia canalera este 31 de diciembre de 1999, a
las 12 del mediodiay que influiradirectamente en
el servicio que se presta a todos los barcos del
Jorge L. Quijano, Director del Departamento
de Operaciones Maritimas, sefial6 que el objetivo
de la conferencia era motivara la fuerza de trabaj o
del Canal para no s61o mantener, sino mejorar el
servicio de calidad y excelencia que ofrece la
agenciay, por ende, la eventual certificaci6n ISO
9002, que se ha convertido en un estandar a nivel

mundial. "El sentimiento que existe en el campo
es que si hemos hecho bien las cosas para nuestros
clientes todo este tiempo, por qu6 embarcamos en
una tarea tan tediosa como lo es ISO 9002. Por
esta raz6n, necesitamos empezar un proceso de
concienciaci6n para todos los empleados, en
cuanto a la necesidad de este estindar". Agreg6:
"Cornejo definitivamente abre ese apetito sobre
la necesidad de tener una gesti6n de calidad en una
empresa de proyecci6n internacional como 6sta.
Si nuestros usuarios se estan rigiendo por ella,
6stos no esperan menos de nosotros".
Sin embargo, la calidad y profesionalismo de
los empleados del Canal se demostr6 una vez mis
cuando se decidi6 que la conferencia no s6lo seria
escuchada por aquellos escogidos para participar
en vivo, sino que seria transmitida a diversos
puntos, tanto en el Area Pacifica como en el
Atlantico, donde muchos mas se beneficiarian de
la misma.
Contando con menos de ocho dias para
organizar el apoyo necesario para la conferencia,
empleados de las divisiones E16ctrica, Apoyo
T6cnico y Telecomunicaciones, de los ramos de
Servicios Audiovisuales y Operaciones de
Transporte, el Centro de Adiestramiento y de la
oficina del director de Operaciones Maritimas,
tomaron la tarea de brindar a sus compafieros la
oportunidad de participary aprovechar al mAximo
la conferencia que brindaria Cornejo.
Paralograrunatransmisi6nexitosa, se necesit6
la coordinaci6n e instalaci6n de equipo electr6nico
en varios puntos del Pacifico y del Atlantico, asi

Continzua en lapdcgina 3...

Alberto Alemdn Zubieta

Joseph W. Cornelison

Anuncio sobre jubilacion federal
El 23 de agosto de 1999 o alrededor de esa fecha, el Director de Recursos Humanos emitira anuncios
de separaci6n a aquellos empleados cubiertos por el Sistema de Jubilaci6n del Servicio Civil (CSRS) o por
el Sistema de Jubilaci6n de Empleados Federales (FERS). Los anuncios son necesarios para procesar la
separaci6n involuntaria de empleados elegibles para jubilaci6n por el servicio federal de los Estados Unidos
en vista de la transferencia de la administraci6n y operaci6n del Canal de Panama a la Reptiblica de Panama
al mediodia del 31 de diciembre de 1999.
Es importante destacar que las cartas indicarin el tipo de jubilaci6n (voluntaria o involuntaria) a los
que los empleados seran elegibles y requerirdi que el empleado entregue el Formulario de Terminaci6n de
Servicio de la Comisi6n del Canal de Panama (194-T) indicando la fecha en que se hard efectiva lajubilaci6n.
Debido a que la jubilaci6n es una acci6n voluntaria por parte del empleado, se requiere este formulario para
iniciar el proceso de jubilaci6n. Los detalles relatives a la situaci6n particular de cada empleado se discutirin
durante la entrevista personal de jubilaci6n que se programara mas adelante. Sin el formulario, el Ramo
de Jubilaci6n y Seguros no conocera del deseo del empleado dejubilarse. El hecho de entregar un formulario
194-T para jubilaci6n no afectard la aceptaci6n, de parte del empleado, de una oferta de trabajo de la
Autoridad del Canal (ACP) siempre y cuando la fecha de terminaci6n sea el 31 de diciembre de 1999. Las
jubilaciones serin procesadas y las entrevistas personales de jubilaci6n se programaran en orden de Ilegada
de los formularios 194-T al Ramo de Jubilaci6n y Seguros.

* I

Nuevo Presidente de la Junta Directiva de la
Autoridad del Canal de Panama

La Presidenta electa de Panamrn, Mireya
Moscoso, recientemente anunci6 el
nombramiento de Ricardo A. Martinelli
Berrocal como nuevo Ministro para
Asuntos del Canal. En esta capacidad,
Martinelli tambien fungirA como Presidente
de la Junta Directiva de la Autoridad del
Canal, agencia panamefia que asumira la
administraci6n de laviaacuaticael mediodia
del 31 de diciembre del afio en curso.
Martinelli es un profesional de vasta
experiencia en la empresa privada pana-
mefia. Tambi6n se desempefi6 como direc-
tor general de la Caja de Seguro Social de
octubre de 1994 ajulio de 1996. Martinelli
cuenta con una licenciatura en merca-
dotecnia y maestria en finanzas, es
presidente del partido Cambio Democritico
y es miembro de varias organizaciones
.. A profesionales.

-- --I -I--~I- I'- -~-

Mensaje de aniversario del Canal
Hace 85 anos, el sueilo de siglos de lograr una ruta acudtica entre los ocianos
Atldntico y Pacifico se hizo realidad con la apertura del Canal de Panama el 15 de agosto
de 1914. El Canal cred un nuevo eslabdn mundial que unid oriente y occidente, norte y
sur, revolucionando por completo el comercio maritimo. Desde entonces, mds de 825,000
buques han transitado el Canal, el cual conserva su lugar como uno de los mds importantes
triunfos tecnoldgicos de la humanidad.
En menos de cinco meses, al mediodia del 31 de diciembre de 1999, otro suefo se hard
realidad, cuando Estados Unidos entregue el control del Canal al pueblo de Panamd de
conformidadcon los Tratados Torrijos-Carter de 1977. Al celebrar este nuevo aniversario
del Canal, nos llena de especial orgullo que suproceso de transicidn aplena administracidn
panameina avance exitosa, fire y rcpidamente hacia su conclusion.
La Comisidn y la Autoridad del Canal han venido trabajando en forma estrecha y
coordinada para lograr la meta comin de que la transferencia de la via sea ordenada y
la gran mayoria de las tareas del Cronograma de Metas de la Transicidn, plan altamente
detallado y especifico, ya se han ejecutado.
Entre los puntos mds importantes del proceso de transicidn sobresalen la aprobacidn
de los reglamentos que regirdn a la Autoridad del Canal de Pananm, entre ellos el de
relaciones laborales, esencialpara la administracidn del personal del Canal, y la entrega
de las cartas de ofertas de empleo que recibieron los trabajadores canaleros.
Despuds de enfrentar con dxito tantos cambios, estamos seguros de que la transicidn sera
verdaderamente imperceptible para los usuarios y que los trabajadores del Canal recibirdn
esta nueva etapa en la historia de la via acudtica con entusiasmo. El Canal cuenta con un
personal altamente capacitado y especializado. Ustedes constituyen nuestra mejor carta de
presentacidn y dependemos de cada uno para cumplir nuestra misidn.
Sin embargo, debemos recalcar que el trabajo no concluye con la transferencia del
Canal. Luego del histdrico traspaso, tenemos que seguir esforzdndonos por mantener los
mismos niveles de eficiencia y calidad que han hecho del Canal una empresa de clase
mundial. Ademds, nos hemos impuesto nuevas metasy tenemos muchos retospor alcanzar.
Faltando tan poco para el histdrico momento de la transferencia del Canal, reciban
ustedes, compahleros canaleros, nuestro mds sincero agradecimiento por su aporte para
lograr, no sdlo un aFio mids de dxitos, sino tambidn el traspaso ordenado de la via.
Igualmente, los exhortamos a seguir trabajando con la misma dedicacidn y empeno, con
la seguridad y certeza de que esta gran empresa, propiedad de todos los panameios,
seguira sirviendo a la humanidadpor muchos afios mds.

I----- I---

| Ricardo A. Martinelli Be

I 1

Spillway del Canal de Panama

Viernes 13 de agosto de 1999

Tercera entrega

La gesti6n ambiental en la cuenca del Canal de Panama

Por Joaquin Horna
Este es el tercero de una serie de articulos
que se estardnpublicando sobre la Divisi6n
de Administracidn del Media Ambiente del
La cuenca hidrografica del Canal de
Panama es el recurso natural mis valioso del
pais pues es la fuente que nutre a la via
acudtica y las plantas potabilizadoras que
suministran el agua para cientos de miles de
habitantes de las ciudades de Panama y
Col6n y sus alrededores. Algunos programas
de la Divisi6n de Administraci6n del Medio
Ambiente se concentran en la cuenca

El objetivo final
del ramo es preservar
la cuenca hidrogrdfica
del Canal.

hidrografica y para llevarlos a cabo se
estableci6 el Ramo de Manejo de la Cuenca
y Coordinaci6n Institucional. Este ramo
cuenta con una secci6n de Operaciones
Ambientales y tres unidades: Educaci6n
Ambiental, Calidad de Agua y Sistema de
Informaci6n Geogrifica.

La Secci6n de Operaciones Ambientales
del ramo cuenta con personal especializado
para instalar y mantener la red de estaciones
hidrometeorol6gicas que registran, alma-
cenan y transmiten informaci6n necesaria
para la regulaci6n de los lagos. Su labor se
extiende a toda la cuenca.
La Unidad de Calidad de Agua, tiene la
misi6n de vigilar y conservar la calidad de
agua de la cuenca mediante distintos estudios
de campo y andlisis de laboratorio.
El gerente del ramo, Luis A. Alvarado
K., explica que la misi6n del ramo bajo su
cargo tiene como objetivo final la preser-
vaci6n de la cuenca hidrol6gica del Canal.
"Reconocemos que cada dia aumentan los
retos, pero viendo la motivaci6n de la fuerza
laboral, t6cnica y profesional del ramo, estoy
seguro de que podremos llevar a cabo nuestra
misi6n con 6xito", agreg6.
El ramo pone un enfasis especial en la
capacitaci6n de los empleados del Canal y la
educaci6n de los habitantes de la cuenca
sobre la importancia de proteger la
biodiversidad biol6gica de la cuenca. Esta
labor la realiza la Unidad de Educaci6n
Ambiental en las escuelas de los poblados
dentro y alrededor de la cuenca. Esta area es
habitada por miles de panamefos de distintas
etnias y lugares de origen, muchos de ellos
dedicados a la agricultura y ganaderia de

Aprendiendo sobre el Canal
En lafoto superior, el especialista ambiental, Jose Tuiz6n, enseia a los estudiantes
de la Escuela de Rio Rita, ubicada en el sector Atl6ntico del Canal, los nombres de
los tresjuegos de esclusas, a traves de unjuego en el cual los niios se aprenden los
nombres de las esclusas luego de ver un video sobre las operaciones de la via
acucitica. Arriba, personal de la Secci6n de Operaciones Ambientalesfrecuneenteente
apoya la Unidad de Educaci6n Ambiental para visitar escuelas ubicadas en areas de


1 icep'resideume



Snhbadini s',,, trador

Gerente. Division de Relaciones Puhlicas
El Spillway del Canal de Panamn es una publicaci6n official quincenal de la Comisi6n del Canal de Panama. I.os articulos que en ella
aparecen pueden ser reproducidos sin pedir autorizacion, inicamente acreditando la fuente. 'Ioda colaboraci6n debe scr cnlregada
antes del mediodia del jueves anterior a la semana de su publicaci6n. o antes del mediodia del miercolcs si hay alghn dia feriado durante
la semana de publicaci6n. Las subscripciones de 52 ejemplarcs cuestan $6 por correo regular. $4 por correo regular para estudiantes y
$19 por correo aereo. Envie cheque o giro postal a favor de la Comisi6n del Canal de Panama. Para mayor informaci6n, Ilame al 272-
3202 o escriba a la Divisi6n de Relaciones P(iblicas de la Comisi6n del Canal de Panama, Unit 2300. APO AA 34011-2300 o Altos
de Balboa o cnvie un mensaje por correo electr6nico a AEP-ED l)

dificil acceso.

subsistencia. La secci6n tambien realiza un
programadecapacitaci6n paralos empleados
de primer ingreso y aquellos cuyas
operaciones tengan un impacto sobre el
Un componente del programa edu-
cativo busca crear conciencia sobre el
papel que juegan los habitantes de la
cuenca para proteger el bien mas valioso
del pais. Este esfuerzo se Ileva a cabo en
conjunto con el Ministerio de Educaci6n,
la Autoridad Nacional del Ambiente, el
Ministerio de Gobierno y Justicia y otras
En la actualidad, el ramo tambien esti

desarrollando un sistema de informaci6n
geogrifica para dar seguimiento a los
recursos naturales de la cuenca, mediante la
interpretaci6n de imagenes de sat6lite, visitas
al campo e intercambio de informaci6n con
otras agencias del Estado.
La tendencia de deforestaci6n de los
bosques de la cuenca ha cambiado en las
iltimas decadas mayormente por la
formaci6n de grupos conservacionistas y
el establecimiento de parques nacionales
para proteger los bosques panamefos.
Cinco de estas reservas naturales se
encuentran dentro de la actual cuenca
hidrogrifica del Canal de Panama.

Pagina 2




- --

Viernes 13 de agosto de 9

Soillwav del Canal de Panama

La Columna del Canalero

Sistema de merito seguira en vigor

Sluego de traspaso del Canal

Esta columna ha sido creada para que el empleado canalero pueda expresar y recibir respuesta a sus dudas e
inquietudes sobre regulaciones o politicas de la agencia. Las preguntas, asi como otras inquietudes, se deben dirigir
directamente a la editora del Spillway, ya sea por el correo de la agencia a AEP, atenci6n Spillway; al correo electrdnico
AEP-ED(@pancanal. corn, alfacsimile 272-7693 o por telefono al 272-3202. Todas las preguntas y temas se tratarcin con
la rmds estricta confidencialidad.
A pesar de haber recibido nuestras cartas de oferta de empleo de la Autoridad del Canal de Panama, iquien nos
garantiza que se siga respetando el sistema de m6ritos y que nuestros puestos no seran afectados por nombramientos
politicos o por parentescos?

Los Canaleros Opinan ...
,Cual cree que debe ser la visi6n del
Canal para el nuevo milenio?

La Constituci6n de la Republica de Panama garantiza en
su articulo 316 que la Autoridad del Canal de PanamA estara
sujeta a un regimen laboral especial basado en un sistema de
m6ritos. La Ley Organica de la Autoridad del Canal de
Panama tambien lo establece en su Capitulo V.
En este capitulo, dedicado a la administraci6n de personal
y relaciones laborales, se establece que la Autoridad adoptari
un plan general de empleo que mantendra, como minimo, las
condiciones y derechos laborales similares a los existentes
al 31 de diciembre de 1999. Este regimen laboral especial de
la Autoridad se fundamenta en los principios de meritos e
igualdad de oportunidades. Por lo tanto, en la agencia del
Canal no habra discriminaci6n por raz6n de sexo, raza, edad,
religi6n, estado civil, ideologia politica o impedimento fisico.
Igualmente, la ley garantiza el principio de estabilidad de
los trabajadores de la Autoridad del Canal, y establece que
la relaci6n de trabajo s6lo podra terminarse por renuncia,
jubilaci6n, despido por causajustificada, muerte o reducci6n
de personal.
El Administrador del Canal, Alberto Aleman Zubieta, dijo

durante la entrega de cartas de oferta de empleo que la
administraci6n tiene especial interns en continuar con el
personal altamente calificado que actualmente opera en el
Canal. Agreg6 que la Ley Orginica de la Autoridad del Canal
garantiza que los empleados deberan cumplir con los
requisitos de preparaci6n, cualidades, idoneidad y experiencia
para que la eficiencia y excelencia del trabajo en esta via
acuatica se mantenga.
La ley tambien establece, en su articulo 85, que para
promover la capacidad, estabilidad y productividad del per-
sonal necesario para el eficiente funcionamiento del Canal,
la Autoridad garantizara la contrataci6n, traslado y ascensos,
regidos por concurso de meritos y basados en la preparaci6n,
cualidades, idoneidad y experiencia del trabajador o
Finalmente, todos estos conceptos que estipula la
constituci6n y la ley han sido debidamente desarrollados y
garantizados dentro del nuevo reglamento de Administraci6n
de Personal que aprob6 recientemente la Junta Directiva de
la Autoridad del Canal.

,! V Construyen escenario
La construccion del escenario
para la gala del 85 aniversario
del Canal, que simnula
compuertas de las esclusas,
avanza rdpidamente, como se
aprecia en estafoto tomada el
10 de agosto. El espectdculo,
que se inicia alas 8 p.m., se
presentara hoy, maiana y el
domingo 15, aniversario del
Canal de Panamci.
R Empleados del Canal, en
especial de las divisiones de
SMantenimiento, Electricidad,
SSeguridad y Relaciones
S Piblicas trabajan en estrecha
coordinacidn para asegurar
que el espectaculo sea todo
Fupn exito.

Foto por Ariyuri H. de Mantovani

Calixto Valencia, carpintero
"Que el funcionamiento sea mejor. Creo que el
funcionamiento esta bien, pero creo que mejorara ahora
que seremos los panamefios los que administremos el

Eduardo C. King, guardia deseguridad
"Estoy muy orgulloso de lo que vamos a recibir y espero
que aprendamos a tratarlo con cariflo, respeto y amor".

Empleados con derecho a

repatriacion deben seguir


Se les recuerda a los empleados con derecho a repatriaci6n
que se programan para que la Comisi6n del Canal envie sus
pertenencias a los Estados Unidos, llamar a la linea de carga
para establecer una fecha de mudanza y asegurar que su
embarque este en camino antes del 15 de agosto de 1999. Los
n6meros de tel6fono de Mantenimiento Aliado (MASA), la
compafiia contratista de carga de la Comisi6n del Canal, son
271-0840/0843. Luego de establecer una fecha de mudanza,
el empleado debe Ilamar al Ramo de Servicios de Transporte
(AEST) para informarles. Es importante reservar una fecha
de mudanza lo antes posible, ya que la compafiia de carga
trabaja en funci6n de orden de Ilegada.
Como lo establecen los reglamentos deviaje, los empleados
pueden elegir repatriaci6n o la liquidaci6n en efectivo. Por
lo tanto, una vez que el empleado haya seleccionado la
opci6n de enviar sus pertenencias y viajar con boletos
emitidos por la CCP, el empleado se considera repatriado y
no tendra derecho a una liquidaci6n en efectivo por la
Se les exhorta a los empleados a realizar los arreglos
pertinentes con AEST en caso de enviar armas de fuego
o de viajar con mascotas para evitar cualquier incon-
Para mas informaci6n, Ilame al Ramo de Servicios de

Lourdes Garcia de Paredes, asistente de administraci6n
"Me gustaria que siga siendo lo que ha sido hasta
ahora, sin injerencia politica y que siga el sistema de
merito. Que se considere laexperiencia de los empleados
que estan trabajando aqui".

Vicente Lam, carpintero, a la derecha: "Que se siga
dando al Canal el mantenimiento que siempre se le ha
dado y que siga funcionando durante un siglo mas".
Faustino Castillo, carpintero: "Espero que se continue
con la tradici6n de mantenimiento. Que la nueva
administraci6n siga el mismo sistema de darle
mantenimiento al Canal".

Pigina 3


Conferencista habla

sobre calidad
S. viene de la pdgina 1
como la utilizaci6n de tecnologia de punta, como fibra 6ptica
y microondas. AdemAs, se coordin6 el transporte de personal
y equipo, y se verific6 que el Teatro de Balboa brindara los
requisitos de seguridad exigidos por la empresa. Cabe destacar
que el trabajo de instalaci6n de lineas y de preparaci6n del
equipo necesario se realiz6 en solamente tres dias, logrando
que el mismo funcionara a la perfecci6n para la conferencia.
"El equipo humano que particip6 en esta coordinaci6n
logr6 que la transmisi6n y la conferencia en si fuera un dxito.
No hubo tiempo de hacer reuniones diarias para conocer el
progreso de las diferentes tareas que debian hacerse, pero
todos los empleados dieron su apoyo para que los problemas
que surgieran se solucionaran y todo saliera estupendamente
bien", coment6 Quijano. Ayer todos estos empleados
recibieron premios inmediatos por su trabajo de calidad y
liderazgo de excelencia.
"Yo creo que es una gran oportunidad, pues tienen la
opci6n de demostrarnos el valor, talento y capacidad que
tienen los panamefios en esta organizaci6n. El Canal no
solamente es de Panama, sino del mundo entero, y la
responsabilidad es extraordinaria. Creo que se puede
demostrar que si se puede y ademds que existen los recursos
para que se pueda hacer", concluy6 Cornejo, llevindole a
cada uno de los que participaron el mensaje de que la calidad
del trabajo que se realiza en la agencia debe mantenerse y, con
mayor raz6n, al faltar pocos meses para la transferencia del
Canal a la Reptblica de Panama.

I''!':-:: -:::::;:C iji


E C;

PAgina 4 Spillway del Canal de Panama Viernes 13 de agosto de 1999

Tecnologi'a de punta nos comunica con el siglo XXI

Las comunicacionesjuegan un papel
vital en el mundo corporativo y cada
organizaci6n desarrolla los sistemas
de informaci6n que requiere para
alcanzar el 6xito. El Canal de Panama
cuenta con una poderosa red de
telecomunicaciones que ofrece a sus
empleados comunicaciones de la m6s
alta calidad. Ya sea la Ilamada de una
nave que se aproxima, o el estado de
las reservas de agua, las comu-
nicaciones siempre se mantienen
abiertas en una de las arterias m6s
importantes del transporte mar[timo
Luego de importantes inversiones
en tecnologia de punta, el Canal ha
desarrollado una impresionante red
integrada que permite el flujo de
informaci6n de una forma que
hubiera sido catalogada como
ciencia- ficci6n cincuenta aios atrbs.
La informaci6n viaja en forma digi-
tal, por cables de fibra 6ptica,
antenas de microondas y cables de
cobre, transmitiendo voz, video,
correo electr6nico, imagenes de
sat6lites atmosf6ricos y una amplia
gama de radio comunicaciones en-
tre los cientos de canaleros que
atienden el trdnsito de cada nave.
Estos tres sistemas funcionan en
forma paralela e independiente para
asegurar comunicaciones inin-
terrumpidas entre los dos oc6anos.

Las telecomunicaciones permiten
al Canal integrar una variedad de
sistemas de informaci6n como hacen
muy pocas empresas del mundo.
Estos sistemas permiten vigilar cada
paso de la travesia interoceanica,
calcular la cantidad de agua que ha
caido en la cuenca, el estado del
tiempo en la regi6n, o colocar una
draga en la posici6n exacta para
remover un obst~culo del fondo del
Adembs, una poderosa red de
computadoras conecta a casi 3,000
usuarios en oficinas localizadas a
travys del Istmo, o0 que permite el
intercambio instantineo de una
cantidad impresionante de infor-
maci6n, y ofrece al personal acceso
a distintas aplicaciones que hacen
m6s efectiva su labor.
El Centro de Control de Trifico
Maritimo es uno de los mejores
ejemplos del uso de tecnologia en
el Canal. El centro ha desarrollado
un sistema que permite ver en un
mapa electr6nico todo lo que sucede
en la via al instante o en vivo. El

ContinDa en la siguiente pigina...

Manteniendo el sistema
En la foto arriba a la derecha, tecnicos experimentados instalan y
dan mantenimiento a la red de antenas que atraviesa el Istmo. A
la derecha, avanzados sistemas de telecomunicaciones permiten
vigilar y controlar los sistemas de distribuci6n de agua potable del
area canalera. Abajo, el Canal ha incorporado la tecnologia de la fibra
6ptica a sus enlaces de telecomunicaciones.

v Lqrnpc I I d111F.4 a de 199 Soiiwaye%4Cana de xana- a.ina-

Articulo por: ... viene de la pigina anterior

Joaquin norna

Fotos por:
Jaime Yau

Comunicaci6n a trav6s de la red
Arriba, los equipos port tiles de los practicos permiten acceso a la red de telecomunicaciones para conocer todo lo que esta
sucediendo en la via. En la foto a la derecha, el Spillway y mucha otra informaci6n esta disponible en la Intranet que conecta
a miles de computadoras de la agencia canalera.

Informaci6n al
servicio mundial

En la foto superior se
aprecia que el cable de
fibra 6ptica parece
delgado, peropermite
la transmisi6n de gran
cantidad de informaci6n
en forma instantanea y
limpia. A la derecha, el
Centro de Control de
Trifico Maritimo integra
una impresionante
variedad de sistemas
de informaci6n para
ofrecer servicio de la
mas alta calidad al
comercio maritimo.

sistema de administraci6n de naves
tambien esta siendo mejorado con
una avanzada tecnologia que
permitird programar las naves y los
recursos necesarios para los tran-
sitos en pocos minutos. Con el
nuevo sistema de informaci6n se
podra alertar al operador sobre
cualquier atraso en la programaci6n
de las naves y efectuar las medidas
correctivas en forma automatica e
inmediata para evitar demoras a los
Las telecomunicaciones tambien
ayudan a garantizar el suministro
de agua para la operaci6n canalera.
Desde su apertura a principios de
siglo, el Canal ha Ilevado a cabo un
programa de vigilancia de la cuenca
hidrografica. En la actualidad, una
red de estaciones registra los niveles
de los ros y lagos que nutren la via.
Los datos viajan cada 15 minutos
por medio de enlaces de microondas
hasta las oficinas del Edificio de
Administraci6n, ofreciendo informa-
ci6n que ayuda a tomar decisiones
para administrar los niveles de agua
en las represas.
Del mismo modo, la red ayuda a
supervisar la generaci6n y distri-
buci6n de energia electrica y agua
potable a lo largo del Istmo. La
informaci6n de las unidades re-
motas de generaci6n Ilega a las
subestaciones por medio de fibra
6ptica o microondas, y un des-
pachador corrige los cambios de
voltaje o corriente electrica. Un
sistema similar se emplea en el
procesamiento, almacenamiento y
distribuci6n de agua potable en el
area canalera.
Uno de los sistemas integrados
de comunicaciones mas impresio-
nantes es el que se utiliza para
cuidar el Canal. Sensores elec-
tricos, computadoras y circuito
cerrado de televisi6n se integran
para proteger las instalaciones de
costa a costa.
Por iltimo, las telecomunicaciones
permiten al Canal aprender las
nuevas tendencias y filosofias
empresariales en video conferencias
via satelite con lideres mundiales.
Estos y otros cursos se transmiten
por la red a los empleados de los
sectores Pacifico y Atlantico.

Las mejores corporaciones del
mundo utilizan la 1ltima tecnologia
para incrementar su margen compe-
titivo, aumentar la productividad,
reducir costos, mejorar su servicio
y expandir su mercado.
La visi6n del Canal es convertirse
en ejemplo de excelencia en el
servicio que ofrece a sus clientes y
usuarios, por medio del mejor
recurso humano y la utilizaci6n de
tecnologia de punta. Esta estrategia
le dard valor agregado a la existente
red de comunicaciones canaleras y
colocara a la via acuatica a la
vanguardia de las empresas de
servicios marftimos.

wllipS ay del Canal de PanamA

Pigina 5

Viernes 13 de agosto de 9

wllipS ay del Canal de Panamb

Viernes 13 de agosto de 1999

Los solicitantes deben ser empleados de carrera o de carrera condicional. Para hacer su solicitud,
deberin presentar el Formulario 443, "Solicitud de Traslado", a mis tardar el pr6ximo viernes al Ramo
de Empleo y Colocaciones, Edificio 366, Anc6n.
Aquellos escogidos para un puesto permanente o para un puesto designado para prueba al azar
por drogas, deberan someterse a una prueba de urindlisis para descartar el uso de drogas ilegales antes
del nombramiento o del cambio de puesto permanente.
Para algunos puestos de series de intervalos de un grado donde no existe puesto en la linea de ascenso
normal, los empleados permanentes podrAn calificar con un minimo de un afio de experiencia
especializada en puestos en el primer o segundo nivel inmediatamente inferior.
Al tratarse de acciones que no sean ascensos, los solicitantes serin calificados en base a requisitos
modificados cuando su historial incluya experiencia especializada que suministre las habilidades
necesarias para desempefiar exitosamente el puesto.
Las pruebas de que el solicitante califica para requisitos especificos de la posici6n (como saber
nadar y tener licencia de conducir), deben archivarse en el Archivo Oficial del Empleado o incluirse
con el Formulario 443.
Las tarifas de pago abajo citadas son las tarifas minimas y maximas de pago por hora,
correspondientes a los grados de las vacantes anunciadas. Los empleados seleccionados serin
colocados en el escal6n, grado y tarifa basica salarial correspondientes de conformidad con los
Los solicitantes podran revisar los requisitos de cada puesto en el Centro de Recursos Tecnicos
de la Comisi6n del Canal de Panama (Edificio 38, Balboa).
Para mis informaci6n. Ilame al Ramo de Empleo y Colocaciones al 272-3583.

Puestos permanentes
Ingeniero ambiental, NM-12'


Ingeniero general, NM-12 2 $21.94/$28.52
(Bilingue. Debe saber nadar
y tener licencia de conducir).
Supervisor de operadores de $20.89/$24.37
embarcaciones pequefias, MS-12 '34
(Debe saber ingl6s, nadar
y tener licencia de conducir).
Especialista en seguridad y salud $18.30/$23.80
ocupacional (equipo de
levantamiento), NM- 11' (Debe saber
nadar y tener licencia de conducir).
Especialista supervisor de $15.30/$23.80
transporte motorizado, NM-9/11
(Bilingue. Debe tener
licencia de conducir).
Especialista en disposici6n de $15.13/19.67
excedentes, NM-9
Oficinista asistente (estenografia) $7.47/$9.42
NM-5 I (Bilingue. Debe tener
licencia de conducir.)

del Canal



Apoyo de

Apoyo de
Adm6n. de

Ascenso o asignaci6n temporal (que no exceda un afio)
Agente de compras, NM-5/6 $7.47/$14.47 Esclusas
(Debe hablar espafiol, saber nadar
y tener licencia de conducir.)
Oficinista asistente (mecanografia), $7.47/$9.42 Esclusas
NM-5 (Bilingue. Debe saber
nadar y tener licencia de conducir).

Ascenso temporal (que no exceda un aiio)
Especialista en computadoras, $15.13/$23.80
NM-9/11 '

Adm6n. de


caci6n Vacantes
P 2

P 1

P 1

P 1

Salva el momento Foto por Oscar Baloyes
El trabajador de mantenimiento de la Secci6n de OperacionesAmbientales, Juan Mariaga,
izquierda, recibe un premio inmediato del ticnico hidrdlogo, Hugh E. Smith, por su
destreza en el manejo de una piragua al atravesar el Rio Chagres. Smith y Mariaga,
acompanados por el radioticnico, Luis Mindez, y los palanqueros, Alberto Pinz6n y
Pl6cido Diaz, navegaban a recoger la informaci6n de la estaci6n meteoroldgica de Chicd,
cuando el viaje se tornd peligroso por lafuierte corriente. Gracias a Mariaga se evit6 una
tragedia potencial.

* 000o

Se vende
Cachorros English Springer Spaniel, 6
semanas, desparasitados, rabo cortado.
P 1 Macho $350, hembra $300. 261-8738.

Refrigeradora 16' $250; congelador
17' $300; aires acondicionados,
P 1 18,000 BTU $250 y 10,000 BTU $175.
P 1
Refrigeradora comercial de acero
inoxidable, 50 pies cibicos $1,900; bar
para ensaladas, uso comercial, de
acero inoxidable y refrigerado, $500.
P 1 272-2121.

Jeep Cherokee Chief 1990, bien
P 1 equipado. $7,500. 272-2121.

Bienes Raices
Se vende apartamento, Urb. Her-

bruger, excelentes condiciones, 2
recamaras con bafio, C/B/E, buen precio.
Magnifica ubicaci6n. 229-2533.

Se alquila apartamento de dos
recamaras, calle 9 entre Mel6ndez y
Sta. Isabel, Col6n. Cuarto de estar,
sala, comedor, cocina, lavanderia y
dep6sito propio. 470-0173/0321.

Se alquila casa en Altos del Chase, 3
rec6maras, 2 bafos, C/B/E, aire
acondicionado central y alarma. 635-

Se vende propiedad comercial de
1,200 metros cuadrados, cercada, con
edificio grande y casa de dos recamaras.
Construido hace 3 afos en La Chorrera.

P 1

S61o se considerar6 a empleados de la Comisi6n del Canal.
SLos principios de ingenieria que se presentan en esta posici6n son los siguientes: electricidad,
mecnica, e industrial. Debe tener conocimiento de las operaciones de las esclusas.
3Debe tener un afo de experiencia supervisando personal a nivel manual.
4 Debe tener licencia para operar botes de 65'.

La Comisi6n del Canal de Panama se ajusta a la Ley de Igualdad de Oportunidades.


Sopa de letras

Anc6n P
Amador E
Gaillard S

Gorgas S
Hodges j






Noticias del Centro de

Recursos T6cnicos

Esta columna ofrece informacidn sobre los servicios disponibles en el Centro de
Recursos Thcnicos del Canal. Para obtener informaci6n adicional o solicitar alguna
publicacidn, Ilame al 272-4929 6 272-4925.
Nuevos libros

La Democracia en Panama. Marco A.
Gandasegui. 1998.

La Experiencia Transistmica: Convenios,
Tratados y otros Documentos. Luis
Navas P. y Thais Alessandria. 1997.

Exploraciones a los Istmos de Panama y
Darien. 1897-1878. Armand Reclus.
Edici6n especial Shell. 1997.

Genesis de la Libertad de Navegaci6n por
los Canales de Suez y Panama.
Victor Vega Reyes. 1998.

Governors ofthe Panama Canal: A Biogra-
phy. Rolando A. Cochez. 1997.

Historia Documental del Canal de Panama.
2da. ed. Di6genes A. Arosemena

Historia de Panama y sus Protagonistas.
Jorge Conte Porras y Eduardo E.
Castillero. 1998.

Meditaciones en Torno a Victoriano. Jorge
Conte Porras. 1997.

The Panama Canal in American History.
Ann Graham Gaines. 1999.

The Panama Canal Transfer, Controversy
at the Crossroads. Susan Dudley
Gold. 1999.

Panama: Luchas Sociales y Afirmaci6n
Nacional. VictorAvila. 1998.

PAorina 6

g. .


Hist6rica locomotora se convierte en monumento

Por Teresa Arosemena
La locomotora General Electric 644 brind6
servicios al Canal de Panama por mis de 50
afios, y se calcula que durante los mismos
asisti6 en unos 168,000 esclusajes en las
EsclusasdeGat6n. Suprimertrabajolorealiz6
el primero de abril de 1914, al asistir a la lancha
Balboa y una barcaza del Lago Gatun en la
entrada Atlantica del Canal. La maniobra
demor6 una hora y 17 minutos.
Desde su apertura en 1914, el Canal de
Panamahadependidode las locomotoraspara
asistir a las naves en su paso por las esclusas.
Las locomotoras son esenciales para que los
esclusajes sean seguros y expeditos, ya que
remolcan, frenan y mantienen al buque en la
posici6n correcta con relaci6n a las estructuras
de las esclusas.
Las primeras 40 locomotoras del Canal
fueron adquiridas de la compafiia General
Electric a un costo unitario de $13 mil. Estas
locomotoras pesaban 43 toneladas y podian
Conducir las antiguas locomotoras Gen-
eral Electric requeria de un alto grado de
habilidad. Debido a que las pequefias
locomotoras temblaban y, principalmente,
porque eran dificiles de operar, se les denomin6
"mulas". Otra teoria dice que se les llama asi
porque en Europa antiguamente usaban mulas
para halar a los barcos a trav6s de pequefias
esclusas en los rios.
Las siguientes flotas de locomotoras
fueron construidas por la compafiia
Mitsubishi, de Jap6n, y se compraron en 1965,
1979,1982 y 1986 parareemplazar las General
Electric. El costo de las nuevas locomotoras
ha variado con el tiempo desde $100,000 en
1965hasta$1.1 millonesen 1986. Ladiferencia
en precio no s6lo lo justificaba la inflaci6n
durante el largo periodo que tom6 el cambio,

Atraccidn turstica Foto por Jaime Yau
Una turista se prepara para tomar fotos de la hist6rica locomotora 644, que ahora
engalana la entrada de las Esclisas de Gatin. Las locomotoras asisten a los barcos en
su paso por las esclusas.

sino que incluia mejoras en el disefio que se
introdujeron con cada adquisici6n. Estas
iltimas locomotoras, aun en operaci6n en el
Canal, pesan 55 toneladas y halanhasta 70,000
Amedidaquetranscurrieron los aios, los
barcos usuarios del Canal han aumentado en
nimero y tamafio. Al principio, la mayoria de
los buques que transitaban las esclusas eran
asistidos por cuatro locomotoras.
Actualmente, los buques mas grandes
requieren hasta ocho de las nuevas y mas
potentes locomotoras para asistirlos en sus
esclusajes. La flota de locomotoras del Canal
ha crecido de 40 a 82 unidades desde que abri6

la via acuitica.
A pesar de estar fuera de servicio desde
hace mas de 35 afios, la locomotora 644 hoy
ocupa un lugar muy especial en las Esclusas
de Gat6n. Con la ayuda del personal de la
Divisi6n de Esclusas, la 644 fue reubicada y
actualmente se encuentra en la entrada princi-
pal de las esclusas. La unidad 644 es una de
tres locomotoras hermanas que a6n evocan la
historia del Canal con s61o admirarlas.
En la actualidad, la agencia canalera
adelanta un proyecto para aumentar la flota
de locomotoras a 108 parael aio 2002, cuando
la capacidad del Canal aumente sustan-
cialmente con laterminaci6n del ensanche del
Corte Gaillard. Los primeros ocho
prototipos de las nuevas locomotoras
llegaron al Canal hace dos dias y seran
asignados a las Esclusas de Miraflores en
donde se les someteri a pruebas antes de
ser aceptados oficialmente. La agencia
inici6 en 1995 la rehabilitaci6n de la flota de
locomotoras existentes.

Una locomotora de las
esclusas asiste a un barco
portacontenedores, tipo
Panamax durante su
transito. La agencia inicid
en 1995 la rehabilitaci6n
de laflota de locomotoras
existentes, como parte del
programa que aumentard
la capacidad de la via
hacia el nuevo milenio.

Historia del Canal

La busqueda de la mejor ruta para construir un canal interoceanico

PorRolando A. Cochez
Bibliotecario, Centro de Recursos T6cnicos
Cuando las exploraciones maritimas
espafiolas de inicios del siglo XVI revelaron
que no habia comunicaci6n, ni un paso
natural, entre los mares del Atlfntico y
Pacifico, surgi6 la idea de crear una
comunicaci6n interocednica artificial en el
lugar mis estrecho posible.
Al navegar Crist6bal Col6n por las costas
panamefias en 1502, escuch6 que la tierra
era estrecha y estaba situada entre dos
mares cercanos. Afios despu6s, en 1513,
Vasco Nufiez de Balboa descubre el Mar del
Sur y confirma la existencia del otro mar
separado por un estrecho terrestre. La idea
de la uni6n de los dos oc6anos surge
inmediatamente. En 1527 se explorael curso
medio del rio Chagres y, dos afios despu6s,
Alvaro de Saavedra, bajo 6rdenes de Carlos
V, dibuj6 los planos de la regi6n y complet6
la idea de la comunicaci6n interoceanica por
el istmo de Panamapor medio del Rio Grande
y el Chagres.
Ademas del istmo de Panama y el valle de
San Juan en Nicaragua, el istmo de
Tehuantepec en M6xico, ofrecia magnificas
perspectivas para una ruta por tierra de
oc6ano aocano. Investigaciones anteriores
demostraban que el continente se angostaba
abruptamente en este punto, de manera tal
que la distancia de mar a mar no era mas de
130 millas, si bien las cifras exactas no se
determinaron hasta mucho despu6s.
Hacia 1530, el fracaso de los numerosos
intentos por localizar el estrecho natural
habia convencido a la mayoria de los
exploradores de que el mismo no podia estar

Lucien Napoledn Bonaparte Wyse realize
uno de los estudios nmds serios sobre un
canal en Panamd. El canal actual tiene la
nisma ruta que Wyse seialara en sus estudios

situado en regiones tropicales o templadas.
Para ese entonces, el desarrollo del
comercio ya habia creado la necesidad de
transitar de un mar a otro, y algunos
espiritus audaces empezaban a considerar
la idea de un canal hecho por el hombre.
Las exploraciones y proyectos se suceden
casi sin interrupci6n por muchos afios sin
ninguna conclusi6n.
Entre 1801 y 1805, el aleman Alejandro
von Humboldt traz6 nueve posibles rutas
en el continente. El primer reconocimiento
francs tiene lugar en 1843 por Napole6n
Garella, quien recomienda un canal por
PanamA, ruta del Chagres, con 34 esclusas
y un t6nel que perforaria la divisoria conti-

nental (Culebra). Los estudios mis serios en
el continente con el prop6sito de buscar la
mejor rutaposible para un canal se realizaron,
posiblemente, entre 1869 y 1877.
En 1869, el estadounidense Daniel
Ammen realiza una serie de investigaciones
en el Istmo. Un afio despues, los tambien
estadounidenses Edward P. Lull
y Aniceto Menocal investigan
larutaporNicaragua. En 1873,
el comandante estadounidense
Thomas Oliver Selfridge, nom-
brado para realizar los estudios
de un canal porPanama, explora
una posible ruta por Darien.
Bonaparte Wyse, autorizado
por la Sociedad Geogrffica de
Paris, realiza investigaciones en
Darien y Atrato (entre Panama
y Colombia) en 1877.
El Congreso de Paris de 1879
consagr6 el triunfo de la ruta
panameina del Chagres ini-
ciandose asi la construcci6n del
canal por laCompafiaFrancesa
En 1899, el Presidente de
los Estados Unidos, William
McKinley, form6 una comisi6n
de nueve miembros entre
ingenieros y economistas con
el prop6sito de estudiar varias
rutas para un posible canal en
Panama y Nicaragua. Esta Proyec
comisi6n fue encabezada por el Proyecto
almirante John G. Walker y se le fueron p
llam6 Comisi6n Walker en su a princii

nombre. En 1901 la segundadeestas comisiones
realiz6 estudios en Darien y San Bias.
Al final, las rutas escogidas en la sin-
gular batalla selectiva habian sido la del
istmo de Tehuantepec, la de Nicaragua, la
de Panama (especialmente la ruta del rio
Chagres) y las rutas del Atrato.

to de un canal
os irrealizables, como el de este diseio,
'arte de los estudios de un canal en el Istmo
pios del siglo XIX.

PAgina 7

Spillway del Canal de Panama

nreiV es 1 3 de agosto 9

University of Florida Home Page
© 2004 - 2010 University of Florida George A. Smathers Libraries.
All rights reserved.

Acceptable Use, Copyright, and Disclaimer Statement
Last updated October 10, 2010 - - mvs