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Group Title: Historic St. Augustine: B7-L8 Oliveros
Title: [Message to Steinbach re the Cubeñas biography]
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 Material Information
Title: Message to Steinbach re the Cubeñas biography
Series Title: Historic St. Augustine: B7-L8 Oliveros
Physical Description: Correspondence
Language: English
Creator: Rho
Publication Date: 1970
 Subjects
Subject: Saint Augustine (Fla.)
59 Saint George Street (Saint Augustine, Fla.)
Oliveros House (Saint Augustine, Fla.)
Spatial Coverage: North America -- United States of America -- Florida -- Saint Johns -- Saint Augustine -- 59 Saint George Street
Coordinates: 29.895869 x -81.313065
 Record Information
Bibliographic ID: UF00091332
Volume ID: VID00013
Source Institution: University of Florida
Holding Location: University of Florida
Rights Management: All rights reserved by the source institution.
Resource Identifier: B7-L8

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Full Text

i 9-23-70
RHS:

Scannng the Cubenas biography of the
Oliveros property (Bk. 7 L 9), I have
checked material which sites the pro-
perty specifically.

Rho





















Biografda de un solar.

Indice.


Introduccion . . . . . . . . . Pag. 1.

1.- Origen, permanencia y ruina: Pedro Gonzalez y
sus descendientes ...... . . . 1.-

2.- Los intentos de superaoionr 'Sebastian Oliveras 9.-

3.- GasparArnau ysuepoca . . . . . 12.-

4.- La sustitucidn de los valores y la transformation
social del Pais . 20.-

5*- La recuperacion de la personalidad: un simbolo. . 22.-









BIOGRAFIA DE UN SOLAR


(La esquina N.E. de las calls St. George y Cuna, en San Agustin.)

Introduction.

La flundaion de San Agustin de la lorida fue la consecuencia de la
amenaza francesa a la ruta de la navegacion espaiola de America, Hugono-
tes franceses se estableoieron en la America del Norte y construyeron un
fuerte en 1564, precisamente frente a la ruta de las flotas que regresaban
de la Amrrica del Sur a Espana. E Rey Felipe II comision' a Don Pedro "
Menendez de Aviles, hibil marine y soldado de experiencia, para que, es-
tableoiendose en la Florida, suprimiera el establecimiento de los france-
ses, que ademas de una amenaza constituia un desafio. Menehdez de Aviles
fund San Agustin y destruyo el establecimiento frances. De este modo, la
oiudad de San Agustin de la Florida fug precedida, actualizada y sostenida
siempre por las necesidades de la defense de los territortios del Sur, y
ouando por diversos motives esta inrortancia decline', la ciudad, que no
hab a sido mas que el asiento de un presidio, es dioir, la expansion de
una guarnicion military, periio su razon de ser.

1,-Origen, permanencia y ruina: Pedro Ganzale y sus descendintes.

Asi, desde los dias de su. fundacoin en Agosto de 1565 San Agustin
estuvo :expuesta a la devastation y a la ruina. :SU fundacion Misma fue
debida a la neoesidad de suprimir la amenaaa francesa, lo que implicaba
luoha; mis tarde, en 1586, a los 21 anos de haber sido fundada y 19 anos
antes .de que el Mayflower llegara a las costas de America, el perro de
presa de Isabel de Inglaterra, el corsario Francis Drake, despues de des-
cubrir casualmente la fundacion, ataco, sqqueo y quemo la ciudad, y poco
mis de un siglo despues, otra vez los ingleses, (y esta vez con motivo de
la Guerra de Sucesio'n a la Corona de EspaEa, que siendo una guerra civil
espanola envolvio por su importancia a today Europa, y a ouyo fin, con
el triunfo de las aamas pro-francesas y la instalacion en Madrid de la
dinastia que reinaba en Versalles, Espana habria de cambiar el curso de
su historic,) dirigidos en esta ocasion por el despiadado Gobernador de la
Colonial de Carolina, James Moore, ocuparon la ciudad, y tras haber fracasado
en su intent de tomar su fuerte, se retiraron despues de quemarla, en Di*
ciembre de 1702. Moore, traficante de esclaves, despues de este fracaso
ante el fuerte de San Agustin, y privado de la gocernacion de Carolina,
armed un ejeroito privado con el que, recorriendo el pabado territorio
floridano de los Apalaches, comprendido entire San Agustin y la Louisiana
francesa, destruirfa y paralizaria tanto la vida econ'omica como -las rmisiones
espafolas hasta el afio 1706. (1)


MEN~ TInvaasopn .
""(1) Note: Charles W, Arnade.-The English o-IsTvfi of Spanish Florida,.
1700-1706. The Florida Historical Quarterly, July 1962,
pag. 29 ss. .












Adelantando ideas podrfamos decir que, paradojicamente, al final de
aquella Guerra de Sucesi6n se habia conservado San Agustin y se haba -
perdido Espana.

Pero pasemos a concretar el interest inmediato de nuestro tema. En 1701,
es dicir, al a~o siguiente del fallecimiento del Monarca Hechizado en Espana,
y el anterior al que San Agustin fuese reducida a cenizas a consecuencia
del sitio y retirada de las tropas del Gobernador Moore, nacla en Orense,
Galicia, Espania, la persona cuyo humilde patrimonio, proporcionendonos
la base para el desarrollo de este tema, ha venido a convertirse en esta
segunda mitad del siglo XX, en medio de la confusion y de las dudas mun-
diales, en un simbolo de reafirmacion y de esperanzas. Pedro Gonzmlez,
hijo de Antonio y de Gracia, (1) vino a San Agustin como soldado en 1721,
(2), cuando tenia 19 anos de edad, y aparece en el mapa de bienes races
que levant Dn. Juan Joseph Elixio de la Puente para garantizar las pro-
piedades de los floridanos evacuados en 1764, como dueno de la casa situa-
da en la esquina N.E. de las hoy llamadas calls de St. George y Cuna.

Se caso con Isabel Rodriguez, natural de San Agustin, viuda que habia
perdido a sus dos hijos y que procedia de una familiar estableecida des-
de hacia tienpo en la ciudad, el dfa 2 de Marzo de 1733, (3) constsndonos
de los archives que tuvieron por lo menos cuatro hijos. (4) Al parecer,
j y segin deducimos del Informe de la Revista pasada por el Visitador Ge-
labert en 1751, Pedro Gonzilez participo' activamente en la vida del Pre-
sidio durante el period de recuperacion y de relative prosperidad que
qiguid a la destrucci6n de la ciudad por Moore en 1702.

De acuerdo con el Informe del Visitador Gelabert, en 1751 a los 50
anos de edad, lo encontramos como uno de los 48 soldados de la Compania de
Caballeria, ("la mas util en el Presidio'", al decir del Visitador), con un
sueldo annual, sumado lo correspondiente al Situado de Nueva Espana (el
dinero que se enviaba de Mexico para pagar la guarnicion), y los aumentos
posteriores, de 205 pesos y dos reales, del que se le descontaban para la


Notas: (1) C.P.R. Marriages, Year 1733, folio 2713, p. 100. f Photostat 7 -a/
Library.
(2) Stetson Collection, 1752 1764. Noticias de Dn. Joseph Antonio
Gelabert a S.M. segun la Revista y Visita que hizo a la Florida.
La Havana, a 10 de Hen. o de 1752. AGI, 87-1-14/2, 186 pp.
(Photostat in SAHS Library.)
(3) C.P.R., Marriages, Year 1733, folio 2713, p. 100 (Photostat in
SAHA Library)
(4) C.P.R. Baptisms, Year 1736, Ph.351.-1737, Ph. 374; 1740, Ph. 52;
1743, Ph. 105












subsistencia de la Botica y del Hospital, la limpieza de las armas y las
gratificaciones del Medico, el Barbero y el Boticario, U pesos y 6 reales
al aio. Como dragon que era, posela su caballo en propiedad, el que, segun
los informed del Visitador, debiodvenir de las colonies inglesas o de Cuba.

En el San Agustin de entonces no se pagaban impuestos. Por una Real
Orden de 29 de Enero de 1727, S. M. relevabaa todo tratante de su contri-
bucion. La Plaza, el Presidio, vivia fundamentalmente de los pagos nomi-
nales del Situado de la Nueva Espafa, que llegaba al Presidio con un costo
de mes de la cuarta parte y que se habia hecho much mins oneroso debido
a la intervention de la Real Corpai~a de Comercio de la Habana, que por
"Asiento" (1) tenfa la obligation de proveer el Presidio, cosa que hacia
`!con un beneficio de mas de ciento veinte y cinco por ciento a su favor..'
(y) "***eo vista de que por esta orden vienen a servir sus plazas los de
aquella Dotacion (el Visitador redacta su Informe en la Habana) por lat
mitad de sus respectivos sueldos que les son consignados a mas -- del
atraso que recibe el cormm de todo el Presidio en dejar de percibir la
plata convertida lo m1s en libranzas para la satisfaccion de estas
Provincias ...t (y) "...en inteligen&ia de que, como falta la plata y
no faltan viveres en los Almacenes se ven precisados los unos y los otros
a socorrer las necesidades con la Harina, Came, Madz y Ropa para susten-
tarse y vestirse independiente del Prestamo que se les suministra mensual
en los mismos viveres al respect de dos pesos la arroba de Carne y la
de Harina; que es el precio ajustado por la Real Compama, y me consta
que los mas los venden por el de cuatro reales la arroba de los citados,
a cambio de Jab6n, Manteca, Pescado, etc., de suerte que al cabo del ao
no alcanza el official ni soldado Situado alguno, y siendo precisados por
la constituci6n del Pais a vivir en casas cobijadas de guano de miraguano,
que por su poca duracion obliga cada ano y cuando mas a los dos cobijar
de nuevo, si les habia de costar esta reparacion de cuatro a sds pesos
gastan hasta diez y seis y veinte considerada la perdida que reciben en
los viveres que sacan de Almacenes y venden a menos precio para conseguir
en plata aquella corta cantidad, lo que no sucediera si fueran socorridos
mensualmente con el prestame en dinero en tabla y mano de que no solo re-
sultaria redimir los expuestos (aorazos?) en su legitimos haberes, sino
que abierto el comercio de la Habana y demas puertos de la Isla de Cuba,
de donde podia ser abastacido el Presidio de viveres y tejas para cubrir
las casas que lo est&n de guano; (se libertarian otro perjuicio que tam-
bien experimentan en el fuego que totalmente los suele arruinar) y si per-
maneciese a su favor la franquicia de recibir Carnes y Harinas de las Col-
onias Inglesas vecinas, de done las toma la Compaiia para abastecerlos
con el considerable lucro que queda expresado, lograrian la harina y car-

Ntbas: (1) El "Asiatto" era la autMorizacion del gobierno para un monopolio.
Ya on 1713, por el Tratado de Utrecht que habfa puesto fin a la
Guerra de Sucesidn, Inglaterra habia adquirido el "Asientot
de la trata, es decir, el monopolio del comercio de esclavos.











ne por los mismos seis reales que la Compania, y quedando refundidos en
ellos como unicos interesados, el beneficio que ella recibe, en pocos a-
nos se experimentaria de una ciudad arruinada la mas ventajosa reparacion"'
(1) La reparaci'on ansiada por el Visitador Gelabert para la ciudad jamas
se logrd, y trece anos mas tarde, entregada la Florida a Inglaterra, Pe-
dro GonzAlez, en union de su familiar, salio para la Habana con la evacua-
,oion. All su hijo Juan Crisostomo contrajo matrimonio con Juana Montes
de Oca, natural de San Agustin, (2) y anos mas tarde, cuando la Florida
vuelve a manos espanolas como consecuencia de la participaci6n de Espana
en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, ayudando a las co-
Ionias con armas y dinero, (3) fu5 ella, Juana Montes de Oca, quien, viuda
y con cinco hijos regresa al solar familiar.

La situation internal del Gobierno de Espana iba de mal en peor, y co-
mo consecuencia, su actuacion political, tanto en el orden international
como en sus relaciones con las distintas parties del Imperio se deterio-
raba con rapidez.

La ciudad de San Agustin, que habla sido fundada para que sirviera de
baluarte Norte a aquella comunidad de pueblos que habian iniciado su for-
macion primero y su integraci6n despues bajo el signo universalista de la
Cruz, y que se habla puesto voluntariamente al servicio de la feIy de la Ci-
vilizacion de Occidente, que habia dado vida a la Historia Universal y a
los valores trascendentes del sar human, defendiendo a Occidente de los
inicios del materialismo intellectual y del caos en que la supremacia de los
localismos sociales y politicos habia comenzado a sumergirlo a partir de la
Paz de Westfalia, ya no tenia razon de existir. El gobierno espaiol de la
epoca, rompiendo con. su traditional actitud misionera, a la que habla side
dedicada la primer y principal parte de las Leges de Indias, habia deveni-
do en una series de instituciones y de grupos dedicados a negocios de mas
o menos provecho personal e inmediato. Aquella Monarqufa Misionera que
habia sido el Trono de Castilla desde la epoca de la Reconquista hasta
el ano 1700, se habia convertido en una casa de tratantes que, carentes
de toda vision politica que no fuera A. del provecho, habian convertido
dI Imperio, del laboratorio y fabrica politico-social mayor que jamas
haya existido en la Historia, en simples territories coloniales cuyas
administraciones eran consideradas como prebandas para favorites y pro-
tegidos de la Corte, y claro esta, San Agustin no podia escapar al process.


Notas: (1) Noticias del Visitador Joseph Antonio Gelabert, pag. 1l8s
(2) East Florida Spanish Papers. 1786 Census, No. 71.-
(3) New York Times, June 30, 1963; Section 11, p. 5.-













Aquella pequena ciudad, que renaciendo de las ruinas del sitio de Moore
en 1702, proclamaba al mmndo la determination de nmantener una fe, y con
ello la supremacia de los valores vitales frente al determinismo creciente,
y que con el cambio de banderas fue abandonada por sus hijos en 1763; que
se desenvolvia en el conjunto del Imperio como centinela de su flanco Norte
y como testigo 4e la razon de su existencia, pero que en el mundo econdmico
y de los negocios no significaba nada, ya no tenia razon de existir. San
Agustnr vino a convertirse, de la capital del gobierno espaiol en el Norte
del Atlantico y centro de las actividades desarrolladas en toda la Florida
y hacTa el interior de la America del Norte, y cuyos hijos, arraigados en
el pals y conscientes de su pasado venian creando sus propias tradiciones,
en un punto anodino, sin importancia en la geograffa y la sociologia
americanas, en iU punto en el que militares ociosos y religiosos peninsulares
dedicados a hacer mrritos personales, auspiciados por los gajes que propi-
ciaba el nuevo espiritu de administration que babia venido a informal la
antigua institution del Patronato, transforma&o a los sacerdotes en celosos
funcionarios piblicos, tomaban los cargo de la ciudad como medios de hacer
tiempo y meritos que les proporcionaran nuevas promociones y destinos,
careciendo de interest permanent en los asuntos locales y renunciando, con
la estabilidad, a. inter por el mejoramiento y superacion de la Ciudad y
por tanto, an muy interesantes las observaciones que
hace el Visitador Gelabert cuando dice: IEl Pasto Espiritual que debe
consistir en la buena administration de los Ministros de la Parroquial mayor
de aque. Presidio sujeta inicamente a Cura y Sacristan, padece el mayor
atraso, pues como Beneficios adquiridos por oposicion en el Obispado, con
derecho a las demrs oposiciones que se ofreceen en 1l, de mayor utilidad que
en los Beneficios de Florida, de ordinario carece aquella Iglesia de uno
de los Situados dos Ministros por haber pasado a la Havana en solicited
de mayor converiiencia, y en las vacantes que acontecen en el referido
Obispado; de que se sigue que quedando sujeta la administration de los
Santos Sacramentos de aquella Iglesia a un solo sacerdote en vecindario
que excede de tres mil personas de todas classes ofrece bastante merito
para dudar en que este puede eumplir como debe todas sus obligaciones,
bien que en los lances forzosos come de hallarse enfermno el Cura o el
que queda, se ocurre al Convento de Sor. Sn. Francisco para que destine
up religioso al servicio del curator, pero esto es con mayores inconve-
nientes, por la Eortedad que se experiment en los que deben ser conven-
tuales, por no cuidar la Provincia de los que alli asisten sean religiosos
de las calidades y circunstancias que S.M. tiene dispuesto: sujetando a
la obligacion de este servicio, aquellos que solicitan pasar alli por
libertarse de la Dogmata y hacen' mrito segun el institute de la Religion,
y adquirir el provilegio de Jubilados, y asf, ni an confesores suelen
encontrarse entire ellos, experimentandose el mismo abandon en el Con-
vento e Iglesia de esta Religi6n pues ni hay ni puede haber Clausura











-6-


por componerse sus celdas de bujios esentos; (1) y la Iglesia de un cuer-
po endeble de paredes .cubiertas de sacate, que ixita al esparto; en tal.
grado que para celebrar el Santo Sacrificio es menester se ponga el ma-
yor cuidado para evita-r en los altares la concurrencia de animalejos in-
mundos, que cria el techo, y oaen de ordinario; y en tiempo de aguas, la
que se derrama de los mismos techos, pues no hay parage seguro en la
Iglesia por estos inconvenientes; siendo mayor el que se experiment en
la falta de oblata para celebrar el expresado Santo Sacrificio, por correr
sujetos los religiosos a proveerse del que se necesita de-los mismos 300
pesos que el Rey les tiene consignados en Situacion annual; asi por el
atraso que experimental en su peroepcion (como todo el Presidio) como por.
la poca economfa que gastan alunos que no pueden celebrar por la falta
del Pan, Vino y Cera; y de aqui una total inobediencia alPrelade, a vista
de que con sus cortas facultades de (obenciones), no puede asistir la
Sacristia de lo referido, ni con los ornamentos que require con la decencia
debida, de tal modo que por lo indecente de las que mantienen, puede dudarse
de su Bendicion." (2)

San Agusti que habla resistide con exito various ataques ingleses,
fue a parar a sus manos sin disparar un tiro, por el tratado de paz que
puso fin a la "Guerra de los Siete Afos",, A cambio de La Habana y sus
alrededores, que habfan ca do en powder de los ingleses en el transdurso
de aquella guerra, ,spana cedi6 a Ingalterra toda la F~orida.i Un an1lisis
somero de ese trueque de territories nos revela la mintalidad de" ambas
naciones. Por una part Inglaterra, codiciando territories y comercio
cambia una pequena part de Cuba, la ciudad de la Habana y sus alrederes,
per la inmensidad de la Florida, rmientras que EspaEa recupera un punto
vital en la organization de su Imperio. (Durante la Segunda Guerra Mundial
Sel Primer iMnistro ingles Winston Churchill se lamentarfa piblicamente de
que su Pa3s hubiera hecho este cambio.)

La Guerra de Independencia de los Estados Unidos habia convertido a la
Florida en un caso de excepcion. Desde 1764 la Florida se habia convertido
en la decimo-cuarta colonia inglesa de la Ame.rica del Norte, y ahora que
las trece colonies primitivas se sublevaban contra la Metr6polis, la
Florida le permaneCia empecinadamente field. El triunfo .de lasalonias en
su guerra de independenoia contra Inglaterra, ayadadas por Espana y por


Notas: (1) Bujtos esentos: Bohos o chozas de guano separados del
edificio principal.
(2) Noticiaa del Visitador Gelabert, pagse 161-163.













Francia, habia convertido a la Florida en un peligro potential para las
mismas, ya que en ella se venian reconcentrando los elements legles a
Inglaterra, con fines que, aunque no muy definidos/ eran previsibles.
Finalmente, cuando se ajusto la paz en dicha guerra, la Florida paso-
nuevamente a Espana, sin que, nuevamente, mediara una accion belica que
de un modo especifico determinara su destino.

Pero el gobierno de Espana que tomo posesion de la Florida en 1784, y
con ella de San Agustfn, no actuaba entonces como el gobierno que habia
promovido su descubrimiento y organizada mAs tarde su administrac/i6n.

El gobierno espahol, cu~sdecadencia hab1a comenzade con la muerte del
Rey Felipe II, pero que, mediante la conwervaci6n de los valores internos
y de la orientation que lo informaba, habia mantenido la unidad de accion
political proyectada universalmente a partir de los valores humans, que
afirmaban cada dia las Audiencias en los distintos territories, desde los
comienzos de aquel siglo habia venido mirando al mundo bajo su mando como
una magnifica fuente de negocios para la Corte y sus amigos; y asf, la
Florida, en otra epoca scenario de misiones entire los indios, y San
Agustin, centinela del Norte del Atlantico, pero sin riquezas ni bienes que
ofrecer a la facil explotacion y a la avidez de aquellos grupos que dirigian
la political espanola de la epoca, careca ya de objeto definido.

Por una parte, el traspaso del Pais de Inglaterra a Espana, reprodujo,
en sentido inverso, el process que habla tenido lugar veinte anos antes
con la emigracion de los espanoles, que habla arruinade y desorganizado
al Pais.

Ahora el sentido de la administration espanola habia cambiado, y aquel
sentido de iniciativa que orientaba las acciones humans hacia la busque-
da y estabilizabion de los valores vitales que predomino en la primer
epoca, y del que nos da testimonio, entire otros, la placa de bronce que
se encuentra en S.E. 1 Street y Biscayne Bulevard, en la ciudad de Miami,
donde podemos leer: "Indieq Tequesta vivieron en la desembocadura del Rio
Miami, (a 200 yards al sur-oeste de este punto) por mas de quince siglos
antes de que el hombre blanco viniera. La ciudad principal de los indios
Tequesta, incluyendo seis monticulos usados para viviendas, entierros y
ritos religiosos, fue" descubierta aqui por los espanoles. Ellos construyeron
en el el primer establecimiento blanco en el surexte de la Florida, un
fTerte y una misidn de los Jesuitas en 1567. Cuando los ingleses obtu-
vieron la Florida en 1763, la mayoria de los Tequesta se fueron con los
espanoles para la Habana y luego se disolvieron como tribu. (Historical
Association of Southern Florida.-1951), habia desaparecido del mundo
ofici& del gobierno y de la mentalidad de los grupos dirigentes de Espana.











Podemos citar como.ejemplo el caso del convent de San Francisno, en la
Ciudad de San Agustn. Los ingleses, ouando tomaron posesi6n de la ciudad
en 1763, lo convirtieron en cuartel para sus tropas y el antiguo convento
continue' como cuartel durante la segunda ocupacion espanola. Ahora el
Pais hacia frente a un nuevo process de recuperacidn, iniciado con el
arribo a San Agustin de la nueva administration espanola y con el regreso
de muchos de sus hijos, que habian estado residiendo en Cuba en su mayor
parte. Entre ellos estaban los descendientes de Pedro Gonzalez, de aqu6l
soldado de la Division de Caballeria, que en la persona de su nuera. Juana
Montes de Oca, y de sus cinco hijos, regresoron al solar de sus mayores.

El Gobierno de Espana, nuevamente en posesion de la Florida, "mando'
que todo vasallo de S,M.C. que tuviese documents de legitima propiedad
de sus posesibnes, los presentara en cierto tiempo para que vistos se
declararan a su favor o quedaran del Patrimonio Realn (1) y, cumplimenta-
dos dichos tramites Juana Montes de Oca obtuvo la declaration de la pro-
piedad de su solar y de su casa por Decreto del Gobernador de 22 de Sept.
de 178h, tomando posesion de los mismos el h de Octubre siguiente. (2)

En 1788 la casa de Pedro Gonzalez existia a n. En Abril de ese a~o el
mapa de la ciudad de San Agustin levantado por el Ingeniero Mariano de la
Rocque informa en su nuimero nueve de la existencia de una casa de madera
con techos de tejamani, (tejas de madera) y guano, en medianas condiciones,
propiedad de Juana Montes de Oca, con su titulo y el terreno que cita".

En dicho terreno existia otra casa. En el numero diez del antes men-
cionado mapa del Ingeniero Ae la Rocque podemos leer: 1Casa de tejamani
cubierta de guano, en malas condiciones, propiedad de Juan Ferrer, en te-
rreno propiedad de la citada Montes de Oca". Esta casa, al cambiar su-
cesivamente de due'os nos va a proporcionar suficiente information acer-
ca de la familiar Gonz~Le.-Montes de Oca y del solar, ya que en un escrito
dirigido por Juana Montes de Oca al Gobernador y CapitanGeneral Cfspedes
el 22 de Octubre de 1788,. interesandose en el reconoci-miento de su dere-
cho a cercar una parte de dicho solar ocupada por un tercero (en aquel
moment la casa pertenecia a Juan Cantillo) que se lo impedia, manifiesta:-
"..,y por ai suma pobreza no he podido cercarlo todo..."(3)


Notas: (1) Memorial of City Lots No. 319, Department of Agriculture,
Field Note Room, Tallahassee, N61-Afio1800.-D. Jose' Rocca
oemo apoderado de Rafael Hernandez,:..etc. Pag. hOv.
(2) Bundle No. 320, N. 69, Field Note Division, Department of
Agriculture, Elliot Building, Tallahassee.
(3) Bundle #320, N. 69, Tallahassee.













Las condiciones de la familiar, cuya hija Maria se habia casado en 1785
(2) habfan ido de mal en peer, ya que en el Censo levantado en 1787 apa-
rece viviendo en la Galle del Hornabeque, fuera de las murallas, donde
parece haber fallecido Juana, la madre, el 8 de Enero de 1791 (2), sin
mas bienes que los derechos al cobro de unas cortas cantidades en las
Cajas de la Habana, con que el Rey habia favorecido a los naturales de
la Florida para su regreso. (3)

Finalmente en 1798, el marido de Maria Gonzalez Montes de Oca, que ha-
bia quedado de tutor de sus cunados, y en representation de su esposa,
vende un lote de terreno a Sebastian Oliveras, con-los mismos linderos
y dimensions, por lo que deducimos que las dos casas que existfan en el
solar y que habian estado habitadas, una por sus duenos, los descendien-
tes de Pedro GonzAlez, y la otra por el vecino que le impedia terminal
la cerca, habian desaparecido.

2. Los intentos de superacion: Sebastian Cliveras.

El nuevo propietario del terreno que nos ocupa era, sin lugar a dudas,
un hombre de empresa. "Sebastin Oliveras, natural de la Isla de Corcega,
y vecino de esta Ciudad, de estado casado y su ejercicio navegar con una
Balandrita de su propiedad, de treinta y un anos de edad", (el 16 de Ju-
liq de 1800) (4) Oliveras hacla tiempo que andaba buscando un terreno -
para fabricar. Infructuosamente habia tratado de conseguir un lote de
tierra que creyo realengo para fabricar su casa, pues un informed del In-
Ieniero Comandante de la Plaza, Don Pedro Diaz Berrio, fechado el 8 de
Agosto de 1798 sobre la peticion de un solar hecha por Oliveras al Gober-
nador y las informaciones posteriores a la misma, nos dan una idea de esowoi
e*enque aumentaba la propiedad urbana en aquella poca. En los escritos
que parcialmente reproducimos a continuaci6n podemos seguir por un mo-
mento la vida de la ciudad. Dicen: "El Contador de Exercito y Real Ha-
cienda, como Fiscal de ella en diligencias promovidas por Sebastian Oli-
veras solicitando un solar en concept Realengo para fabricar casa y
conseeUente del Auto de V.S. a treinta del corriente en que se sirve -
mandar se le de vista de ellas dice que: Segin result de dichas Dili-
gencias el solar de que trata Oliveras fue'comprado por Dn. Luciano de


Notas: 1i) C.P.R., Marriages, Canova Transcriptions, p. 3. (Copy in
SAHS Library)
(2) East Florida Spanish Papers. Testamentary Proceedings.-
Ano 1793.-Don Rafael ,Espineea.. etc. (Microfilm in SAHS
Library, Reel 2, N. o0)
(3) East F.S.P., Testamentary Proceedings.-Ano 1793, Don Rafael
Eppinosa...etc. (Microfilm in SAHS, Reel 2, No, R0)
(U) Memorial of City.Lots, No. 319, Department of Agriculture;
Field Note Room, Tallahassee.-Aio 1800. B. Jose Rocca come
apoderado...etc. p~g. 23v. (Microfilm in SAHS Library).












S/
Herrera en public Almoneda, a estilo ingles, cuando la reception de-
esta Provincia y posteriormente vendi dicho Herrera a Dn. Francisco Pon-
ce el indicado solar segun se advierte en las declaraciones dadas por
Dn. Josed Marfa Gdmez, Domingo Reyes y Dn. Mario Guadarrama, aunque sin
escritura formal de aquella venta, reconociendose una omission en las -
partes dono haberse otorgado la correspondiente Escritura. Esto no obs-
tante, cree el Fiscal que Dn. Francisco Ruiz del Canto debe ser legitimo
dueio del solar respect a que Don Luciano de Herrera se le vendi6 y
sin sugeccion a cantidad alguna, sino la que quisiera y cuando le pare-
ciera; y por lo (que) respetare a la solicitud de Oliveras corresponde
al Tribunal de V.S. decidir principalmente lo que corresponda ......
San Agustin de la Florida, a 25 de Septiembre de 1798. (Fdo.) Gonzalo
Zamorano. (1)

Otro document dice: "Sor. Gobernador. Sebastia/n Oliveras, vecino do
esta Ciudad, con el mayor respeto a V.S. expone: Que deseoso de fabricar
una casa para la habitacidn suya y de su familiar, pidioe un solar de los
tres que se hallan contiguos al N. de la casa de Dn. Juan Sanchez y ha-
biendo resultado pertenecer estos a Dn. Francisco Cantos por lo cual con-
sidera no tendra' lugar de hacer la fAbrica que pretend en ninguno de di-
chos solares y por tanto hallandose vacant porcion de terreno pertene-
ciente a S. M. al Norte de la casa y solar de Pedro Lefebre.

A V.S. suplica se digne concederle en dicho terreno un solar que con-
tenga veinte varas de frente Norte Sud, y sesenta de fondo Leste Oeste
/ segun el reparto que se hace a los nuevos pobladores. Es gracia que se
promote de la bondad de V.S. San Agustin de la Florida y Oct. 2 de 1798.
A ruego del suplicante, (fdo). Francisco Rovira. (hay una ribrica)"
San Agustin, 2 de Octubre de 1798. "Informe el Ingeniero Comandante. (Fir-
mado) White. (Hay una rubrica)

Sor. Gobernador. Las casas que forman la ciudad estan ya tan immediatas
al Castillo que distan del extremo de la (...danaia?) por parties veinte
y cinco o poco mas varas contra toda maxima de fortificacidn y aunque las
mas son de madera y que en un caso necesario seria facil destruirlas con
todo me parece que siendo de la aprobacidn de V.S. no se permit fabri-
car en el corto trecho que media entire el Castillo y Ciudad, agregaidose



Notas: (1) Memorial of City Lots. No. 319. Department of Agriculture,
Field Note Room, Tallahassee, Doc. No. 73, pag. 16











-11-


a este reparo que el terreno en que el suplicante propone construir su
casa es el que sirve para depositar los Efectos de los Buques del Rey
c uando se carenan. Que es cuanto puedo informar a V.S. para que tenga
a bien determinar lo que hallare por convenient. San Agustun, 3 de
Octbre. de 1798. (Fdo) Pedro Diaz Berrio.

S. Agustin y Oct. h de 1798. "No ha lugar a esta solicited respect
S al informed que antecede. (Fde.) White. (Hay una ribrica). (1)

Un anAlisis superficial del ultimo escrito nos da una imagen bastante
precisa del hombre de acci6n. En primer lugar, el escrito lo firma un
tercero, y ouando Oliveras estima que su primera petition podia ser de-
negada, hace la segunda sin esperar al resultado de aquella, y mientras
./ tanto, previendo una respuesta desfavorable del Gobernador, buscaba en
la compra-venta la solution de sus proyectos.

Asi, el dia 4 de Octubre de 1798, el mismo dia en que el Gobernador
White denegaba su petition, aparece Oliveras comprando a la familiar Gon-
zBlez Montes de Oca el terreno de su propiedad, (2) donde fabric, supo-
nemos que de inmediato, la vivienda para su familiar, consistent en una
casa de coquina de dos pisos que, por el sitio que ocupaba, debio ser de
las mejores de la zona.

Oliveras, que era marino, viajaba con frecuencia a Charleston y puer-
tos del Norte, y como en aquellos tiempos se toleraba la pirateria, pues
S segun frase del historiador Carlos Pereyra "durante mas de dos siglos
la pirateria fue una noble institution", (3) el fue una de sus victims.

El 12 de Abril de 1815, en las "Diligencias practicadas por Catalina
Usina, viuda de Sebastian 01iveras, haciendo information de gananciales
y solicitando permiso para vender una casa en que consistent, correspon-
diente a ella y a sus menores hijos", leemos: "..,digo a V.S. que hace
cerca de once anos que mi citado marido salio a navegar haciendo viaje
desde este Puerto a los Estados Unidos de America inmediatos en una Go-
leta de Dn. Pablo Sabatd, de este veoindario, cuyo buque y tripulacion
/ perecio segin noticias a manos de piratas; motivo porque desde entonoes
he vivido reputada por viuda,.." (h) De modo que, de acuerdo con la
declaracion anterior, Oliveras murio en 1804. Por dicha information
sabemos que la viuda se fue a vivir a otra casa de menos categoria,
alquilando la de coquina a Gaspar Arnau, quien manteniendo en ella


Notas: (1) Memorial of City Lots, No. 319 Department of Agriculture
Field Note Room, Tallahassee, No. 71.
(2) East Florida Spanish Papers, (Ma. Div., Lib. of Congress.)
Escrituras: 1797-1798, p. 38hv 386 (Microfilm in SAHA Lib.)
(3) Alberto Escalona Ramos.-El Espiritu de la Edad Media y Ameri-
ca. Pag. li...
S(4h) Testamentary Proceedings.-Catalina Usina. (SAHS Microfilm,
Reel 12.)










-12-

"un salon corrido abajo" y notro arriba, sin forro", termino comprandola,
pagando por ella un mil ciento cincuenta pesos, porque: "tEl encionado
Arnau ocupa en la expresada casa una tienda y parage", y "oomo que hace
esquina le rinde algunas ventajas..."(l)

3.-Gaspar Arnau. y su epoca.

Despues de esta breve information Gaspar Arnau se pierdeeen la noche
de la Historia, pues hasta el present no se conocen mas datos sobre su
persona. Tambikn el mnndo y el conjunto de cosas de que formaba parte
San Agustin, se estaba perdiendo por esa misma epoca.

Las guerras y conmociones que en Europa habia desatado la llamada
Revolucidn Francesa, no iban a dejar intactas ni a la Peninsula Ib4rica
ni a los territories americanos, y en la iltima fase del ciclo revolucio-
nario Napole6n precipitaria en Espania el process de desintegracion poll-
tica y social que hablan iniciado los Borbones casi un siglo antes. Con
la invasion de Napoleon a Espana, y la casi total ocupacion de su terri-
torio por las tropas francesas, se sintio la amenaza de que los franceses
fueran a intentar gobernar en los distintos territories espanoles de
Ambrica, y comenz4 a tomar cuerpo la idea de la defense por medio de
las "Juntas", que fueron formadas por las autoridades locales de los -
distintos territories. "No queremos que nos gibiernen los franceses",
escribia Cornelio Saavadra al Virrey de Buenos Aires en 1810. Y San
Agustin vvivi aqudl process desintegrador dejando de ser lo que siempre
habia side, es decir, la atalaya Norte de los territories espanoles de
America, y su papel como ciudad se fu' sumergiendo cada vez mas y mas
en la penumbra de la incertidumbre, que en este case, como ciudad al
fin, ere political, economic y social.

Result curiesa la afirmacion de sus vecinos, en sendos escritos de -
un expediente judicial del ano 1800, reclamando ciertas propiedades en
la Ciudad. Comparando la incertidumbre que reinaba en aquellos moments
en San Agustin, con la que reino entire los ingleses en el period en que
se supo la noticia de la cesion del Pais a Espana despue's de la Guerra
de Independencia de los Estados Unidos, manifiesta el promovente: "...
como ahora recientemente sucede en este Pueblo, pues a una voz se dice
que se le ha de entregar a la Republica Francesa, mrs ninguno afirma
cuando..." El Fiscal, al contestar el escribo, procura desvirtuar la
frase, pero no la niega. (2)



(2) Memorial for City Lots No. 319, Department of Agriculture,
Field Note Room, Tallahassee.-Ano 1800.-D. Jose Rocca como
apoderddo de Rafael Hernandez...eto. etc. (Microfilm in
SAHS Library).










/
Era la confession de la incertidumbre, de la falta de estabilidad y
de confianza en el Gobierno de Espaia que se respiraba en todas parties.
Aqu~1 Gobierno haoia tiempo que venla navegando a la deriva, carente de
orientacion y de fines propios, y las consecuencias de su inestabilidad
se reflejaba en todas sus dependencias.

Un aspect interesante y que complete la perspective de San Agustin
en aquella epoca es el de las relaoiones humans, y en el document que
copiamos a continuacion podemos apreciarlas en lines generals. Dice:
"Sor. Gobernador: Felipe Embara, Negro libre y vecino de esta ciudad
con el mas sumiso respeto a V.S. expone: Que necesitando terreno para
fabricar una casa, y estando entendido que en frente de los pabellones
quemados al O. se halla solar junto al que tiene el Capitan Dn. Gine's
de Oliba siguiendo para el Surd., el cual cercara inmediatamente y fabri
cara su casa con la possible brevedad para poder alojar su familiar, y si
no en la Calle Nueva de la Polvora, de que el Sor. Ingeniero Comandante
informed franco, en cualquiera parte que sea, por todo lo cual.

A V.S. suplica se digne concedersele el mencionado terreno pues le
hace suma necesidad para los fines que solicita. Asi lo espera de la
suma benignidad de V. S. Florida, lh de Nov. re de 1799.

......Noviembre de 1799. Informe el Ingeniero Comandante.(fdo) White.
(Hay una rubrica.)

Sor. Governador: Todos los solarea que habia que a partir al leste
de los Pabellones por la continuation de la Calle Nueva estan concedidos
por V.S. a various vecinos de esta Ciudad, y lo mismo los cinco que
correspondent al Oeste de aquel edificio; el que solicita el suplicante
a continuacion de los dos que tiene el Capitan de Granaderos Dn. Gines
de Oliva lo tiene en posesion la Negra libre Ana Maria Triay. Es cuanto
puedo informer a V.S., efcumplimiento a su anterior orden. Sn. Agustin,
16 de Noviembre de 1799, (fdo) Pedro Diaz Berrio. (Hay una rdbrica) (1)

Este document, por s mismo, revel5Lla conformacion social de la
ciudad en aquella 4poca, libre de los prejuicios raciales que vinieron
mas tarde. En 41 vemos como uno de sus vecinos, "Negro libre", pide al
SeIor Governador un terreno para fabricar su casa "junto al que tiene el
Capitkn...", es dicir, teniendo en cuenta que la Ciudad se componia de
may poco mAs que la guarnicion y que esta era su centro, junto al que
posela una de las personas de rango de la comunidad. Y el informed del
se.or Ingeniero no puede ser mas elocuente y revelador, al hacer constar
que: "...el que solicita el suplicante a continuacion de los dos que


I~tas (1) Memorial of City Lots No. 319. Department of Agriculture,
Field Note Room, Tallahassee, Doc. No. 70 (Nicrofilm in
SAHS Library)












tiene el Capitan de Granaderos...lo tiene el posesion la Negra libre...".
Los prejuicios raciales no existian en aquella e'poca, a pesar de que la
esclavitud estaba en vigor. Lo que ahora se pretend lograr con los
"derechos ciudadanos", imponiendo cierta coercion a determinadas classes
en el Pais y en general a su mentalidad como conjunto, en aquella epoca
se producia espontineamente, por la simple convivencia social. Y es que
el concept human de que se partia era otro, pues aquella sociedad
consideraba al negro, aunque esclavo, como "persona", es decir, como un
ente portador de valores eternos.

Otra nota curiosa es la expression de un ciudadano ingles, ex-residente
de San Agustin, en carta dirigida desde Londres el 2h de Agosto de 1789
a su apoderado en la Ciudad instandolo a que abandonara los bienes que
le administraba, Le decia: "Yo estoy convencido en mi modo de nensar
que la Florida Oriental jams llegara a ser lugar de comercio, a tal
grado que pueda aumentar el valor de las propiedades en el Pals por muchas
y suficientes razones, las cuales tampoco les son a Vmd, extrangeras."
(1).

Mientas tanto, dos movimientos paraleles se iniciaban casi simultanea-
mente alrededor del Imperio Espanol. Por una parte, en el extranjero,
Inglaterra, despu6s de haber fracasado repetidas veces en sus intentos
de aDoderarse de modo director de las tierras de Espana en Am'rica, (con
actos de piraterla desde Jamaica, la toma de Buenos Aires y de la Habana,
el asalto a Cartagena de Indias y los diversos sitios de San Agustin de
la Florida, etc. etc.) decidio emplear una nueva tactica, y a sus grupos
dirigentes les paracio mas facil utilizar procedimientos indirectos para
lograr sus propositos. Entonces condibio un plan que hoy en dia, con
la frase originada durante la guerra civil espanola, llamariamos de
"quinta columna. Inglaterra, conocedora del descontento que existia
entire los criollos de los distintos territories espaioles de America,
procured atraerse a la juventud hispano-americana q'le viajaba por Europa,
perteneciente a aquella aristocracia criolla despreciada por la de -
Espana, para inculcarle sus ideas y ofrecerle y darle dinero y recursos
para la formacion de sociedades secrets que, afiliadas a las inglesas,
avivarian en todo el mundo iberoamericano la aversion al gobierno de
Espana y orientarian y encauzarian sus actividades por los senderos de
la conveniencia inglesa, En estas circunstancias aparece el hombre que,
por sus condiciones y dedication, es capaz de orientar y de organizer la
empresa: el venezolano Francisco Miranda. De el dice Victor Andres
Belaunde que: "Pocos casos registra la Historia Universal, de un ideal
tan tenazmente perseguido. Surgio en el alma del precursor, el program


Notas: (1) Memorial of City Lots, No. 319, Department of Agriculture,
Field Note Rhom, Tallahassee. Ano 1800.-D. Josd Rocca como
apoderado..etc. (Carta de Guillermo Watson al P. Dn, Pedro
Camps)












de la independencia absolute, al principio de su carrera, cuando,
teniente coronel de las fuerzas espanolas, combatia en Florida contra
los ingleses, al lado de los rebeldes norteamericanos, en el nismo
decenio en que se desarrollaban las rebeliones de Tupac Amaru y del
Socorro, Desde esta fecha remote, sin declinar ni amilanarse ante
ningun obstaculo, trabaja por la independencia.t (1)

Miranda, que habia participado en la llamada Revolucion Francesa,
en la que alcanzo el grado de General, y cuyo nombre se halla inscripto
en el Arco del Triunfo de Paris, habia venido convocando secretamente
en d~stintas ocasiones a los hispanoamericanos residents en Europa, a
juntas encaminadas a la organization de una accion dirigida a la destruo-
cion del Imperio Espaiol. "Dichas juntas culminaron con la fundacion de
la celebre sociedad secret LA GRAN REUNION AMERICANA, que tuvo lugar en
Londres en 1798, y cuya finalidad era destruir la dominacion hispanica
en los virreynatos de Nueva Espaia, de Nueva Granada, del Peru y del -
Rio de la Plata, y en los demas territories americanos sometidos a la
corona espafola." ........." on el fin de dar a la sociedad una
ferrea discipline, Miranda tomo como base la reglamentacion de las
logias secrets que, en aquella epoca, luchaban contra el poder absolute
de los reyes y favorecan la implantacion de regimenes republicans.
Y en esa sociedad, que se llamd' LA GRAN REUNION AMERICANA, participaron,
entire los primeros, los colombianos Caro y Nariio, el ecuatoriana Beja-
rano y el cubano Iznaga.

"Las logias filiales de las de Londres se multiplicaron. Entre
otras, se formaron ~a de Cadiz y la Lautaro. En la primera se contaron
el mexicano Fray Servando Teresa de Mier, el paraguayo Juan Pablo
Fretes, los argentinos Jose' de San Martin y Carlos de Alvear y los
chilenos Jose" Miguel Carrera y canonigo Juan Cortes Madariaga.
"En 1810, en Londres, LA GRAN REUNION AMERICANA concedi6 el gradd
5to., uro de los mas altos de su jerarquia, a Fray Servando. Teresa de
Miery a Simdn Bol.var, future libertador de Colombia, Venezuela,
Ecuador y Bolivia, Y, un ano mis tarde, bajo la oresidencia del
venezolano Andrds Bello, concedio el mismo -grado a Jose de San Martin,
future libertador sudamericano.t" (2) Con esta sociedad organizada en
los distintos pauses, la idea de la separacion de Espa'a fue tomando
cada vez mas cuerpo y perfilando sus formas en las distintas provincias
o reinos, alentada cada vez mas por la torpeza de la political del
gokierno espanbol.

Notas: (1) Victor Andres Belaunde.-Bolivar; Pag. 93. Madrid 1959.
(2) Enciclopedia estudiantil, Mexico, 2 de Mayo de 1961, pag. 5














Por otra parte, en el interior de Espana se preparaba un nuevo
cambio. Mientras el pueblo espafiol se desangraba en la guerra de
independencia contra las tropas de NapoleOn y luchaba por la expulsion
de las ideas y actitudes revolucionarias que ellas encarnaban, los
grupos dirigentes espa'oles, traicionando las ansias populares, daban
forma legal a aquellos principios que el pueblo repudiaba, y que informal
Sveladamente habian venido sirviendo de inspiracion a los Reyes Bor-
6nicos desde 1713.

Las consecuencias de las Cortes de Cadiz y la Constitucion espanola
de 1812 habrian de ser la gota de agua que rebozara la copa. Aquel go-
bierno que, bajo la monarqula absolute de los Borbones habia venido
guardando la forma e implantando la revolucion que lleevaba en sf -
mismo de un modo paulatino y gradual durante un siglo, se deformo de
repente, y comenzo, en medio de un caos idealogico y politico, a querer
imponer su voluntad simple y llanamente en los territories americanos,
a cuyos naturales, en contra de lo establecido por las Leyes de Indias
y por las majors tradiciones, despreciaba aquella Corte.

Por una de las mas antiguas Leyes de Indias, fechada en Segobia
en 1533, se establecio que: "Por honrar a las personas, hijos y des-
cendientes legitimos de los que se obligaren a hacer poblacion, (es
decir, a vivir en America)...les hacemos hijos dalgos de solar conocido
.,t" Y en consecuencia, las informaciones americanas sobre noblezcei
prescindieron en los siglos XVI y XVII de los "abuelos de Espana",
deteniendose, en cambio a relatar con lujo de detalles las aventuras
paadadas en Ame'rica porque tanto la aristocracia como los grupos
dirigentes americanos se fundamentaban en tener "sangre de conquistador".
Por eso tanto la Nobleza india primero, como luego toda la criolla, que
estaba adherida a la tierra y distribulda por provincias, pudo ser
asimilada a la Nobleza espaf'ola y a la europea.

Las consecuencias psicologicas de dicha Ley fueron tales, que
pddemos decir que en aquellos tiempos no hubo en el Imperio nis que una
aristocracia; aquella que tenia por lema: "obras son amores". Y as-
podemos observer el aprecio que hoy en dia se tiene en San Agustin
v por sus vecinas descendientes de los colonos de la Isla de Menorca
que vinieron a la Ciudad, y cuyos nombres y hecho' han nerdirado hasta
el present a traves de los distintos cam ios politicos experimentado/s
por la misma.








-17-


Pero en Espana la Corte pensaba ya de otro modo y habia encontrado
una formula graciosa para desnaturalizar el esplritu de aqu&l precepto
en favor de sus amigos y favorecidos. Comenzo por establecer una dis-
tinci6n entire "la hidalgui:a" y "la nobleza". La nueva mentalidad
de la Corte mantuvo que "la hidalgula" era un hecho natural, concerniente
al nacimiento de las personas, mientras que "la nobleza" era de nom-
bramiento real, y que, desde luego, quedaba reservada a la Corte. Esto
trajo como consecuencia la creaci6n de una nobleza nominal y parasite,
al estilo de la de Versalles, sin estabilidad econrmica y atenta s6lo
a procurar la adulacio'n del Rey y a interpreter los caprichos de la
Corte y que, para conservar y consolidar sus privilegios comenzo por
menospreciar los titulos de los senores de ultramar, logrados a menudo
en lucha abierta contra las fuerzas de la naturaleza y de los humans.
Esto hizo que tanto la aristocracia como los distintos grupos dirigentes
de las diversas parties del Impe io se sintieran relegados a un segundo
plano, y dejaran, por tanto, d#entir en comin con una sociedad y con
un gobierno que los despreciaba. Asi comenzo a prepararse en Madrid el
ambiente para la desintegracidn del Imperio.

Los grupos dirigentes de Espana a fines del siglo XVIII, sin orien-
tacion political alguna, y minados interiormente, primero por una series
de practices contrarias a las originarias y tradicionales del gobierno
de la Nacion, y mas tarde, por principios filosoficos, politicos y so-
ciales totalmente contrarios a aquellos en que se habia fundado y or-
ganizada el Pais, habian convertido el gobierno de Madrid en una espe-
cie de agencia de empleos publicos con destino a las coloniess" de ex-
plitacion. "La justificacidn de la independencia, dice Alfonso Junco,
(1) estaba en la naturalesza de las cosas por la edad y desarrollo a
que habiamos llegado y en ciertos abuses y restricciones que contrariaban
el bienestar de la Nueva Espana y las legitimas aspiraciones de los -
criollos. Es notable que la haya visto con perspicacia y declarado sin
ambages el celebre realista Calleja, en la cormnicacid'n reservada que
dirigio al virrey Venegas desde Guadalajara, el 29 de Enero de 1811:
"Voy a hablar a V.E. castellanamente, con toda la franqueza de mi carac-
ter. Este vasto reino pesa demasiado sobre una metropoli cuya subsisten-
cia vacila; sus naturales y aun los mismos europeos, estan convencidos
de las ventajas que les resultarian de un gobierno independiente, y si
la insurreccion absurd de Hidalgo se hubiera apoyado sobre esta base,
me parece, segun observe, que hubiera sufrido muy poca oposicion. Nadie
ignora que la falta de numerario la ocasiona la Peninsula; que la esca-
sez y alto precio de los efectos, es un resultado preciso/de especula- ,
ciones mercantile que pasan por muchas manos, y que los premios y re-
compensas que tanto escasean en la colonia, se prodigan en la metropolis.


Abtas: 0() Alfonso Junco. Un siglo de Mejico, pag. 56.













Lo anterior en cuanto al virreynato de la Nueva Espana con capital
en M~xico. Veamos ahora como se pensaba del gobierno espanol en la
America del Sur.

"El Plan de Vidaurre." (1) Un Qao despues, (1810) y en moments en
que se iniciaba el gran levantamiento del afo 10, otro eminent abogado
hispanoamericano escribia en Cadiz (en once daas nos dice) una descrip-
cion critical del regimen colonial. Vidaurre todavia en esta epoca, "es-
panol come pocos, y decididQ por la permanent union de los reinos, don-
de nacieron nuestros padres, con los que habitamos", refleja en este
moment la ultima manifestacion del pensamiento reformist, dentro de la
fidelidad a la unidad imperial. Su Plan del Peru esta en la linea di-
visoria de las dos epocas. En el se pinta a traves de una vision direc-
ta y personal de los gravlsimos defects de la organization colonial y
se sefiala un plan de reforms sin salir del regimen estrictamente monare*
quico. He aqui lo que dice acerca de la administration colonial: "Virre-
yes circundados en sus palacios de aduladores, adormecidos en las como-
didades y no oyendo sino lo que les dice un asesor venal, un secretario
corrompido, y tres o cuatro parasitos viles, intgrpretes de sus placeres.
La policia en abandon, las milicias en olvido, los tribunales de
Justicia sin ser visitados".

Y en aquella administration political sin finalidad ulterior de nin-
guna clase de "los mezquinos y empiricos Borbones", (2) la Florida no sig-
nificaba nada. Veamos unos parrafos de la antepenultima acta del ayun-
tamiento de San Agustln, en la que se agradecia al Gobernador espanol su
actuacion en visperas del traspaso del Pais a los Estdos Unidos. Dice:
#En la ciudad de San Agustjn de la Florida, a catorce de Junio de mil
ochocientos veinte y uno. En cabildo ordinario presidido por el Senor
Dn. Gabriel Guillermo Perpal, Alcalde Constitucional, con asistencia de
los Sres. Rexidores Dn. Jos6 Mariano Hernandez, Dn. Guillermo Travers,
Dn. Francisco Jose Fatio y Dn. Juan Huertas, Procurador Sindico Dn. Ber-
nardo Segui, y por ante mi el Secretario, se trato y acordo'lo siguiente:
Esta oorporaci6n a vista de aproximarse el dia de la entrega de esta
Provincia al Gobierno de los Estados Unidos en virtud del tratado cele-
brado en Washington a veinte y dos de Febrero de mil ochoci-entos diez y
nueve desde cuyo moment cesaran las funciones municipales que actual-
mente ejercen, y considerando may debido y compatible con la justicia
el dar a este testimonio public del aprecio que se merece, y con que se
ha distinguido el Sor. Gefe Politico Subalterno y Governador Militar de
esta Provincia Coronel Dn. Jose Coppinger por ser character liberal,


Neas: (.1) Vior Andres Belaindq, "Bolivar, pag. 76.-
( 2) Osvaldo Lira, SS.CC.-Vision polftica de Quevedo, pag. 235.













moderado, e indulgente que le ha conciliado el respeto y amor de los ve-
cinos, desde su ingreso al mando, cuyo period ha transcurrido desde
el dia seis de Enero de mil ochocientos dez y seis que se le puso en
posesidn dixeron: Que en la mejor forma que correspond debfan certifi-
car y certificaban, que el dicho Sor. Dn. Jose Coppinger ha cumplido
exactamente con sus deberes, tomando cuando se han presentado oscilaciones
y accidents de agitacion las providencias mas energicas y vigorosas
que la naturaleza de los asuntos han requerido, principalmente en el
ano de mil ochocientos diez y siete para salver la Provincia al peligro
en que se hallara por la invasion de Piratas acaudillados por el Cabeci-
lla Gregor Mc. Gregor, poniendo en ejercicio todos los resorts de sus
facultades con extraordinaria actividad, indefatigable celo, sacrificio
de su salud y reposo, y prodigacion de sus mismos intereses, en circuns-
tancias criticas de hallarse exhaustas las Caxas Nacionales, pues en los
apuros de carecer absolutamente de arbitrios, es public y notorio que
no omitioJ medio, trabajo ni fatiga que conspirase a dejar con honor y -
bien acreditadas las armas Espanolas comprometiendo al efecto su pala-
bra, al fiado de sus propios intereses que obligaba para responder de
las cantidades que se le prestaban con destiny al servicio publico, y del
imported de los viveres que adquirio para el sostenimiento de la guarnicidn
y empleados hasta llegar el extreme de andar de puerta en puerta solici-
tando con dulzura y alhagos lo que no hubiese allanado a la fuerza, cu-
yas oportunas y acertadas medidas contribuyeron sobradamente a la conser-
vacion de esta malhadada Provincia, y tranquilizar los exasperados ani-
mos de sus desgraciados habitantes abandonados al colmo de las miserias.
Que a pesar de la deficiencia de numerario en que constantemente se ha
-4elaborado por la negligencia en la remisidn de Situados, no por eso ha
dejado el Sor. Dn. Jose Coppinger de acudir esforsadamente al Puesto del
sacrificio, que ha sido el menoscabo de su Patrimonio para subvenir a-
los gastos precisos aurque en diferentes epocas le ha sido indispensable
sostener el decoro Nacional, obsequiando a los diversos oficiales y au-
toridades de los Estados Unidos y del Gobierno Britinico que se han
presentado en esta Plaza con aomisiones del Servicio, habiendo practicado
iguales dispendios en las celebraciones de jubilo que se han hecho por
la restauracion de la Constitucion Politica de la Monarquia Espanola, en
cuyos actos ha dado inequivocas pruebas de su adhesion y afecto a tan
sagradas y sabias instituciones. etc. etc. (1)



Notas: (1) East F.S.P. (Lib. of Congress) Minutes of the Proceedings
of the City Council, East Florida, St. Augustine, 1812-
1821. (Microfilm in SAHS Lib.)










-20-


En fin, la descomposicion y el desgobierno era una cosa general y,
aunque el Rey, en su condition de Jefe de Estado, viendose incapacitado
para gobernar debido a que las nuevas practices liberals habian convert&do
pIrRoo0b6eagisat5 bito mnq pot sianete sipcapanbala~ echbxatUanpara
tomar decisions, suspendio'la Constituci'n en 181L, y con ello pudo
evitar momentarneamente el caos politico que se avecinaba y el desmorona-
miento del Imperio que ya empezaba a vislumbrarse, las ftierzas internal
de los distintos grupos dirigenteS que actuaban en Espana le obligaron
a restablecer la Constitucion en 1820, y con ello el escenario politico
espanol se vio poblado de nuevo de cuanta incapacidad habia permanecido
oculta. La carga explosive colocada en las bases de aquella comunidad
/ polilea universal por el cambio de mentalidad aportado en 1713 por la
nueva dinastLa francesa, y cuya mecha, que habla venido tejiendo la misma
Corte durante un siglo, habia sido prendida por Francisco Miranda y sus
companeros de Londres en 1798 por medio de la sociedad secret "La Gran
Reunion Americana", estaba al estallar. El 22 de Febrero de 1819 EspaKa
haba firmado en a'shington un tratado con los Estados Unidos fijando los
limites de sus respective territories en el Continente, y en 1821, el
Imperio, que psicologicamente habla desaparecido-desde haoia tiempo, desa-
parecerfa fisicamente de la Amdrica del Norte; la Nueva Espana se haola
independiente por una insurrection, y a pesar de los esfuerzos posteriores
heohos por los mejioanos para conservar la union con la antigua metropolis,
se veian obligados a proceder per cuenta propia debido a la actitud in-
transigente del gobierno de Espana, y la Florida ara vendida a los Estados
Unidos por cinco millones de dolares.

.- La sustitucion de los valores y la transformation social del Pals.

Con la cesion del territorio a los Estados Unidos, oambiaria completa-
mente la idiosincrasia del gobierno y el aspect y condiciones de la po-
blacion. Ahora el concept de "el tiempo es vida" serfa sustituldo por
el de "time is money".r

El sentido de la autoridad, que se habia. considerado desde las prime-
ras fundaciones espanolas como imperante sobre "personas", es decir,
sobre entes que, siendo en principio libres para actuar eran considerados
como portadores de valores eternos, y que habia poblado el territorio de
misiones procurando elevar a los indios y a los negros a la Cultura y
oivilizacion de su epoca, paso a recaer sobre "el espaqio", es decir,
sobre las diversas superficies de tierras dominadas, y al sentido
misional de miras universales del primer perrodo espaFol, deshecho por
la ocupacion inglesa y cuyas actividades no fueron reanudadas, aunque
tampoho negadas durante el segundo periodo de gobierno, sustituyo'un
sentido economic y cientifico de la vida, es decir, un sentido utili-
tarista, sin mas miras que las de los fines inmediatos, del Estado o
personales .













AsL el 15 de Septiembre de 1821, solo tree mess despues de la
cesion de la Provincia a alos Estados Unidos, publicaba el periodico
local de San Agustin ,Florida Gazette" en un artioulo firmado per
ttAmericanus" y titulado "Taxes", es dioir, Impuestos, en el que se
justificaban los que entonces se proyeotabaW decretar que: "Es un
heoho notorio que las rentas se han duplicado desde el cambio de
banderas; y que los propietarios de las oasas y terrenos en e-sta
poblacion raramente saben que limited ponerles a los exorbitantes
precios a que los evaluan; y todavia objetan pagar un impuesto del
: uo o dos por ciento sobre su valor real. Sin duda, nada puede ser
Sms falto de razon que las queojas en este sentido." (1)

.En el campo cientifico podemos citar las investigaciones heohas
por el Dr. Benjamin B. Strobel, un medico de Charleston que en
Septiembre de 1829 abandon su casa de Carolina del Sur para establecerse
en Cayo Hueso, donde realize una prolija investigation sobre la Eiebre
amarilla, tratando de probar su trasmisibilidad, (2) cosa que lograria
a fines del siglo el mediceo ubano Carlos F9nlay euando la Co ision
Norteamericana de la que formaba parte el Doctor Walter Reed actuaba en
Cuba.

El nuevo concept de "individuo", es decir, de "hombre-mijuina des-
tinado a producer", irrumpio' en la escena social sustituyendo al de -
"personan que habia existido. Esto, aiadido al character de superioridad
racial que se desprendia del determinismo teoldgico, trajo consigo el
raoismo, que transformob por complete la psicologLa del Pats.

Esto lo podemos apreciar mejor en el cambio experimentado en el trato
y las relaciones con los indios. A la administractmnnespanola, que pro-
euro asimilarlos a la cultura y civilizaoi/n de Occidente por medio de
las mi.siones, para las que, a traves de las Leyes de Indias, proveyo tan-
to legislation eficaz como ayuda economic' suficionte en los diversos
territories, suoedio una administration que, bajo el pretexto de


Notas: (1) Microlfilm in SAHS Library.
(2) The Florida Historical Quarterly. Volumen XLI, January, 1963,
No. 3. "Wreckers and Wrecking on the Florida Reef, 1829-1832",
by E. A. Hammond, p. 239 ss.












eliminar a los indios de las rutas de la civilization (1) creo distintos
campos de reserve destinados a su confinanmiento permanent, con lo que los
segrego definitivamente de los demas miembros de la sociedad political y
de la civilization, o los extermino6 por medio de la guerra o de la remo-
coin y suplantaoion de pueblos enteros, a cuyo efecto el Congreso de los
Estados Unidos aprobo una Ley para desarraigar a los indios (Indian Re-t
moval Act) el 2& de Mayo de 1830. (2) La consecuencia de dioha Ley fue
.a guerra eon los indios y su consiguiente exterminio; *asi vemos que el
genocidio modern no fue" un invent nazi ni menos aun comunista.

La caa fabripada por Sebastian Oliveras a fines del siglo XVIII en
el antiguO solar comprado a los herederos del soldado Pedro Gonzalez,
fuV conocida luego por el nombre de "Casa Manucy", a causa de que la viu-
da dde Oliveras, Catalina Usina, se casd' mas tarde con Marcos Manucy, (3)
y sus desoendientes readquirieron la propiedad, que perduro'hasta bien
entrado el siglo XX. De ella se conservan fotograffas-y es recordada
actualmente por muchas personas de San Agustin.

5.- La recuperacion dela personalidad: un ssimbolo.

La Comisi6n de Restauraoidn Historica de San Agustin ha procurado in-
teresar en la reoonstrucciqn de la Ciudad tanto a las naciones asociadas
con el pasado de la iisma, como a las organizaciones nacionales norte- )
americanas e internacionales relacionadas con los pro-po9i~os de cultural
general e hispanoamericana. Ya ha sido anunciada la cracion -de un centre
cultural de la Organizaoio'n de Estados Americanos, (O.E.A.), otro del
Estado de la Florida y otro del Gobierno Federal de los Estados Unidos,
y mas concretamente, hacienda realidad todas las promesas, el diario
local (h) public un artcfulo con su correspondiente fotograffa, mostrando
y explicando los trabajos de Arqueologia iniciados por los profesores r
alumnos de la Universidad del Estado de la Florida en terrenos destinados
a la construccidn del "Centro de Exibicion del Gobierno espafol en San
Agustmn ',lo que significarfa la tercera legada official de Espafa a la
Ciudad


Notas:v (1) The Florida ,Historical Quarterly, Volumen XLI, July 1962:
^Two Seminole Treaties: Paynets Landing, 1832; Ft. Gibson,
1833, p. 6.
(2) The Florida Historical Quarterly. Volume XLI, July 1962, p.7
(3) Archivos de la- Catedral de San Agustin; Matrimonios: Aio
de,1815, TomA II, pagR 170.-
(4) The St. Augustine Record, June 27., 1963, p. 10
P,6 .. e 1 ,


r I







-




En e:L campo de las Artee Modernas, los noimbres espanoles de Picasso
y de Dali han revolucionado la Pintura; recientemente la "Niia II", una
replioa do la nave desde donde Rodrigo de Triana diviso per primer vez-
las tierras de America, tripulada por espaoles y norteamericanos, trazo
nuevamente la ruta del Gran Alirante, y la prensa nos inform sobre
una declaracion del Alcalde de Nueva York, Mr. Robert F. Wagner, en la que,
faVoreciendo la abolicion de la exigeneia del idioma singles para el
registro de los' votantes en la ciudad en favor de la poblacion puertorri-
q. uena que habla espanol, manifesto que "el espanol, :a ,todos los fines
preotioos, esla segunda lengua de la Ciudadn. I)

E un fhturo cercano, de acuerdo con los informed mas recientes, el
antiguo solar: de Pedro Gonzalez, cuyo nombre come tal propietario nos
legara Dn, Juan Joseph Elixio de la Puente en el mapa de relacion de
bienes raWces de San Agustin, que levantara para asegurar a sus veoinos
espanoles la venta de sus propiedades urbanas cuando -la evacuacio'n de
2 .1764, seriri 'de base para la construccio'n del edificio que alejara el
I"Centro de ibicion del Goi.erno Espaiol", reiniciddo la Ciudad de
ese nmodo mus oonexiones con las races de su vieja cultural, que es hoy
en dfa la mos antigua de los Estados Unidos. Con esto se establecerfan
las bases para el reencuentro yuniversalizacion de distintas culturas
que, come expresara reoientemente el senor Presidente John P. Kennedy:
"Cuando yo recuerdo de cuanto la Colonial Williamsburg ha servido real '
mente.'com) un symbol ode uni6n entire las gentes de habla inglesa de
ambos lados del AalI itico, puedo ver la'importancia que signifioara
tener un sLnbolo similar de la herencia cultural. que nos vino de fuentes
Hispano-Americanas. Este puede constituir un nuevo ~smbolo de union
mas important con nuestros vecinos La3inoamnericanos del. Sui, (as como
Scon Espana a traves del oean)es" (2) .

S autor dese. dar las gracias mas expresivas a .. .


A '. ..- , -. . .. 1 9

Notas:" (1) The :Florida Times-Union, Jacksonville; July 31, 1963, Pag.l
.(2) The St. Augustine Record, August 1, 1963, pag. 1. .




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