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Title: La familia matrifocal como mecanismo de adaptación de la mujer a su marginalidad
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 Material Information
Title: La familia matrifocal como mecanismo de adaptación de la mujer a su marginalidad un estudio de mujeres de condición socioeconómica baja en Costa Rica
Physical Description: 12 h. : ; 28 cm.
Language: Spanish
Creator: López de Piza, Eugenia
Conference: Simposio Mexicano Centroamericano de Investigación sobre la Mujer, 1977
Publisher: s.n.
Place of Publication: S.p.i
 Subjects
Subject: Madres
Genre: non-fiction   ( marcgt )
Spatial Coverage: Costa Rica
 Notes
General Note: "Tema: La mujer en la organización social; familia y parentesco."
 Record Information
Bibliographic ID: UF00086875
Volume ID: VID00001
Source Institution: University of Florida
Rights Management: All rights reserved by the source institution and holding location.
Resource Identifier: oclc - 48351212

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TEMAs LA MUJER EN LA ORGANIZATION SOCIAL.

FAMILIAR Y PARENTESCO.



LA FAMILIAR MATRIFOCAL COMO MECANISMO DE

ADAPTACION DE LA MUJER A SU MARGINALIDAD.

(Un studio de mujeres de condici6n socio-

ocon6mica baja en Costa Rica).








Lic. Eugenia L6pez de Piza.

Departamento de Antropologfa.

Universidad de Costa Rica.




S1


LA FAILIA MATRICOCAL 1 T. U CGCAMIS0O DE

ADIj.I:ACTON DE L.A M UJER A SU MVARGINALIDAD.

( Un studio de o.ujeres de condici6n so-

cioecon6mic, baja en Costs Rica).

Costa Rica es uno de los poees m~s pequefos de Latinoa-

rmrica, tiene un 'rea de 50.000 Km.2 y una poblaci6n de alre-

dedor de 2.000.000 de habitantes. El 59.4 % de la poblaci6n

es rural (Censo de Poblnci6n, 1973, p. 1). Se pregona en

formal poco critins que este es un ,n's "de pequefios propie-

tarios campesinos", pero los datos extra{dos de los censos in-

dican que existe una considerable estratificaci6n social, o-

culta tras una fachpda iwualitaria (Barlett, F., 1975).

Costa Ricn coemparte muchas caracteristicas con el resto
de CentroAmr~rica ; a peanr de que tiene el nivel promedio de

vids minr alto doe csta rei6n, presentI 1ls, car:cteristicas

propias del subrdes rrollo y la m-rginsl.idd, tlpicas de una

formaci6n econonmico-social resultado de una relacidn depen-

diente, dentro c'el capnita!ismo internaciona.

Dich,? mr1-inslidad se present tDato en la ciudad como

en el campo, en rdonre consciituye una capa en aumento, inmer-

sa en la estructura de !.. snociedad, Anl rnrgen de las nuevas

forms de pro~diicciln debdo a una deIorfanizacion en su formal

trpedic. onnl co vida y ?"sPnr.i a p pr la ca -sn mi'r rdominada del
orden social en e:-' corjurto.






- 2 -


El des~rrollo de la actividad agrfcola en Costa Rica se

inicia con la introduction de los monocultivos del cafe y de

la cara en el siglo XIX y con el enclave bananero a principios

de este riclo. Se increments posteriormente con la industria-

lizaci6n del carpo, a? d' como la constituci6n de las grande

haciendas nanaderss. Sus consecuencias son la .mplantaci6n

del latifundio, que desposey6 r los campesinos de sus tierras

y la existe-ncil dpl trabsjo ent'icional, que ofrece ocupaci6n

n 3la poblncb n campeoin? dnionmente durante ciertss epocas

del ai o. Dentro de lae: condiciones :rnteriores se presents

ademis, el fenomeno del minifundio.

Al mismo tierpo, Fe desarrolls el tranpor.te modern y

se introduced a. nn? E los medios de comunicaci6n masiva, los

cuates condOcionan cambios en ls costumbres de consume del

campesino.

Durante la eegunda guerra mundial se crearon en Costa R4-

ca pequefins .rdustripas ~n .titnads al. consume local, como par-

tej en menor escila, del rroceso de industr`nlizaci6n sustitu-

tivs e que e present en los palses grandes de Latinoame'rica.

A nartir de in nnerturn del Mercado Comirn Centroamericano se

presents un fen6meno de induiFtrializaci.Sn incipiente, contro-

IPdo por empren~s monopolisticns internbcionrles y con miraE

a dicho mercado. :sta industri. ha absorbido un ndmero peque-

ho de obreros, entire l:.s cuales el movirmiento sindical y la

conciencia de clase Pon d4biles.

-il crecrrdento de la pobl.ci6n es desproporcionado a la

c~npcidad de n;bsorci6n de lns fuentes de trabajo, con enorme

noblncion mirrante, que cdeja de participar tonto active como





-3 -


pasivamente, en la vida econ6mica, political, social y cultus

ral del pafs.

El present trabajo se bass en un studio autobiografi-
coX de 82 mujeres de condici6n socioecon6mica baja, provenien-

tes de todo el palso Dicha condici6n se defini6 en base a

que su ingreso econ6mico fuera igual o inferior al nivel mrni-

mo de subristencia para una familiar promedio en Costa Rica,

el cual fue calculado por Ouevedo (Quevedo, 1976, p.30) en
v1.000O00 mensuales para el. afio de 1975, que es cuando so hi-

zo este studio.

Las mujeres de la muestra son consideradas en esta inves-
tigaci6n como un ejemplo de marginalidad multiple, debido al

hecho de ser mujeres que viven en un orden social machista,

de vivir en un pnfs dependiente y subdesarrollado y de perte-

necer a is cap- marginal

La tecnice doe autob)ograffas termite la libre expresi6n
de las entrevijtadas. Aderrms, nos indica c6mo nerciben su vi-

da, sus problems, el mundo que las rodea y c6mo se perciben

a si mismas; en resume, su autopercepci6no Este indicator

es adecuado para identificar su condici6n de marginalidad, sus

principles problems y los mecanismos que han desarrollado

para enfrentarlos.

Ninguna de las mujeres entrevistadas habitat en zonas de

invasion urbana (tugurios).

Los principles problems identificados son de character

ec6n6mico y se deben at
1. Compnnaerot con bajo ingreso debido a que son desem--

pleados, subempleados, o a que desempeian labores asalarindas

no calificadas. Otros se ocuran de laborers artesanales o de










servicios director tradicionales, los cuales se han desvalori-

zado por la industrializaci6n.

2. Comprsferos alcoh6licos que no contribuyen al ingreso

familiar o abandon por parte del mismo.

3. Salaries de la mujer deprimidos debido a su poca pre-
paraci6n para desempefar oficios calificados, a la tendencia

chauvinista masculine a considerar la capacidad de la mujer en

el trabajo como inferior, a su incapacidad para reclamar dere-

chos laborales por temor perder su puesto y a la existencia'

de contratos temporales para la labor femenina, que permiten
evadir las leyes leborales.

4. El trabajo domestic como pequefi industrial familiar

constitute la prestaci6n de servicios director, cuyo presti-

gio social tambie'n se encuentra desvalorizado y permit un in-
greso econ6mico exiguo. DichoB trabajos estan constituldos
principplmente por r.oles tradicionalmente femeninost costura,

lavado, planchido, venta de alimentos preparados y crianza de

aves y cerdos,

5. El trabajo a7rfcola como empress familiar es conside-
rado fundamentalmente p.'ra el autoconsumo. Cuando se produce

un excedente eneralmente Re intercambin en una red de trueque'

dg servicios y bienes, por su falta de acceso al mercado.

PROBLEMS DERIVADOSt

INFANCIAi in mayoria de las mujeres de la muestra recuer-

dan su infnncis como uns etapa dificil (71 f). Las principa-
les dificultndes identificadas en esta eorocri fueroni

I) Socializaci6n temprana en el trabajo dentro y fuera

del hogar.











2) Necesid.d de sbandonar la escuela pars syudar en las

areas domestics y en el campo, con el retto de la'fPmilia.

Casi la mitnd t'ene una educaci.6n de tercer Frado de primaria

o menor y un 09 0 no tiene ningun grado de Eecundaria,

3) Doble responsabilil-id, sl exirseles ayudar en las
labored rlormti.cr' y prticipar en el trabajo de la familiar,

en la ciuc-0d o ear n l c;.'

PERIODO JUVNITT,.

So consider:n j'ivones, detpues de la pubertad hr'sta que

tienen su pri er hijo, Fe cpfan o entran en uns rplncion mis

o menos estpble con n hombre. La recrencidn estp cooridera-

Sno de 4o4 .jweybe CAt
da 'or sl rr.myor.T de ellas como propia de e'ta edar; las acti- R- a -

vidsdes recrertivas mrs frecuentemente mencionedas son los bai-

lee pdblico" pqseos en .rupoE de amiros, ir ~1 cine y ver te-

levisi.6n. VIuy irmpow.rtnte es la actividad recreative combina-

da con el trP',ajo en la ,opca de recolecci6n del cafo.

La m'yor pn'rte Io li..rn a un compafero muy j6venes, para

librarse de la rmsplas sitiiscio6 en su hos-ar psterno.

SITUATION ACTUAL.

1) Todas eR iutodenomrnan "nobres", uero carecen de con-
cienci de ciepe, u:oe no Pe c.'nsiderrn oprimidas. Ven el tra-

bajo en forms nporitiva, a ensar de nue son concientes de que

trabajan on exceso.

2) Abandono po-r r.rte el. cona,-iero, lo enal ocurre en

un 62 % dcO este e~tudio,. E trbEjo ertsooion-l en el campo

obligiq a los hombres a ri dTrr de una finca a otra o a regions

alejsdas, dej--ndo ;' veces la fimil-a en el I1i.sr de origen.







-6-


Muchas veces no regresam, crean nuevas litas familiares y pau-

latinamente renuncian a I'us rbsponsabilidades econ6micas para

con sl familiar original.

3) 41coholismo en el compafero. El 51 % de estas mujeres

tiene o ha tenido compriero alcoh6lico; esta es una segunda

causa frecuente de Pbandono por su parte. Ademas, adn en el

caso de que no "lb abnndone, $enerplmente no contribute al

ingreso familiar. El alcoholism es una patologpa social muy

frecuente en Costa Rica.

4) '{altrata por parte del comnpanero, generalmente relae

cionado con el. scoholismo, aunque en otros casos les pegan

a. pesar de no ser alcoh(licos. Casi todas resienten esta si-

tuaci6n, sin embargo aseguran querer al componero, sufren por

su comportamierto y justifican su violencia alegando que "son

muy buenos cuando esta:n cobrios".

5) Infidelidad del compniero. En Centro America existed
un double rntr6r de morolidqd sexual, en el rue se tolera la

infidelidad ma~culina, mientras que se esrera la fidelidad de

la mujer. Casi todo los cornpnieros les son infieles y esto

les afecta con'iderablemente, ya que un 75 % consider que es-

ta es una situction Injusta, que les produce rencor y frustra-

ci6n. Alrunns ntribuyen .i indidelidad de sus compaiieros a

que son victims re "ma].eficios" y otras brujerfas.

6) Salud. La mayor.a de .l muestra (57 %) se perciben co-

mo mujees ssludnbles y de conrtituci6n fuerte. Sin embargo,
esta percepci6n 7Duede considernrse como excesivamente optimis-

ta, al tomnar en cuenrt el ndmero de operci-cones a que han si-


4







-7-


do sometidas y el uso permamente que hacen de los servicios

estatalee de salud.

Las que se quejan de mala salud no lo atribuyen al exce-
so de trabajo, sino a ciertas condiciones en que efectdan su

labor. Con frecuencia refieren padecer de"nervios" (miedo i-

rracional, fobias, access de ira o llanco, etc.), que proba-

blemente reflejan estndos de angustia oor ten-iino


rECANISMOS QUOJi HA DEARROLLADO LA MUJER PARA ENFRENTARSE
A STS PROBI".'ASs

1. ESTRUCTURA FA,:ILIAR MATRIFOCALt La responsabilidad de

sobrevivencia econ6mica del grupo familiar es asumido por la

mujer, cuien se orgnniza socialmente de tal form, que la dis-

tribuci6n de roles en el grupo permits que se cumplan las ne-

cesidades eco6nmicas, de educaci6n y cuidado de los hijos, -

La familiar matrifocal, en este form, se constitute en el me-

canismo de adaptaci(6n mas imprortante de estse mujeree,a su mar-

ginalidad.

La f !milin matrifocal se constituye alrededor de una mu-

jer, generalmente ln mndre, y desarrolla una organizaci6n que

le permit llenar sus propois necesidades. Logran sobrevivir
a trsavs del trabajo domestico remunerado (costura, lavado, plan-

chado, venta de slimentos), a trav4s del trabajo asalarindo de

alguno de Pus miembros (generalmente uno o m's hijos) y por la

orgPnizaci6n de la familiar total en pequeHa empresa familiar,

en Ia cual los nif~os son generalmente los que se encargan de
distribuir o vender el productoe

2, ESTRUCTURA FA-!!LIAR "ABEJA REINA"a este modelo es el

que constitute el mejor mec~nismo de adaptaci6n. En 41 se or-







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ganizan las ru.jeres de una familiar consanguinea y la abuela a-
sume los roles de ama de cssa, administra los inpresos y cuida

a los nietoss JIs hij s son solas o abandonadss, dejsn sus ni-

fios al cuidado de la sbuela y contribuyen con su ingreso al sos-

tenimiento del grupo familiar, con trabajo asalariado o con -

trnbaj, remuner'do dentro del hogar.

Ur ejemplo dp ests estructura familiar ep el siguientet

DoBa Otilia os unn mujer dA 65 aos, urbana. Ella es la

"abeja reina", quien hnce el trabajo domestic, cuida dos nie-
tos y atiende 5 hijos prop.os. Es la administr;dora del ingre-
so falniar, que proviene b'si'cnmente do trees hijasi Matilde,

madre soltera de uno de los nihos, quien contribute con dinero

en efectivo; HilTa, sin hijos, quien paga la renta y lleva ali-

menton y Iarfa Cristina, que le d.a uns sums menor. Ricardo,

padre del otro n& o, rn vive on In casa ni contribute econ6mi-

camente. Tieno doP hijos cansdos, que le pagan una pequena su-

ma mensual cedr. uro rpr lrv!ir las mantillas de sus hijos, Tanm-

bien viven en In casa uns hija mentor que ayuda en las labores

domeFticas y un hijo que es estudiante,

Como 'e ve cl.arnaente, el hoigr es totalmente sostenido
por mujeres, quienes t5enen onortunidad de genor un stlario gra-

cias a que In nbuela se 'orne caro del trabajo dom'estico y del

cuidndo de loC nimos. 'n otror ejemplos estr r?1d de intercam-

b5.o se extiencde ?or v:'ri.ss 'nerac5ones; entorcep la Ibuela se

haee caro 0dc i.et c y bisnietos, mientrqs las nietas rnujeres

ingres'n al ej9rcito 2re obrrc.

Fsto l.tilo -e Xiluctro" rn el caso de Doin Rosa, campesina

y mpdre de 8 hijos. Custr1a hombres re casaron y viven indepen-

dentente e. La nriv'ern, 1; seCunda y la cusrta hija trabajan







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como empleadas domesticas, asi como una nieta* En la casa vi-
von Doiia Rosa y una hija, quienes comparton el oficio dom&sti-
co y una industrial casera de tamales Tambi6n ellao dos cui-
dan a treat niotos y un bisnieto do Dofia R6a. Los nifioo coo-
paran en la venta de tamalos y las cuatro empleadas dom6oticao
contribuyen con parte de su salario0 Todas so rodnon los do-
mingoo con sus rospoetivos hijoso on la casa do la abuolao

La distribuci6n de la estructura familiar on la mueotra
estudiada puede observarse en el siguiento cuadrol

tipo de familiar Rural Urbana Total Porcentajon
Families nucleares 14 15 29 35o.
Familiar extenoas 7 4 11 134
Familiar matrifocales 15 17 32 39o0
Families "abeja reinan" 4 6 10 12o2
Total 40 42 82 100o0
Puede verse muy claramento que ol 51.2 % do la muestra tio-
ne una ostructura familiar matrifocal, en alguna do sus dos va-
rianteso Estas mujereo son en su mayoria solas o abandonadas
(81 S)o

La organizaci6n familiar descrita anteriormente parece ser
caracteriotica do Costa Rica. Una possible raz6n estd en el he-
cho de quo date es un paes hist6ricamente constitufdo por cam-
pesinos, pequofios propietarios, quo se asociaban en families ex-
tenaas para podor tender el predio familiar Dos hechos vinie-
ron a desorganizar eota estructura tradicionals l oestablecimien-
to de la gran ompresa agricola, que convirti6 al campesino en





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asalariado y el trabajo estacional, que produjo la desintegra*
ci6n do la familiar. Las mujeres abandonadao, al reorganiSnrsoo
han buscado una estructura matrifocal que mantiene lao vontajao
do la familiar extensa y que constitute, ontonces, una coabina-
ci6n de ambas. Es decir, la familiar "aboja reina" co una fami-
lia matrifocal extensaa

En algunos caooo, cuando no exist un miombro do la faml-
lia capaz de aoumir el rol de "abeja roina", so conatituyo una
rolaci6n similar medianto un "arma de crianza". Eota oo una mu-
jor que cuida various niios, hijos do distintas mujorea, todac
solas o abandonadao, medianto el pago do una suma genoralmonto
poquofia.
3. MIGRACION.
Un 59 % de las mujeres de este studio han cambiado de ro-
sidencia tros o mao veces; todas von la migraci6n como positi-
va. Esto lo hacon en busca de mejores oportunidadoo do vidao
lo cual, a juicio de lao entrevistadoras, no siompre conoiguon.
La migraci6n multiple constitute un sign do inoetabilidad,
propio de los marginadoso

4, PROSTITUTION ENCUBIERTA.
Consiste on recibir pago en especie, regalos, ventajas en
el trabajo, a cambio de favors sexuales. Ellas no so conside-
ran a si miamas como prootitutas y just&fican su aotitud ale-
gando necesitar de la protecci6n masculine. Esta en otra via
de ingreso familiar a la que recurren 17 de las 82 mujereos--
( 20.7 % )o
5. ACEPTACION DE SALARIES AL MARGEN DE LA LEY,
Al star integradao a un trabajo con salario fijo, sea co-

mo obrorao o empleadas en servicioo, son tomadas on cuenta don-






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tro de la fuerza laboral. Sin embargo, son marginadas porque
ee ven obligadas a aceptar salaries menoros que el minimo lo-

gal estipulado, debido a la subestimacidn del trabajo fomoninoo
a su poca proparacidn para desompefiar of6cioo calificadoo y al
dosconocimionto do sue dorochoo, taloo como l pago do horao
oxtra y vacacionoe El pago a destajo y los contratoa do tea-
bajo tomporaloe conetituyon otroo nocanismoo do evasoio do lao
loyos laborales por part do los omprosarioo, los quo ollao a-
ceptan obligadas por eu necesidad econ6mica.
6. RED DE INTERCAMBIO DE BIENES Y SERVICIOS EXTRAPAtMILIAR.
En Coota Rica no existed, como en otros paoos latinoanmori-
canos, el parentea.o ficticio a travda do la inotitucidn traQdi
cional del compadrazgo.

La rod de intercambio de bienes y servicios mds important
en el grupo estudiado es la "libreta de pulper.a"lo La "pulpo-
rfa" es un establecimiento commercial que existed en casi todao
las esquinas de los barrios, en donde so vendo today claso do
viveres, algunos articulos de ferreterfa, merceria y ropal on
decir, todo lo que los habitantes del vecindario consumon rogu-

.larmente. Cada familiar guard una libreta en done el "pulpo-
ro" apunta los articulos consumidos, que se compran a brsdito.
Hay un acuerdo tdcito de confianza mutual, mediante el cual los
habitantes dol lugar cuentan con un sistema de crddito oldsti-
co, ya que basta con hacer abonos peri6dioos a su cuenta para
que 4sta pprmanezca abierta. Por su part, los precious de la
"pulperfa" son un poco mayores que en otros establecimientos,

pero no se cobra interns por las sumas debidaso






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La mujer de estrato socioecon6mico bajo en Costa Rica cons-
tituye un ejemplo de multiple marginalidad, ya que, adcmds do
pertenecer a una sociedad con economfas marginales, pertonoco
a un estrato marginal y el trabajo domestic en sl os tamrbian
marginal, debido a la existencia de un orddn social machistoa
La labor domestica,que se.considora como ocondmicamonto in-
productiva, genera sin embargo un valor do uso quo conoiote on
el mantenimiento y reproducci6n de la fuerza laboral y quo co
intercambia en el morcado como parte del salario maoculino.
El nivel do vida se encuentra hist6ricamente doterminado,
por lo cual en las sociedades capitalists inductrinllcadcoron
Jo0perfodos de crisis, el trabajo domestico aumenta para com-
pensar la disminuci6n del ingreso. Las mujeres de estrato co-
cioecon6mico bajo de un pals subdesarrollado (muchas abandona-
das o con un compafioro subempleado o alcoh6lico) viven on eo-
tado de "crisis permanent" y logran mantener un nivol mtnimo
do subsistencia gracias al desarrollo de la labor dom6stica,
la pequefia empresa familiar, al desempefo do mdltiploo role
y a la organizaci6n en estructura familiar matrifocale

DIBLIOGRAFIA.
Barlett F., Peggyj Agricultural Change in Paso" Disertation for

Ph.D. Anthropology, University of Columbia, 1975.
Quevedo R., Santiagos Notas Sobre las Posibilidades de Reproduc-
ci6n de la Fuerza de Trabajo en Costa Ricae Inst. de Inv. en
Ciencias Sociales, Univ. de Costa Ricat 1976o




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