Title: Ballaha : arqueologia historica de un barrio de San Juan leaflet
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Title: Ballaha : arqueologia historica de un barrio de San Juan leaflet
Physical Description: Book
Creator: University of Puerto Rico (Río Piedras Campus). Museo de Antropología, Historia y Arte
Publisher: Museo de Historia, Antropología y Arte, Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras
 Subjects
Subject: Caribbean   ( lcsh )
Spatial Coverage: Puerto Rico -- San Juan -- Caribbean
 Record Information
Bibliographic ID: UF00083248
Volume ID: VID00001
Source Institution: University of Florida
Holding Location: University of Florida
Rights Management: All rights reserved by the source institution and holding location.

Full Text








Bsit


I I,
J


pI1:1


MUSEO DE HISTORIC, ANTROPOLOGIA Y ARTE
UNIVERSIDAD DE PUERTO RICO. RECINTO DE RIO PIEDRAS


Ballaja
























BALLAJA : ARQUEOLOGIA HISTORIC DE UN BARRIO DE SAN JUAN

U na de las investigaciones de arqueologia hist6rica mas importantes realizadas en nuestro pais y en el
Caribe se llev6 a cabo en el area de Ballaja en el Viejo San Juan. La misma se inici6 con motivo de la
construcci6n de la Plaza del Quinto Centenario y el estacionamiento soterrado ubicado cerca del Cuartel
de Ballaji, y requiri6 un arduo y ambicioso trabajo en varias fases. Sin embargo, el resultado fue de un
Salir incalculable, ya que se rescat6 una de las mayores colecciones de artefactos hist6ricos en Puerto Rico.
En 1986, un grupo de especialistas inici6 el plan de studios arqueol6gicos del Barrio Ballaji, cuyas
excavaciones revelaron la presencia de materials culturales, hist6ricos y de construcci6n, y done se
evidenci6 la presencia de remanentes arquitect6nicos, asi como material de ceramica de los siglos XVIII,
XIX y XX. Fue necesario Ilevar a cabo una segunda fase de studios arqueol6gicos, la cual se llev6 a cabo
en 1987 y revel6 la existencia de dep6sitos de origen domestico que conservaban gran integridad y cuya
fecha data del siglo XVIII. En 1989, comenzaron las excavaciones de Ballaja, bajo la coordinaci6n y
supervision de la Oficina Estatal de Preservaci6n Hist6rica.


Aproximaci6n hist6rica del Barrio Ballaja

En los terrenos de la parte noroeste de la isleta, cerca del Convento de la Orden Dominica, dio inicio el
Barrio BallajA como un pequeiio arrabal de una comunidad periferal de la ciudad. Durante el siglo XIX se
register un incremento en la poblaci6n del Barrio y en sus residencias. Sin embargo, como part del
process de transformaci6n urbana, la Corona Espafiola determine la necesidad de comenzar la
construcci6nr de varias obras militares e institucionales, como el Cuartel de Infanteria, el Hospital de Asilo
de Beneficencia y el Manicomio. Todos estos proyectos iban a ser ubicados en el terreno que correspondia
al Barrio Ballaad, por lo que las families que residlan en el area done se construirfa el Asilo de
Beneficencia fueron expropiadas y reubicadas. El gobierno espaiiol pretendia mejorar el aspect lisico del
enlorno y proceder a la alineaci6n de las calls con el deseo de conservar en los alrededores la Ifnea de
mesura, equilibrio y armonia propia del neoclasicismo prevaleciente en los edificios Desde 1863 hasta
1 C00, el Barrio se consolida arquitect6nicamente con el uso de la piedra. A partir de la ocupaci6n
norteamericana en 1898, la comunidad entr6 en contact director con las tropas noreamericanas
establecLida en el Cuartel de Infanteria. Ballaj~ era un barrio obrero con pesimas condiciones de vida y


ejemplo de la situaci6n generalizada de la clase trabajadora en el San Juan de la epoca. Al comenzar la
Segunda Guerra Mundial, el ej6rcito norteamericano decide expropiar las casas del Barrio y desalojar a los
residents para demoler las estructuras existentes con el fin de tener un espacio para el estacionamiento de
vehiculos militares.


Hallazgos del Proyecto Arqueol6gico

MI comenzar los trabalOS de remocion del ajlalto escombros como pare del desarrollo de las
e\caiaciones arqueoli:'jlica se descubrnbl clue balo la. capas de relleno se encontraban preserkados
cinientos muros p4io inleriores \ e\teriores pledazos de paredes cocinas sardines patios cislernas
lerin.is. Lo- elemenlus arquctectonicos identilicados duranre el proceso de e\ca.ici6n estaban b6iciamiente
aj.oclados a unidades habhlacionales.
En cuan[o a los materiales arquecol6gico:s se retire se puede senalar clue e-ia e\Lca.acion produlo la
na\ or canlidad de material hi.tairico de lobiletos de us1 cidorrltico recuperadc en Puerto Rico. Los ubletos
correspondent a distlinto, upos dt pl.los tazas p[luheroS cazuelas licaras jarras macetones candelabros
fuentes de ser\ir bacines lebrillos bolellas de crisial ', de cer.mica.


Ceramica

La cColecci,'n de ceramic de las Leca,.acioneri de Ballaja es mun e\lensa .ariada. Lina de las
apiortacionees mis inimprlantee del pro; iecto tu el studio e identillcacion de un nue\ o ripoi de ceramica
denominajda criolla por la arqueologa \ irginia Rilera. E-sa tue confeccionada por manos locales en
'agjla abierta en altarerida de San luar, a linales del siglo \\ III \ durante el siglo \l\ Se manufacturaba
con el meltodo de acordeladdo de una masa de barro rque se procesaba de manera sisteniatica. Esta ceramica
no e\hibe birimizadr. estampado pintur. ni plicatcones.
Olro grupo encontrado en raindei cantidades lo componen las \aredelades de cermnica barnizada con
plomto Lcomo los Tipos El Morro \ El Re\. La ceramic El Morro de barrio burdo tornado quemada en
hornos present siempre \ idriadc en el interior mientras que en su exterior el \idriado o esmalte plimbico
es limiraldo a cen-as zonas sou le\tura es sunlamente aspera. Se uiiizc en pezas p a3 ra cocinar tales como


cazuelas pucheros.
La Ceramica El Re\ se hace present en la exca'acion con obletos de cocina comr platos ollas i tapas
Su caracteristica principal es su pasta lina mu\ cornpacta \a que el barro utilizado lue colado para
eliminar los desgrasantes El barnizado cubre lo s intriores completamente \ cierlas. areas en su exterior.
El grupo de Ceramica Bizcocho IBisquei la cual no present .Idriado se mercadeaba a bajo cost para
uso de las classes socidles mas pobre. SLu pasta es mu\ fina \ compact de color bldnco amarillenta.
Durante las e\ca\aciones se recuperaron muchos frdgmenlos correspondientes a hbtiluelas, las cuales se
uhiizaban para transportar products tales como. alcaparras. acerte .ino \ alquitrln. L;na \ez \acios estos
en\ases s' usaron para almacenar agua
Se recuper6 animbien Cerimica Gris de la cual es representati\c el hidroceramo. Eslos recipients para
guardar agua permitian que hubiese transpiracion para que el agua siemnpre estu\ iese Iresca. Su base es
plan \ usualmente tiene uno 0 mis pitones \ bocas Genrralmente Ile\an un asa de estribh entire la boca %
el piwin.
La Ceramicar Ma6olica constitute el grupo de ceramica nras Irecuente en la zona. Esta es de un barro de
color crema de pared sua. e porosa con una cubierta dura de material \ ilreo opaco. Durante el process
de exca,.ac6n se recupperaron tragmenlOc cle di\ersos tipos die diterentes tecnicas- ariado color barnizado
\ procedencia
ULno de los desarrollos mrra imporrantes dentro de la ceramica iiglesa tue el descubrlniento de la
Ceramica Crerna. Este nueo ripo de loza tralo come consecuencia el desplazamiento de la ma\olica en el
continenle europeo \ de la clza pedernal en Inglaterra.
El grupo de ceramic mas abundante tue la Cer.mica Perlada IPearl \\hitei la cual se utlliz6
principalmente a finales del siglo \\1 I \ la primer mitad del siglo \I\. Esta surgio en Europa por la
necesidad dc producer articulos a balo cosro. Inicialmente del lipo pintado a mano posteriormente
pintaclos con la tecnica de transterencia de estanipadcs lo que pernitia la producci6n a gran escala. Esta
cerdmica, popular entire las classes mas pobres produlo obletos de mesa tales comno plates grande
plarullo'.; tazas. escuddllas. licaras jarras de agua luentes de ser. ir.
Orro ripo de ceramic centre las encontradas la Cer.mica Blanca corresponde a a \ariante de ier.jmic3
product de a\ances tecnologicos en la manufacture durante el auge de la re\oluciln industrial. AI igual
que la Ceramica Perlada la Cermnica Blanca consiste ma\ormenre de obletos de mesa como plates,
platillos tazas licaras larras para el agua luentes de sersi r \ otros para la higiene personal tales como
bacones \ en\ases para crema de dleitar entire otros.




rinit:,cj crt-. rl:rs:.uenta un grupo extenso v.a.'iado conocido tambi6n cumo Ioza de piedra, la cual
con % Ie Iarr,., r qui uemado a temperature alta. lo que provoca que el barro se vitrifique.


Vi s

La c$e. .in I' 1.. 1l: iet 'S i'de vidrio es mu\ amplia ) diersa, de acuerdo a los mAs de 66,000 fragments
analt I,-. L.a mj orri,, de los objetos de idrio, de confecci6n norteamercana v europea encontrados en
Bal dcl..in d:- tir.jles del siglo XIX v principio del XX. Se encontraron restos de gran cantidad de botellas
de )jirlj 1Il, .:,holicai licores y refrescos; botellas para en asar products de cocina; Iinteros procedentes
de .tl.:~reira ii,- ......- .ra medicine 6 perfume: tapas de botella; botellas de leche i de otros products de
uso t-rs'nrijl ..i.. ri, I cos para el tratamiento del cabello, y botellitas de rape.
\i '

t. ,.lros objetos

ir oojn: .,.nirr, n, srIcule. lniara .rli, ,'i soS usos como mangos de cubiertos hechos en nacar, crystal N metal,
-j -m .:r. hr trll.-s iun.i ,ie I.As :uales correspondia a una correa de uniform military; botones de
Si'l in :, rip. I- li rnr,:,riect ,
\,i, ia i...' I:i rin, s,, rr,. uF:ptr.irn objets de entretenimiento, tales como parties de munfecas de
.-ranlm,, .i rul,:- iuili'jl bjn 1.:, ni, i:, piara jugar, miniaturas de juegos de caif. \ canicas. *\demas, se rescat6
un.: pi .eza .lt n ir ILir.i'- ,I ledlr-z di:n-iin6s dados confeccionados en hueso, \ pipas de fumar en barro.


Elemenlos faunisticos

I 'nlr ,.1 l I ..i-[i'.--:Iii ,:]Lie re.n-l.i1 implirtante Informaci6n sobre la vida cotidiana de un barro su
t:ntr uuri r],:r i,.n, I in a rr *,, # .a di, ,- i :I- scus residents. Mediante el studio arqueol6gico se pudo comprobar
I lue .'ni rni, lj,. I, n re- i.::nr[ piir r. ienda especifica. Los principles mamfferos que se consumian eran las
.:i coi: i' n:i Icl it i:r.:l ,Ilr.i Por ,jra part. fueron identificadas 27 species diferentes de peces del drea
I:-I V arl i r ,r..: iml-:..-rt.l ; ~c. i-, nl- I bacalao. Tambi6n se encontraron restos de varias species de a.es
cnnir: :1ll.:. I jlr.i in '" .. ii. se recuperaron ciscaras de huesos casi intactas: asi como restos de
.-irz pllm:e i- .. ,i..,rr;i lr:.s: E interesante notar que los huesos de vaca eran utilizados en la
..nint- i. in i .i e lI..:.nte' c-:pill.l-, (:cl diente, domin6s, mangos para cubiertos, cepillos para el cabello peines
p[ r.i qu..ir l:.i-l.i. : I.' .rri k ]e(- lbj)n.:i.s de mano. Los pelos del cerdo se utilizaban en la confeccin de los
i:-[,]h11 ,, is |- ,-li-n ir I.,r' c l l:'i l ll I,


Conclusion

Grji_,al al i i.,- : r l t- iiui:d,., en el Barrio BallajA, se present la oportunidad de realizar una
In.estihad':..n jr>quel-.lIC.:.i a rlt- ?ranrlrn- proporciones que ampli6 los conocimientos sobre la socledad
col':'nial ir,:,i :,le .-iui-li.q, n arueoli,:gico urban mAs abarcador realizado hasta ahora en Puerto Rico la
crn-iluit: iiir- r ,i:,:p juli.. n d:l I.i nt-1elr colecci6n de material cultural urban del periodo comprendido entire
loS Inl, ,:l0I .-ili: \\ I um.rnzos del XX. El proyecto del Barrio Ballaji no s6lo reel6 inrormaci6n
imllp)-rrianiinim.i -ier .:3 : le lj,[_a li)ri3 dcl Barrio, sino ademis, de la vida de sus residents, de la economfa
Ijrnilli.r .. ,:ltl lut-h. iEr ci .ridrlino El nismo confirm, ademis, lo ya recopilado en la historia documental
:lt tpt:-, l- I:'.j.1:la~ s queda prra un sudio mis exhaustion en el future.
M:..j























CROITICIS



UNIVIRIIDAD DI PUIRTO RICO
Dr. Antonio Gar(f) Padilli - Pre0dente
Dra. Gladys Escalona de)MolLi > R'c(loii
Dr, 1(,,(, 11, 1p ina > 1) ... ....
Fdcuhu/ de I lunmnidxle-
Museo cle Historia, Antropologia y Arte
Havia Mmichal LU(10

IXHIBICION
Curaduria
Virginia Rivera LWX-101,l
Min M6.11del, Bonilla > Asiwme
Victor onzilez Asislente
Israd Rodrfguez > lWslenle
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Lionel 01-liz Mek"ndez
Ni(()I(, Alvarez Torrech > Aitente
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