How to best translate research...
 La mejor forma de transferir resultados...

Title: How to best translate research results to the small cultivator of land
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Permanent Link: http://ufdc.ufl.edu/UF00080632/00001
 Material Information
Title: How to best translate research results to the small cultivator of land
Alternate Title: Mejor forma de transferir resultados de investigación al pequeño agricultor
Physical Description: 7, 8 leaves ; 28 cm.
Language: English
Creator: Walker, J. L.
Publisher: Agency for International Development, Office of Agriculture,
Publication Date: 1975?
Subject: Agriculture -- Technology transfer.
Agricultural extension work.
Farmers -- Effect of technological innovations on.
General Note: At head of English t.p.: Agency for International Development, Office of Agriculture, Soil and Water Management Workshop in Support of Development of Lesser Developed Countries, State Department, Washington, D.C., 18 to 21 February, 1975.
General Note: Invited paper (20 minutes, illustrated).
 Record Information
Bibliographic ID: UF00080632
Volume ID: VID00001
Source Institution: University of Florida
Rights Management: All rights reserved by the source institution and holding location.
Resource Identifier: oclc - 153310443

Table of Contents
    How to best translate research results to the small cultivator of land
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Full Text

Agency for International Development
Office of Agriculture
Soil and Water Management Workshop in
Support of Development of Lesser Developed Countries
State Department, Washington, D.C.
18 to 21 February, 1975

Invited Paper (20 minutes, illustrated):
"How to Best Translate Research Results to the
Small Cultivator of Land"

Dr. J.L. Walker
Regional Soil Scientist (NCSU/ROCAP/AID)

According to Albert Gallatin, this was the plight of the small

farmer in the United States in the 1790's:

"We have no means of bringing the produce of our lands to
sale either in grain or meal.. We are therefore distillers
through necessity, not choice, that we may comprehend the
greatest value in the smallest size and weight."

Out plight as researchers is to know how to distill the meaning-

ful information from thousands of sets of experimental data and to

assume an active role in helping get that information into the hands

and heads of planners, policymakers and, most importantly, illiterate

small farmers in a form which will be used.

The Paddocks have said "We Don't Know How" and cite examples of

numerous uncoordinated, duplicated, long term costly efforts by many

organizations which failed to reach the campesinos.

It is easy to be critical. But we must not stop there. If we

researchers and our supporters in AID have been mistaken then we must

pursue the constructive course of answering the questions: "Why?";

and "How Can We?"

The productivity of all farmers, as Fitts has pointed out, is

constrained by four major interacting factors: Soil, Climate, Crop,

and Management.

Considering the constraints, a remarkable amount of diversity has

already been attained by the small farmer with his survival technology

- 2 -


Numerous intercropping systems within optional series of rota-

tions are in use. Because these small farmer survival technologies

are viable under the existing constraint system, it is difficult to

convince these farmers to use what we call modern technologies. "Modern

technologies" in the developing countries are those thought out at the

planning and policy level and executed primarily by technicians who

came from urban areas and who have been trained in temperate region

agricultural practices.

Modern temperate region technologies are the anthesis of being

either labour intensive or conducive to minimizing unit costs of pro-

duction for the small farmer.

I believe that we have failed to reach the small farmer because

we have tried to sell him unmodified or poorly modified modern tem-

perate region technologies which we assume he needs but for which

he has little demand in the form in which they are presented for

two reasons:

1), he finds them very difficult to use; and

2) they are risk increasing to apply within the, scope of his survival

package of technology.

The error lies in thinking from.up here to down there without knowing

who "they" are. This might be likened to planning a vast loging opera-

tion on a conglomerate level involving lumber and paper mills, a housing

industry and builders supply chains without knowing the composition of

the forest resources available or the different qualities of the tree

species encountered within the forests.

We must first comprehend what the small farmer needs to break

- 3 -

through his development barrier and then formulate programs designed

to best help him.modify his environment so that he may become an

active participant in his countries' development.

Then, some order can begin to emerge which will lead to close

coordination of the efforts of the many national, regional and inter-

national organizations which are trying to help the small farmers

of Central America break down their traditional agricultural develop-

ment barriers.

In the field of Soil Fertility Evaluation and Improvement,

thanks to AIDs support of this North Carolina State University

Project, we have progressed in helping national and international

organizations in their programs to reach the small farmers. Among

the most interesting developments have been those in Guatemala in.

cooperation with the Ministries of Agriculture and Education.

After providing the technical assistance which allowed the

government to modernize its laboratory, greenhouse facilities and

methods, all went well so long as literate farmers were the main

ones bringing their soil samples to be analyzed. However, due to

two large scale soil sampling drives in the most densely populated

rural areas of the country in 1969, the laboratory was flooded with

samples from small farmers fields. These farmers wanted to know how,

when and how much to fertilize their milpas. Milpas are intercrop

systems containing corn plus as many as four concomitant crops with

plant densities as high as 90,000 plants per hectare. They also

asked how other traditional crop systems should be fertilized. But

all the fertilizer response data that were available were for single

crops planted and fertilized on experiment stations, using the best

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available modern technology. The traditional experiment station crop

production technology was not -that of the traditional small farmer

survival technology being practiced year after year just on the other

side of the fence around the experiment station.

Some answers had to be found. And fast. In 1971, one Guatemalan

agronomist and his NCSU advisor were allowed to conduct plant nutrient .

response trials on small farmers fields. But two people don't generate

much data. The Peace Corps was asked to help. They came through with

19 volunteers who received special agronomic training and were then

assigned to the Guatemalan Soil Fertility Progrrm in several rural

areas to assist in the fertilizer response trials on small farmers

fields. While this was happening, the NCSU technician and his Guate-

malan counterpart devised rapid and flexible field trial techniques

compatible with existing small farmer technologies.

The results of the first cycle of experiments, in which the

small farmer provided the land and participated with his family

and neighbors in all phases of the field trials, were such a success

that the Guatemalan Ministry of Agriculture decided to assign ad-

ditional Guatemalan technicians, replacing departing Peace Corps

Volunteers at several rural locations. By 1974, seven Guatemalan

agronomists were working full time with 11 Peace Corps volunteers

evaluating the response of ten food crops to fertilization on small

farmers fields throughout major agricultural areas of Guatemala.

In 1973 and 1974, the experimental results were summarized and

recommendation sheets for the major food crops were prepared.

These were distributed to the Ministry of Agriculture planning

division and to extension agents.

- 5 -

In 1974, using newly developed non-computer rapid data

reduction methods, NCSU technicians and their Guatemalan colleagues

summarized several thousands of sets of fertilizer trial data from

Northern Central America for major food crops. Maps were then

prepared for planners and policymakers showing where trials had been

carried out and whether the results were economically efficient or


But most of this information was not reaching the small farmer.

Eighty percent of the rural population can neither read nor write.

And, there are at least four distinctly different groups of small farmers,

whose major similarity is their state of poverty.

Another breakthrough is needed to get the information to the

illiterate small farmer in a timely and usable fashion. A new program,

which takes research information and converts it to a form understand-

able by the small farmers has been initiated.

In 1974, AID/LA in cooperation with the Educational Division of

USAID Guatemala decided to contract the Academy for Educational Develop-

ment to assist the Basic Village Education Project, administered by the

Ministry of Education in coordination with the Ministry of Agriculture.

The Basic Village Education Project is an experiment in non-formal adult

education to determine the effectiveness and cost of combinations of

communications media in development programs. The information source is

largely agricultural with expansion planned to include home economics,

nutrition and public health. Soil fertility and fertilizer use infor-

mation were initially, and continue to be, a major source of technical

material for the Basic Village Education Project. There are three major

reasons for this:

- 6 -

1) Soil test summaries covering thousands of samples from the

rural areas of Guatemala analyzed by the National Soil Fertility Program

Laboratory showed that deficient plant nutrient status is a major cause

of low yields;

2) Results of fertilizer response trials established on small

farmers fields are well correlated with response predictions based on

the interpretation of the laboratory analytical data for soil samples

collected from those fields prior to planting; and,

3) The new rapid data reduction techniques, introduced by the

International Soil Fertility Project for the analyses of both laboratory

and field trial data, permit the determination of the minimum amounts of

plant nutrients required to attain yield plateaus for various food crop

production technologies at different soil fertility levels.

The experimental communications area comprises selected communities

receiving educational messages from a limited range radio transmitter.

Within this area, communities are selected which receive only the radio

messages; a second group receives assistance from a monitor who leads

farmers forums, which are later broadcast, and uses various audio and

visual aids; the third group of communities receives technical assistance

from an agronomist in addition to the monitor and radio broadcasts. Vol-

unteer community leaders are also sought in the latter two groups to

assist in the educational program. Control communities receiving no

inputs are also defined.

To date the farmers in the communities receiving information and

assistance from radio plus monitor plus agronomist, show the greatest

improvement in knowledge and acceptance of better agricultural practices.


- 7 -

We must remember that this is an experimental program and these are

preliminary data from one year from one area only.

These two examples of innovative cooperative adaptation of modern

technology in the fields of Soil Fertility and Communications, which

developed from an understanding of the community and the rural poor

family from the small farmers point-of-view and were then followed by

the adaptation of new technology to the existing small farmers survival

package show that We Can Know How, if we use empathy plus ego sublima-

tion and frankly re-think -- think big by thinking small.

Agencia para el Desarrollo Internacional /
Oficina de Agricultura

Seminario Sobre el Manejo del Suelo y Agua en Pro
del Fomento de Paises Menos Desarrollados

Departamento de Estado, Washington, D.C.
18 al 21 de febrero de 1975

Disertacion Invitada (20 minutes; ilustrada):

"La Mejor Forma de Transferir Resultados de
Investigaci6n al Pequeio Agricultor"

Dr. J.L. Walker
CientIfico Regional en Suelos (NCSU/ROCAP/AID)

De acuerdo con Albert Gallatin, este era el apuro del pequeio agri-

cultor en los Estados Unidos durante los aios 1790:

"No tenemos ninguna forma de traer el product de nuestras
tierras a la venta ni en grano ni en harina. Por eso somos
destiladores clandestinos por necesidad, no por elecci6n,
para poder obtener el mayor valor con el mfnimo tamaio y

Nuestro apuro como investigadores es saber como destilar la informa-

ci6n mas significant de miles de juegos de datos experimentales y asumir

un rol active al ayudar a que esa information llegue a las manos y cere-

bros de planificadores, legisladores y, lo mas important, de pequeios

agricultores analfabetos, en una forma que pueda ser utilizada.

Los Paddock han dicho "No sabemos como" y citan ejemplos de nume-

rosos y costosos esfuerzos descoordinados, duplicados y a largo plazo,

hechos por muchas organizaciones que han fracasado en llegar a los

campesinos. .

Es muy facil critical. Pero no debemos parar ahf. Si nosotros

los investigadores y nuestros partidiarios en AID' hemos estado equivo-

cados, entonces debemos seguir'un curso constructivo para responder las

preguntas "Porqug?" y "Como podemos?"

~1---------1----1 ')-1~-~ ( ~~~-I~ '~- '-I '- ---- rr-lrrrll--i-~------- -I-I-~----- r-- -I

6 i


La productividad de todos los agricultores, como ha seialado Fitts,

esta restringida por cuatro factors interactuantes principals: Suelo,

Clima, Cultivo(y Manejo.

Considerando las restricciones, una notable y cuantiosa diversifi-

cacion en su explotaci6n agricola ya ha sido lograda por el pequeio agri-

cultor con su paquete tecnol6gico de sobreviviencia.

Numerosos sistemas de cultivos intercalados dentro de series opcio-

nales de rotaci6n estan en uso. Debido a que estas tecnologfas de sobre-

vivencia para pequeios agricultores son viables bajo los sistemas restric-

tivos existentes, es dificil convencer a estos agricultores a usar lo que

llamamos tecnologias modernas. "Tecnologfas modernas" en los parses en

desarrollo son aquellas pensadas a nivel de planificacion y legislaci6n

y ejecutadas principalmente por tecnicos que vienen de areas urbanas y

que han sido entrenados en practices agricolas de regions templadas.

Las tecnologias modernas de las regions templadas son la antitesis

de ser, ya sea de trabajo intensive o conducivas a minimizar los costs

unitarios de production para el pequeio agricultor.

Yo creo que hemos fallado en llegar al pequeio agricultor porque

hemos tratado de venderle tecnologfas modernas de regions templadas no

modificadas o pobremente modificadas, las cuales asumimos el necesita

pero para las cuales el tiene poca.demanda en la forma en que se le pre-

sentan, por dos razones:

1) el las encuentra muy dificiles de usar; y

2) con ellas el riesgo sube al aplicarlas dentro del alcance de su

paquete tecnologico de sobreviviencia.


El error esta en pensar desde aqui arriba hacia alli abajo sin sa-

ber quienes son "ellos". Esto se podria comparar a la planificacion de

una vasta operaci6n de corte y transport de trozas en un nivel conglo-

merado involucrando aserraderos y fibricas de papel, una industrial cons-

tructora de casas de habitaci6n y cadenas proveedoras .de equipo de

construction, sin saber la composicion de los recursos forestales exis-

tentes o las diferentes cualidades de las species de arboles encontra-

das dentro de los bosques.

Debemos primero comprender lo .que el pequeio agricultor necesita

para romper su barrera de desarrollo y entonces formular programs di-

sefados a ayudarlo mejor a modificar su medio ambiente para que el

pueda convertirse en un participate active en el desarrollo de su pals.

Entonces, algun 6rden puede principiar a merger que llevara a

una coordinaci6n estrecha entire los esfuerzos de muchas organizaciones

nacionales, regionales e internacionales que estan tratando de ayudar

a los pequefos agricultores de Centroamerica a suprimir sus barreras de

desarrollo agricolas tradicionales.

En el campo de Evaluacion y Mejoramiento de Fertilidad del Suelo,

gracias a la ayuda de AID a este proyecto de la Universidad del Estado

de Carolina del Norte (UECN), hemos progresado en ayudar a organizacio-

nes nacionales e internacionales en sus programs para llegar al peque-

io agricultor. Entre los mas interesantes, han estado los de Guatemala

en cooperacion con los Ministerios de Agricultura y Educaci6n.


~1_7 __ ~

Despues de proveer asistencia tecnica, la cual permitio al gobier-

no modernizar su laboratorio, invernaderos y metodos, todo salio bien

siempre y cuando agricultores alfabetos eran los que trafan la mayorfa

de muestras de suelos a ser analizadas. Sin embargo, debido a dos gran-

des campaias sobre muestreo de suelo en las areas rurales mas densamente

pobladas del pats en 1969, el laboratorio fue inundado con muestras de

campos de pequeios agricultores. Estos agricultores querlan saber cuan-

do, c6mo y cuanto de fertilizante usar en sus milpas. Milpas son sis-

temas intercalados de cultivo conteniendo malz mas hasta cuatro cultivos

concomitantes con una densidad total de plants arriba de 90,000 por

hectarea. Tambien preguntaron c6mo podrian ser fertilizados otros sis-

temas tradicionales de cultivo. Pero todos los datos de respuesta de

fertilizantes que se tenlan eran para monocultivos plantados y fertili-.

zados en estaciones experimentales, usando la mejor tecnologla modern

disponible. La traditional tecnolog'a de producci6n de cultivos de la

estacion experimental no fue la traditional tecnolog-a de sobrevivencia

del pequeio agricultor, practicada por ano tras aio directamente al

otro lado del cerco alrededor de la estaci6n experimental.

Algunas respuestas eran necesarias. Y rapido. En 1971, un agro-

nomo guatemalteco y su colega de la UECN fueron permitidos a conducir

experiments de respuesta a nutrimentos vegetables en campos de pequeios

agricultores. Pero dos personas no general muchos datos. Se pidi6

ayuda al Cuerpo de Paz. Ellos mandaron a 19 voluntarios que recibieron

entrenamiento agron6mico especial y fueron entonces asignados al Pro-

grama.guatemalteco de Fertilidad de Suelos en varias areas rurales para

asistir en los experiments de respuesta de fertilizantes en terrenos

de pequefos agricultores. Mientras que esto pasaba, el tecnico de la

UECN y su contraparte guatemalteco proyectaron tecnicas rapidas y flexi-

bles de ensayos de campo compatibles con las tecnologfas existentes del

pequeio agricultor.

Los resultados del primer ciclo de experimentos, en los cuales el

pequefo agricultor provey6 la tierra y particip6 con su familiar y veci-

nos en todas las fases de los ensayos de campo, fueron tan exitosos que

el Ministerio de Agricultura de Guatemala decidi6 asignar tecnicos gua- .

temaltecos adicionales en varias localidades rurales, reemplazando a

los voluntarios del Cuerpo de Paz que partfan. Para 1974, site agr6-

nomos guatemaltecos estaban trabajando tiempo comjleto con 11 voluntarios

del Cuerpo de Paz evaluando la respuesta de diet cultivos basicos a fer-

tilizaci6n en campos de pequefos agricultores dentro de las mas importan-

tes areas agricolas de Guatemala. En 1973 y 1974, los resultados experi-

mentales fueron sumarizados y hojas de recomendaci6n para los cultivos

basicos principles fueron preparadas. Estas fueron distribuidas a la

division de planificaci6n y agents de extension del Ministerio de Agri-

V cultural .

SEn 1974, usando m4todos rapidos de reducci6n de datos, sin uso de

computadoras, desarrollados recientemente, tecnicos de la UECN y sus

colegas guatemaltecos sumarizaron various miles de juegos de datos de

ensayos de respuesta a fertilizantes para los principles granos basicos

del norte de Centroamerica. Mapas fueron entonces preparados para los

planificadores y legisladores demostrando donde se habfan llevado a cabo


ensayos y si los resultados eran economicamente eficientes o no.

Pero much de esta informaci6n no llega al pequeio agricultor.

Ochenta por ciento de la poblacion rural no puede ni leer ni escribir.

Y hay por lo menos cuatro grupos distintos de pequeios agricultores, cuya

mayor similitud es su estado de pobreza.

Otro advance es necesario para hacer llegar la information al pequeio

agricultor analfabeto de una manera rapida y utilizable. Ha sido inicia-

do un nuevo program que toma informaci6n de investigaci6n y la convierte

en una forma comprensible para el-pequeio agricultor.

En 1974, AID/LA en cooperacion con la Division de Educacion de USAID

Guatemala, decidio contratar la Academia de Desarrollo Educativo para

asistir el Proyecto de Educaci6n Basica Rural, administrado por el Minis-

terio de Educacion en coordinaci6n con el Ministerio de Agricultura. El

Proyecto de Educaci6n Basica Rural es un experiment en educaci6n adulta

no formal para determinar la efectividad y costo de combinaciones de

medios de comunicaci6n en programs de desarrollo. La fuente de infor-

maci6n 'es mayormente agricola con expansion planificada para inclu'r

economia dom4stica, nutricion y salud public. Informaci6n sobre fer-

tilidad del suelo y uso de fertilizantes fue inicialmente, y continue

siendo, la mayor fuente de material tecnico para el Proyecto de Educa-

cion Basica Rural. Hay tres razones principles para esto:

1) Sumarios de ensayos de suelos cubriendo miles de muestras de

areas rurales de Guatemala analizadas por el Laboratorio del Programa

Nacional de Fertilidad del Suelo demuestran que el estado deficiente de

los nutrimentos vegetables es la principal causa de los bajos rendimien-


_I_ ~__*__l~_~LI1_1_---X-- .-

2) Los resultados de los ensayos sobre respuesta a fertilizantes

establecidos en campos de pequeios agricultores estan bien correlaciona-

dos con predicciones de respuesta basados en la interpretacion de los

datos analiticos del laboratorio para muestras de suelo recoledtadas en

esos campos antes de sembrar los ensayos; y

3) Las nuevas tecnicas de reducci6n de datos introducidas

por el Proyecto Internacional de Fertilidad del Suelo para los analisis

de datos tanto del laboratorio como de los ensayos de campo, permiten

la determinaci6n de las cantidades mfnimas de nutrients que los culti-

vos necesitan para alcanzar rendimientos plateau usando diferentes

tecnologfas de producci6n de cultivos basicos a diferentes niveles de

fertilidad del suelo.

El grea de comunicaciones experimentales comprende comunidades

seleccionadas que reciben mensajes educativos de un transmisor de radio

direccional de alcance limitado. Dentro de esta area, comunidades son

seleccionadas que reciben solamente mensajes radiales; un segundo grupo

recibe asistencia d'e un monitor que dirije foros. agricolas, que son mas

tarde transmitidos, y utiliza varias ayudas audiovisuales; el tercer

grupo de comunidades recibe asistencia tecnica de un agronomo. ademas del

monitor y mensajes radiales. Lideres voluntarios de la comunidad son

tambign buscados en los dos Gltimos grupos para asistir en el program

educativo. Comunidades de control que'no reciben.comunicaciones son

tambign definidas. L

A la fecha los agricultores en comunidades que reciben informaci6n

y asistencia del radio mas el monitor mas el agronomo, demuestran la

mayor mejora en conocimientos y aceptacion de mejores prgcticas agrfcolas.


Debemos recorder que este es un program experimental y estos son datos

preliminares para un aio y de un area solamente.

Estos dos ejemplos de adaptaci6n cooperative inovada de tecnologfa

modern en los campos de Fertilidad del Suelo y Comunicaciones, que se.

desarrollaron sobre un entendimiento de la comunidad y de la familiar

pobre rural desde el punto de vista del pequefo agricultor y que

fueron entonces seguidos por la adaptaci6n de nuevas tecnologias al

paquete de sobreviviencia actual del pequeio agricultor, demuestran que

NOSOTROS PODEMOS SABER COMO, si usamos empatia mas sublimaci6n del ego

y francamente repensamos en -- piense en grande al pensar en pequeio.

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