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 A manera de epilogo






Title: Aristas
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 Material Information
Title: Aristas pensamientos y frases
Physical Description: 56 p. : ; 21 cm.
Language: Spanish
Creator: Betancourt, Gaspar
Publisher: s.n.
Place of Publication: Habana
Publication Date: 1935
 Subjects
Genre: non-fiction   ( marcgt )
 Notes
Statement of Responsibility: Luminar de Mariano Aramburo.
 Record Information
Bibliographic ID: UF00076942
Volume ID: VID00001
Source Institution: University of Florida
Rights Management: All rights reserved by the source institution and holding location.
Resource Identifier: aleph - 001149363
oclc - 25287596
notis - AFP9141

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    A manera de epilogo
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864


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OF FLORIDA
LIBRARIES








THIS VOLUME HAS BEEN
MICROFILMED
BY THE UNIVERSITY OF
FLORIDA LIBRARIES.


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9.


Gaspar Iletan court


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Lmninar de Marlano Aramburo






LA CABANA 1935


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THIS VOLUME HAS BEEN/1 MICROFILMED
BY THE UNIVERSITY OF IS 54 7
FLORIDA LIBRARIES.
AUTOGRAPHED LATI
S i i AMERICA
DEL MISMO AUTOR

TRES ENSAYOS:
El Sentido Espiritual de la Ticnica.
Cultura y Civilidad.
Cecilia Porras Pita. (1932).
VOLUTAS:
Poemas en Prosa (1934).
MUSTCA CUBANA Y MUSICA... CELESTIAL:
(Charla humoristica ofrecida en el Lyceum a fines de 1933
con la colaboraci6n artistic de Maria Cervantes y Guyin).
EXEGESIS DEL MIMETISMO:
(Charla ofrecida en 1934 en el Conservatorio Gonzilez
Molina y en el Lyceum ilustrada con caricaturas orales por
el autor).
k DOS POETAS REPRESENTATIVES DE LA MODERN
LIRICA CUBANA:
(Conferencia leida en 1934 por la Estaci6n C.M.K. del
Hotel Plaza en la Hora Radio Paris).
EVOLUCION DE LA TRUSA:
(Charla Humoristica ofrecida en 1934 en los salones del
Miramar Yacht Club con ilustraciones en colors por Gus-
tavo Botet).
PRESENTATION DE UN PINTOR:
(Palabras inaugurales del "vernissage" de Arturo Gallart
en el Lyceum, 1934).
GUSTAVO SANCHEZ GALARRAGA:
El poeta del Dolor. (Conferencia ofrecida en 1934 en el
Circulo del Colegio de Abogados de la Habana).
CHARLA CRIOLLA:
(Apuntes de psicologia popular, ofrecidos en la Asociaci6n
de Letras y Ciencias de la Universidad de la Habana, 1935).
EN PREPARATION:
PAGINAS DISPERSAS (articulos, narraciones, critical, etc.)


















EPIGRAFE

Guerra sin cartel a estas cuatro plagas de la
Humanidad: los torpes, los vulgares, los malis,
los services, porque debe el hombre contemplar
con el mas emocionado respeto, y anhelar noble
y puramente las tres razones de la vida: la
ciencia, el arte y el amor que se ofrecen a sus
ojos absortos, como cumbres seieras, aureoladas
por reflejos astrales.


























DEDICATORIA: A la memorial de
mi padre, noble espiritu, cuyas
claridades alumbran mi camino.
G. B. V.
















LIMINAR

El giner a qwe pertenepem ls eQompfsiCttsJ iz paeites
present volume es tan propicio a la revelaci&F de a
subjetiva como la vutobiografia, no obstando a llo el
miento con que la vejez ladina intent a vecrsc if fa, r4q
el lector zghori, que sake ver en lo profundo del ald4 qjena, tene
bastante con interpreter a contrapelo el texto para dseubsr el
cardcter que se pretend ocultar con artificio maiero.
Los qwe IQ tomwr como molde literario suelen ser hombres
muy provectos, a veces ya entrados en la edad senil,
Gaspar Betancourt lo cultiva cuando todavia se balla en la
edad lozana, pot imperative categ6rico de fuerte vocaci6n, quird
porque en su noble odio al verbalismo torrencial del tr6pico,
encuentra en las sobrias forms de dicho ginero el recipient
adecuado para depositar en el sus pensamientos.
Dotado de penetrante espirits de observaci6n, don tambitn
infrecuente en nuestra latitud, donde la d6vil atenci6n de los
sentidos, dispersos en la contemplaci6n inquieta y superficial
de las externidades circundantes, es causa perenne del mariposeo
mental que esteriliza tantas obras, sabe captar el alma de las
cosas, que diria Guy de Maupassant, y de ella nos da su honda
vision subjetiva. Asi express con toda fidelidad su plenitud
interior a la vez que la enseianza extraida de las realidades
estudiadas.
Y como su experiencia no puede ser muy larga por razdn de
sus ains ain mozos, n6tese que esa su apacible filosofia prag-
mdtica brota del venero de la intuici6n clara y aguda, tanto
como de la corta pero bien aquilatada experiencia personal.
Heredero de la sangre pr6cer de aquel ilustre patricio cama-
gieyano cuyo nombre, Gaspar Betaniourt Cisneros, estd ya ins-










crito pars siempre en el catilogo de los mis ilustres varones de
Cuba, el autor de este libro ha heredado con la sangre y el
nombre la proceridad del ingenio, que bizo fecunda la vida de
su insigne antepasado, aunque sea muy otra la direcci6n prefe-
rida por el vdstago. El abuelo brilld como un gran economist
prdctico, y este adjetivo no significa que el personae ignorara
las doctrinas econdmicas de su tiempo, y asi fue el introductory
del ferrocarril en Cuba, fundando el de Puerto Principe a Nue-
vitas, el primro cuya concesi6n se otorg6 en todos los dominion
espaioles. nieto ~marcba resuelto y garboso por los caminos
de4 arte y hba' Tdtrducido entire nosotros el mimitico, que inter-
preta y ejecuta con finura antes de il no vista en Cuba, cul-
tivando las buenas letras con aciertos tan lisonjeros como los
que se compilan en VOLUTri y en esta su iltima obra.
Para mi no es dudoso que la critical le reconocerd con jus-
ticia sus mnritos, concediindole inmarcesible lauro.

MARANO ARAMBURO
Habana, octubre 29, 1934.












* Como cubano y a fuer de sensato, quisiera que
nuestra sociedad no fuera lo que es en su mayoria:
absurda amalgama del que es y del que no es, del sabio
y del necio, del bueno y del malo. Mujerio trapere,
sefiores peldafiistas, improvisados, dfctiles, chicos
musculosos y nifias "bien" (lase frivolas, porque no
se lea idiotas). Sino que existiera por el coatrario
una pura y autintica aristocracia caracterizada'por
el privilegio just, por la supremacia efectiva, del
talent que orienta, de la virtud que ennoblece, de
la fe que salva.
* Soy fanitico por tres luminares: Cristo, Pasteur
y Edison, porque han inundado de claridad el vasto
mundo moral, el campo sin fronteras de la ciencia y
el horizonte sin limits del progress human.
* Admiro a Cervantes mis que por haber quedade
manco en Lepanto, porque fundi6 en dualidad in-
mortal el jfalso? idealismo del Ingenioso Hidalgo, con
la parda filosofia de Sancho el escudero.

* Se acepta como axioma sociol6gico que: "el
hombre es moral porque es social". Dichoso empero
el que puede vivir tranquil, rodeado de libros, de
arte y de amor pasando los moments intensos de su
existir, en apacible soledad...
* Las nifias de ciertos planteles monjiles que gozan
fama de colegios "bien", me hacen el efecto de que
les falta de preparaci6n todo lo que les sobra de
vanidad.









A R I S T A S
* Hay personas que tienen tan poca vida interior,
tan escasa preparaci6n y, por tanto,- tan limitados
mnatices de espiritu, que no hacen mis vida que la
del chisme y fa murmuraci6n.

* Con losfolletines ocurre lo que con las operetas,
que tienen sus mIs decididos partidarios entire estos
tres."gremios": niias casaderas, viejos verdes y amas
de cria.

* Las muchachas bonitas suelen ser come las fuentes
sonoras, se hablan a si mismas en el lenguaje incon-
gruente, pero suave, de los sonidos indisciplinados.
Pregunte una vez a una de estas mufiecas de cuerda,
si queria bailar y me respondi6 con voz que era mu-
sica de tango: "Todas las piezas me las ban pedido
por tel6fono".
Y el coraz6n tambikn probablemente, te lo pi-
dieron por el milagroso aparato, la repuse.

* De los deported me interesan extraordinariamente
el base-ball y la nataci6n. Ambos lo praetico con
frecuencia, aunque no me gusta ni quedarme con
la bola de nadie, ni nadar entire dos aguss, como al-
gunos "genios oficiales,,

* Hay Evas de care peores parm nos oro que la
otra: la ddl pecao...

* El hombre que postivamenf tiee taleno al
morir deja obras, si no scrima en let s do molded,








B E T A N CO Q U T


en el silencio de piadosas gzvetas o en e comani s y
en la mente de los series que trat6 ea la idLa

* Hay sefiores que salen del teatro y al pmriEa
con que tropiezan se empe4an ea riatadelA amm
de lo que vieron siempre de esta guims: "ers, el ar
gumento, la trama de la obra es la siguieme (s e
se trate de una obra de Ibsen o IYAnm auni de& la
que no tienen argument) y reltana t pezaes
un folletin burgues Despues recitan el tes is-
tegro del catilogo de los lugares communes: el guw
el sentimiento, la "cuna del arte" y hs tabas de drs
actors que 6stos debian tirirseas por la cabeza a
esta dase de espectadores-

* Aquel escritor batia los lugares eoamaes cs
destreza de hacedor de merengues..

* Cierta seiora dijo una vez que yo era requete
buenisimo. Al sabero, agradeeido eAscibi a la Re
Academia, para que se enterara de los s'upeabtivi-
simos", que nos gasamnos por aqui...
* Hay quienes so titulan aut r y es itben ies
enteros a fuera de citas y do ajieas sveraoes. y
eomentarios. EnquistnA es on esta la~entah y


* Para salir de 6o pecAdo s qao t~ e no t*- ewa
e ntcar ea eow, poq fn los piA ti s 4i isq
n inevitable,


GA SPAR









A R I S T A S-

* iAy del que vive preocupado de la cursileria ex-
terior y del mal gusto de las cosas porfuera!
Este tipo, espiritualmente, siempre es el mas cursi.

* Dios dijo: "creced y multiplicaos". Sin embargo,
la Iglesia prohibe el matrimonio a sus ministros.
Practicamente y en crecido n6mero ficil es advertir
que ellos se decide por el divino precepto...
* La presunci6n exagerada y el demasiado acica-
lamiento son signos evidentes de fatuidad y de fe-
minidad. Revelan una gran inferioridad mental.
* C6mo me desconsuela tender la vista hacia el
niccleo fuerte de nuestra juventud que pierde lasti-
mosamente el tiempo bebiendo, jugando, diciendo
sandeces, cultivando el muisculo tan solo, sin estudiar,
sin leer, sin tener jams una inquietud ni un suefio
ni un anhelo y lo que es ain peor: sin tratar de me-
jorarse a si misma concibiendo y alimentando un
ideal: el ideal que deben tener en la vida todos los
hombres de buena voluntad.
* Son much mas sinceros y soportables los alti-
bajos matrimoniales que los inevitable espionajes del
noviazgo.
* Un anciano mas latoso que un timbre cinema-
tografico, mis escaso que un Presidente de comite
de barrio y mis pintoresco que algunos "directivos"
que yo me se, hacia alarde a sus afios de su fecunda
labor de publicist. Despues de felicitarlo calurosa-


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B ET AN C U RT


mente pens6 para mis adentros que sus mejores obras
eran las que habia dejado de publicar.
iOh el valor de lo in&dito en ciertos autores!

* El genio fulgura siempre, al paso que la medio-
cridad jams deja huella en los espiritus selectos. Es
por eso por lo que al leer a Ruben sentims a cada
paso la sorpresa de una nueva emocion y al repasar
al senior Peza, nos ponemos a bostezar y nos volvemos
fiofios, hogarefios, y cuando menos pueriles...

* Desdichados los que no vimos la verdad o porque
no quisimos o porque no pudimos verla.
Acaso nos falt6 inteligencia prictica para con-
prenderla, o nos sobr6 imaginaci6n para desvirtuarla

* Hay personas que dicen: iQu6 inteligente y que
educado es Fulano! Pero nunca se les ocurre pensar:
iQu6 ordinario y que torpe soy yo!

* En el banquet de la lujuria, a veces mas que el
plato fuerte, gustan el entremis y el postre...

* iQue gran desilusi6n! Aquella mujer que ima-
gin6 tan bella con la boca cerrada, cuando se rio, me
mostr6 (acaso sin saberlo), la "alegria cursi" de un
diente de oro.

* jQub malo seria aquel hombre que cando
murio, ni le perdonaron ningin defect, ni e ceatp
ninguna virtud!,..


[11]


G A SP A









A R I S T A S

* En los pasillos del teatro, al terminarse el primer
acto de "Los Intereses Creados", encontr6 un "dile-
ttante", que fui cobrador y que juzga las obras de
arte con desfachatez y criterio de cobrador, que me
dijo: D6ctor esti bien la "obrilla". Sonrei, y al sen-
tarme a ver el segundo acto de la "obrilla", di con
otro senior y no cobrador por cierto, maravillosamente
limitado y cordial que tras much reflexionar y
atusarse los albos mostachos decia: "Encuentro mis
talent en Benavente, pero me gustan mas los
Quintero".
Comprendi al punto que era de la misma catadura
intellectual que el cobrador de marras y exclaim con
el refrain: "De que los hay, los hay; la cuesti6n es dar
con ellos".

* nado?...
...iSincero!
* Debemos reirnos estrepitosamente y sentir olim-
pico desden por los viejos que nos quieran aconsejar
siempre, s61o a titulo de viejos, porque los brutos
por viejos que sean no pueden dar mas que un con-
sejo y es a si mismos: el mutismo.

* Me inquieto que una fanitica del V, T. C. del
H. Y. C., del L. T. C. y de una porci6n mas de ano-
dinas iniciales me dijera que no iba al teatro porque
no podia conversar y que la misica cl&ica le pro*
ducia cefalalgia. Y es que la pobre carece de 6rganos
con que pensar y sentir. Desde entonces la intro


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G A S P AR B E T A N C O U R T

como se mira un bonito fardo con came y ojos que
cruza por la vida... (habille6 de Bernabeu).

* ...Ese prurito inalterable de los que no pueden
ser mis que buenas personas, de defender su homa
(sic) y sus actos, hasta los mas insignificantes, es d
vano perfume de su vulgaridad...

* iMe seguiras? Te seguire. (Imposible? (Es que
los hay en el mundo? Si; que una mujer no quiera
y que un hombre burgu6s y sin caricter crea que
no debe...

* Un critic sagaz, benevolente y parcial dijo en
una ocasi6n que yo era un formidable "maquietista"
y que las maquietas tan bien hechas revelaban en el
que asi las hacia un profundo observador.
Y es que mi vida es eso: una perenne observaci6n
envuelta a ratos en ropaje teatral.

* Mis alegrias, como mis tristezas hondas, con nadie
las comparto: viven enteras en mi.

* Cuando tenemos la desgracia de hablar con
hombres molestos y con mujeres pesadas, la formula
mas practice y sencilla para que no fastidien es de-
cirles que si.

* IQub mezquinas e incompletas son las Vidas de
ciertas personas! Sus inteligencias raquiticas y sus
almas estrechas les impiden vet y ahoadar en las co
y sus espiritn simple y pobres no pueden disfrtar


[13]


. 4









A R I S T A S

de los. altos especticulos gue ofrece la naturaleza a
los que tienen luz en el cerebro y tepablores .sensi-
tivos en el alma. jQue existencias tan mezquinas e
incompletas las de ciertas personas!

* Como lo mas trigico y penoso en la vida es abu-
rrirse, me atrevo a aconsejar a mis lectores que
despubs de las cinco de la tarde, en que acaban las
horas oficinescas y comienzan las horas espirituales,
fijen en su conciencia y en sus puertas este pintoresco
y exclusive cartel: "Ni brutos ni vulgares".

* Hay personas de larga inteligencia pero de tan
corta capacidad spiritual que son incapaces de cerrar
los ojos para otra cosa que no sea dormir... y roncar.
Son estos los "pobres hombres" (ilustres profesio-
nales muchos de ellos), que se mueren sin haber sa-
bido contemplar un creplisculo ni traducir el pesar
que oculta en su agua salobre, una ligrima de mujer...

* Me molesta la gentecilla auto conceptuada
"bien", sencillamente porque, salvo contadisimas ex-
cepciones, no son gentes "de bien", sino todo lo
contrario.

* Sin ser ap6stol de la virtud, flagelo el vicio sin
piedad, porque en todo vicioso hay un d6bil, y yo
soy un espiritu fuerte.

* Constantemente oimos hablar de leyes de caracter
general y de que la ley debe ser la misma para todos.


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BE TA N CO U R T


iHorrible absurdo! (C6ino va a ser esto possible si
no somos iguales?

* Ese orador que cierra el pufio y lo baja rapida y
fuertemente parece que quiere bajar el mercurio del
termometro...

* Urge precisar, en el animo y en la cabeza de
todos, la enorme diferencia que existe en los gustos
espirituales, aficiones, costumbres, modas, curiosi-
dades e inquietudes intelectuales del grupo social que
se acepta entire nosotros por "gente bien" y las de
aquel otro grupo que en puridad es tal. La porci6n que
aqui se titula asi es, en su gran mayoria, superficial,
egoista, amoral, vanidosa e iletrada y la que hay que
aceptar como "bien" es la porci6n parca, natural-
mente, e integrada por element decent, culto, sen-
sible, apasionado por las obras cientificas y artisticas,
que son las que dan vuelo a la inteligencia y fuego
al coraz6n: los sefiores distinguidos de espiritu, ricos
de saber que viven intensamente la vida, rodeados de
lo que es de veras interesante. Esos constituyen a mi
juicio el aut6ntico "high-life", al paso que el de aqui
es el "low-life" y de lo mas "low"...
* No se tomen estas lines como una arbitrariedad,
ni como un chiste, sino como lo que son sustancial-
mente: una dura pero resplandeciente verdad.

oLa alta critical es la noble sanci6n de las obras hu-
manas. Por eso me descorazona y desalienta la que
frecuentemente se practice en nuestro pobre medio,


[li]


G A S P A R









A R I S T A .

que no es mas que el alcaloide de la critical: critiquina
grotesca y bastarda, inspirada en falss prejuimcos y
en animadversiones personales. A veces se usa hasta
come medio de venganza.

* -Bruto como un cantante?
No: bruto como un tenor...

* iUd. es notario en la Habana? Si, pero ademis
de notario piblico, soy notario de espiritus, fedatario
de almas. Es esta una profesi6n sutil y compleja,
porque hay que acostumbrarse a mirar escrutadora-
mente, inquietamente, y dificil porque el titulo no
se adquiere ni con el studio ni con el dinero. Tiene
una ventaja empero: que se puede ejercer en todas
las latitudes...

* Pasamos un amigo y yo por una casa vulgar que
ostentaba en la puerta una enorme plancha de bronce
que rezaba asi:
"EL PORVENIR"
Semauario artistico-iterario
Al leer las uiltimas palabras mi amigo y yo son-
reimos compasivos...

* iEn que vida vegeta ese pobre hombre que la
gente dice que vive muy bien?
Almuerza, come, tiene m~quina, queridas, peri6-
dicos malos, reumatismo y eon Ia seiora una bulla
semanaL.. ,iAhl...


i[161


L1 ;









GASP A R BETANCOURT

* La mnajer es un bello animal, modificado y esti-
lizado por la educaci6n, y el hombre es un feo animal
a pesar de la educaci6n.
* Una de las cosas que mis revelan la vulgaridad
de las personas es el trance angustioso de las dedica-
torias. Hay que ver las pruebas, los testimonies, las
demostraciones, lo que se profesa, jura y manifiesta.
Parecen documents de curia...
En la vida el hombre emprende una veloz ca-
rrera en pos del placer y en ella advierto tres etapas:
en la primera por la fuerza incontrastable de la ju-
ventud irreflexiva, impetuosa y egoista s6lo procura
el placer para si mismo; en la segunda, la madurez
le da una filosofia amable y un deseo generoso de
compartir el placer y gusta de provocarlo a otras
personas; en la ultima, la vejez, falsos espejismos, ine-
vitables vencimientos y un afin casi morboso de
quemar los iltimos cartuchos, lo llevan a no produ-
cirse placer, ni lograr comunicarlo a otros...
Lo important no es que nos suspendan en la
Universidad, sino que la vida nos de Sobresalieate,
porque no hay nada que se parezca tanto a un imbe-
cil como un Alumno Eminente.

En el teatro me dijo un pobre diablo de cerebro
de marisco, al paso de una guapa dama ricamente en-
jaezada, una de esas leaders de 'cr6nica y trapos: jque
elegant es esa mujer!, Zno te parece? No, repliqui
ripido, porque no tiene nada sustancial con que serlo:
[17]









A R I S T A S

es simplemente una mujer vulgar con ricos trapos
encima. Efectivamente, tenia yo raz6n y el lector
me la dara al saber que se trataba nada menos que de
una de estas empingorotadas sefioronas que se pasan
la vida jugando bridge y mah-jong, que se visten
de Patou y Lelong, y que ofrecen peri6dicamente a
un grupo del gran mundo (grand pour rire) exqui-
sitas y elegantes comidas, en las que siempre falta el
pan espiritual...

* Se sufren tantas equivocaciones en elmatrimonio
porque lo enfocamos con error de perspective; va-
mos a 61 pensando en el amor, que es inquietud fugaz,
y debiamos afrontarlo con la vista fija en el carifio,
en la estimaci6n, que son los factors que le dan
estabilidad.

* S61o debe vivir el hombre para el ideal y por el
caracter; la mujer por el amor y para dar su belleza.

* Si el dinero no le sirve al hombre para comprar
su independencia intellectual, moral y personal, imal-
ditos sean mil veces el dinero y el hombre!

* Hay cosas que no nos atrevemos a decir en voz
alta, por temor de oirlas nosotros mismos...

* Una sefiora, aunque no muy alta dama, con ha-
bitos de tal, pues acude a los martes del Principal, a
los jueves de Fausto, a los lunes azules y a los mi-r-
coles blancos (todo es cuesti6n de colors en la vida),


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B ET AN C OU RT


me interrog6 por que yo no era socio de las socie-
dades mas chicss", de la Habana. Respetuosa, pero
maliciosamente, respond: a mi ver, en esas sociedades
la ignorancia tiene plantada su destefiida bandera y
la vulgaridad yergue su barroca estatua a las puertas
de esos recintos, y a mi, francamente, los partyy"
me aburren y los acontecimientos sociales me marean.

* Si es verdad que en la uni6n esti la fuerza, al
pensar en nuestra psicologia, dolorosamente hemos de
exclamar: ique debiles somos!...

* Dijo un senior que no recuerdo ni hace al caso
que "el sentido comuin era el menos coming de los
sentidos". En efecto, los problems mis cargados
de sutilezas y de pequefios problems colaterales son
los que tienen la osadia de abordar continuamente
los sefiores que tienen aspiraciones de porteros y las
sefioras que tienen por iinica preocupaci6n que sus
nombres aparezcan como mercancias o como plates
de menu en las cr6nicas sociales.

* No hay que adaptarse al medio cuando es arti-
ficioso y amafiado; lo que hay que hacer es tratar
de limpiar el medio cuando, como el nuestro, esti
podrido, y de oxigenar el ambiente con gestos civicos,
con honradez, con trabajo, con buena voluntad para
que los mejores no tengan que adaptarse al medio
infecto sino para que est6n en su medio, y los peores
o salgan o se renueven y mejoren.


G A S P A R









A R I S T' A -S

Que hubieran hecho muchas altas damas, que
no dan la talla y no pocas leaders sociales si Dios en
un arranque de inconcebible largueza, hubiera dado
a cada hombre un cerebro y un coraz6n? WD6nde
hubieran instalado su mediocridad? Tal vez en el
pseudo-feminismo militant o acaso en la sociedad
protectora de animales...

Abundan en el mundo series tan cretinos que no
se contentan con serlo ellos, como debian si fueran
discretos, sino que pretenden comunicarle a uno su
modo de ser y tratan a veces hasta de que los sen-
satos aprueben y compartan sus memeces. Para ellos
tengo la mas aguda y grotesca frase que pueda oirse
en el... Distrito Central o el mas... vicepresidencial
de los silencios...

Transita Ortega y Gasset por los intrincados sen-
deros de lo sutil con un paso casi tan seguro como el
de ciertos vejetes que conozco por esas cosas pinto-
rescas, terrible y de tipico sabor regional que se
Ilaman veladas lirico-literarias.

Dias pasados me dijeron: (Ud. no va a la inaugu-
raci6n del monument X? Mire Ud. que se pronun-
ciar;n buenos discursos, animese y vaya. Con leal
desd6n repuse: "Las comedies me gustan en el teatro,
nunca al aire libre".

* Es imperdonable que el burgu6s no sea honrado,
trabajador y hogarefio, porque si no es todo eso iqui
seri entonces?


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G A S P A R B E T A N C O U RT

* Un chico "bien" de esta ciudad, uno de los tantos
que viven seriamente preocupados por los saltos de
garrocha, las regatas y demas events deportivos y
sociales, me dijo casi reflexivamente: nunca me ca-
sare con mujer inteligente porque me costara much
trabajo corrermele a los cabarets, emborracharme,
engafiarla, etc. Despues de escucharlo me quede
tristemente serio, pensando que el correct y caba-
Ileroso joven, hijo del connotado miembro de la aris-
tocritica sociedad X, confundia lastimosamente el
matrimonio, que es mutua consideraci6n, consenti-
miento y comprensi6n, con lo que l1, de buena fe y
en su medular torpeza, estimaba reciproco engaio.

* El que da la cara al puiblico suele caer bien entire
las mujeres y mal entire los hombres. Y vice versa.
iQu6 rivalidades mis terrible las del sexo!...

* Me apena la critical anquilosada, ridicule y en-
conada de ciertos criticoides que siempre hablan de
este modo: no me gust6 el final, apur6 tal pasaje,
pifi6 dos notas, hay una cacofonia. iVerdad que
recuerdan los buenos burgueses que para juzgar las
excelencias de una vivienda dicen: tiene sala, cuatro
cuartos, comedor y baiio intercalado, eso si, el 6l-
timo cuarto tiene goteras y en la sala hace much
calor...

* Se ha dicho repetidamente que los suicides son
valientes ante la muerte y cobardes ante la vida. Creo
que hay algo de verdad en eso, pero lo mis cierto es


[21]









A R I S T A S

que el suicide tiene de abilico y de loco y que la vida
"la madre oscura", que dijo Dostowiesky, atrofia la
voluntad y desquicia el cerebro, creando con sus
propias implicaciones los irresponsables desertores de
este mundo ingrato.

* Le rindo culto sincere a la aristocracia de la
de la ciencia, a la del arte, a la de la belleza y hasta
a la de la fuerza, aunque no me conmueve. La que
abomino con todas las potencias de mi espiritu es esta
aristocracia falsa, opaca y anodina de la tierra
nuestra.

* Siempre el lego juzgara con parcialidad y con
injusticia al docto: unas veces por apasionamiento y
otras por ignorancia.

* Se confunde la emoci6n con la sensibilidad.
Aquella es desbordamiento exterior al paso que vista
es sutil y honda impresi6n.

* Desconfiad de las personas que se dan golpes de
pecho en pidblico, pues suelen ser exhibicionistas de
mentida religion o hip6critas peligrosos. Los fervo-
res intimos, se sienten sin estridencias y sin teatra-
lidad y los golpes de pecho sinceros que traducen
sentimientos puros se dan con las invisibles manos del
espiritu...

* Tim6n decia que los oradores eran de cuatro
classes: buenos-buenos, buenos-malos, malos-buenos y
malos-malos.


[22]









G A S P A R B ET A N C U R

Yo los clasifico asi: los que saben lo que dicen, I~
que dicen lo que saben y los que no saben una palabit
de lo que dicen. Desdichadamente, 6stos son los mn .
(iOh los meetings politicos!).

* Los escritores de ingenio se descorazonarian en
grado sumo si vieran que sus frases agudas y sus pen-
samientos sutiles prenden amenudo en cerebros rudi-
mentarios que los interpretan a su antojo.
iHay que ver c6mo se desfiguran y cambian en
ciertas bocas!

La felicidad es un estado spiritual fugaz, como
todo lo human, y consiste en que el alma disfrute
de plena salud.

Los libros de Fray Candil del corte de Sintidn-
dome vivir, Al travis de mis nervios y esos otros que
hacia al desgaire, "au-jour le jour", estin lenos de
observaciones interesantes y de acertados atisbos cri-
ticos. En mi sentir no lleg6 su producci6n literaria,
con ser relativamente varia y fecunda, a dejar mas
honda huella porque Bobadilla, en efecto, ley6 much,
pero festinadamente, y algunos de sus juicios resul-
tan someristas y venales.
iHondo poeta, linguido y sensual novelist, cri-
tico culto y parcial, el autor de A fuego lento vivi6
egolatricamente, martirizado por bajas pasiones.

El front6n es una gran pizarra en la que no se
aprende nada.









A I S -T


S* iQu finamente hechas esCin las cartas de muje-
res de Jacinto Benavente! Cuentan que el afirma
que todos los hombres Ilevan una muier dormida en
el alma, pero que la suya tom6 cafe.
Yo creo que se mantuvo bien despierta cuando el
glorioso autor de Senora Amm, redact6 sus utilisimas
cartas de mujeres.
Admiro y me entretiene la desfachatez intelec-
tual, por asi Ilamarla, de PiopBaroja.
El autor de El Arbol de la Ciencia, lo mismo que
Unamuno, es un recio vasco que dice reciamente lo
que piensa y... piensa muchas cosas.
Somos tan inconformes, tan aburridizos, que si
consiguieramos la felicidad, si la obtuvieramos plena-
mente, acabariamos per aburrirnos de la 'felicidad.

Los sensatos, cada vez que los tontos agresivos les
escupen en el rostro una idiotez, o les reciten el pron-
tuario de los lugares comunes, ahuecando la voz y
con cierto aire asnal de suficiencia, deben ejercitar
el derecho que les da Dios: conducirlos mediante la
despiadada ironia-que es el latigazo intelectual-al
pesebre, y alli tundirlos con tal suerre de golpes que
no les permitan sino musitar las soplabotelleees mas
elementales...
Dice un refrain de caricter juridico: "El eliente
regularmente atribuye su triunfo a la raz6n de su
causa, y su fracaso a la torpeza de su abogado"; con
los medicos ocurre algo semejante: se mwuere eo n-


[24]


A









GA S P A R B ET A N C OU T

fermo, y lo mat6 el mt ico; se slva, y estaba eC~ie,
el Destino, tenia que suceder. Si de paciece es pi
ritista, se salv6 con un vaso de agua; si carMlic, ca
una plegaria fervorosa. iFeiz d que tiene finnez
de convicciones! Hay que tener fe en algo o en
alguien. La vida es career.

* La sana alegria la experimentan siempre los que
no son capaces de experimentar otras; los spirits
complejos no suelen ser invadidos pot esa alegria sana
sino raras veces, las mis sienten contenturas y rego-
cijos interiores.

*Santa Teresa la "Mistica Doctora", escribia con ese
espiritu de universalidad con que pretenden vana-
mente los grandes cerebros abarcar las ideas: "todes
somos uno y lo mismo". Y digo yo, pobre diabloe
que eso es ante la muerte, "la eterna niveladora", per
ante la vida, "la madre obscura", cada uno es una cosa
distinta y, a veces, ni uno mismo sabe c6mo es.

* Frecuentemente se mezclan Qomo sin6noaes, O
luntarioso y dominant. El volunarioso es el quw
gusta de hacer su voluntad y el dominant e que a
todo trance trata de imponerla.

* Muchos dicen: yo no voy al teatro a sufrir para
dramas, la vida tiene muchos. Yo voy at eatro a
distraerme, a pasar el rato, Este es un crteriio de
burguds que s6lo aspira a hacer buena digestiow o d
viejo que quiere retrae, Al teatro, cmno a todo es-


1211








A R I S T A S

pec;iulo de arte, debe irse a buscar lo que es el arte
misap: la emoci6n.
SQuisiera resultar a la postre, para la opinion, una
perssa decent y hasta un hombre honrado. Lo que
no quiiera nunca es que me Ilamaran "honorable",
ya que el manoseado adjetivo se antepone con ins6lita
frecuencia a los nombres de tantos politicians de ofi-
cio, de tantos titeres de feria aldeana y de tantos
cretiaom con poder, que por desdicha nuestra han ocu-
pado cargos de responsabilidad.

* OM fastidian los "clrigos de misa y olla" casi
tanto coamo los mosquitos. Y es porque los encuen-
tro iguaJmente negros, initiles, fecundos, holgaza-
nes, y wobre esow mis grandes.,.

*. Qwrer cesar bin con algunos es cosa itil; con
muchh, na vulgaridad, y con todos, un impossible.

* Conozco sehiores sin gracia, sin inteligencia, sin
culture, in sensibilidad, sin nada, IY tan gordos,,,!

* Vidl~ tod me lo diste, tode o logre sin grandes
esfuerS y no fme mostraste at cabo sino la soledad,
pero j s~ledad mis terrible, la mis alucinante: La de
mi Mflfyo.
* CQPdo dos scores se disgustan y at fin plan,
es ffjl saber Ia verdad.
6C4mo? Pues observando cuando se expresa el
uno del otro, que el que habla m;s y dice mayors


[26]









B E T A N C O U R T


horrores es casi siempre el ofensor y el que no tiee
raz6n. El otro, como esta generalmente en un phno
superior, unas veces, las menos, no haba porqu
olvida o perdona, y otras veces, las mas, no le import
y calla.
El autor de estas lines, en ciertos cases, cree fir-
memente en la elocuencia del silencio.

* iQue valor mis positive el de la improvisacmr
en los banquetes politicos y qui prictica utilidad h
de los improvisados en Cuba!

* Si las rodillas y los hombros hablaran, icuintas
cosas dirian de las delicias del foot-ball...!

* Tengo un amigo diletante de dara intelgencia,
emotivo, sincero y de conocimientos generals muy
extensos.
Su entusiasmo por el arte es enorme y ntutrm s
pareceres, diametralmente opuestos porque ~ va a la
obra de arte con su gusto hecho, can su oral adusta,
con su yo intangible, y yo voy a! Arte can a petWd
de criterio, con anhelo de belleza, con rida, sin px
juicios sectarios infiltrados per ridiculas rmn srgas.
Como ereo que debe sentirse y enatederse Ata

iUn simbolo plastico de la vida?
El elevador: subir, hajar, bajar, subr,,,

Lo sensible de las supersticianes no e& qw los iA
beciles las crean, sino que los inteligentes las re&pesie


[27]


G A S P A R









A R I S T A S

* Una vez en una fiesta privada, despuzs de una
misica acceptable, hice unos remedy de personas o-
nocidas y recite con la mayor emoci6n que pude en
aquela sala que ostentaba en la pared un desafortu-
nado Coraz6n de Jesfis en un cuadro que decia; Dios
bendiga nuestro hogar... versos de Nervo y de Dario.
Al terminar, los aplausos de ritual; una sefiora, des-
pubs de ruborizarme con sus elogios y compararme
con todo el que le vino en ganas, me pidi6 que reci-
tara nada menos que los versos a su esposa del sefior
Juan de Dios Peza. En puridad debi decirla que los
lei hace muchos afios y que no he sentido la nece-
sidad spiritual de releerlos, pero juzgando incorrect
la sinceridad, repuse: seiora, no los recuerdo de me-
moria. Y me qued6 lamentando haber prodigado las
alisimas estrofas de Seretidad y de Cantos de Vida
y Esperanza, ante aquel auditorio de velada provin-
ciana!

* Un senior que tiene alma de funcionario piblico
y cabal espiritu de bibliotecario o cosa tl, me dijo
que cuando iba 4 cine o al teatro jami se emocio-
naba, por triste o alegre que fuera lo que pasara en
la pantalla o en el cinglado de la farsa, porque code
ello pasaba per el dinero que los buenos oepectadores
dejaban en las taquillas. Despues de su espontinea
afirmaci6n, siento por 1 la mis profunda indife-
rencia, y cada vez qe vee pasear por esas calls de
Dios, su mastod6ntica humanidad, con un ladrillo en
el cerebro y una esponja en el coraz6n, repito con
Ruben:


me)









B E T A N C OU R T


"Dichoso el arbol que es apenas sensitive,
y mis la piedra dura, porque esa ya no aene,
que no hay dolor mayor que el dolor de ser vivo
ni mayor pesadumbre que la vids conscience."

* Este dialoguito que voy a referir se fij6 en mi
mente con la inalterable persistencia con que se fija
un revendedor a la entrada de un teatro. Ocurri6
durante la representaci6n de '"Marianela", la tierna
novela de Gald6s, adaptada felizmente a la escena por
los hermanos Quintero. Habia dos sefioras, de las
que van al teatro exclusivamente a acompafiar hijas
casaderas y a murmurar lo indecible, dos espiritus
saturados del mas clisico chapperonismo; charlaban
antes de alzarse el tel6n y una decia extrafiada: pero
ic6mo va a hacer Marianela la Xirgu, con to alta que
es? Y respondi6 la otra: No importa, los Quintero
hacen obritas tan graciositas (todo en diminutive,
como sus cerebros) y veras que nos divertimos.
De fijo que la buena sefiora creia que a Marianela
no le bastaba con ser horriblemente fea, sino que,
ademis, debia ser enana...

* Un promoter de boxeo, expert en remos y en
competencias hipicas, uno de esos tipos que tienen
psicologia de "comodoros", por no decir de porteros
o de algun consonante travieso, visit conmigo a un
poeta de talent (que los hay a6n, a pesar de los
"ismos" actuales), y al saber que habia dedicado un
soneto a la memorial de un amigo, muerto trigica-
mente en fiesta deportiva, se interest nuestro sport-


[29]


G A S P A R









A R I S T A S

man "al-around" _x conocerlo y al acceder el ar-
rista a recitar los magnifies endecasilabos, dijo co-
mentando e prrmoWmr:
Muy bonitos, y sobre todo como me gustan a mi
los versos: corticos-

* La "pajama" es el traje de mis marcada tenden-
cia inter-sexual: afemina a los hombres, y masculi-
niza a las mnierea..

* Me dijo una niia de las que se pasan el dia delante
del e5pejo mentiroso y traidor, u oyendo foxs y tan-
go, en tanto qte se pulen las witia nacaradas y espe-
ran al novio soiado con el que van a pasar de una
abtrda vida a ocra quizis de mka frivola holganza,
que los e~crit~ de Mafiach le eran ifsoportables y
que ~u vocaburio la t~a wis empire en contact con
d diii u rui;; e utnna palawba, que no 10 entendia.
Mi e~acom rio mUd fui peasar interiwrmnff e:
B"en tiendo qte t4 no lo enttina,

* DJe tn s iafttis? r frkt, cnfff ewsi toOe, pleno
d tfiEhmsft/fn y 4e coelo "fl i dla 4 Wuif rgen la
6l4", tf iQf Cl fwe, pfer n lo e fmfwn qu can a
orfp o is JitW4, qufi fh tstP ei dialde444 y de@>nivel
d criFeriM t in4ligPH4; y dE C(IsuenEtI, 4 yo ng
hjer #4 4 pIardr a ti^ dm af eritera n vanR:

* 4U # o A fihesb 11 haln 4 f4de y no
3ib dte i d :i4 4' nds v qo qu Mri4P wmo pa-
tfr.Ibt 4# ria 4 fml&fthh1r1i 4firo qw, MoFrmQ prcma, q


0o









G A S P A R B E T A N C O U T

parecia muy malo. Al punto, irritado por la eor-
midad, fue mi intenci6n rebatirla y probable que
Marti, hombre de genio literario multiple, llev6 des-
tellos del mismo a sus versos y fue un alto poeta,
pero como, sin preguntirselo, me confess que uno
de sus poetas era el senior Fornaris, enmudeci y me
alegr6 haberme ahorrado la estiril peroraci6n.
* Si supikramos fijamente el dia que ibamos a mo-
rir jcuintas cosas hariamos y cuantas dejariamos de
hacer!
* Nunca entendemos plenamente aquello que no
sentimos y es porque no s6lo se comprende con el
cerebro sino con el coraz6n, que presta a las ideas el
futgo de vida que la inteligencia fria y calculadora
es incapaz de comunicarle.

* Se de un senior raro (yo conozco mis bichos raros
que el propio Buff6n) que asisti6o onmigo a escu-
char "Aida", el viejo c inspirado "capolavoro" ver-
diano, y l1 terminar eld wunJdo acto, y como si se
crater de un estreno, dtspuss de cambiar impreio-
netw pgr 1 p sil lo y poere do acuerdo sobre come
"la train" Is cA ontans, m dijo gravo y convncitdoe
qomQ el quk va a h ncr uma raedcnal revela*i6a
La opinion general a- qui la obra bunB.a,
C I~e, q#tr, qu yo uvci aiqutll nohe varis ~ev-
Ilialoiies...

* Hay prW.4idiS yad vhidt q" 111d 6n14 NOtA Wia4ea--
bdhble, de dfden, Inirdliijdal, laldi, jtm lii i


lit]









A R I S T AS

buenos hibitos: vulgaridad. iMe fastidian los series
tan perfectos! jQuo le vamos a hacer!

* iPor que padeceremos cubanos tan tontos que
cuando pasan algiin tiempo en el extranjero vienen
insoportables, encontrando malo y censurable todo lo
de Cuba?
-Les faltara inteligencia o carecerin de coraz6n?
Ambas cosas y algo mas: no tienen personalidad. Van
al extranjero y recorren capitals como esponjas que
andan sin absorber lo bueno y recogiendo en cambio
pedanterias y malos habitos. De Europa se les suele
pegar la poca higiene, de Estados Unidos la afici6n
grotesca a la bebida y a las drogas, dos est6pidos vicious
que merman la juventud del mundo. iY por qui
todo esco? Porque carecen, como dije antes, de lo
primero que hay que tener en la vida: personalidad.

* iPor qud ensafarnos tanto con las mujeres leas?
No olvidemos que ellas cumplen on el mundo la artis-
tica misi6n de propiciar el contrast,

* El vulgo, siempre en abrumadora mayorti para
infortunio de unos cuantos, no entenderi jams que
el quo tenga plenamtengt satisfeehas sus necesidades
rmairiales puoda sentirse algaa vez inconforme, me=
lanc6lico, triste. Y es que como son series vulgares
atados fuertememe a las cosas terrenas, no pueden
comprender hasta qu6 punt tenia raz6n BMequer
cuando cantaba:


[2j]









G A SPAR B E T A N C U T

"Qu hkermoso es, cuand hay soe~n,
dormir bien y roncar como un sochmante
y comer... y engordar y que desgracia
que eso solo no baste-."
* Alguien ha dicho que el pecado del hl re es h
brutalidad y el de la muier a frivolidad. Como
a'bundamos en estas ideas creemos en h convmienci
de que los hombres rfnarn mis ss intinta s y
que las mujeres fueran ms sensatas.
* He oido recientemente a un sefnor que a prens
nuestra (tan divertida y pintoresca) concept co6ao
grandilocuenre orador, supuesto author de pitrra
brillantes y fluidos. Observados los oyentes pud
advertir que los "de color" decian que era n sin-
sonte y los blancos igna.ros lo reputaban on orador
de tall (no reeuerdo de niumero) que arrastra a la
muiltiud, la emociona, l convene y... la duenrma
Los am;ign' que estaban conmigo, que safen o
que vale suprimir un discurso, decian con raaZ6 que
aqud sefior de la palabra profusa, tan aficitado a
los similes ornitolgicos y a las metiforas botaieas,
no tenia la menor idea de lo que era un orador en d
sentido inteeetual y modern de la palabra, si es qe
dieha palabra se puede ajustar a to modern y a je
intellectual,
* Me install una tarde enf un butae6n de Lid s Agra-
ria Provineiana, y no dir cual por teor a los ten-
cores regionales, que son ac'erimos. Acert a que--
dar entire on viejo y ventrudo gaiadero y una '~e


f3I


- ^->








A R I S T A S

colono insulso y necio. La conversaci6n aburridi-
sima versaba sobre abiojos, novillos,alteraciones azu-
careras y todas estas cosas con las que florece o se
merma un patrimonio. Mi mutismo era el de un
poste telegrifico, por lo que no olvidar6 ficilmente
la lata que me dieron aquella tarde esos dos hombres
densos y monotemiticos de la Liga Agraria.

* A as muchas divisions que se han hecho de la
humanidad podria afadirse 6sta: se dividen las per-
sonas en dos grandes classes: las que buscan la diver-
si6n y las que buscan la emoci6n; las primeras suelen
ser murmuradoras vulgares y las segundas espiritus
eseogidos metidos en si.

* Se tergiversa el sentido de la visit y el del visit@o,
La vista supone unos breves instances para intere-
sarse por la salud de las personas y despu6s uni grant
y saludable intereambio de impresiones y de ideas (si
las hay), El visited, por el contrario, supone media
hora, to menos, para relatos de pesadas enfermedades
que a nadie sino a los pacientes imporran y mas
tarde, charia porter sobre cambios atmosfericos y
politicos o insoportable murmuraci6n de solteronas
ievitables, en las que slen a relucir virTudes, defec-
tos, habitos del projimo (cuestion~s todas intolerables
para cualquier persona nmediananente interesante).
A veces he soportado con paciencia de Padre confesor
hanales cr4aicas sociales y espeluznantes parties de po-
1icia. Vivir para ver y,,, para okr.


[34j










G A S P A R BETANCO UR T

* De todos los sentimientos que alberga en su seno
el coraz6n human, el mas serio, el mis alto yel mas
interesante es la estimaci6n. El amor y el cariio,
como el odio y el desprecio, sin siempre pasionales, y
amenudo, injustificados. Se ama y se odia a veces
porque si. El Ainico sentimiento que supone recono-
cimiento y ponderaci6n de valores es la estimaci6n.

* (Por qu' no hay dolor tan perdurable come el
de ser incomprendido?
Porque las genes no lo interpretan a uno con jus-
teza y los dardos del rencor y la envidia punzan y
el ambiente de la incomprensi6n ahoga con su atm6s-
fera densa y corrosiva.
Por eso hay que considerar la melancolia infinite
del que anida un alma de poeta en su alma.

* Me interesan profundamente solo dos cosas abs-
tractas: el arte y el amor. Con decir que me inte-
resan profundamente quiero significar que s4o al
poderoso influjo del arte o del amor mis nervios se
distienden, mis venas engruesan, mi alma vibra mi
coraz6n se expand, mi mente suefa y mi espiritu
vuela. Los dos problems fundamentales: la vida y
la muerte, me preocupan e inquietan, sahedb dA
cuintas heterogeiieas situaciones y moments uaM-
dan al hombre cuando nace y cuantos prob~emas r--
suelve (idefinirivamente?) cuando mepre,
9 iPor que usas espejuelos qbscuros? Para ver is
diifana la realidad cuando me los quite y as me o0u-
rra 1q que al vulgo, que ve siempre todo ceom qcu-


[3S]









A R I S T A S

siera que fuera y no como es, precisamente porque
usa, para ver y entender las cosas,lentes de claros
cristales.
* iY a Ud., qui6n le parece mejor, Heifetz o Kreis-
ler?, me pregunt6 cierto socio de la S. P. A. M. (sin
pantalones andamos mejor). Le dije: amigo, cabe
observer que Simmons es mejor fielder que Ruth o
que Cazaliz Menor pega mis fuerte que Navarrete
o algo por este estilo, pero juzgando valores abstrac-
tos y comparando estrellas artisticas, que segin el
proverbio latino s6lo difieren en la claridad, estin
absolutamente prohibidos en nombre del buen senti-
do, los adjetivos comparativos "mejor" y "peor".
* iQu6 estaria pensado Verdi, el glorioso maestro
de Otello y Falstaff, cuando se le ocurri6 la mfisica
de circo o de organillo de Traviata? (Se acordaria
de la opereta, o de la Emperatriz de la misma sefiora
Iris? No lo creo, pues esta simpatiquisima sefiora,
aunque ya madura' no habia venido a6n al mundo
por esa 6poca. En honor a la verdad hay que pensar
que el autor de Aida, que fu6 uno de los compositores
mis espontineos de la humanidad, tuvo un mal mo-
mento cuando le puso misica al sensiblero folletin
de Dumas hijo.
* Afirma el ilustre autor de Las Horas Solitarias,
que no se ha casado porque no ha encontrado una
mujer capaz de conversar con el toda la vida. Yo
he tenido mis fortune, pues tengo con quien con-
versar, y se que si en ocasiones calla y no objeta, siem-


[36]









B ET AN C OU RT


pre me comprende claramente. Y eso es bastante,
toda vez que lo bisico en la vida conyugal es la
comprensi6n.
* He dicho mal al asegurar que para que el marido
y la mujer se Ileven bien y sean felices es forzoso que
se comprendan; debo aclarar que me refiero a los
sefiores que tienen con qu6 comprender, pues andan
por ahi la mar de parejas de becerros, igualmente
estlrpidos, encantados de la vida... y tan frescos.
"Cada oveja con su pareja".

* Prefiero una charla, o "causserie", como dicen
los franceses, que ofrezca un hombre de talent y
artist, aunque sea deshilvanado e inmoral (esto es,
oigo con mis gusto e interns) a un senior vivido y
ameno, a lo Sassone o Zamacois, que diga cosas pol-
voreadas con la fina sal del ingenio y de la gracia,
a un espetado senior de esos que para cualquier vela-
dita cursi se ponen el smoking o ascendiendo en im-
perdonables impetus decorativos se enfundan en el
frac y hasta en el chaquet, aunque no tengan negras
y relucientes solapas en las que cuelgan, fatalmente,
palmas, insignias, condecoraciones de exiguo valor
para los que no somos muy adictos a la quincalleria
y leen, hinchados, vacuas y aburridas conferencias
dogmiticas, o recitan malamente tediosos discursos
acad6micos. Sabiendo todos, como sabemos, que hay
conferencias que mueven a risa y que menudean los
discursos papavericeos que incitan al buen dormir,
no esti de acuerdo el agudo lector con mi afir-
maci6n?


[37]


G A S P A








A R I S T A S

* Hay hombres que quieren tener personalidad a
fuerza de cargar su humanidad con pintorescos atri-
butos: trajes negros siempre o blancos siempre, som-
breros hiperb61icos, cuellos de pajarita, corbatas ex-
travagantes, cachimbas detectivescas, espejuelos in-
necesarios o pedantes mon6culos. Y es que a estos
buenos sefiores se les olvida que la calentura no esti
en la ropa.
* Para ser buena coupletista hacen falta dos cosas:
mala voz y buenas piernas, y para salir electo con-
cejal, ser casi analfabeto y dedicarse a menesteres
ilicitos. Y lo peor es que luego saltan como por en-
canto a la Cimara y al Senado... (El que se de por
aludido y quiera refiir conmigo, que tenga la habi-
lidad de encasillarse en la excepci6n que necesaria-
mente tiene today regla).
* Oi decir a un amigo talentoso que le fastidian
los hombres que s6lo saben una material: los medicos
que no saben mis que medicine, los abogados que no
hablan m4s que de drecho, aunque sean verdaderas
eminencias.
Aunque a mi estos sefiores unilaterales tambir n me
dan la lata, los juzgo utilisimos, sobre todo si se tiene
en cuenta que con el advance de la civilizaci6a, para
descollar en una material es forzoso especializarse.
Ademis, y este el problema grave e insoluble: abun-
dan hombres que no se dan cuenta de que no sabe
una palabra de nada, o porque no estudiaron a por-
que no les aprovech6 la labor y hablan de todo como
el Pacheco de Queiroz, y a los que integran este grupo


f3]j









G A S P A R B E T A N C O U X T

hay o que soportarlos con mortal senci o decide
una pesadez o hacer lo que este cura: guardar el sem-
tido de la distancia cuando los tengo cerca y hBari
como al c6lera cuando los diviso en lomananza.
* Charlando una vez con mi inolidable padrim
don Angel Betancourt, le pregunti por la inteec-
tualidad de cierto magistrado que siempre me pareci
rutinario, anquilosado y dormil6n. Y me reposq
mientras gustaba su puro: "Hijo mio, el pobre no es
mis que eso: magistrado... (no he escuchado nae
una palabra dicha con mis traviesa intenci6n).
* Daba gusto escuchar a aquel hombre jactanciQso
que vivia encantado con los atractivos de su esposa-
En su insulsa charla no cesaba de repetir: que ee-
gancia, que joyas, qud bhleza la de mi mujer! Era
trajes y prendas, las suyas; para urdir comtbinaciaes
y salir siempre con su gusto ella!
Alguien le interrog discreta ment por las y
tudes de la esposa y replica mis orguUlso que nsaea
alzando la adornada test: iOh, para cuneM les
mios!
* Mi amigo, abogado y notariao dice que sy iw
idealista, un rom nticoe que no vivo la vida real (ti
quiero), Tal vez, en part, tnga aziw pm, > o
en todo. Lo que ocurre es que 1 tan saio esv *P S
de redactar una demand vulgar y de dea- i de 1
ocupaciin y vecindad de los estigos de wa isA --
tura, puees as afto Owaoi poEo a la frtapx 1- y
hipatecaria y a la TMinara leylsaci 4 noXt4ial y yo


I w








A R I S T A S

en buena hora puedo asegurarle que me son familia-
res cuestiones much mis bellas y sugestivas que el
conocimiento de los otorgantes...
* El radio es un desagiie lirico por donde vacian
sus impetus artisticos mis de cuatro irresponsables.
La fauna humano-ornitol6gica de los "divi", ha hecho
toda suerte de gorgeous ante el micr6fono y los poe-
tastros, tanguistas, soneros y pseudo-artistas drami-
ticos han agotado la paciencia de los radioyentes con
sus impetus impunes y culpables.
* No hay quienes se parezcan menos que dos her-
manos. Desde Cain y Abel hasta... los hermanos Er-
doza, por ejemplo, vemos a lo largo de la historic,
que es una verdad la disimilitud fraternal.
* iQud horrible y que sangriento el varapalo que
recibir la mujer de honest familiar que en su juven-
tud sofiadora y ardiente se troc6 en adiiltera vulgar,
cuando legada la vejez, censurada por todos, vea que
sus propias hijas estin condenadas a llevar sobre sus
frentes, tal vez puras, el estigma indeleble de su
deshonra.
* El coraz6n de la mujer cubana es un crisol de
oro donde se funden milagrosamente la abnegaci6n,
la ternura y el altruismo.
Por la abnegaci6n mandaron a los frutos de sus en-
trafias a los campos de la guerra. Por la ternura do-
minaron y cautivaron a los hombres en las vicisitu-
des del hogar. Por el altruismo socorrieron y fueron
Uitiles a las victims de la adversidad.


[40]









B ET A N C OU RT


'* Hay algo peor que tener deudas: Itener ver-
gienza!
* Para triunfar aqui en political son casi indispen-
sables: audacia, estulticia y dinero. iDesdichados po-
litiquillos que recibis incontables empellones de la
chusma y que los pagais gustosos con apretones de
manos de todos colors, que sabeis de viles intrigas y
de repulsivas maquinaciones, que aparentemente pres-
tais oido a todas las voces, y no atendeis sino a la de
vuestros mezquinos intereses, que repartis billetes con
curialesca oportunidad, y que a toda hora estais dis-
puestos a pronunciar frases insinceras y vacias; que
ademas de ser sobre todo ignorantes y services, no
alentais otro ideal que enriqueceros a costa del tesoro
p-iblico, que debe ser sagrado para los que aman a su
patria; de vosotros, hijos bastardos, payasos circenses,
turiferarios vulgares, paniaguados desagradecidos, de
vosotros es sin duda el deleznable y codiciado reino
de la politiqueria!
* Creen muchos, y de buena fe, que por tener un
hijo medico o abogado pueden diagnosticar un pade-
cimiento o dirigir un pleito, o porque una hija mis
o menos audaz abuse del piano, maltratando a Cho-
pin, o de su garganta desfigurando a Puccini, se pue-
den permitir el lujo de dar detalles t6cnicos y por-
menores critics sobre cuestiones musicalss.
jQu6 milagros tan interesantes y raros opera en
muchos mentecatos la ciencia infusa!
Un chico de club, bebedor de trago largo, a lo
Papi Montero, me decia en tanto que miraba con


[41]


G A S P A R








A R I S T A S

intimo delete su copa de ron, que la bebida creaba
estados espirituales superiores...
Yo creo que la bebida lo que ha&e es excitar la
sensibilidad y despertar en la subconciencia, image-
nes, ideas y recuerdos que yacian dormidos.
Pero eso no hay nada mis simpatico que un hom-
bre inteligente y culto "en copas", y nada tan plim-
beo y catastr6fico como un senior escaso e ignorante,
abundantemente "daiquirizado".
* Los hip6critas y los halagadores quieren estar bien
con todo el mundo, y tienen invariablemente para
todos la frase grata y superficial, el chisme pintoresco
y la intriga ladina, sin percatarse, los muy obtusos,
de que a los que tienen autnntica sinceridad y clara
intuicibn de las personas y las situaciones, las finezas
extremadas y los embustes preparados les suenan a
falses desde lejos, Lo unico que consiguen con tales
artificios es el desprecio o el absolute retraimiento.
* Nos dolemos de nuestros fracases, naturalmente,
Sin embargo, cuando produce el escarmiento que
previene y resguarda y el estimulo que alienta y con-
forta benditos sean los fracasos!
* La intriga y la adulacibn son las dos frgilgs esca-
leras de que e valen los hombres-repiiles para trepar,

* Muhos atribuyen los sueesos todos de la vida al
Destined, a to que estaba escrito, siendo ostp un criteria
harry vago y abstract, toda v3z que, salvo raras ex-
cepciones, el hombre es "el arquiteeto de su propio


[42]









B E T A N C 0 U K T


destino" y forja y labra su porvenir con d esfuerzo
realizado en el pasado. Cada uno tiene Jo que se
merece, y si hay quien dude, que analice con pene-
trante escalpelo su actuaci6n en la vida y verL qew
todo mortal recoge, tarde o temprano, el fruto de Io
que ha sembrado, sobre todo si ha sabido escoger terre-
no fertil y ha podido sembrar.
* Para muchas sefioritas y sefioras la vida se reAdce
a una copia incesante de estilos de traces y a wna aE-
surda y sofocante competencia en los eenteo socia-
les y por satisfacer tontos caprichos, oridan amen ado0
la dignidad y el honor, que tienen para estas fBniimas
much menos importancia que un model de PquiBm-
* Se entiende y acepta por parentesco el vincuo qse
liga a los hombres por consanguinidad 0 afini&da y
segin esa definicion resultan parientes todos aquefaos
que estan unidos por laos de sangre.
Yo, que no creo much en la recta ap&icacit de
las definiciones y menos si on legakes, me pemiC Q i
aceptar como parientes nios sino a aqudelo a qvB(Bs
me siento unido por los sagrado&s viaculos S del veda-
dero carifio o del afeio afecto, Q a quik rs me ata l
similitud del enttendim eno, de la espirictal co~pe
sian, Segin estas manifetacion sincerisi~asg y a-
plias, awuque desde luse, arittrarias reso a que taens
muchOs parientes y pooC parientes..
El avisado lector enetinde de fci, esta aparnate pr--
doaa, que no es al cabo swoo una verdaLd t~n qe as~ae
a ste collar de verdadis, no s i sri sfica Q diabtic,-
npnte engarcadas.
[4f31


G A S P A R








A R I S T A S

* A veces pienso c6mo hubiera querido nacer y me
he respondido: aguila, para surcar el espacio y escalar
las cimas; le6n, para rugir y atronar yposeer la noble
y atrayente fiereza del rey de la selva; pez, para vivir
y ahondar en los infinitos jardines del mar; irbol, para
sentir apenas, o piedra, para vivir indiferente a todo.
Pero, descartando por metaf6ricos y pueriles estos
escarceos imaginativos, me content con ser lo que soy,
y vivo en paz conmigo mismo, con la conciencia tran-
quila, libre de remordimientos escalofriantes; por eso
voy derechamnente por mi send de bracero de un puro
y alto ideal que me acompaiia en la existencia lo mismo
que una luz!
Aunque el genero es "demode6", confieso que me
agrada la buena 6pera. (iPerd6n, vanguardistas!)
Por eso precisamente no soy adicto a las operetas ni a
las operitas.
Para los que aspiran a la felicidad humana (iqu6
cindidos!), para los que tienen algin ideal (iqu6 op-
timistas), este consiste en hacer dinero, en conquistar
honors, presidencias, condecoraciones, en ver sus
nombres en letras de molde, en sentirse amados, en
saberse envidiados, en pasar inadvertidos, haciendo lo
que mejor les plazca. Para los menos el ideal, la fe-
licidad consiste en conquistar la verdadera gloria, la
que esta por encima de los juicios humans y es
interior,
En la 4poca de nuestra celeb5rrima danza de los
millones, un dia, mientras me pelaban, entretuve los


[44]









B E T A N.COU RT


ojos con una revista ilustrada (advierto qume ae p-
recen ideales las barberias para leer reistas iSBaa-
das y peri6dicos chics) me fije en que bajo el pEA -
poso titulejo "Aristocracia femeninma" somreaa wa
picuia cabal, vestida con muy discutib gusto y ni
siquiera bonita pero... hija de un coloao (nowear
riche) de los que en las vacas gordas fueron capaces
de crear hasta una aristocracia y... femenina
"Poderoso caballero..."

Al leer en el Arquero Divino; Si preg~ ntaik a
un niiio iqu6 es la vida? os respondera: "La ida es
lunes, martes, mircoles, jueves, vienes, sibada y
domingo", sobre todo domingo, se me ocurre decr:
Si preguntiis a una nifia "bien" que es la vida3, cootes-
tari: "La vida es una cosa agradable y sencila qu
consta de bellos trajes, autos, polssois, partvys peti-
culas de Ramon Novarro y de Greta Garbo y flrt,
flirt animado e intense con el que se pesca el ben
burro de carga que satisfara pueriles capriehos y so-
portard tonterias y a veces cosas mas puntiagueas y
pesadas que las mismas tonterias,.

Y que es la muerte? Bienaventmuraza para los
que sufren, crueldad para los que gozan, comms o y
promesa para los que esperan una vida mejor y para
todos; mutacion, misterio, horror y paz.

Los barrioteros, gentuza grotesca y cursi que usa
trajes de pintas ca iejtes, cintajos multicolores y falsa
pedreria, chusma que jams falta a los bailes publi-


GASPAR









A R .I S T A S

cos, a la retreta y a la Tutelar de Guanabacoa, tienen
el mismo espiritu, idintica ignorancia e idiosincra-
cia que los limpiabotas y que los vendedores de pe-
ri6dicos.
ECuiles sus hibitos? Jugar charada, terminales,
bolita y hacer promesas para enfundarse en los hibi-
tos del Carmen y del Nazareno. (Y sus idolos? Los
artists de Alhambra y los peloteros del Almendares...

Trato a muchas personas a las que no se me ocu-
rre mis que preguntarles por su estado de salud o
por el de sus familiares. iHablar con ellos? (Para
que? &Pedirles opinion? iDe que? Por eso cuando
tropiezo con uno de estos inevitable, al punto indago
c6mo siguien, que tal les va.
Y hago bastante...

Los lugares mis tipicos y propicios para hacer
observaciones de psicologia popular y detalles carac-
teristicos, son estos: las vallas de gallos y de boxeo,
las gradas de Almendares Park (donde he tomado
recortes para various libros) y las calls por donde dis-
curren autom6viles los dias de carrera. Omitimos
por innecesarios los cafetines, las bodegas, las barbe-
rias y los sillones de limpiabotas, donde hay que
admirar las cosas que se oyen y hasta las que se
aprenden...

Para brillar en algunos colegios monjiles es indis-
pensable que las nifias sean sumisas, adocenadas y me-
moristas. Con estas condiciones se obtienen las mis


[46]









G A S P A R B E T A NC O U R T

altas distinciones. Conoci a una seforita, que era
nada menos que "banda" (lease mandarina domis-
tica y vulgar) que habia obtenido los mis altos pre-
mios en uno de los mejores planteles de monjas de
la Habana. Charl con ella, y adverti un criterio
limitadisimo y prestado. Por eso, cuando me hablan
de "genios escolares" desconfio y rara vez me equi-
voco.
* Sobre el bufete tengo siempre libros; entire ellos
releo el Diccionario Filos6fico de Voltaire, Recuerdos
de Italia de Castelar, Comedia sentimental de Ricar-
do Le6n y Ars Verba de Vargas Vila (no se ria el
lector de la miscelanea). Con el libro de Voltaire
me solazo de veras porque aroman sus piginas la gra-
cia, la desconcertante ironia, el ingenio de este enten-
dimiento, deshilvanado si se quiere, pero superiorisi-
mo. En los Recuerdos de Italia admiro el esplendor
imaginative y la erudici6n vastisima del grandilo-
cuente orador. La Comedia sentimental, aunque
bien hecha, me deja como casi todas las obras de este
escritor pulido, castizo, frio y un tanto anacr6nico
que es el senior Le6n, al que admiro no obstante por
su Escuela de los Sofistas, libro seriamente meditado
y escrito con la pureza de estilo en 8l peculiar. Ars
Verba me place por su valor ideol6gico. Es curiosa
la personalidad de Vargas Vila, admirable conductor
de conductores de tranvias, de tenderos, de atletas,
de choferes y de mujerzuelas tarifadas. Me desagra-
da este cetrino y cencefio panfletista de cara de mo-
mia cuando se coloca en pose de magisterr" y como
Aristarco, desdefioso despreciando todo y a todos a la


[47]









A R I S T A S

vez. iVerdad que recuerda entonces a esas mediums
espiritas (mestizas epilipticas en su mayoria) inva-
didas por el espiritu de Hugo o Renan, que entire
ridiculas contorsiones dicen apocalipticas tonterias
ante el uninime asombro de boquiabiertos prosili-
tos...? Y es que se puede tener talent y don de
frase y desperdiciarlo pr6digamente entire innecesa-
rios y arbitrarios puntos y comas...

* Me enter con jubilosa sorpresa de que un impe-
rialista, ocultista, ex-machadista, ex-concejal y no se
qu6 mas titulos depresivos, despues de asegurar que
ABC eran las iniciales de la Asociaci6n de Bandidos
Cubanos, cuando fueron a asaltarle el malhabido pa-
lacete, arrodillado y tembloroso afirm6 que habia sido
calumniado, pues 61 era un decidido abecedario.
Afortunadamente, no le hicieron caso y despu6s de
practicarle una higi6nica limpieza le dieron contun-
dentes patadas en el lugar en que la espalda pierde
su nombre...
* El artist de genio o el que llega a dominar am-
plia y profundamente una material, para lo que se
necesita talent y trabajo, suele dejar en el inimo del
acucioso y emotivo espectador un recuerdo y una
emoci6n, si no imborrables, al menos duraderas.
Siempre recordare a Maria Guerrero en Juana la Loca
y hasta en juguetes c6micos insignificantes, porque
pocas actrices rieron y lloraron en escena con mis
franca espontaneidad que la Guerrero. La misma
grata recordaci6n abrigo de Los Payasos de Caruso,
del Tonio de Titta Ruffo, del Concierto de Wie-


[48]








BET AN C 0 U R T


niawsky de la Morini, de las melodies de Thaikowsky
y Winternitz de Elman, de la Berceuse de Chopin de
Lehvinne, del profundo gemir del "Cello" de Casals
y de otras.
Estos recuerdos me acompaiiaran toda la vida.
No presumo de vasta cultural, entire otras cosas
porque para ello hacen falta edad, tiempo y posade-
ras, y de todo eso no ando muy rico afortunadamente.
Sin embargo, encuentr6 en la lectura placer de bibli6-
filo. De casta le viene al galgo... Los libros los uso
lasi: unos, por el lomo, la portada o el nombre del
autor, los tiro sin hojearlos siquiera; otros los hojeo y
leo por encima, como el que come solo para vivir, sin
placer gastron6mico alguno, o como el que va al cine
para matar el tiempo (que es para lo que se debe ir)
y los que de veras me interesan, esos si que los leo
pacientemente, con deleitoso paladeo. Digo esto por-
que hay personas tan apasionadas que dicen que des-
pues de leerse los versos de Homero y Virgilio, de
Hugo y Shakespeare, de Petrarca y Dante, no se deben
leer mis poesias, y que conociendo a fondo el Qui-
jote, todas las novelas estin de mis. Asi hacen de
sus gustos y de sus vidas un lamentable y hasta ridicu-
lo exclusivismo. Trato de seleccionar hasta donde
puedo y me solazo como el que mis, al leer las pre-
cisas y maravillosas sentencias que dictaba el palurdo
Sancho al sofiador Hidalgo. Admiro en las estrofas
de Naifiez de Arce, por ejemplo, al orfebre magni-
fico que cincela y pule sus versos robustos y sonoros.
En Zorrilla admiro el caudal, la fecundia versifica-
dora, aromada por el legendario sabor de la 6poca;


[49]


G A. S P A R








A R I S T A S

hay en el autor del Tenorio, facultades para diez ri-
madores hibiles: es la catarata que inunda y ato-
londra. No obstante, yo siento mis a Bicquer, por-
que lo encuentro mis intense y personal, aunque no
faltan detractors que lo tildan de incorrect y hasta
un jesuita, professor de Literatura, me dijo que era
frio. (Frio Becquer? S61o a traves de la miquina
pneumitica de los autores excomulgados y del cri-
terio amafiado y estrecho de algunos reverendos pa-
dres. Apuntadas estas ideas confieso ingenua y sin-
ceramente, y sin miedo a que me condenen por esto,
espetados acad6micos y viejos "suffles", que prefiero
a Ruben, a Nervo, a Chocano y a Mir6n y no asi y
porque si, sino porque advierto en esos ases del par-
naso americano audacias liricas, exquisiteces de for-
ma, relampaguear de aut6nticas metiforas, inspira-
ci6n fogosa y largo aliento po6tico.

* Mi madre, que tiene positivamente virtudes de
santa, y cuya alma es un lago diifano y sereno, sin
la mis leve alteraci6n, me aconseja habitualmente:
no hables de nadie, no censures, no critiques; suma
carifios y simpatias. Estos consejos de madre, sanos
y puros, me colocarian en una situaci6n anodina y
extemporinea en una 6poca tan polemica como la
que me ha tocado vivir. No procuro sumar sino la
estimaci6n de los capacitados, de los que pueden juz-
gar (que son los menos). Para los otros (que son
los mis) me basta con una exterior cortesia.
* Tengo infinidad de conocidos y bastantes pa-
rientes que son mis antipodas espirituales. Yo estoy


[5o]









B E T A N C O U RT


aqui con mi carga de suefios, ellos alli con su almacen
de chismes...

* Muchos me dicen que por que no me entusiasma
el senior Blasco Ibafiez, y les he respondido que lo que
a mi me ocurre es que el Blasco que mis me gusta
es el de barba y bigote, el de La Barraca, el de Oriente
y el de los Cuentos valencianos. Tiene diversas eta-
pas la multiple y fecunda vida de este novelista pu-
blico", que ciertamente ha sido el mas representative
de Espafia en America. Encuentro en 61 vigoroso
poder descriptive, imaginaci6n feliz y turbulenta,
riqueza de color, hibil paleta de puro valenciano.
Ha explotado estas facultades prolijamente, y se ha
hecho traducir a todos los idiomas, cinematografiar
y pagar a altos precious sus obras con las que ha comer-
ciado jugosamente. La Catedral, Mare nostrum y
En el pais del arte son pruebas evidentes de la flui-
dez descriptive que he apuntado. Entre naranjos es
la novela ideal para las mujeres, asi como Los Cuatro
finetes y Sangre y Arena son acaso las mis apropiadas
para que se luciera en sus bailables ampulosos el in-
fortunado senior Valentino.
Hecho este rapido bosquejo critic, que seria inter-
minable si me extendiera en odiosas comparaciones
y en citas engorrosas, dire que lo fundamental en el
arte, como en la vida, es que se catalogue bien lo
dificil y lo casi impossible, es esto: precisar con ecua-
nimidad y justeza en una tabla de valores el sitio que
a cada cual corresponde y encuadrar a cada mortal
en el marco adecuado a sus virtudes y defects. Ese


[51]


GA SPAR









A R I S T A S

es el gran problema siempre irresoluto por abstract
y complejo y por la relatividad de las creaciones hu-
manas.
* Leo con justificada sorpresa en un pr6logo de un
libro del ex-senador Fernindez, y refiri6ndose al
monstruoso Machado, que lo llama nada menos que
"inmaculado gobernante" y otras lindezas guataque-
riles por el estilo. Compadezco al fenecido prolo-
guista, que tuvo tan poca sensibilidad de adjetiva-
ci6n, al calificar de "inmaculado" al hombre bestial
que es la encarnaci6n de todas las miculas...
* Cuando se piensa serena e imparcialmente en la
sombra gloriosa y de veras fecunda de Gald6s, en el
nervio novelistico de Baroja, en el lexico exhuberante
de Azorin, en el casticismo y en la mente de agilidad
griega de Pirez de Ayala, en el estilo impecable de
Mir6 y en los primores idiomaticos de Valle Inclan,
iqu6 endebles, que pilidos y cansados resultan el senior
Mata, el Carretero Audaz y toda esa pl6yade de no-
velistas de... camiseria, tan gustados por el "respe-
table piblicd" y que obtienen fantasticos 6xitos de
almacenes de libros.
La porci6n select siempre seri minoria.

* Hay casas vetustas y vacias de tal poder evoca-
dor, que los recuerdos parecen estar colgados en las
paredes mohosas, como cuadros viejos.
* Cedo muchos derechds pocoo importantes, desde
luego) por no tomarme el trabajo de discutirlos.


(5z2









G A S P A R B E T.A N C O U RT

No se si mi sistema seri recomendabe, today vez
que la vida es lucha, lucha perenne por arrebarle
al projimo lo que es suyo para hacerlo nuestro. Lo
que me ocurre es que siento como pocos aquellos ver-
sos que dicen que no hay nada en la vida que amerite
un gran esfuerzo, pues humo es la riqueza, el powder,
la gloria y la ciencia difusa de los sabios, pues en de-
finitiva:
"Toda la excelsitud del universe
no vale el ritmo musical de un verso
ni el perfume exquisite de unos labios."

Hay mentes tan sinuosas y aviesas que indefec-
tiblemente le dan deliberada importancia a lo acce-
sorio para hacer de ello lo principal. Con inten-
ci6n satanica viven entire el sofisma y la paradoja,
cultivando cientificamente el engaiio y durmiendo
a los ingenuos que los leen y oyen extasiados: asi los
cooperativistas... de la ipoca de Machado

La iunica vez en la vida que no nos imporva dare
nuestro lugar al vecino es cuando abandonamos el
tranvia o la guagua, y es sencillamente porque le-
gamos a donde queriamos.
Hasta en esto somos egoistas...

Para seleccionar bailarinas y chicas de "shows" o
cuadros plisticos, se debe tener siempre el cuidado de
buscar mujeres en quienes los ajustadores scan solo
un pretexto...


[t S3









A R I S T A S

* Los acentos deben molestar a las letras tanto como
a nosotros las moscas pululas que se nos posan en la
cabeza y que no logramos espantar...

* Ningun lapiz molesta tanto a los humans como
ese lapicillo colgante de los dentistas con el que hora-
dan las caries rebarbativas...

* Luchamos y defendemos la justicia social. Con
estas dos bellisimas palabras vociferan a diario los
leaders de various ismos muy interesantes por cierto.
Y se me ocurre preguntar a estos sefiores ap6stoles:
Creeis vosotros, adictos de Marx el de las largas pa-
tillas y la larga inteligencia, que cobrarin realidad
tangible las bellas palabras "justicia social", mientras
los hombres sigan haci6ndose del mismo barro delez-
nable...?

* Tiene el mundo ventanales tan amplios y obser-
vatorios tan seductores, desde los que puede contem-
plarse el ancho cielo, y son tan various y sugestivos
los panoramas que puede abarcar la mirada afanosa y
comprensiva de los que saben ver, que desconsuela
realmente pensar en el crecido nimero de pobres
gentes que viven a lo mejor muchos afios sin contem-
plar el fuerte tumulto de la vida mas que al travis
de miradores estrechisimos y de prismas ridiculos...

* En el cementerio solemos ser propensos a la me-
ditaci6n. (Sera tal vez que el recuerdo y la vecin-
dad de la muerte nos tornan pequefios fil6sofos? To-


[54]








B E T A N COURT


dos, el que mis y el que menos y esto lo he observado
en los entierros) hacen en la casa de los muertos su
comentario, o su frasecita pretensamente sentenciosa,
aprop6sito de las humans miserias, de la existencia
efimera y no faltan melanc6licas expresiones alre-
dedor de la otra vida. Cada cual expele su vulga-
ridad entonada sobre el eterno problema de la vida
y la muerte. Esto pensaba yo, al acompafiar el ca-
daver de un amigo al iltimo asilo, mientras un angel
de pie sobre un afosa y abrazado a una cruz, me
miraba con sus ojos de mirmol.

* Algunos "tipejos" que pensaban discurrir por
los paseos de carnaval en miquinas adquiridas "revo-
lucionariamente" y disfrazados de "sinvergiienzas" y
de "imbeciles", se encantaron al saber la noticia de
la prohibici6n de los disfraces. Y es que ellos se iban
a divertir lo mismo y se ahorraban asi el alquiler del
disfraz y de las caretas...

* Al reino de la Guataca sucedi6 el de la Bola, a
este el del "one-two-three y cojan puesto", imperan-
do ahora el del "Pim-Pam-Pum". El primer era
demostraci6n de servilismo colectivo; el segundo
prueba de imaginaci6n tropical y cultivo de la falsa
alarma; el tercero comprobaci6n de la voracidad ti-
buronesca criolla, y el filtimo, evidencia de la perdida
complete del principio de autoridad, del desprecio
por la vida, de la indiferencia ante la muerte, y lo
que es mis grave aim y a la vez mas triste: testimo-
nio fehaciente de falta de amor en la gran familiar


[55]


G A S P A R









A R I S T A S

cubana. iOjala que el viejo arbol de la confrater-
nidad que debe tener muy firmes y s61idas races, de
cuanto antes sus frutos opulentos de concordia y de
paz.

* Por una inexplicable y acaso divina ley de com-
pensacion, muchas personas que no tienen una sola
idea en la cabeza, disponen de mas de un mill6n de
palabras para expresarse...

* No ha de faltar quien diga censurando y perdo-
nindome la vida: el libro no esti mal, pero hay mu-
chos causticos en 1l para no ser el autor ain un viejo
amargado. No me import, ique le hemos de hacer!
O se es sincere o se es hip6crita. Nunca supe enga-
fiar, acaso porque me adularon demasiado.
Y al que le pique que se rasque.

La gente, esa multitud incongruente y grotesca
es la que informa y a veces orienta la pdblica opi-
ni6n; ese tumulto heterogineo e ignorante es el juez
incompetent y parcial a que estamos sometidos todos,
desgraciadamente. Del mont6n aludido, unos pen-
saran que escribo medianamente, otros que escribo
mal; los menos, que tengo alguna chispa; los mas,
que no tengo ninguna. Me es igual. Creo sin pe-
dantesca jactancia en la sinceridad de estas piginas.
Por eso tengo fe en ellas y por eso las quiero.













A MANERA DE EPILOGO


Lector: si tuviste paciencia para llegar a este final,
sabe que en este pequefio libro, escrito casi a vuela
pluma, no pretend otra cosa que contarte vicisitu-
des de mi espiritu inquieto, lucubraciones de mi
mente en actividad perenne, palpitaciones de mi co-
raz6n siempre abierto a toda manifestaci6n de ver-
dadera belleza.
En estas paginas exentas de vanidad y de literature,
a nadie en particular me dirijo, aunque a muchos
en general me refiero. Podria inquietarme el 'mal
efecto que pudieran causar algunos chispazos, a mis
fotografiados, pero abrigo la fundada esperanza de
que ni los pecadores, ni los tontos se darn por alu-
didos con donaires o fustazos mis o menos intencio-
nados. Si alguin valor tienen es el de revelar que el
autor siente y piensa por su propia cuenta. Una
recompensa s6lo anhelo: que este librito deshilvanado
y desdefioso, espontaneo y sincere como mi espiritu,
del que es su esencia misma, interest a las almas
seguidoras de la verdad.




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