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HIDE
 Colonización y asentamientos espontaneos...
 Reseña histórica: Los primeros...
 Expediciones de exploradores y...
 Migraciones en la década 1970-...
 Proyectos de colonización y asentamiento...
 El nor-oriente: Zona petrolera
 Colonización dirigida
 Conclusion
 Reference






Group Title: Colonizaciâon y asentamientos espontaneos en la Amazonia ecuatoriana
Title: Colonizaciâon y asentamientos espontâaneos en la Amazonâia ecuatoriana
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 Material Information
Title: Colonizaciâon y asentamientos espontâaneos en la Amazonâia ecuatoriana
Physical Description: 31 leaves : ; 28 cm.
Language: Spanish
Creator: Uquillas, Jorge E ( Jorge Enrique ), 1946-
Publisher: s.n.
Place of Publication: S.l
Publication Date: 1982
 Subjects
Subject: Agricultural colonies -- Amazon River Valley   ( lcsh )
Social conditions -- Amazon River Valley   ( lcsh )
Genre: bibliography   ( marcgt )
non-fiction   ( marcgt )
 Notes
Bibliography: Bibliography: leaves 30-31.
Statement of Responsibility: Jorge E. Uquillas.
General Note: Cover title.
General Note: "Presented at the 31st annual Latin American Conference, University of Florida, February 8-11, 1982."
Funding: Electronic resources created as part of a prototype UF Institutional Repository and Faculty Papers project by the University of Florida.
 Record Information
Bibliographic ID: UF00071924
Volume ID: VID00001
Source Institution: University of Florida
Holding Location: University of Florida
Rights Management: All rights reserved by the source institution and holding location.
Resource Identifier: oclc - 10732875

Table of Contents
    Colonización y asentamientos espontaneos en la amazonia ecuatoriana
        Page 1
        Page 2
    Reseña histórica: Los primeros asentamientos humanos en la Amazonia Equatoriana
        Page 3
        Los pobladores indígenas
            Page 3
    Expediciones de exploradores y misioneros: Los primeros núcleos de la población
        Page 4
        Page 5
        Page 6
        Page 7
        Page 8
    Migraciones en la década 1970-1980
        Page 9
        Patrones de poblamiento
            Page 10
        Causas de la migración
            Page 10
            Page 11
    Proyectos de colonización y asentamiento espontáneos
        Page 12
        La política colonizadora del estado
            Page 12
            Page 13
        Marco legal
            Page 14
            Page 15
    El nor-oriente: Zona petrolera
        Page 16
        Delimitación geográfica y población
            Page 16
        Asentamientos espontáneos
            Page 16
        La toma de tierras
            Page 17
            Page 18
        Distribución de la tierra
            Page 19
        Superficies en producción, prácticas agrícolas y cultivos principales
            Page 20
            Page 21
    Colonización dirigida
        Page 22
        Proyectos del Nor-Oriente
            Page 23
            Page 24
            Page 25
    Conclusion
        Page 26
        Los grupos etnicos nativos
            Page 27
        El ecosistema amazónico
            Page 28
        El desarrollo a largo plazo
            Page 28
            Page 29
    Reference
        Page 30
        Page 31
Full Text

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COLONIZACION Y ASENTAMIENTOS ESPONTANEOS EN LA AMAZONIA ECUATORIANA


Por
Jorge E. Uquillas'


La ocupaci6n de la Amazonia ecuatoriana por elements ajenos a
la misma responded, por un lado, a una dingmica social y demogrffica
intrinsica al process hist6rico que vive el Ecuador y, por otro lado,
a una series de pollticas oficiales que han creado condiciones favora-
bles para el desplazamiento human de otras regions del pals. El
crecimiento demogrifico, la desigual distribuci6n de la riqueza (prin-
cipalmente de la tierra) y la falta de fuentes de trabajo han hecho
que, desde alrededor de1950, se intensifiquen los esfuerzos por ocupar
zonas de escasa densidad poblacional y de regimen de propiedad no bien
definido legalmente. Las principles zonas de atracci6n han estado
localizadas en la Costa, especialmente en el Nor-Occidente, que com-
prende porciones .delas Provincias de Manabl, Pichincha y Esmeraldas;
en segundo piano, sobretodo a partir de 1970, importantes zonas de
atracci6n han estado en la Amazonia, destacindose entire ellas el
Nor-Oriente, que abarca las cuencas de los rios Napo y Aguarico.


El desplazamiento poblacional hacia la Amazonia, en su mayor
parte ha acompanado la creaci6n de asentamientos espontaneos. Este
fen6meno aparentemente estd asociado a factors estructurales como
los arriba mencionados (crecimiento poblacional, sistema de desigual-.
dad); en contrast, un process de menor envergadura, representado
por la colonizaci6n dirigida, esta relacionado a determinadas poli-
ticas estatales aplicadas a nivel national. Estas pollticas tie-



*Consultor, Instituto Nacional de Colonizaci6n de la Regi6n
Amaz6nica Ecuatoriana.









nen que ver fundamentalmente con la seguridad national defensea de fron-
teras, protecci6n de areas petroleras), La reducci6n de presiones demo-
grificas y sociales en la Sierra y la Costa y la ampliaci6n de la fron-
tera agricola (incorporaci6n de nuevas tierras a la producci6n).


Este trabajo procura analizar detalles e implicaciones de la ocupaci6n -
de la Amazonia tanto a travys de la dolonizaci6n dirigida y semidirigida
como a traves de la formaci6n de asentamientos espontgneos. La primera -
secci6n present el marco hist6rico de poblamiento de la region desde a-
quellos tiempos en los que los indigenas tenian dominio total de la sel-
va y comenzaron los intentos de los coldnizadores de former ndcleos con-
centrados de poblaci6n,hasta la 6poca contemporinea en que se han forma-
do asentamientos estables con gente native y colona. A continuaci6n ana-
liza las estadisticas mis recientes sobre el process de migraci6n en la
Amazonia, con 6nfasis especial en la zona del Nor-Oriente. Las seccio -
nes posteriores tratan sobre las diferentes experiencias de colonizaci6n
dirigida y semidirigida y sobre la colonizaci6n espontgnea. Finalmente -
se analiza el process de ocupaci6n amaz6nica en general y las consecuen-
cias para la poblaci6n native, el medio ambiente y el desarrollo a largo
plazo.







Resena Hist6rica: Los Primeros Asentamientos Humanos
en la Amazonia Ecuatoriana




Los pobladores Indigenas


Los primeros grupos humans que se asentaron en la amazonia ecuato-
riana fueron los que en la actualidad se los conoce genericamente como -
indigenas o natives. Se tiene conocimiento de que por lo menos tres olea
das humans diferentes llegaron a poblar la region; la primera supuesta-
mente vino del Caribe, cruzando las cuencas del Orinoco,'los llanos vene
zolanos y colombianos hasta adentrarse en la selva oriental ecuatoriana;
la segunda, aparentemente ascendi6 por el Amazonas desde el Brasil y lie
g6 a asentarse en sus afluentes Aguar.ico, Napo, Pastaza, Santiago, etc.;
finalmente una tercera oleada transmont6 la Cordillera de los Andes en
direcci6n Este, en este ultimo caso se encontrarian los Shuar quienes po
siblemente tuvieron cierta relaci6n con los antiguos Paltas y Malacatos
del Sur del Ecuador.


La etnohistoria de la Amazonia Ecuatoriana es poco conocida, Las --
primeras referencias a los grupos indigenas de la region se encuentran
en las cr6nicas de los exploradores y misioneros espanoles, escritas a
partir del siglo XVI. Del studio de estos relates (ver Naranjo,1977)
se desprende que la Amazonia Ecuatoriana en el siglo XVI estuvo poblada
principalmente Dor gente Shuar (Jivaros), quienes ocupaban las cuencas
de los rios Santiago y Morona, al Sur de la region, y por los c'oronados,
indigenas con los que tenlan alguna identidad cultural los Oas u Oaquis,
Roamaynas y ZAparos o Zapas, grupos que ocupaban las cuencas del Napo,
Pastaza y Curaray, al Centro Norte de la region.
En el siglo XVII, a mis de los Shuan, Muratos y Andoas que habita-
ban el Centro Sur, se identifica a los Gayes y Simigayes ademfs de los -
antes nombrados Coronados y grupos afines, todos en una zona amplia del
Centro. Igualmente se menciona a los Aushiris o Avishiras y a Encabella-
dos en las cuencas del Curaray y Aguarico-Putumayo respectivamente.


En el siglo XVIII, las cuencas del Napo, Pastaza y de otros rios in
termedios se hallaban ocupadas principalmente por Quijos, Zaparos y Ca-
nelos (constituyerdo estos iltimos el resultado de la fusion de r.epresen-







Resena Hist6rica: Los Primeros Asentamientos Humanos
en la Amazonia Ecuatoriana




Los pobladores Indigenas


Los primeros grupos humans que se asentaron en la amazonia ecuato-
riana fueron los que en la actualidad se los conoce genericamente como -
indigenas o natives. Se tiene conocimiento de que por lo menos tres olea
das humans diferentes llegaron a poblar la region; la primera supuesta-
mente vino del Caribe, cruzando las cuencas del Orinoco,'los llanos vene
zolanos y colombianos hasta adentrarse en la selva oriental ecuatoriana;
la segunda, aparentemente ascendi6 por el Amazonas desde el Brasil y lie
g6 a asentarse en sus afluentes Aguar.ico, Napo, Pastaza, Santiago, etc.;
finalmente una tercera oleada transmont6 la Cordillera de los Andes en
direcci6n Este, en este ultimo caso se encontrarian los Shuar quienes po
siblemente tuvieron cierta relaci6n con los antiguos Paltas y Malacatos
del Sur del Ecuador.


La etnohistoria de la Amazonia Ecuatoriana es poco conocida, Las --
primeras referencias a los grupos indigenas de la region se encuentran
en las cr6nicas de los exploradores y misioneros espanoles, escritas a
partir del siglo XVI. Del studio de estos relates (ver Naranjo,1977)
se desprende que la Amazonia Ecuatoriana en el siglo XVI estuvo poblada
principalmente Dor gente Shuar (Jivaros), quienes ocupaban las cuencas
de los rios Santiago y Morona, al Sur de la region, y por los c'oronados,
indigenas con los que tenlan alguna identidad cultural los Oas u Oaquis,
Roamaynas y ZAparos o Zapas, grupos que ocupaban las cuencas del Napo,
Pastaza y Curaray, al Centro Norte de la region.
En el siglo XVII, a mis de los Shuan, Muratos y Andoas que habita-
ban el Centro Sur, se identifica a los Gayes y Simigayes ademfs de los -
antes nombrados Coronados y grupos afines, todos en una zona amplia del
Centro. Igualmente se menciona a los Aushiris o Avishiras y a Encabella-
dos en las cuencas del Curaray y Aguarico-Putumayo respectivamente.


En el siglo XVIII, las cuencas del Napo, Pastaza y de otros rios in
termedios se hallaban ocupadas principalmente por Quijos, Zaparos y Ca-
nelos (constituyerdo estos iltimos el resultado de la fusion de r.epresen-







tantes de las cultures Shuar, Zaparo y Quijos--Quichuas del Napo--(Naran-
jo, 1977; IEAG, 1976: 39). Las cuencas del Santiago y Morona segulan
siendo del dominio Shuar y Achuar. En cambio en la rivera Sur del Napo y
en la cuenca del Curaray se asentaban los Aushiris; y en el Aguarico y -
Putumayo se localizaban grupos menores como los Encabellados.


Es significativo notar que los Canelos, un grupo etnico de habla -
Quichua se fue formando debido a la inter-relaci6n de numerosos grupos
diseminados en el Centro-Oriente ecuatoriano y aGn de elements indlge-
nas de la Sierra. Aparentemente esta constitute una zona de refugio a -
la que han migrado a travys de los afos elements de poblaciones de las
zonas circundantes (Naranjo, 1977), 4K


En el siglo XIX y comienzos del XX, los grupos Atnicos nativos de
la Amazonia sufren lentas transformaciones. Los Shuar y Quichua consoli
dan su presencia, mientras algunos grupos menores sobreviven en zonas de
la Selva baja, y otros, como los ZIparos, entran en un period de franca
decadencia, que culminard en su desaparici6n como ente cultural.

Expediciones de Exploradores y Misioneros:
Los primeros Nucleos de Poblaci6n

La ocupaci6n de la Amazonia ecuatoriana por grupos humans extraregio-
nales ha tenido sus altibajos, pero no alcaz6 mayores proporciones hasta al
rededor de 1970.Del siglo XVI a ls postremerias del XIX,las incursiones a la
region se realizaron principlamente con fines de convertir a los indigenas a
la Religi6n Cat6lica y de explotar tanto los lavaderos de oro como los faio-
sos arboles de la canela.

Los misioneros que generalmente acompafaban a los exploradores espafnoles
trataron de someter y evangelizar a los numerosos grupos indigenas que encon-
traron en la region; como no convenia a su prop6sito la extrema diseminaci6n
de los Gltimos,se los indujo a congregarse en nacleos concentrados de pobla -
ci6n,entre los que tenemos a las famosas"reducciones"Jesuitas y "puestos de -
Misi6n" Dominicanos.Asi,en 1567,1os Dominica .nos tuvieron a su cargo la Provin
cia de Quijos,especlficamente la Reducci6n de Baeza y en 1621 fundaron los







puestos de misi6n de Bobonaza y Canelos. Por otro lado, los Jesultas
en 1658 tambien llegaron al Bobonaza y en 1668 fundaron San Javier de
los Gayes. La presencia de las misiones cat6licas no fue continue,
asi por ejemplo, en la zona de Canelos, de 1567 a 1828, se alternaron
Dominicanos, Jesultas y Franciscanos (IEAG, 1976:13-14). Ademas, aunque
la mayoria de centros de actividad misional se convirtieron posterior-
mente en comunidades estables o "villas," algunas llegaron a ser aban-
donadas o destruidas por rebeliones indlgenas; San Javier de los Gayes
fue abandonada; Tena y Archidona, destruidas por el Cacique Jumandi de
los Coronados o Quijos en 1578; Logrofo y Sevilla del Oro, arrasados
por los Shuar, a cuya cabeza estaba el Cacique Quirrube, en 1599. Final-
mente, debe destacarse que muchos grupos nativos rechazaron a los advene-
dizos, sean estos exploradores o misioneros; sobre todo se distinguen
los Shuar porque nunca fueron sometidos por los espafioles (Gonzales
Suarez, 1970; Harner, 1973; Naranjo,1977*.Munzel y Kroeger,1981).


En terminos generals, la 4poca del siglo XVI a fines del XVIII se
caracteriz6 por el dominio territorial de los indlgenas y por un esfuer-
zo mancomunado de los misioneros y encomenderos de agrupar a las disemi-
nadas parcialidades nativas en puestos de misi6n, reducciones o villas.
Concomitantemente, se trataba de poblar la region con colonos:
Un primer intent de colonizaci6n, que se realizara luego
del descubrimiento de lavaderos de oro en los rios Upano y Paute,
en el siglo XVI, fue efinero. Tres siglos despues se sucedieron
intentos con mayor exito, que trajeron colonos permanentes a los
valles intermontanos subtropicales (Baeza, Macas). Se trataba
de verdaderas colonizaciones fronterizas encajadas entire las pa-
redes montanosas de los Andes y las tribus hostile de las tierras
bajas...conectadas a las ciudades de las tierras altas mediante
senderos montatosos largos y escabrosos, que limitaban la pro-
ducci6n agricola casi a los articulos que podlan trasladarse ca-
minando en sus propios pies. De este modo la agriculture pastoral
para la producci6n de came se transform en la Gnica forma viable
de empresa agricola (Wright, 1977:20).

En 1775, la zona de Canelos volvi6 a despertar el interns de la
administraci6n colonial espanola, que envi6 exploradores y misioneros
con la triple misi6n de explotar algunos lavaderos de oro recien descu-
biertos, hacer un inventario de arboles de canela y evangelizar a grupos
de natives Achuales y Muratos. Las actividades de esta.importante expedi-







ci6n duraron algunos afos y permitieron el aparecimiento de los pri
meros poblados blanco-mestizos de la zona (IEAG 1976:13-14).


Durante los siglos XIX y XX, hasta aproximadamente 1970, la pe
netraci6n de gente no native a la Amazonia, especialmente de habi -
tantes de la Sierra, aument6 paulatinamente, Diversos factors con
tribuyeron a estas migraciones, de los que se puede destacar: 1) la
construcci6n de vias de acceso, 2) el deseo de adquirir tierras pa-
ra dedicarlas a cultivos de cafia de azucar, naranjilla, t6 y para
la ganaderia, 3) la explotaci6n de caucho, 4) la exploraci6n y explo
taci6n de petr6leo y 5) la creciente presencia.del aparato adm:istra
tivo y military del Estado.


Importantes corrientes migratorias serranas avanzaron a la cuen
ca del Pastaza y al Valle del Upano a partir del siglo XIX. Partiendo
de Banos se fueron formando y reforzando asentamientos tales como Mera,
Puyo, Canelos y Montalvo; igualmente aument6 la poblaci6n en la via Pa
lora-Arapicos-Macas. La poblaci6n fue predominate originaria de las
Provincias de Tunguragua y Chimborazo, respectivamente.


Los recien llegados, que generalmente eran campesinos ansiosos de
tierras y de una vida mejor, se dedicaron a una agriculture de subsis-
tencia; los mas pr6speros o ambiciosos procuraron dedicarse a labores
mas lucrativas; cultivando cafa de azGcar o sembrando pastos para la
ganaderia.


Los factors de atracci6n se acumularon en el siglo XX. Al afan
misionero, la busqueda de oro y la necesidad de tierras para la agricul
tura,se sumaron la demand mundial del caucho, que se encoontr6 en a-
bundancia en la Amazonia, la exploraci6n de hidrocarburos y la crecien
te presencia del Estado, con sus servicios se requirieron de un mayor
aparato administrative y una mayor actividad military.


La explotaci6n de los indigenas y el desalojo de sus areas de tra
dicional ocupaci6n amenazaba su supervivencia mas que nunca antes.
Al boom del caucho, de fines del siglo XIX y principios del present -
motiv6 mayores abuses para los natives, ocasionados en gran parte por






empresarios y aventureros que frecuentemente sacaban de los primeros de
sus comunidades y los forzaban a internarse en lugares lejanos e inh6spi
tos con el fin de ext'aer las resinas de los arboles. (Por ejemplo se ha
reportado que mas de 100 families fueron llevadas de la zona de Tena a la
zona del Rio San Miguel, en calidad de esclavos (MAG ORSTOM, 1978:16).


En el Sur de la regi6n, en la actual Provincia de Morona Santiago,la
colonizaci6n recibio un fuerte impulso a comienzos del siglo con el arri-
bo de los misioneros Salesianos y con un nuevo auge de la explotaci6n au
rifera:



'El establecimiento de las misiones salesianas incentive el -

traslado de grupos de campesinos marginados de la provincia del
Azuay a los centros misionales en los cuales se les provey6 de
tierras'para que inicien sus trabajos, lo que a no dudarlo se
suscribe entire los primeros impulses dados a la colonizaci6n.


En el ano de 1920, como consecuencia del renacimiento de la in
dustria minera, un numeroso contingent de campesinos del Azuay
se establece en Mendez, Lim6n y Gualaquiza. La fiebre del oro -
llega a su climax entire los afos 1930-1941, en que miles de Azua
yos se dedican a la bGsqueda del metal precioso, ubicandose des-
de el limite de Zamora Chinchipe, a la altura del punto denomina
do Los Encuentros, hasta la confluencia del Paute con el Upano.
Posteriormente, muchos retornaron a su lugar de origen, pero o -
tros se establecieron en.la provincia en calidad de colonos. -
(JNP, 1976: 11,12).
La siguiente decada, es decir de 1940 a 1950, fue muy significativa para la-
zona central de la Amazonia. La exploraci6n de petr6leo emprendida por la -
Leonard Corporation y luego por la Royal Dutch Shell provocaron un auge de
actividad y la migraci6n de importantes contingentes de la poblaci6n tanto
para desempenar labores relatives a la exploraci6n como tambien para ocupar
tierras, explotar madera y crear fincas agricola-ganaderas.Para facilitar
la busqueda del petr6leo, se levantaron campamentos en la selva,se contruye
ron carreteras, a tal punto que fue possible avanzar en vehiculos qutomotores
no solamente hasta el Puyo sino hasta Arajuno; igualmente se abrieron pistas
de aterrizaje y, por diversos medios, se lleg6 a incursionar en zonas de ex-
clusivo dominio de los nativos de la selva.Esta constituy6 una verdadera ofen
siva colonizadora que hizo replegarse






a los indlgenas quienes buscaron lugares mas seguros en direcci6n a la Sel
va baja y es que.muchos de sstos fueron perseguidos, despojados de sus tie
rras y a veces asesinados bajo el pretexto de reales o imaginados actos
de resistencia a la exploraci6n petrolera (ver IEAG,1976).


Con el correr del tiempo, en toda la Selva Alta o valles intermontanos
..de la Amazonia ecuatoriana se cons6lidaron los asentamientos de colo-
nos, quienes en su mayor parte se dedicaron a labores agropecuarias.


El Estado a su vez intensific6 sus esfuerzos por integrar la region a
la economic y vida national, esfuerzos que se tradujeron en mas carreteras,
mas escuelas, mas cuarteles y mas misioneros. Alrededor de 1950, por ejem-
plo ingresan al Ecuador el Instituto Linguistico de Verano (1953). la Uni6n
Misionera Evangelica. (1948) y otras misiones protestantes.


El scenario para una invasion mayor de gente de la Sierra y Costa -
ecuatorianos a la amazonia se fue preparando gradualmente. Quizis el fac-
tor mas important, que facility el movimiento demogrdfico masivo (que se
rd objeto de studio de la pr6xima secci6n de este trabajo), fue la cons-
trucci6n de varias vias de acceso a la amazonia; asi, para alrededor de -
1970 eran utilizables cuatro carreteras de penetraci6n:


1) Quito Baeza
2) Ambato Puyo Tena
3) Cuenca Lim6n-Mendez
4) Loja Zamora





-9-


Migraciones en la Decada 1970-1980


En un sentido amplio, la migraci6n se define como el movimiento
de gente de un lugar a otro, involucrando generalmente un cambio de
residencia. Sin embargo, para facilitar la colecci6n de datos y su me-
dici6n, se consider como migraci6n propiamente solo el cambio de resi-
dencia a una unidad politico-administrativa distinta.


En el marco de referencia de la Amazonia ecuatoriana generalmente
se usa el trrmino colonizaci6n como sin6nimo de inmigraci6n. Esto se
debe a que esta region ha tenido ua baja'ensidad poblacional, tanto
que equivocadamente se ha considerado que las tierras no tienen dueno
y por consiguiente "colonizables." Ademds, en el Ecuador, frecuentemente
se describe como colonos a todos los habitantes no indigenas de la Ama-
zonia, sin distinguir que algunos son descendientes de antiguos migran-
tes y otros han ingresado en tiempos relativamente recientes.


De acuerdo a datos reportados por el Censo Nacional de 1974,
la Amazonia ecuatoriana recibi6 una migraci6n neta de 42.320 personas,
que representaron un 21 por cie nto de la poblaci6n enumerada. La
migraci6n neta o balance migratorio a nivel provincial tambien present
caracteristicas especiales en 1974: Zamora Chinchipe recibi6 un namero
equivalent al 38.4 por ciento de su poblaci6n resident, mientras que
Napo recibi6 un 25.4 por ciento, Morona Santiago, 19.8 y Pastaza, 11.3.

Aunque no hay informaci6n actualizada disponible, se presume que
el process migratorio ha continuado, pero a un ritmo menor; de 1974
a 1976 la poblaci6n del Nor-Oriente aument6 de 62.186 a 85.700; se
estima que en 1981 debe haber alcanzado los 150.000 habitantes.

Los inmigrantes amaz6nicos registrados en 1974 fueron predominan-
temente de origen serrano (88 por ciento) la provincia con mayor nGmero
de costenos fu6 Napo, donde estos representaban 21.5 por ciento del
total de inmigrantes.





-10-


Patrones de Poblamiento


Con excepci6n de los asentamientos formados a partir de 1970 en la zo
na petrolera del Nor-Oriente ecuatoriano los principles asentamientos de
los migrants o colonos han tendido a localizarse en los valles intermontanoc
de la Region Subandina. En contrast a los indIgenas, que tradicionalmente
han vivido en caserlos dispersos, los migrants generalmente han buscado
agruparse y former pueblos. Sin embargo, hay tambien personas, especial-
mente en zonas de colonizaci6n petrolera en las rivers de los rios quie-
nes han adoptado una forma dispersa de poblamiento (IERAC,1976:44;MAG-ORSTOM,
1978:10-13).


Las oleadas de gente que llegaron en la iltima decada buscaron ubicar
se a lo largo de las vias de penetraci6n que parten de la Sierra, de las
vias abiertas para la exploraci6n petrolera y de la Troncal de la Selva,ca
rretera que aunque inconclusa hasta el momento--esta destinada a unir las
capitals de provincia de la Amazonia ecuatoriana. .
Esto esta demostrado-por la creaci6n de numerosos asentamientos expontgneos
en la vias Loja- Zamora -Gualaquiza, Cuenca-Lim6n-Macas,Ambato-Puyo-Tena y
Quito- Baeza-Lago Agrio-Coca.


En la zona petrolera no existe una clara tendencia al asentamiento en
un mismo lugar de inmigrantes originarios de una misma provincia; lo que si
es un tipico patron de asentamiento es la forma de distribuirse a lo largo
de las vias; asi "..los primeros en Ilegar se instalan a lo largo de las ca
rreteras nuevas, a raz6n de una finca cada 250 metros, a ambos lados de la
carretera... cuando los dos lados de la carretera estin totalmente ocupa
dos los nuevos colonos se instalan entonces a lo largo de las llneas para-
lelas a la misma, distanciados por 2.000 metros (o 1.600 metros en
el sector del Coca). Estas lines se denominan 'respaldos; se dirg por lo
tanto que una finca se encuentra en 'segunda linea' o en 'primer respaldo'
en 'tercera linea' o en 'segundo respaldo; etc".
(MAG-ORSTOM,1977: 8,9).


Causas de la Migracion


Los motives o causes por los que la gente ha decidido trasladarse a





-10-


Patrones de Poblamiento


Con excepci6n de los asentamientos formados a partir de 1970 en la zo
na petrolera del Nor-Oriente ecuatoriano los principles asentamientos de
los migrants o colonos han tendido a localizarse en los valles intermontanoc
de la Region Subandina. En contrast a los indIgenas, que tradicionalmente
han vivido en caserlos dispersos, los migrants generalmente han buscado
agruparse y former pueblos. Sin embargo, hay tambien personas, especial-
mente en zonas de colonizaci6n petrolera en las rivers de los rios quie-
nes han adoptado una forma dispersa de poblamiento (IERAC,1976:44;MAG-ORSTOM,
1978:10-13).


Las oleadas de gente que llegaron en la iltima decada buscaron ubicar
se a lo largo de las vias de penetraci6n que parten de la Sierra, de las
vias abiertas para la exploraci6n petrolera y de la Troncal de la Selva,ca
rretera que aunque inconclusa hasta el momento--esta destinada a unir las
capitals de provincia de la Amazonia ecuatoriana. .
Esto esta demostrado-por la creaci6n de numerosos asentamientos expontgneos
en la vias Loja- Zamora -Gualaquiza, Cuenca-Lim6n-Macas,Ambato-Puyo-Tena y
Quito- Baeza-Lago Agrio-Coca.


En la zona petrolera no existe una clara tendencia al asentamiento en
un mismo lugar de inmigrantes originarios de una misma provincia; lo que si
es un tipico patron de asentamiento es la forma de distribuirse a lo largo
de las vias; asi "..los primeros en Ilegar se instalan a lo largo de las ca
rreteras nuevas, a raz6n de una finca cada 250 metros, a ambos lados de la
carretera... cuando los dos lados de la carretera estin totalmente ocupa
dos los nuevos colonos se instalan entonces a lo largo de las llneas para-
lelas a la misma, distanciados por 2.000 metros (o 1.600 metros en
el sector del Coca). Estas lines se denominan 'respaldos; se dirg por lo
tanto que una finca se encuentra en 'segunda linea' o en 'primer respaldo'
en 'tercera linea' o en 'segundo respaldo; etc".
(MAG-ORSTOM,1977: 8,9).


Causas de la Migracion


Los motives o causes por los que la gente ha decidido trasladarse a





-11-


vivir en la Amazonia son variados. Sin embargo, la causa principal de
la migraci6n a la region.es la perspective de colonizaci6n agricola y
ganadera; esto es, la principal fuerza de atracci6n es el-deseo de los
colonos de poseer relativamente grandes extensions de tierras y de con
vertirse en finqueros y ganaderos. Las fuerzas de expulsion se han se
falado ya en secciones anteriores y se pueden resumir en dos:

1) presi6n demografica en la Sierra y Costa y
2) un sistema de mala distribuci6n de los recursos, particularmente,
para el caso que nos ocupa la tenencia-desigual de la tierra. Como
causes secundarias se pueden citar la perspective de explotar recursos
auriferos y madereros, la posibilidad de hallar trabajo en la zonas petro
leras o en las empresas agricolas y el deseo de unirse a parientes o ami
gos ya asentados en la region para probar suerte como ellos (Ver MAG-INIAP,
1977; MAG-ORSTOM,1977; VREUGDENHIL, 1978; JNP,1976'; IERAC,1976; M A G ,197




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Proyectos de Colonizaci6n y Asentamiento Espontgneos



La ocupaci6n de la Amazonia ecuatoriana a travez de proyectos de
colonizaci6n o mediante la creaci6n de asentamientos es.pontgneos es un acto
que ha venido gestandose desde tiempos coloniales y que ha llegado a su pun
to mns alto a partir de 1970. Hasta ahora este trabajo ha descrito el fen6
meno a nivel regional. Al profundizar sobre el tema, se tratara de estudiar
los factors estructurales que han ocasionado este process, el marco legal
y las political oficiales que han coadyuvado el'mismo, las formas represent
tativap que ha tenido y las consecuencias para la supervivencia de los gru
pos 6tnicos nativos de la region, la protecci6n del medio ambiente y el de
sarrollo sostenido.


La Polltica Colonizadora del Estado


A pesar de que el poblamiento de la Amazonla ecuatoriana se ha reali-
zado en su mayor parte por migraciones no planificadas que han conllevado
a la formaci6n de asentamientos espontaneos, el Estado hist6ricamente ha
propiciado dicha ocupaci6n a travez de diversas medidas. Asi, la Adminis
traci6n Colonial envi6 expedicionarios y misioneros para que tomaren pose
si6n de la region, recabasen tribute y catequicen a los pueblos conquista
dos Con la 6poca national el Gobierno hizo contratos con las diferentes
Ordenes Religiosas deleg5ndoles una infinidad de funciones a punto que lle
garon a constituirse en duefos y sefiores de sus jurisdicciones. Por supues
to, entire las principles responsabilidades de las misiones estaban los
de colonizar la region y "civilizar" a sus pueblos, Con el transcurso del
tiempo, la idea de proteger la soberania national, .._entendiendose como
tal su territorio, su poblaci6n y todos sus recursos *- cobr6 valor y se
procedi6 a crear destacamentos militares y a enviar autoridades civiles. Es
decir que los puestos de misi6n y los destacamentos militares fueron las
primeras expresiones de una polltica official de colonizaci6n amaz6nica
(MAG-1977: 21).


Posteriormente, con el descubrimiento y explotaci6n de valiosos recur
sos de la region, se incentive tanto el movimiento espontaneo de habitan-
tes de la Sierra y la Costa como la elaboraci6n de proyectos de coloniza-
ci6n controlada por entidades oficiales. En los Gltimos atos se ha llega




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Proyectos de Colonizaci6n y Asentamiento Espontgneos



La ocupaci6n de la Amazonia ecuatoriana a travez de proyectos de
colonizaci6n o mediante la creaci6n de asentamientos es.pontgneos es un acto
que ha venido gestandose desde tiempos coloniales y que ha llegado a su pun
to mns alto a partir de 1970. Hasta ahora este trabajo ha descrito el fen6
meno a nivel regional. Al profundizar sobre el tema, se tratara de estudiar
los factors estructurales que han ocasionado este process, el marco legal
y las political oficiales que han coadyuvado el'mismo, las formas represent
tativap que ha tenido y las consecuencias para la supervivencia de los gru
pos 6tnicos nativos de la region, la protecci6n del medio ambiente y el de
sarrollo sostenido.


La Polltica Colonizadora del Estado


A pesar de que el poblamiento de la Amazonla ecuatoriana se ha reali-
zado en su mayor parte por migraciones no planificadas que han conllevado
a la formaci6n de asentamientos espontaneos, el Estado hist6ricamente ha
propiciado dicha ocupaci6n a travez de diversas medidas. Asi, la Adminis
traci6n Colonial envi6 expedicionarios y misioneros para que tomaren pose
si6n de la region, recabasen tribute y catequicen a los pueblos conquista
dos Con la 6poca national el Gobierno hizo contratos con las diferentes
Ordenes Religiosas deleg5ndoles una infinidad de funciones a punto que lle
garon a constituirse en duefos y sefiores de sus jurisdicciones. Por supues
to, entire las principles responsabilidades de las misiones estaban los
de colonizar la region y "civilizar" a sus pueblos, Con el transcurso del
tiempo, la idea de proteger la soberania national, .._entendiendose como
tal su territorio, su poblaci6n y todos sus recursos *- cobr6 valor y se
procedi6 a crear destacamentos militares y a enviar autoridades civiles. Es
decir que los puestos de misi6n y los destacamentos militares fueron las
primeras expresiones de una polltica official de colonizaci6n amaz6nica
(MAG-1977: 21).


Posteriormente, con el descubrimiento y explotaci6n de valiosos recur
sos de la region, se incentive tanto el movimiento espontaneo de habitan-
tes de la Sierra y la Costa como la elaboraci6n de proyectos de coloniza-
ci6n controlada por entidades oficiales. En los Gltimos atos se ha llega





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do a pensar en la necesidad de.frenar el movimiento eqpontaneo de pobla
ci6n y auspiciar una colonizacion selective que se encuadre sobre todo
dentro de planes globales para el desarrollo regional.


En definitive, se esta operando una transformaci6n de fondo y forma
en la polltica Amaz6nica del Estado. Es aspect de fondo es que, el Es-
tado este retomando las funciones que en el pasado deleg6 a las misiones
religiosas. La colonizacion asl como los servicios de salud, educaci6n
y otras actividades estAn ahora mayormente en manos del sector official
antes que a cargo de las Misiones. Igualmente hay un esfuerzo concentrado
por racionalizar la political amaz6nica en sus aspects formales; es decir
se propende ahora a la realizaci6n de studios detallados que permitan una
planificaci6n a largo plazo no solo de la colonizaci6n sino del desarrollo
integral de la region. Se trata de poner en orden a lo que en gran part
ha funcionado con su propia dinamia, causando frecuentemente daftos irrepa
rables a los ecosistemas y a los grupos 4tnicos de asentamiento tradicio-
nal (Uquillas, 1979).


Naturalmente, la polltica amaz6nica actual fundamentalmente gira alre
dedor de dos temas : la seguridad y el desarrollo Desde el punto de vis
ta de la seguridad national se ve la necesidad de que la Amazonia este tan
to debidamente resguardada por fuerzas militares como suficientemente ocu-
pada por habitantes ecuatorianos en forma permanent; es lo que generalmen
te se describe como la creaci6n de fronteras vivas". Relacionado con la
seguridad esta el factor integraci6n, lo que implica que la Regi6n Amaz6nica
debe estar acoplada a y former parte Integra de la Naci6n ecuatoriana.
(INCRAE,1979;MAG,1977)-


Por otro lado, la tendencia desarrollista imperante ha permitido que
tome ascendencia el criteria de desarrollar e integrar econ6micamente la
amazonia para que 6sta contribuya a resolver problems estructurales que se
presentan a nivel national: la desigual distribuci6n de poblaci6n y recursos
y la insuficiente producci6n agropecuaria. Asi en el lenguaje official fre-
cuentemente se habla de la necesidad de la colonizaci6n amaz6nica para "am
pliar la frontera agricola" que se realizaria concomitantemente con un "des
congestionamiento de zonas de la Costa, Sierra, regions que cuentan con
una alta densidad de poblaci6n y donde se ha detectado una fuerte "presi6n










del hombre sobre la tierra", fen6meno que ha provocado demands de cambios
radicales entire los que se destaca la reform agraria. Igualmente se
arguye sobre la necesidad de que la Amazonia se integre econ6micamente al
resto del pals; que participe de los patrons de producci6n y consume
prevalentes. En el fondo se espera que la region no solo provea para la
subsistencia de los grupos humans alli asentados sino que produzca exce-
dentes agricolas, ganaderos, etc, que conjuntamente con los hidrocarburos
contribuyan al crecimiento global de la economia.(Para mayor detalle y
discusi6n del tema, ver MAG, 1977; IERAC, 1980; INCRAE, 1979, 1981 y
Whitten,y VV.'AA., 1981).


Marco Legal


El problema causado por la colonizaci6n desordenada, que en muchos
casos ha trasladado a la Amazonia defects propios del sector agropecuario
traditional de la Costa y la Sierra, ha motivado la expedici6n de leyes pa
ra reglamentar esta actividad; asi se manifiesta que :




Este fen6meno fue advertido desde los albores de la colonia: por
esta raz6n mercedes, cedulas reales y mas disposiciones sobre tierra
que se expedlan desde Espana tenian en el fondo, normas tendientes pa
ra que el process de colonizaci6n se produzca con acierto, sea catali
zador de tensions y represent un process justiciero, por esto estas
disposiciones bien puede representar un antecedente juridico de la co
lonizaci6n.
Por el instrument legal de mIs valla para la colonizaci6n lo cons
tituye la primera Ley de Tierras Baldias, promulgada en 1875, en la cual
aparece ya la Instituci6n Juridica de la Reversi6n, disponiendo que los
terrenos que por lo menos no se hubieran cultivado en su quinta part
a los diez anos de su adjudicaci6n, deberlan revertir al Estado.

Es innegable que en la abolici6n del concertaje, abolici6n de pri
si6n por deudas, exoneraci6n de la contribuci6n territorial, amparo de
pobreza y otras, se daba alguna importancia a la colonizaci6n, pero no
eran especificas para este problema pues ni siquiera en 1.918 en que
volvieron a hacer importantes reinvindicaciones, como la de abolir de-
finitivamente el concertaje se hace una relaci6n especifica al proble-
ma de colonizaci6n teniendo que obligatoriamente referirnos a los Decre
tos de 1929, a la Ley de Tierras Baldias de 1.936, verdadero fundamento
de la actual Ley de Tierras Baldlas y Colonizacicn que, complementada
con el Decreto Ejecutivo NQ 10 de febrero de 1.954 en donde se daban nor
mas para la ocupaci6n, adjudicaci6n reversion de tierras al'Estado, re
presentan los pilares fundamentals de la legislaci6n sobre colonizaci6n
que fue recogida en la Ley de Tierras Baldlas y Colonizaci6n vigente en






-15-


la actualidad en virtud de la disposici6n transitoria primer de
la Ley de Reforma Agraria y eolonizaci6n.

La Colonizaci6n de la Regi6n Amaz6nica Ecuatoriana se ha visto li
mitada por ...(varios factors, entire ellos una)...ley de coloni-
zacion insuficiente e inadecuada.
Al respect la Comisi8n de Evaluaci6n de la Reforma Agraria y
Colonizaci6n dice:
'La acci6n intensive de la colonizaci6n exije la promulgaci6n de
una nueva Ley de Colonizaci6n y Tierras Baldlas, en la cual deben
incluirse todos los principios del desarrollo integral y estable-
cer las acciones tendientes a evitar el traslado de las defectuo-
sas estructuras socio-econ6micas de otras zonas de la Republica,
a la vez que prohibit la adjudicaci6n de tierras a personas natu-
rales o jurldicas que no las trabajen directamente.

(MAG,1977:23,24)


Efectivamente, el 28 de Diciembre de 1977 se expide la Ley de Coloni
zaci6n Amaz6nica, cuyo prop6sito principal es encauzar el process de ocu
paci6n de la region y fomentar la creaci6n de proyectos controlados por
una instituci6n official que se crea concomitantemente, el Instituto Nacio
nal de Colonizaci6n de la Regi6n Amaz6nica Ecuatoriana (INCRAE). Esta
Ley, vigente'al moment, incorpora principios avanzados y progresistas co
mo, por ejemplo: 1) la disposici6n de que la colonizacion se realice en
forma planificada; 2) que haya previamente una adecuada zonificaci6n que
tienda a la defenza de los recursos naturales y el aprovechamiento racio
nal de las distintas zonas ecol6gicas y 3) ademas, que la colonizaci6n res
pete los derechos adquiridos de los grupos indigenas de la region (Registro
Oficial,1978 ver considerando y Articulos 1-8). Sin embargo la Ley de Colo
nizacion Amaz6nica tambien incluye articulos que se consideran desacertados
porquecomo se analizarir mns adelante, han causado temor y desconfianza en
tre nativos y colonos, especialmente entire pobladores de asentamientos es
pontaneos. Quizas los dos aspects que mas oposici6n han levantado son:
1) la declaraci6n de que la"Colonizaci6n espontanea asera canalizada" hacia
sistemas controlados por el Estado y 2) las disposiciones que otorgan a las
Fuerzas Armadas un papel preponderante en el ordenamiento de la colonizaci6n
en su fase inicial (ver Articulos 16-24). Es de comprenderse que en una re
giin en donde existe sospecha de parte de los nativos de las iniciativas del
Estado, especialmente las que quieren impulsar la colonizaci6n y,ademas,
ipredomina el tipo de asentamiento espontdneo, product del espiritu indivi
'dualista y aventurero de los migrants, las medidas antes sefaladas iban
IYU"C l---- 0---




-16-


a ser rechazadas y obstaculizar la aplicaci6n aqn de aquellas disposi-
clones consideradad como positivas. El hecho es que cada grupo veia
amenazada su libertad de acci6n y sus intereses econ6micos.


El Nor-Oriente: Zona Petrolera


El Nor-Oriente de la Amazonia ecuatoriana, que abarca las cuencas
de los rios Napo y Aguarico, represent un laboratorio para el studio
de la colonizaci6n y asentamientos espontaneos. Esta zona ha recibido
el mayor nimero de inmigrantes de toda la region, tiene la mayor variedad
de grupos etnicos y, siendo el centro de producci6n de hidrocarburos
present una impresionante red de carreteras, oleoductos, gasoductos, etc.


Delimitaci6n geografica y poblaci6n


Para objeto del present studio, la zona petrolera estg comprendida
entire la poblaci6n de Lumbaqui y el KM 20 de la via Tarapoa y entire el
Rio San Miguel y el Rio Napo, incluyendo el sector de Shushufindi. Esta
zona es de rapido crecimiento demogrAfico; en efecto, en 1974 report
solamente 12.128 habitantes y en 1976 tenia ya 35.000, lo que significa
un incremento equivalent al 193 por ciento (MAG-ORSTOM,1978:4). Estima-
clones conservadoras darian a la zona una poblaci6n de alrededor de
70.000 en 1981.


Asentamientos Espontaneos


Practicamente toda la zona petrolera esta inundada de asentamientos
espontaneos. Las Gnicas excepciones constituyen las tierras de las comu-
nas indigenas, las de los proyectos dirigidos y unas pocas empresas. Los
asentamientos espontaneos practicamente nacieron con la exploraci6n petro-
lera; desde aproximadamente 1968, tan pronto se empezaron a construir las
vlas de penetraci6n al Nor-Oriente, los colonos fueron asentdndose en




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a ser rechazadas y obstaculizar la aplicaci6n aqn de aquellas disposi-
clones consideradad como positivas. El hecho es que cada grupo veia
amenazada su libertad de acci6n y sus intereses econ6micos.


El Nor-Oriente: Zona Petrolera


El Nor-Oriente de la Amazonia ecuatoriana, que abarca las cuencas
de los rios Napo y Aguarico, represent un laboratorio para el studio
de la colonizaci6n y asentamientos espontaneos. Esta zona ha recibido
el mayor nimero de inmigrantes de toda la region, tiene la mayor variedad
de grupos etnicos y, siendo el centro de producci6n de hidrocarburos
present una impresionante red de carreteras, oleoductos, gasoductos, etc.


Delimitaci6n geografica y poblaci6n


Para objeto del present studio, la zona petrolera estg comprendida
entire la poblaci6n de Lumbaqui y el KM 20 de la via Tarapoa y entire el
Rio San Miguel y el Rio Napo, incluyendo el sector de Shushufindi. Esta
zona es de rapido crecimiento demogrAfico; en efecto, en 1974 report
solamente 12.128 habitantes y en 1976 tenia ya 35.000, lo que significa
un incremento equivalent al 193 por ciento (MAG-ORSTOM,1978:4). Estima-
clones conservadoras darian a la zona una poblaci6n de alrededor de
70.000 en 1981.


Asentamientos Espontaneos


Practicamente toda la zona petrolera esta inundada de asentamientos
espontaneos. Las Gnicas excepciones constituyen las tierras de las comu-
nas indigenas, las de los proyectos dirigidos y unas pocas empresas. Los
asentamientos espontaneos practicamente nacieron con la exploraci6n petro-
lera; desde aproximadamente 1968, tan pronto se empezaron a construir las
vlas de penetraci6n al Nor-Oriente, los colonos fueron asentdndose en




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a ser rechazadas y obstaculizar la aplicaci6n aqn de aquellas disposi-
clones consideradad como positivas. El hecho es que cada grupo veia
amenazada su libertad de acci6n y sus intereses econ6micos.


El Nor-Oriente: Zona Petrolera


El Nor-Oriente de la Amazonia ecuatoriana, que abarca las cuencas
de los rios Napo y Aguarico, represent un laboratorio para el studio
de la colonizaci6n y asentamientos espontaneos. Esta zona ha recibido
el mayor nimero de inmigrantes de toda la region, tiene la mayor variedad
de grupos etnicos y, siendo el centro de producci6n de hidrocarburos
present una impresionante red de carreteras, oleoductos, gasoductos, etc.


Delimitaci6n geografica y poblaci6n


Para objeto del present studio, la zona petrolera estg comprendida
entire la poblaci6n de Lumbaqui y el KM 20 de la via Tarapoa y entire el
Rio San Miguel y el Rio Napo, incluyendo el sector de Shushufindi. Esta
zona es de rapido crecimiento demogrAfico; en efecto, en 1974 report
solamente 12.128 habitantes y en 1976 tenia ya 35.000, lo que significa
un incremento equivalent al 193 por ciento (MAG-ORSTOM,1978:4). Estima-
clones conservadoras darian a la zona una poblaci6n de alrededor de
70.000 en 1981.


Asentamientos Espontaneos


Practicamente toda la zona petrolera esta inundada de asentamientos
espontaneos. Las Gnicas excepciones constituyen las tierras de las comu-
nas indigenas, las de los proyectos dirigidos y unas pocas empresas. Los
asentamientos espontaneos practicamente nacieron con la exploraci6n petro-
lera; desde aproximadamente 1968, tan pronto se empezaron a construir las
vlas de penetraci6n al Nor-Oriente, los colonos fueron asentdndose en





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lineas paralelas a ambos lados de las carreteras. Generalmente en la zona
petrolera la extension de .los lotes es de 200 a 250 m de frente por 2.000
metros de fondo, lo que result en superficies de 40 o 50 hectareas respect
tivamente. El patron de asentamiento predominante en toda la zona es el
disperse; es decir, cada familiar tiende a vivir en su finca, en forma ais
lada, sin former sino escasos poblados o nGcleos de poblaci6n concentrada.
En 1976 se calcul6 que 80 por ciento de la poblaci6n vivia en fincas aisla
das y habian solo cuatro aglomeraciones con una poblaci6n de entire 1.000
y 5.000 cada una. Los Gnicos dos centros urbanos de importancia en la zona
petrolera eran Lago Agrio N ueva Loja) y Coca, que totalizaban aproximada-
mente 5.000 habitantes (MAG-ORSTOM,1978).


En la actualidad en la zona petrolera, entire colonos hay una clara
tendencia a agruparse y former centros poblados, muchos agricultores han
adquirido propiedades urbanas o arriendan viviendas en Lago Agrio y Coca,
el tiempo que siguen manteniendo sus fincas. De encuestas realizadas por
el autor en Lago Agrio se desprende que la razon principal de esta tendon
cia es la necesidad de educar a los hijos. Mientras en Lago Agrio y Coca
hay varias escuelas y colegios, en las areas rurales hay solo escasas escue
las, generalmente atendidas por un solo profesor;consecuentemente, los cen
tros poblados de la amazonla estgn aumentando su tamano por un efecto con-
binado de crecimiento vegetative mis migraciones de areas rurales circun-
dantes. Se estima que en 1981 la poblaci6n de Lago Agrio y Coca deben su
mar alrededor de 8.000 y 4.000, respectivamente; otros poblados de ripido
crecimlbnto en la zona petrolera son la joya de los Sachas y Shushufindi
Central, superando los 1.000 habitantes cada uno.


La Toma de Tierras


A pesar de que la Ley de Colonizaci6n Amaz6nica dispone que el proce
so debe encaminarse hacia formas dirigidas, la political official tambidn
promueve la colonizaci6n espont5nea (IERAC,1980). AGn mns, el hecho de
que gran parte de las tierras amaz6nicas son consideradas "baldias", que no
tienen otrodueno que el Estado, desconociendo frecuentemente el derecho
de posesi6n anterior de los habitantes indigenas de la region, ha motivado
una desenfrenada toma de tierras por parte de los inmigrantes a la zona
petrolera. En areas donde se construye o se proyecta construir una carre






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tera, los colonos toman posesion de lotes de entire 40 y 50 hect5reas y
acto seguido comienzan a talar el bosque y a desmontar la selva. En
poco tiempo sembraran products como maiz, platano y pastizales.


Las tomas de tierras generalmente son realizadas por grupos de person
nas quienes forman una "pre-cooperativa". Aunque la pre-cooperativa no
es una organizacion reconocida jurldicamente, tiene much utilidad en el
process de toma de tierras porque permit que los miembros pidan al Ins
tituto Ecuatoriano de Reforma Agraria y Colonizacion (IERAC) se reconoz
ca su posesi6n de la tierra e inicien el trimite tanto para que se acep
te su organizaci6n como cooperative juridicamente aprobada cuanto para la
adjudicaci6n de la tierra ocupada.


Ir6nicamente, la destruccifn de la selva milenaria es practicamente
una condici6n para la consecucion legal de tierras en la Amazonia. Esto
se debe a que tanto el IERAC (para la adjudicaci6n legal) c omo el Banco
de Fomento( para la concesi6n de cr4ditos) requieren que el lote est6
"trabajado". Esto demuestra que el posesionario destinara la tierra a
fines agricolas y pecuarios. Por consiguiente, si el lote aparentemente
conserve su vegetaci6n natural, no se lo consider "trabajado".


El process que se inicia con la posesi6n de la tierra, que debe ser
reconocida oficialmente, continue con la delimitaci6n de los lotes y cul
mina con la concesi6n del titulo. Todo el tramite se realize en las ofi
cinas del IERAC.


Es significativo sefalar tambign que la toma de tierras no solo invo
lucra a personas que genuinamente intentan dedicarse a la agriculture sino
que ademas intervienen en ella gente que, sin ser campesinos y gracias a
contacts e influencias, consiguen propiedades para hacerlas producer uti
lizando mano de obra asalariada o simplemente comercian con ellas. Pear
aOn, hay en la region numerosos grupos de explotadores de madera y espe-
culadores de tierras, muchos de los cuales pretenden ser colonos y tomar
posesi6n de la tierra, pero no con el afin de conseguir su titulo legal
y asentarse definitivamente, sino para explotar las maderas mas preciadas





-19-


y luego vender su lote trabajado o su supuesto derecho de posesi6n a
otra persona recien llegada, qui6n presumiblemente tramitard su adju-
dicaci6n legal.


Distribuci6n de la tierra
Considerando globalmente tanto .las tierras ocupadas por asenta-
mientos espontineos como las de los proyectos oficiales de coloniza-
ci6n, se ha reportado la siguiente informaci6n referente al ntmero
y tamano promedio de los lotes en la Provincia de Napo:
A partir de los datos obtenidos mediante la encuesta
aplicada, estimamos en mas o menos 12.500 el numero de
explotaciones agricolas (o Unidades de Producci6n Agricola
--UPA) existentes a fines de 1976 en la Provincia de Napo
contra 8.180 contabilizadas en 1974.

Este nGmero de UPAs corresponde a una poblaci6n agrlcola
de mas o menos 74.000 personas, lo que significa un promedio
de 5.9 personas por UPA. Todo 6sto deducido de una poblaci6n
total de 85.700 personas, es decir la poblaci6n agricola repre-
senta un 80% de la poblaci6n total.

Por otra parte, la Encuesta Socio-Econ6mica a nivel
national realizada por el Programa Nacional de Regionalizaci6n
Agraria del Ministerio de Agricultura y Ganaderia en 1975, per-
miti6 estimar en 238.300 Has. el total de las superficies ocu-
padas en la Provincia de Napo, except el Cant6n Sucumblos,
lo que represent un promedio de 34.0 Has. por UPA.

Como lo hemos indicado anteriormente, estimamos que tales
superficies ocupadas alcanzan a finales de 1976 un total de
464.000 Has. para 2.500 UPA, aproximadamente, o sea un promedio
de 37.1 Has. por UPA. Este aumentq en el tamano medio de la UPA
es consecuencia de la entrega de lotes de 40 a 50 Has. a los
colonos y de la disminuci6n relative en la importancia de la
pequena propiedad indigena (MAG-ORSTOM, 1978:26).




-20-


El IERAC comenz6 a realizar adjudicaciones en el Nor-
Oriente en 1972. Hasta 1978, es decir en seis anos, las adjudi-
caciones en toda la provincia llegaban a 266. 120 hectareas, sien-
do los beneficiaries 5.288 families, con un promedio de 50 hectareas
por familiar. Como a nivel national alrededor del 85 por ciento de
las adjudicaciones en colonizaci6n correspondlan a asentamientos
espontgneos, se puede calcular que aproximadamente 22.600 hectareas
fueron entregadas a estos Gltimos, qued ando la diferencia para los
proyectos de colonizacion y para las empresas agropecuarias (IERAC,
s.f.,1980:3).


Superficies en Producci6n, Practicas Agricolas y Cultivos Principales
De acuerdo a investigaciones realizadas en la Provincia
de Napo, de las 464.000 hectareas ocupadas en 1976, 148.000 estaban
en producci6n y el promedio de hectareas en producci6n por Unidad
de Producci6n Agropecuaria era de 11.8 (MAG-ARSTOM, 1978:27).
En lo relative a practicas agrpolas en zonas de asentamiento
espontgneo de la-Amazonia se ha manifestado que,
En todas la zonas..., las practicas de manejo de
suelos parecen ser increlblemente uniforms. En
las operaciones de tala de tierras, primero se
cortan a machete los arbustos pequenos y los arbo-
les; luego, se derriban los arboles mas grades con
hachas (los que poseen maderas mas valiosas se asie-
rran, transformAndose en trozas para su ulterior
traslado y mayor tratamiento en un aserradero local),
y toda la superficie desforestada se deja deteriorar.

En algunos casos, se siembran pastos tales como el
gramalote (Anoxopus Scoparius) o la hierba elefante
(Pennisetum Purpureum), directamente en el terreno
recign talado; pero por lo general, se siembra una
cosecha estacional de malz, frejoles o squash, aso-
ciados con bananas, llantgn, papaya, yuca, taro y
camote.. Luego se siembran los pastos, cuando ya no
parece lucrative talar y cosechar cultivos peremnes.
Frutales, fibras, species, etc. generalmente se plantan
solo en las cercandas de la vivienda de la familiar
(Wright, 1977:14-15).





-21-


En la zona petrolera, caracterizada por.asentamientos espontdneos,
los cultivos principles a los que se dedican las superficies en producci6n
(Cuadro) son: en primer lugar, los pastos, que ocupan casi la mitad de toda
el area; en segundo lugar, el maiz con porcentajes entire 17, 5 (en el sector
Aguarico) y 19 (en el sector Coca) y en tercer lugar, el pl6tano con alre-
dedor de 15 por ciento. Otros cultivos no sobrepasan el 7 por ciento de las
superficies en produccion. Es significativo el hecho de que la mitad del -
Area promedio producida en cada finca se dedique a pastos, pues esta direc-
tamente relacionado al deseo de ser ganaderos, expresado como motive de la
inmigraci6n


Cuadro.- Proporci6n de pastos y cultivos principles
Producci6n, Zona Petrolera del NOR-ORIENTE. 1976


en las superficies en


Product Porcentaje de la Superficie en Producci6n

Sector Aguarico Sector Coca


Pasto
Malz
Plltano
Yuca
Cacao
Caf4
Arroz


48,5
17.5
14.0
6.8
5 6
5.1
24

99.9


TOTAL


48.0
19.0
15 0
7 0
5.0
3.6
2.2

99.8


Adaptado de


MAG ORSTOM,


Es igualmente digno de resaltar el que el maiz ocupe cerca del 20
por ciento del Area en producci6n, puesto que ademAs de reflejar los habitos
alimenticios de una poblaci6n mayormente de origen serrano, represent en -
buena media la tendencia a incrementar los pastizales "ya que los colonos
acostumbran a sembrar maiz en las superficies recientemente desmont.id:is pa-
ra luego sembrarse en ellas past (MAG ORSTOM ,1978: 31).


1978 : 34





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Colonizaci6n Dirigida


Los programs de colonizaci6n controlada por el Estado se iniciaron en la
decada de 1970, como una respuesta a la necesidad de orientar el gran vol5
men.de inmigraci6n a la Amazonia y de .buflr formulas que permitan una ocupa
ci6n racional y ordenada de la region


La colonizaci6n controlada se realize tedricamente en dos formas distintas:
dirigida y semidirigida.

La colonizaci6n dirigida implica un control estrecho del process, que comien
za con la planificaci6n de un proyecto. selecci6n del area mAs adscuada, es-
cogitamiento cuidadoso de las families que lo integrarin, distribuci6n orde-
nada de lotes de vivienday de uso agricola y de beneficio comunal. apoyo or-
ganizativo y supervision estrecha de'las actividades de los colonos y asisten
cia tecnica y financiera suficiente para poner en march el proyecto hasta la
ithipotetica fecha, despu&s de various anos, cuando la organizaci6n de colonos
sera capaz de continuar por su propia cuenta, es decir hasta cuando league a
la etapa de autogestion :- y autofinanciamiento.


La colonizaci6n semidirigida consiste en un control parcial de la actividad -
pionera de los inmigrantes.,'El Estado a traves de una limitada asistencia
t&cnica y financiera, procura encauzar la formaci6n de asentamientos, la toma
de tierras y la actividad agricola de los colonos. En general, cuenta con po-
ca o ninguna planificaci6n precisa, no se realize una calificaci6n sistemsti
da de los colonos ni se invierte mayor cantidad de recursos fiscales.


En toda la A.mazonia ecuatoriana. en 1981. hablan siete proyectos de coloniza
ci6n entire dirigidos y semidirigidosi 1) Shu'shufindi, 2) Payamino. 3) San Pe
dro de Rucullacta y 4).San Miguel de Putumayo, localizados en la provincia -
de Napo. 5) Upano Palora y 6) San Jos& de Morona, en la Provincia de Moro-
na Santiago, y 7) Nangaritza, en Zamora Chinchipe.


Con respect a Napo, es questionable considerar a San Pedro de Rucullacta co
mo proyecto de colonizaci6n ya que realmente es un reasentamiento de aproxi-
madamente 400 families indlgenas de la zona Tena Archidona en tierras ale-
danas que tradicionalmente han sido del dominion de su grupo 4tnico (Yumbo -
Quichua).


Los otros tres proyectos, Shushufindi, Payamino y San Miguel, son realmente





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esquemas de colonizaci6n controlaca,
creados con la finalidad de ensayar formulas de ocupacion territorial
que establezcan pautas a seguir en el future, evitando los problems
cuasados por los asentamientos espontaneos. Por estar localizados en
la zona petrolera y representar diferentes models, se los analizarg
sus principles car4cteristicas en principio, para luego proceder a u
na evaluaci6n global.
Cabe anticipar que estos proyectos fueron iniciados por el IERAC a -
partir de 1972 y que pasaron a control del INCRAE en 1979, por dispose
ci6n del,Art. 39 de la Ley de Colonizaci6n Amaz6nica.

Proyectos iddl Not-Otiente.


El anilisis de las principles caracteristicas de los tres proyectos
de colonizacion dirigida del Nor-Oriente, Shushutindi San Miguel y
Payamino. Es muy significativo tanto por sus semejanzas cuanto por -
sus diferencias que en total proporcionan elements de juicio para eva
luar este tipo de experlencias. en la Amazonia. En primer lugar, los
tres proyectos persiguen el objetivo general de ocupar areas estratcgi
cas, en una zona de alta producci6n hidrocarburifica de la Amazonia ,
con grupos humans provenientes de areas rurales de alta densidad demo
grafica de la sierra y costa ecuatorianas.
Ademas, en cada uno de ellos se establece como finalidad de expandir
la frontera agricola mediante sistemas de organizaci6n cooperative ,
en las que la mayor parte de las tierras son de propiedad comunal y
se restringe la posesi6n individual a 10 hectareas por colono. Final
mente, estos proyectos reciben apoyo official tanto en recursos finan
cieros como en asistencia tecnica variada.

Hay tambign importantes diterencias entire Snushufindi, San Miguel y
Payamino.
El tiempo de ejecucibn es mayor en el primer proyecto (9 aios) que en
los otros dos. (que tienen 5 y 6 anos respectivamente). Luego varian
en las metas trazadas, pues en Shushufindi se proyect6 asentar a 8u
families en 3.40u hectareas, mientras que en San Miguel, 360 families
en 18.U00 hectareas y, en Payamino, 40U families en 1.0UO hectareas;
por supuesto, el numero actual de colonos arraigados hasta fines de
1981 distaba much de las metas, asi en el primer caso habfa airededor

de 30 colonos, en el segundo 40 y en el Gltimo solamente 15.






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El patron de asentamiento en los tres proyectos propende a crear nGcleos
de poblaci6n, evitando la dispersion caracteristica de los asentamien
tos espontaneos : en Snusnufindi, los lotes que incorporan la vivien-
da y area individual se suceden a lo largo de dos ejes viales que se
entrecruzan, en ban Miguel, los lotes de 50 hectcreas estan arreglados
en un sistema radial, en cuyo niclo estg un centro de servicios, alre-
dedor de este las casas de vivienda de los colonos, que se continGan
con el area de explotaci6n individual y terminan con la de explotaci6n
comunal; en Payamino, en cambio, las viviendas y lotes individuals se
ubican a lo largo del camino principal, pero a distancias cortas que
permiten concebir un nucleo poblacional, para, el que se ha comenzado
a construir un centro de servicios.

Un contrast final radica en el nivel de desarrollo de cada proyecto.
En etecto, Shushutinai, cuyos suelos estan considerados entire los me-
jores de la Amazonia, es donde mns se ha avanzado la dotaci6n de una
intraestructura fisica y de servicio; en 1961 tenia 500 hectareas con
past y cultivos comunales, alrededor de 3UO cabezas de ganado vacuno
y un promedio de area individual cultivada de 1.7.hectireas por colo-
no; en San Miguel, de suelos pobres y poco aptos para ganaderia o agri
cultural, la construcci6n de obras de infraestructura es limitada y -
hasta 1981 tenia 75 hectareas de producci6n comunal, 15 cabezas de -
ganado y un promedio de area individual cultivada de 2.5 hectareas por
colono; finalmente, Payamino, cuyos suelos son relativamente buenos,
practicamente no tiene servicios comunales propios texcepto la carre
tera y las taciiidades pertenecientes a la administration al otro -
lado del rio que son de poca o ninguna utilidad), en todo caso, nas-
ta 1981 habia trabajado un area comunal de 7u hectareas, tenia 50 -
cabezas de ganado y un promedio de area Individual cultivada de 3.3
hectareas por colono.

La determinaci6n del exito o fracaso de la colonizacion dirigida en
el Nor-Oriente es sumamente compleja. Sin embargo, se pueden stable
cer ciertas conclusions preliminares.
El exito de la colonizacibn pueae juzgarse en base a dos criterios :
a) si los proyectos han logrado los objetivos trazados. 2) si los
colonos dirigidos estan en mejores condiciones de vida que la gente
en asentamientos espontaneos.






Con respect al primer criterio, el Estado, a travis de sus various or
ganismos, ha invertido en los proyectos Shushufindi, San Miguel y Pa-
yamino, airededor de 10u millones de sucres y no ha logrado cumplir -
los objetivos trazados sino parcialmente. Se esperaba asentar cerca
de 80u families en los tres proyectos, pero apenas se llega a 10U. Se
ha explotado la madera en grandes extensions pero casi no se han apli
cado programs de reforestaci6n y la production agrfcola y ganadera
es deficiente; de aproximadamente l.U00 nectareas"en producci6n," la ma
yor parte esta dedicada.a pastes, pero en total no hay sino unas 400 r
cabezas de ganado, Ademds la promocibn del sistema cooperative no ha
dado resultados satisfactorios porque las organizaciones formadas no -
son fuertes, tanto que la cooperative UNION IMiABURENA" de Payamino '
resolvi6 disolverse en 1980-81 y las de Shushufindi y San Miguel se man
tienen a duras penas; en general los socios no participan plenamente
en las actividades de la cooperative, especialmente en el trabajo en i
areas comunales, mhs bien mantienen una actitud individualista y su ma
yor ambicion es acquirir su lote privado de 50 nectareas.


Por otro lado, el criteria de la situaci6n de los integrantes de los -
proyectos de colonizacion airigida en comparaci6n a los pobladores de
areas aledaias de asentamientos espontgneos result dificil de aplicar
en este caso.

Indudablemente los colonos en los tres proyectos se han beneficiado
por la inversion del Estado, que ha servido para subsidiary su trabajo
y ha contribuido a su mantenci6n, que ha significado ademas el que cuenten
con ciertos servicios basicos como caminos, agua, electricidad, educa -
ci6n primaria para los niios, etc. etc. Sin embargo, los colonos mismos
no se sienten mejor que sus vecinos; consideran que las respectivas coo
perativas no han recompensado debidamente el esfuerzo invertido; se sien
ten menos libres que las personas en asentamientos espontaneos; mas aun,
se consideran perjudicados al ver que mientras ellos han recibido lotes
de sl6o 10 hectireas para uso individual, los otros han sido adjudicados
extensions de entire 4u y 5U hectareas por tamilia.





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A pesar de las deficiencies anotadas en el anAlisis de los proyectos
Shushutindi, San Miguel y Payamino, no hay suficiente evidencia para
asegurar que el modelo no es applicable a la region amazonica. Gran
parte de los problems tienen que ver precisamente con el hecho de que
no han sido bien dirigidos :


1) No se ha incentivado debidamente la.autonomia y autogesti6n de las
cooperatives.
La asistencia econ6mica debia ser retirada gradualmente y, concrete
mente la promoci6n social tenia que incrementarse para evitar que
exist un sistema de paternalismo en el que los colonos expresan saris
faccibn cuando reciben algo pero se sienten abandonados y protestan
cuando se los deja solos.

2) No se ha brindado asistencia tecnica en forma continue para las
labores productivas agricola, ganadera y forestall. El personal
tccnico ha ocupado la mayor parte de su tiempo en labores administration
vas antes que en el campo; y,

3) ha habido discontinuidad administrative y de political. El traspa
so demorado de control del IERAC al INCRAE paraiizb muchas activi-
dades y cre6 un malestar permanent entire los colonos.


Conelusi6n .


Desde el punto de vista de la seguridad national y el desarrollo, tra
ducidos en terminos de ocupacion de tierras amaz6nicas por grupos de
pobiaci6n de otras regions del Ecuador y de expansion de la frontera
agricola, la colonizaci6n ha sido exitosa, especialmente en la forma
de creaci6n de asentamientos espontineos, pues la poblaci6n inmigrante
ha crecido sustancialmente, especialmente en la zona petrolera del Nor
Oriente. En este sentido se ha manifestado que :

De todos los pauses que comparten la Cuenca del Amazonas, Ecua
dor tiene motives para enorgullecerse de haber tenido exito en
sus esfuerzos por promover la colonizaci6n de su porcion del e-
cosistema amazonico : actualmente los colonos se estan trasiadan
do voluntariamente a las tierras bajas y estribaciones ( de la
cordillera) en grupos desconcertantemente numerosos (Wright 1977:
S20 )





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Los Grupos Etnicos Nativos.


Desde el dominion espaiol hasta alrededor de 1970 la colonizaci6n se
concentr6 en la selva alta o Regi6n Subandina-,.:, en esta zona los co
lonos a veces convivieron con los indigenas y frecuentemente empujaron
a los Gltimos a zonas de la selva baja, de espccios aparentemente ii-
mitados pero con el advenimiento de la exploracion y explotaci6n pe
trolera, la colonizacion se realize en forma masiva, especialmente en
el Nor-Oriente ecuatoriano, con consecuencia graves para la superviven
cia de los grupos etnicos nativos, especialmente de los que por ser -
menos numerosos son mas susceptibles de ser afectados desfavorablemente.
Aparentemente existen algunos beneficios traidos por la mayor presencia
del Estado y de grupos poblacionales de otras regions, entire los que
se puede mencionar el access, aunque limitado, a ciertos servicios co
mo los de educaci6n, salud y transport y el contact con el mundo ex
terior, que para muchos indlgenas es algo positive. Sin embargo, las.
desventajas son much mas numerosas y de consecuencias impredecibles;
la colonizacion en muchos casos ha desplazado a los natives de sus areas
de asentamiento traditional, ha reducido sus territories de caza y pez
ca, ha convertido a muchas personas en ciudadanos de segunda clase ,
frecuentemente explotados en resume, la avalanche de inmigrantes y
de empresas de todo tipo ha atentado directamente contra la capacidad
de desarrollar sus cultures normalmente.


Pequeios grupos etnicos natives del Nor-Oriente, como los Cofanes, Sio
na Secoyas y Huaoranis estan sufriendo transformaciones substanciales
y si bien se le ha reconocido legalmente territories comunales a la ma-
yor parte de ellos ( except a los Huaoranis) estos territories no son
considerados lo suficientemente amplios para garantizar su superviven
cia future como ente cultural distinto.

Ademas, los efectos de un intense contact con la"civilizaci6n" y cul
tura nacionales tendra efectos dificiles de predecir ,pero, en todo ca
no, no muy positives.
f





-28-


El ecosistema amazonico.


Las transformaciones del medio ambiente ocasionadas por la colonizaci6n
son igualmente multiples y profundas. Desde hace much tiempo se comen-
z6 a desforestar las laderas de los montes y los valles de la Regi6n Sub
andina, se ahuyent6 su fauna y se cambi6 el paisaje.
Al present la ocupacion de amplias areas del Nor-Oriente esta acompana
da de practices destructivas y del mal manejo de los recursos naturales;
la creacion de innumerables asentamientos espontineos ha causado la des
forestaciSn masiva de las areas ocupadas debido a la gran demand de ma
dera existence en el pais, la equivocada polltica de desmontar areas pa
ra hacerlas aparecer como "trabajadas" y la inadecuada y excesiva ex -
plotacion ganadera, las practices agricolas que basadas en la limpie-
za" del terreno provocan la perdida de fertilidad del suelo; si a todo
esto se suma la ausencia casi total de acciones compensatorias como re-
forestacion y tratamiento de suelos, el panorama sombrio de una future
Amazonia de tierras erosionadas y de lateritas pueden convertirse en -
realidad. Pero tambien debe reconocerse algunos signos positives que
dan esperanza para el pcrvenir. Una de ellas es que hasta ahora la ma-
yor parte de colonos han ocupado areas de suelos relativamente fErtiles
en los values intermdnaanosy en la zona de Shushufindi, lo que signifi-
ca una mayor capacidad de resistencia de los suelos y mas tiempo para to
"mar medidas corre:ctivas.
Igualmente, es motive de esperanza el que, a base de experiencias duras
y frecuentes fracasos, los colonos estan aprendiando sobre practices
adecuadas para mantener la fertilidad del suelo y asegurar una producci6n
sostenida; entire estas pr5cticas cada vez mas generalizadas esta la ro-
taci6n de cultivos, la utilizaci6n preferencial de species vegetables
nativas y la aplicaci6n del sistema agro-silvo-pastoril.

El Desarrollo a largo plazo.


Descartando del present analisis el recurso hidrocarburifero porque
su importancia es mayor a nivel national que local y, en todo caso, se





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El ecosistema amazonico.


Las transformaciones del medio ambiente ocasionadas por la colonizaci6n
son igualmente multiples y profundas. Desde hace much tiempo se comen-
z6 a desforestar las laderas de los montes y los valles de la Regi6n Sub
andina, se ahuyent6 su fauna y se cambi6 el paisaje.
Al present la ocupacion de amplias areas del Nor-Oriente esta acompana
da de practices destructivas y del mal manejo de los recursos naturales;
la creacion de innumerables asentamientos espontineos ha causado la des
forestaciSn masiva de las areas ocupadas debido a la gran demand de ma
dera existence en el pais, la equivocada polltica de desmontar areas pa
ra hacerlas aparecer como "trabajadas" y la inadecuada y excesiva ex -
plotacion ganadera, las practices agricolas que basadas en la limpie-
za" del terreno provocan la perdida de fertilidad del suelo; si a todo
esto se suma la ausencia casi total de acciones compensatorias como re-
forestacion y tratamiento de suelos, el panorama sombrio de una future
Amazonia de tierras erosionadas y de lateritas pueden convertirse en -
realidad. Pero tambien debe reconocerse algunos signos positives que
dan esperanza para el pcrvenir. Una de ellas es que hasta ahora la ma-
yor parte de colonos han ocupado areas de suelos relativamente fErtiles
en los values intermdnaanosy en la zona de Shushufindi, lo que signifi-
ca una mayor capacidad de resistencia de los suelos y mas tiempo para to
"mar medidas corre:ctivas.
Igualmente, es motive de esperanza el que, a base de experiencias duras
y frecuentes fracasos, los colonos estan aprendiando sobre practices
adecuadas para mantener la fertilidad del suelo y asegurar una producci6n
sostenida; entire estas pr5cticas cada vez mas generalizadas esta la ro-
taci6n de cultivos, la utilizaci6n preferencial de species vegetables
nativas y la aplicaci6n del sistema agro-silvo-pastoril.

El Desarrollo a largo plazo.


Descartando del present analisis el recurso hidrocarburifero porque
su importancia es mayor a nivel national que local y, en todo caso, se






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estima no durara mas de veinte aios, parece obvio que si contin6a la ma
la utilizaci6n de los recursos naturales de la Amazonfa, se estarg elimi
nando la posibilidad de establecer un desarrollo a largo plazo.


Si no se adoptan practices de reforestaci6n, la madera, cuya explotaci6n
es la principal fuente de ingresos para los colonos, tender a desapare-
cer; si no se adoptan pronto practices adecuadas de manejo del suelo, la
producci6n ira reduciendose y el retorno no compensarg el esfuerzo dedi-
cado al trabajo agricola. En la actualidad la poblaci6n de la amazonia
ecuatorgana no es tapaz de"autoabastecerse de products agropecuarios y
es questionable si podra en el future, especialmente si la poblaci6n au-
mentara rapidamente.

Otro problema grave, de dificil solucion, es la desventaja que tiene los
products amaz6nicos para su comercializaci6n a nivel national e internal
cional : los costs de producci6n y transport, por ejemplo, son mas altos
que los de la Costa Ecuatoriana; los excedentes agricolas de esta region
son por lo tanto mas baratos.

El potential human de la Amazonia es grande porque ha atraido much gen
te joven y dinamica, libre de estructuras sociales opresivas y con una
mentalidad abierta para el cambio. Sin embargo, las responsabilidades
para su desarrollo future estan en gran parte condicionadas a la reorien
tacion de ciertas tendencies actuales. Asi la region puede llegar a tener
un desarrollo efectivo y a largo plazo si se aprovechan sabiamente sus re_
cursos, especialmente si se limita la colonizaci6n a zonas aptas para la
actividad agropecuaria y dejando amplias zonas de la selva como reserves
col6gicas de various tipos, en donde se puede aprovechar el potential tu-
ristico y, en determinados casos, se puede hacer una explotaci6n select
va de recursos, tomando todas las precauciones necesarias para la preser
vaci6n de los mismos.






REFERENCIAS


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grupo "AD HOC" integrado por FAO y varias instituciones pGbli-
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