Group Title: Diario de sesiones del Congreso de la Republica de Cuba
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Title: Diario de sesiones del Congreso de la Républica de Cuba
Physical Description: v. : ; 31 cm.
Language: Spanish
Creator: Cuba -- Congreso. -- Cámara de Representantes
Publisher: s.n.
Place of Publication: Habana
Manufacturer: Imprenta de Rambla y Bouza
Publication Date: 1902-
 Subjects
Subject: Politics and government -- Periodicals -- Cuba   ( lcsh )
Genre: federal government publication   ( marcgt )
 Notes
Dates or Sequential Designation: 1. legislatura, v. 1, núm. 1 (oct. 1 de 1902)-
General Note: Title from caption.
 Record Information
Bibliographic ID: UF00015180
Volume ID: VID00158
Source Institution: University of Florida
Holding Location: University of Florida
Rights Management: All rights reserved by the source institution and holding location.
Resource Identifier: aleph - 001845781
oclc - 28760011
notis - AJS0072
lccn - sn 93026707

Full Text












DIARIO "l SESII NS

DEL

CONORESO DE LA REPUBLICAN DE CUBA

TERCERA LEGISLATURA-. 1903.

VOL. III. HABANA, ABRIL 7 DE 1903. NUM. 1.


Ca mara


de Representantes.


Primera session ordinaria.-Abril 6 de 1903.

SUMARIO

Se pasa lista.-Se abre la sesi6n.-Un receso.-Se reanuda la sesi6n.--3ensaje del Sr. President de la
Repdblica.-Se levanta la sesidn.


A las cinco horas 'menos tres minutes, p. m. ocupa ci6n el mantenimiento del orden pfiblico en toda la
la Presidencia el Sr. Rafael Portuondo, y las Secre- Isla, para conservarlo* en las mismas satisfactorias
tarias los seilores Antonio Gonzalo P6rez y Jos6 Ro- condiciones en que actualmente se hall; en estos pro-
driguez Acosta. p6sitos la han secundado las autoridades locales y los
SR. PRESIDENTE: Se va a pasar list. (El Secretario Gobernadores de Provincia, con tal empefio, que s6la-
pasa lista.) Sres. Representantes: en cumplimiento del mente se registran algunos hechos de ligera trascen-
articulo 57 de la Constituci6n, se declara abierta la dencia y otros sin importancia.
tercera legislature del primer Congreso de Cuba. Se Exceptuanse, no obstante, los sucesos provoca-
abre la primer sesi6n ordinaria de esta legislature. dos por la huelga general que ocurri6 en esta ciudad
SR. MASFERRER: Pido la palabra. en la segunda quincena del mes de Noviembre fltimo,
SR. PRESIDENTE: Tiene la palabra el Sr. Masferrer. huelga originada por diferencias habidas entire los
SR..MASFERRER: He pedido la palabra simplemente obreros de algunas fAbricas y los duefos de 6stas. Co-
para suplicar A la Presidencia se sirva tener la bondad nocidos son, por la notoriedad que tuvieron, los suce-
de decirme si se ha recibido ya el Mensaje del Sr. Pre- sos de referenCia, los cuales en los primeros momen-
sidente de la Repfiblica. tos lograron preocupar la atenci6n pfiblica, y obliga-
SR. PRESIDENTS: Se ha recibido un aviso del Ejecu- ron a las autoridades A reprimir, con la saludable
tivo de que ya estaba en camino; de modo que dentro energia que las circunstancias demandaban, a los que
de cinco minutes ya estarA aqui y se le darA lectura. traspasando los limits de una manifestaci6n pacifica,
Se concede un receso de cinco minutes. (Se efectia el intentaron imprimir a 6sta otro cardcter, con actos de
receso y en ese intervalo llega el Mensaje Presidencial.) violencia y desafueros.
Restablecido el orden sin demora, por efecto de
SR. PRESIDENTE: Se reanuda la sesi6n y se va A dar las medidas adoptadas, y porque a ello contribuy6 en
lectura al Mensaje del Sr. President de la Repfiblica. alto grado la sensat6z y cordura de nuestro pueblo,
SR. GONZALO PBREZ, Secretario: (Lee.) los Tribunales de Justicia procedieron 6 iniciar los
process necesarios para el esclarecimiento de los he-
AL CONGRESO: chos ocurridos. A ellos incumbe aplicar la Ley a los
que resulten culpables de hechos punibles.
Abrese hoy la tercera Legislatura, y me es grato La Guardia Rural ha procedido en sus funciones
dirigir al Congreso el Mensaje de Ley, dando cuenta con la actividad y circunspecci6n que vienen caracteri-
de los actos de la Administraci6n y del estado gene- zando sus servicios; y ha realizado algunos de estos
ral de ]a Repfiblica, 6 indicando algunas leyes, que a que han sidd de verdadera importancia para la tran-
mi juicio es convenient dictar. quilidad de ciertas comarcas. Es de esperarse que,
Durante el period transcurrido desde Noviembre con motivo de la reorganizaci6n que se est6 llevando
filtimo, ha sido cuidado preferente de la Administra- a cabo, conforme 6 la Ley de 18 de Octubre; este im-










DIARIO DE SESIONES DEL CONGRESO.-CIAMARA


portante Cuerpo de Seguridad pueda responder cum-
plidamente & los altos fines a que estA destinado, evi-
tahdo en lo sucesivo las deficiencias que al present
se notan, debidas al limitado personal de que se dis-
pone para vigilar el extenso territorio de la Isla.
No ha sido possible acelerar los trabajos prepara-
torios de la expresada reorganizaci6n, por la amplitud
y trascendencia de esa reform, y los naturales incon-
venientes que es precise obviar para llevarla A cabo
con probabilidades de buen 6xito.
Para asegurar 6ste, se hace ademAs indispensable
que, cuanto antes, se atienda A una necesidad, verda-
deramente digna de tomarse en consideraci6n, y que
es tanto mAs apremiante, cuanto que concierne no s61o
A la Guardia Rural, sino al Cuerpo de Artilleria, y de
cuya reform se viene ocupando el Poder Legislativo
con el interns que merece. Es precise dictar leyes
penales sustantivas y de procedimientos, de caracter
military, que deroguen las disposiciones, incompletas
y deficientes que en la actualidad rigen; puesto que la
aplicaci6n de 6stas sobre ser inadecuada para el man-
tenimiento de una estricta disciplinea en las fuerzas
armadas de la Repfiblica, da lugar 4 enojosas cuestio-
nes de competencia, que hacen insolubles los mis-
mos preceptos de aquellas disposiciones.
Elramo de Comunicaciones ha sido y viene sien-
do objeto de especial atenci6n por parte del Ejecutivo,
interesado en que el servicio mejore dia por dia, A fin
de que llegue, en cuanto es possible, 6 la perfecci6n
que en otros passes ha alcanzado.
En Correos se han establecido nuevas rutas para
la correspondencia interior, 6 la par que se han ulti-
mado las negociaciones para el ingreso de la Republi-
ca en la Uni6n Postal Universal, y se han preparado
tratados especiales con paises que, como los Estados
Unidos de Norte AmBrica y M6xico, por sus frecuen-
tes relaciones con el nuestro, demandan consideraci6n
especial en el change de la correspondencia.
En cuanto al servicio de TelEgrafos, se ha procu-
rado utilizar, como se ha podido, la red de lines que
en muy mal estado recibimos al inaugurarse el Go-
bierno de la Repfiblica. Se ha tornado empeflo en
mejorar sus condiciones en general, se han reparado
algunos tramos que estaban casi inservibles; y se han
construido nuevas lines para poner en comunicaci6n
con el rest de la Isla, regions que basta ahora no
habian disfrutado de tal beneficio. Ello no obstante,
se hace indispensable una complete reconstrucci6n de
las actuales lines telegrfficas, 6 fin de asegurar una
comunicaci6n satisfactoria; y para que puedan esta-
blecerse, en condiciones apropiadas y sin mayores
erogaciones, los adelantos cientificos modernos. So-
bre este particular obran en la Camara de Represen-
tantes amplios informes, que exponen las necesidades
k que es precise tender, para lograr un buen servi-
cio telegrAfico.
El numeroso personal del Ramo viene siendo ob-
jeto de una selecci6n cuidadosa, que ha de traducirse
en beneficios positives para el pfiblico y para la Ad-
ministraci6n; pero es de justicia hacer notar que, en
su mayoria, disfrutan los empleados subalternos de
asignaciones muy reducidas en relaci6n con el trabajo
delicado y lleno de responsabilidades que se les exige;
y que en varias estaciones, hay verdadera escasez de
empleados para tender al servicio, que adquiere cada
dia mayor desenvolvimiento.
Entre los asuntos relacionados con el ramo de Sa-
nidad, merecen particular menci6n los siguientes: -
la organizaci6n de la Junta Superior de Sanidad; la
resoluci6n de continuar subvencionando provisional-
mente & various Ayuntamientos para las atenciones de


saneamiento y limpieza de calls; las medidas tomadas
para combatir ]a epizootia que se present en el gana-
no vacuno; y las de cuarentena, adoptadas para las
procedencias mexicanas con motive de la existencia
de la peste bub6nica.en elimportante puerto de Ma-
zatlin.
Las obligaciones que pesan sobre el Ejecutivo y
los servicios pfiblicos que estA llamado a vigilar y di-
rigir, no pueden ser propiamente atendidos, si falta
una ley que los organic y regule, 6 si la que existe,
result inconstitucional. Este filtimo caso ocurre en
lo que atafie los servicios de Sanidad en general;
dorque esta material se rige actualmente per la Orden
nfimero 159, series de 1902, cuyas disposiciones nopue-
den armonizarse con los preceptos de la Constituci6n.
La Junta Superior de Sanidad, creada por dicha Or-
den Militar con facultades de caracter legislative y
ejecutivo, armada de un poder que extiende su juris-
dicci6n a toda la Isla, con autoridad bastante para
crear organismos subordinados y para adjudicarse la
direcci6n y administraci6n de otros, viene a ser una
especie de Secretaria de Sanidad, con facultades ex-
traordinarias y de tal naturaleza, que no encajan den-
tro del sistema establecido por la propia Constituci6n
para el ejercicio del Poder Ejecutivo. Por eso ha sido
precise, para la march ordenada de ese Ramo, colo-
carlo bajo la dependencia de Ia Secretaria de Gober-
naci6n, come se dispuso en el Decreto de fecha 2 de
Enero filtimo; y necesario ha sido, tambi6n, contar
con los esfuerzos y buena voluntad de los mienibros de
la Junta, & fin de evitar A diario dificultades y roza-
mientos, por raz6n de atribuciones, en la resoluci6n
de los asuntos.
Pero si no es possible que la Junta Superior de Sa-
nidad funcione constitucionalmente, rigiendose con es-
tricta sujeci6n a la Orden Militar referida, tampoco
es possible que los servicios de ese Ramo de la Admi-
nistraci6n Pfblica se llenen sin una direcci6n central
que los unifique, y sin las dotaciones necesarias y per-
manentes para que sean debidamente desempefiados.
El Congress no ignore que en material de Sanidad
la Repfiblica de Cuba ha consignado en el Ap4ndice
de la Constituci6n un precepto que obliga al Gobierno
a conceder preferente atenci6n a las cuestiones de sa-
lud piblica. Para cumplir fielmente esta obligaci6n,
el Kjecutivo indic6 en su Mensaje de 3 de Novimbre
fltimo, la urgencia inmediata de dictar la Ley de Sa-
nidad, por carecer de una regla fija para ajustar a ella
sus actos y resoluciones en la material; y ha de insistir
nuevamente en la solicitud de que el Congreso adopted
desde luego las medidas recomendqdas, para fijar de-
flnitivamente la organizaci6n que haya de darse A tan
important Ramo de la Administraci6n Piblica.
Cabe al Ejecutivo la satisfacci6n de anunciar al
Congress que la enfermedad que se present en el
ganado en el mes de Enero filtimo con los mhs alar-
mantes caracteres, ha declinado de tal modo, que es
possible asegurar que no tendrA otras apreciables
consecuencias, que las p6rdidas, relativamente cortas,
sufridas en los primeros mementos de la invasion de
la epizootia. La Comisi6n t4cnica nombrada para el
studio de la enfermedad, despubs de comprobar el
diagn6stico del mal como carbunclo sintomdtico, dict6,
bajo la autoridad de la Junta Superior de Sanidad, me-
didas tan eficaces, que a ellas, sin duda, se deben los
buenos resultados obtenidos; no habiendo excedido
los gastos ocasionados hasta la fecha, de la mitad del
cr6dito que al efecto concedi6 el Ejecutivo.
Las diversas y alarmantes noticias recibidas de la
vecina Repfiblica de M4xico, respect de la aparici6n
en MazatlAn de la epidemia conocida por "peste bub6-


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DIARIO DE SESIONES DEL CONGRESO.-CAMARA.


nica," determinaron la necesidad de dictar medidas
rigurosas de' cuarentena contra las procedencias de los
puertos de aquella Repfiblica Pero rectificadas pos-
teriormente aquellas noticias en el sentido de que la
epidemia esta localizada en Mazatlin. y que bastarAn
para prevenir la importaci6n de esa y otras enferme-
dades existentes en dicha Repfiblica, la aplicaci6n es-
tricta de las reglas vigentes en material de cuarente-
na, se ha decidido levantar la prohibici6n contenida
en el Decreto de 12 de Febrero filtimo, imponiendo s6-
lamente aquellas medidas ac nsejadas por la prudencia,
en vista del activo comercio que sostenemos con la na-
ci6n Mexicana.
La Orden 271, Serie de 1900, relative A asuntos
de beneficencia, a semejanza de la Orden 159 resp cto
de sanidad, crea al Gobierno una situaci6n desventa-
josa para la eficaz direcci6n de los establecimientos de
caracter ben6fieo; siendo el principal obstAculo la pres-
cripci6n contenida en la SecciOn 721, la cuat transfiere
al Departamento de que se trata todas las facultades
que las leyes vigentes en la material, con especialidad
el Real Decreto de 27 de Abril de 1875, daban al Go-
bierno para el ejercicio del Protectorado. La simple
exposici6n de este extreme de lamencionada Orden, es
suficiente para expresar cuinto urge que se deroge ese
precepto de la Orden 271, dejando franca y expedite
la acci6n director y ejecutiva del Estado en asunto de
tanta importancia; pues s6lo asi podra emprenderse
con provecho la reorganizaci6n de los establecimientos
de Beneficencia para la complete realizaci6n de sus fi-
nes, y abordar el problema complejo y dificil de sanear
sus capitals, procedi6ndose, sin levantar mano, a ha-
cer los inventarios oportunos de los bienes que real-
mente les pertenecen.
Como consecuencia del studio anunciado en el
Mensaje de 3 de Noviembre filtimo, respect de la ne-
cesidad de trasladar el Presidio General a un edificio
mas amplio y adecuado, cabe aqui indicar el prop6sito
de instalar dicho establecimiento en el Castillo del
Principe, que, por las circunstancias favorables de si-
tuaci6n, amplitud y seguridad, reune todas las condi-
ciones apetecibles. La realizaci6n del proyecto depen-
de s6lo de que el Congreso facility los recursos ne-
cesarios.
Con este objeto la Secretaria de Obras Pfiblicas ha
formado ya el plan general para la adaptaci6n del edi-
ficio al destino que se indica, y en breve serA presentado
al Congress con el presupuesto de las obras que han
de realizarse, para li concesi6n del credito que corres-
ponde.
Promulgada la Ley Provincial en la GACETA de 16
de Marzo iltimo, entendieron los Consejos Provincia-
les que estaban, desde aquel moment, en condiciones
de ejercer sus funciones, siendo asi que dicha Ley no
empezaba A regir hasta el 5 del corriente mes. Con
tal motivo se trasmiti6 a los Gobernadores el oportu-
no aviso para evitar que los acuerdos de las mencio-
nadas.corporaciones asi como su constituci6n adole-
cieran de vicios de nulidad. A consecuencia de esto
mismo, fu6 necesario decretar la suspension de acuerdos
tomados por el Conscjo Provincial de la Habana.
Con las aclaraciones que se han hecho, no es de
temer que los Consejos Provinciales incurran nueva-
mente en errors. Por lo tanto, debemos confiar en
que, acomod6ndose respectivamente las circunstan-
cias especiales de cada Provincia, ban de encontrar,
sin recurrir A gravAmenes onetosos, y sin conflict
con las corporaciones municipales, por invadir las
fuentes de tributaci6n que 6stas correspondent, han
de encontrar, digo, los medios precisos para tender'
prudentemente 6 las necesidades de su organizaci6n.


La Ley de organizaci6n de los Municipios es de
lia en dia mas necesaria, por los casos que frecuente-
nente ocurren, en que los principios consignados en la
Constituci6n estAn en pugna con las disposiciones le-
gales que todavia siguen aplicandose para resolver los
asuntos que conciernen 6 los Ayuntamientos. .Este
orden de cosas coloca en una situaci6n muy dificil al
Ejecutivo, cuyo fire prop6sito es el de proceder en
todos sus actos de perfect acuerdo con el espiritu y
la letra de nuestro C6digo fundamental.
Otra raz6n existe, adem6s, de gran peso tambi6n,
para que la promulgaci6n de la Ley Municipal se ve-
rifique sin demora. La inmensa mayoria de los Muni-
cipios levan una vida penosa en extreme, porque no
pueden tender con sus ingresos 6 necesidades impe-
riosas, de character local estrictamente, muchas de ellas
urgentes 6 ineludibles. Vense, por tanto, obligados
a acudir en demand de auxilio al Gobierno Central,
quien, en gran nfmero de casos, no se consider auto-
rizado para acceder a lo que se solicita, m6xime, te-
niendo en cuenta que el Gobierno costa por complete
el servicio de escuelas pfiblicas, el de beneficencia y el
de cArceles, que son servicios puramente municipales,
y subvenciona A los principals Ayuntamientos con
una cantidad mensual que varia de quinientos A tres
mil pesos, segfin su importancia, para que atiendan A
sus deberes sanitarios.
A pesar del gran alivio que de esta manera pro-
porciona el Estado A los Municipios y de que los gastos
que corren por cuenta de ellos est6n limitados gene-
ralmente A los de Policia Urbana, alumbrado pfblico,
y A los sueldos de los empleados, las condiciones eco-
n6micas de esas corporaciones empeoran, por lo que
aparece, en vez de mejorar; pues result de los datos
que posee la Secretaria de Gobernaci6n, que el deficit
actual de los Ayuntamientos es de verdadera conside-
raci6n, habiendo algunos, como el de Jovellanos, en
la Provincia de Matanzas, que no puede hacer un gasto
de mil seiscientos pesos para reparar su acueducto, en
peligro de quedar inutilizado si no acude pronto 6
su reparaci6n.
Esta mala situaci6n econ6mica de las Corporacio-
nes Municipales nos oblige, en Diciembre iltimo, A pro-
rrogar, hasta nuevo acuerdo, el pago de las subvencio-
nes con destino A saneamiento y limpieza de calles;--
pero, debiendo ser costeados estos servicios con los
recursos propios de los Ayuntamientos, se ha resuelto
que cesen tales subvenciones, tan pronto como los Pre-
supuestos de las respectivas municipalidades empiecen
a regir en el pr6ximo ejercicio econ6mico, pues en ellos
deben consignarse las cantidades indispensables para
realizar aquellos servicios. ?
La Repdblica de Cuba ha sido reconocida por to-
das las naciones, excepci6n hecha de Turquia, Ma-
rruecos y Liberia; y tengo la- satisfacci6n de hacer
present al Congreso, que durante el period que lleva
de constituido el nuevo Gobierno, no ha ocurrido el
mas pequefio incident que pudiera afectar, de un mo-
do desfavorable, nuestras relaciones internacionales.
Del mes de Noviembre iltimo A la fecha se ha au-
mentado la Representac.6n Diplomatica Extranjera en
Cuba, con el Ministro Plenipotenciario de El Salvador,
el Ministro Residente de S. M. el Rey de Italia, y el
Encargado de Negocios del Imperio Chino. Ha sido
oficialmente anunciada la pr6xima llegada del Repre-
sentante Diplomftico del Ecuador. y el Gobierno tie-
ne noticias oficia.les de que Alemania enviar6, en bre-
ve, un RepresentantP DiplomAtico. El Cuerpo Consu-
lar en Cuba esta constituido por 78 Agentes, entire
C6nsules enviados y honorarios.
Actualmente tiene constituida la Repfiblica tres Le-









4 DIARIO DE SESIONES DEL CONGRESO.-CAMARA


gaciones con su personal complete: las de Washington,
M6xico y Madrid, y pr6ximas a constituirse las de Paris
y Londres. Estan funcionando veinticuatro Consula-
dos independientes, y uno adscrito 6 la Legaci6n de
Espaila; siendo el prop6sito del Gobierno acreditar
Representantes Diplomaticos 6 Consulares, segfn ]o
exija la indole de nuestras relaciones, 6 lo aconsejen
los deberes de cortesia international, en todos aque-
llos paises en que tengamos algfin inter6s politico 6
econ6mico A que tender, ya sea para estrechar con
ellos los lazos de amistad, 6 para ensanchar nuestro
comercio.
Durante la present Legislatura espero someter 6
la aprobaci6n del Senado dos tratados postales con ]a
Reptiblica de Mexico. Tenemos en studio otros trata-
dos: uno de extradici6n, propuesto por los Estados
tnidos, uno commercial por la Gran Bretafia, otro de
extradici6n por B6lgica, y otro de Relaciones por la
Repiblica Francesa. Varios Gobiernos han indicado
el prop6sito de concertar con el de Cuba distintos pac-
tos internacionales.
Habiendo sido invitado nuestro Gobierno 6 tomar
parte en un Congreso Internacional Sanitario y otro
Aduanero, que debian celebrarse, respectivamente, en
Washington y en New York, se crey6 convenient en-
viar delegades a ambos.Congresos, que en efecto seve-
rificaron-el dos de Diciembre el primero y el quince
de Enero el segundo.-Se nos ha invitado, igualmente,
A asistir 6 un Certamen Internacional de Agricultura
en Roma, y 6 otro de Medicina en Madrid. Nada he-
mos decidido afn sobre ambos particulares.
La Exposici6n Universal de San Luis se abriri
en 1904. Ya tuve la honra de dar cuenta al Congreso
en anterior Mensaje, recomendAndole la conveniencia
de votar el cr6dito necesario para que Cuba figure dig-
namente en dicho Certamen.
S. M. el Rey de B6lgica nos ha dirigido cort6s in-
vitaci6p, A fin de que la Repfblica Cubana est6 repre-
sentada en la Exposici6n Internacional de Lieja, que
se inaugurara en Abril de 1905. Consider fitil para
nuestro pais, que concurramos tamnbi6n alli con nues-
tros products, pues debemos aprovechar toda ocasi6n
de poner de manifiesto ante el mundo el. grado de ade-
lanto de nuestras industries y de nuestra cultural inte-
lectual.
Es satisfactorio en extreme que las relaciones de
amistad entire el pueblo de los Estados Unidos y el de
Cuba continfien siendo las mas estrechas y cordiales.
Y es much mas grato este hecho halagiiefio, si
se tiene present la noble actitud, resueltamente favo-
rable para Cuba, del ilustre Presidente de aquella gran
Naci6n. Basta recorder los obstAculos que ha vencido
su voluntad inquebrantable, para obtener que en la
Alta Camara de su pais se haya ratificado el Tratado
de Reciprocidad Comercial con nosotros, y el prop6si-
to fire que tiene de convocar el Congreso a sesi6n
extraordinaria para que definitivamente lo apruebe.
Por otra parte, las simpatias, el respeto y just con-
sideraci6n que de dia en dia inspiramos mas y mas al
pueblo americano, por nuestra conduct ejemplar co-
mo pueblo independiente, que tiene conciencia de sus
deberes y responsabilidades, como la tiene de sus de-
rechos, son circunstancias que contribuyen poderosa-
mente A que se afiance la buena inteligencia entire am-
bas Naciones.
En nuestro interns estk cultivar dignamente esos
sentimientos del pueblo americano, y no podemos ha-
cerlo de ningfin otro modo m6s acertado, que proce-
diendo en el cumplimiento de nuestras obligaciones
hacia el Gobierno de Washington de una manera fran-
ca, expedita y correct, ya sea para otorgar lo que de-


bemos 6 para negar lo que no consideremos just con-
ceder.
Ya se ha sometido a la aprobaci6n del Senado el
Convenio que a virtud del Articulo 79 del Ap6ndice
Constitucional, se ha celebrado con el Presidente de
los Estados Unidos, fijando los lugares que hemos de
arrendar para estaciones navales.y dep6sitos de car-
b6n. No me detendr6 en llamar la atenci6n de ambas
C6maras respect de la diferencia que existe entire lo
que se ha pactado, y el prop6sito del Gobierno de Was-
hington de obtener patra el establecimiento de dichas
estaciones, ademas de Guantanamo y Bahia Honda,
otros-dos lugares, Nipe y Cienfuegos.
El constant empefio de aquel Gobierno de conse-
guir estas filtimas, s6lo puede compararse a los esfuer-
zos hechos por el Gobierno de Cuba para no ceder si
no las dos estaciones anteriormente mencionadas. No
siendo possible eludir el cumplimiento del compromise
contraido 6 consecuencia del Articulo 79' de la En-
mienda Platt, aceptada por nosotros, el Ejecutivo
cree, que el Convenio hecho, por el cual se fija para
estaciones navales 6 dep6sitos de carb6n una parte de
la bahia de Guantanamo y una parte igualmente de
Bahia Honda, es el mas favorable que podia pactarse.
Por eso no titubea en recomendar su pronta aproba-
ci6n, 6 fin de proceder inmediatamente despues a cele-
brar el Convenio adicional, en que se establezcan el
precio de arrendamiento y todas las demAs condicio-
nes y particulares que deben regular la posesi6n del
6rea de tierra y agua, designada respectivamente en
Guantanamo y Bahia Honda.
Nos estamos ocupaudo actualmente del asunto de
la Isla de Pinos, y'abrigamos la esperanza de que las
negociaciones reraltarAn satisfactorias para nosotros.
.Pero queda afin por celebrarse el Tratado Perma-
nente de que habla el Articulo 89 del Ap6ndice Cons-
titucional. Segfn la letra de este articulo, es obligaci6n
insertar en dicho Tratado, todas las clausulas del
Ap6ndice. Una vez hecho asi, no parece necesario que
continden figurando en la Constituci6n de la Repfi-
blica los estatutos americanos conocidos con el
nombre de Enmienda Platt. Por tanto, el Ejecutivo
entiende que, sin perjuicio de realizar, desde luego,
el convenio sobre estaciones para dep6sitos de carb6n
6 navales, y el relative A Isla de Pinos, importa cele-
brar cuanto antes el Tratado Permanente, que constar6
de las clAusulas de la mencionada Enmienda, integra-
mente insertas, y de los sobredichos convenios espe-
ciales, pactados en cumplimiento de los articulos 69 y
7 del Ap6ndice Constitucional. De esta manera se ha-
brin establecido claramente los t6rminos de las rela-
ciones political entire Cuba y los Estados Unidos, que-
dando resuelto para nosotros, en definitive, un pro-
blema, que es susceptible, mientras no lo est6, de man-
tener nuestro animo en alguna incertidumbre, por la
raz6n misma de no saber 6 ciencia cierta cual seria el
resultado final de las negociaciones.
Enmi primer Mensaje tuve el honor de sefialar al
Congress la necesidad- de votar una Ley Organica del
Poder Judicial que fijara las condiciones para ingreso
y ascensos en dicha carrera, y consagrara elprincipio
de la inamovilidad de los funcionarios de ese impor-
tante ramo de la administraci6n pfiblica.
La experiencia del tiempo transcurrido, desde
que se constituy6 la Repfiblica, ha puesto de manifies-
to lo urgente que es realizar esa obra.
El Poder Judicial no funciona hoy de una manera
arm6nica ni conform A un sistema. La legislaci6n
vigente hasta primero de Enero de mil ochocientos
*noventa y nueve, no reconocia al Gobierno, ni afin
Tribunales de grado superior, la facultad de inspec-









DIARIO DE SESIONES DEL CONGRESO.-CIMARA 5


cionar el funcionamiento de los tribunales, mAs que
en el orden gubernativo.
Con arreglo a esa legislaci6n se exijian deter-
minados requisitos para el ingreso en la carrera judi-
cial, y causes fundadas para la separaci6n del fun-
cionario.
El Gobierno M3ilitar Ameri, ano, inspirAndose en
distinto criterio, prescindi6 de aquellas disposiciones,
Sadoptando, como regla de conduct, el libre nombra-
miento de los empl-ados del orden judicial, privando
asi A la administraci6n de justicia de la garantia relati-
va que ofrecia el sistema de la ley espailola. Esto cons-
tituye una deficiencia que conviene remediar, porque
no es possible que el Ejecutivo pueda en cada caso
cerciorarse de la competencia 6 idoneidad dAl que so-
licita ingreso en la carrera judicial, ni despu6s de he-
cho el nombramiento Ie es fAcil apreciarsus aptitudes,
privado como estA de la facultad de investigar y juzgar
sus actos.
Esta situaci6n especialisima ha impedido hasta
aqui al Gobierno, aquila.tar el m6rito de los funciona-
rios de la administraci6n de justicia, dificul-
tando y retardando ]a organizaci6n de los tribu-
nales, en el deseo de no hacer canibios que no
estuvieran plenamente justificados, y con el prop6-
sito de ir adquiriendo cuantos datos y noticias fue-
ren necesarios para la acertada elecci6n del per-
sonal.
Una raz6n mis que aconseja que cuanto antes se
dicte la ley de organizaci6n judicial, es la situaci6n
en que actualmente se hallan los juzgados municipa-
.les, cuyo funcionamiento no se ajusta ia los preceptos
de la Constituci6n.
Los once meses que han pasado desde MIayo la
fecha, han servido para confirmar p',r la experiencia
adquirida, la convicci6n que abriga el Poder Ejecutivo
de que en la Ley OrgAnica que se promulgue debe es-
tablecerse, como criterio fundamental, que, mientras
mis limitada sea ]a inspecci6n de cualquier orden a
que vengan A quedar sujetos los tribunales en su fun-
cionamiento, mayores y mAs rigurosas scan las con-
diciones de capacidad probada que se exijan para el
ingreso y ascenso, 6 en otro caso, mientras mAs se deje
A la discreci6n en material de nombramientos y ascen-
sos, mayores y mas eficaces deben ser los medios de
inspecci6n que se establezcan, dejando siempre, desde
luego, inc6lume la independencia del Poder Judicial
en la fuerza y eflcacia de sus resolucioues.
Es tambi6n de la mayor importancia hacer una
revision general de la legislaci6n vigente, entire otras
cosas, para adaptarla a los nuevos principios sobre
que descansa la actual organizaci6n del Estado; para
derogar algunas disposiciones que, dictadas para ca-
sos 6 situaciones especiales, durante la Intervenci6n,
han seguido aplicAndose, con notoria violencia, a otros
de discutible analogia; para incluir cn los c6digos y
reglamentos respectivos algunas disposiciones que se
encuentran diseminadas en Ordenes Militares; y para
derogar otras que han roto completamente la unidad
de criterio de nuestra legislaci6n.
A tal efecto, seria de todo punto convenient que
se organizara una Comisi6n de Codificaci6n, compues-
ta de miembros del Congreso, 6 mixta de 6stos, de
funcionarios judiciales y de abogados de nota, que
atendiera permanentemente a esos trabajos.
El Gobierno continfia dedicando especial atenci6n
al important ramo de Instrucci6n Pfblica, convenci-
do de que la cultural individual y colectiva 'es la base
fundamental de la democracia modern, y de que es
indispensable para hacer del pueblo cubano un pueblo
pr6spero y morigerado, perseveral en los sacrificios


que impone la propagaci6n de la ensefianza en- todos
sus grados, asi la primaria como la secundaria, la su-
perior y la professional. La obra es lenta, los resulta-
dos no son palpables desde luego, como los que produ-
cen los esfuerzos del fomento material, pero el fruto
sera cierto y la cosecha abundante. Hemos tardado en
llegar a la liza en que compiten los pueblos civiliza-
dos desde los albores del siglo XIX y hemos de re-
cobrar el tiempo perdido, a fuerza de energia y de
constancia. El objetivo es eminentemente social, y
no podr' lograrse sin la cooperaci6n de todos los ele-
mentos que constituyen nuestra poblaci6n, ejerciendo
los unos la iniciativa que les correspond por su.grado
superior de cultural, y siguiendo los otros, que por
desgracia son en mayor nimero, los consejos y ]a direc-
ci6n de los mas id6neos.
Nuestra organizaci6n escolar, basada en las 6r-
denes Militares 226, de 1899 y 368, de 1900, con las
modificaciones contenidas en Ordenes posteriores,
llama A los padres de familiar A intervenir inmediata-
mente en el regimen de las escuelas, por medio de las
Juntas de Educacibn, revestidas de las facultades ne-
cesarias al efecto, a.unque bajo la inspecci6n general
del Estado.
SHay una disminuci6n en nfimero de casas-es-
cuelas durante el aflo actual, pues el promedio de los
cuatro meses fu6 de 1847 escuelas en el aflo anterior,
con 3489 aulas, contra 1373 escuelas, y -3328 aulas en
el corriente, 6 sean, 161 aulas menos.
Diversas causes han motivado esas disminuciones.
Se ha procurado agrupar el mayor nftmero possible de
aulas en el mismo local, por la economic que con
ello se obtiene, nutri6ndose aulas. existentes done es
mas densa la poblaci6n escolar, con otras que se han
suprimido por el exiguo promedio de asistencia. Ade-
mAs, despues de los filtimos exAmenes, el nfmero de
maestros capacitados legalmente para ejercer en es-
cuelas pfiblicas result escaso, por lo que muchas au-
las quedaron vacantes; algunas se han provisto
despu6s, pero ha sido nccesario para ello habilitar a
los que en los exAmenes habian obtenido las mejores
calificaciones entire los no aprobados. Sin embargo,
afin hay vacantes no pocas aulas, principalmente en
algunos barrios rurales, de distritos como Jiguani,
Sagua de TAnamo, Baracoa, Ma ntua y Guane, para
los cuales no se presentan aspirantes, sin duda por
las dificultades de las comunicaciones.
El promedio de la matricula en los cuatro meses
ascendi6 A 158,104 alumnos de 1901 A 1902, de ellos
84,191 varones y 73,913 hembras, y en 1902 A 1903 A
148,276, de ellos 80,654 varonesy 67,622 hembras, 6
sea una disminuci6n de 9,826 inscriptos. Esta dife-
rencia obedece en parte al nfumero de escuelas vacan-
tes en los distritos rurales remotos, y principalmente
a ]a mayor eficacia de la inspecci6n administrative y
pedag6gica de las escuelas, pues con la experiencia
adquirida ha mejorado el Registro Escolar, antes mAs
deficiente por el deseo de muchos maestros de mante-
ner el mayor nfmero de inscripciones. Se solia dar
como alumnos durante el curso a los que alguna vez
habian asistido a'la escuela; hoy no se include en la
matricula al alumno que deja de asistir durante un
mes.
Las causes consignadas respect delay disminuci6n
en la matricula, explican tambi6n la ligera disminu-
ci6n que se nota en el promedio de asistencia diaria,
6 sea 116,773 en 1902-1903 contra 119,965 en 1901-
1902. Sin embargo, si se compare el tanto por ciento
de los que asisten diariamente a las aulas, con los
matriculados en cada'afio, se ve que arroja un aumen-
to A favor del afio actual, ascendente a mAs de un








6 DIARIO DE J. INES DEL CONGRESO.--CBMARA


S3 % en Noviembre y Diciembre, 6 un 4 % en Ene-
ro y & un 2 % en Febrero. La asistencia hubiera
sido mayor en el mes de Febrero, a no ser por las epide-
.mis de varicela, 9ftalmia y grippe, haci6ndose necesa-
rias en.algunos aseos la clausura temporal de la escuela.
Otro hecho que revelan las estadisticas escolares
y los informes recibidos en la Secretaria de Instrucci6n
Pfblica, es que la poblaci6n rural va restituyendose
rApidamente 6 sus distritos respectivos, a medida- que
avanza la reconstrucci6n a.gricola del pais. Se vuelven
A ocupar las antiguas sitierias, y en los pueblbs y ca-
serios disminuye la poblaci6n escolar, que se traslada
al campo, resultando asi que disminuye la asistencia
en los centros urhanos y es necesario mudar escuelas 6
aulas para ponerlas al alcance de los campesinos. Asi
se viene haciendo, aunque no siempre, por d.esgracia,
A iniciativa de las Juntas de Educaci6n mAs llamadas
a conocer aquel!os cambios de residencia, sino A las
gestiones de los agents del Poder Central. Afn no es
conocido el resultado del Censo Escolar hecho en la se-
gunda quincena del pasado Marzo, y luego que sean de-
finitivos los resultados, se preparard y llevard A cabo la
distribuci6n de escuelas, que las circunstancia aeon-
sejen, inspirado el Ejecutivo en la necesidad de pro-
pagar entire nuestros sobrios y laboriosos campesinos
los beneficios de la educaci6n.
Como resultado de las reforms realizadas hasta
]a fecha en la distribuci6n de las escuelas, se ha ob-
tenido en los cuatro meses una economic en sueldos de
veintitres mil setecientos veintisiete pesos, ochenta
y dos centavos, y de diez mil cuatrocientos cincuernta y
cuatropesos, cuarenta y dos centavos en a'quileres.
Seria altamonte provechoso para el Estado invertir
esas economies en la construcci6n de casa-escuelas,
principiando por los distritos rurales, done a poca
costa se podrian fabricnr, con economic para el Tesoro
y ventajas de la ensefianza. loy se pagan crecidos al-
quileres por malas casas do guano, con lo que no s6lo su-
fre quebranto el Estado, sine que los nifios de nuestros
campos no encuentran en la Escuela la comodidad que
fuera deseable.
Con la publicaci6n de la Orden 4, de 1902, qued6
reconocida formalmente por el Estado, la cooperaci6n
de la iniciativa privada en la obra de la educaci6n po-
pular. Lleg6 u haber 610 escuelas particulars con un
total de 24,333 alumnos; pero su numero, de entonces
aca, se ha reducido A 428 escuelas con 23,675 alumnos.
Es indudable el prestigio que va adquiriendo la
escuela pfblica, pues son muchos hoy los distritos en
que no hay escuelas privadas, concurriendo A las ph-
blicas la polblaci6n escolar sin dist;nci6n de classes. iLa
Administraci6n, inspirtndose en el principio de la Ley,
reconoce la libertad de ensefianza, pero cuidara de que
los maestros tengan la idoneidad necesaria y de que las
escuelas se instalen en condiciones adecuadas a su ob-
jeto.
El Estado provee A la Instrucci6u Secundaria,
como es sabido, en los Institutos de Segunda Ense-
fianza. A algunos de ellos estan adscritas enseilanzas
especiales 6 profesionales y cursos preparatorios, en
que est. compr6ndida la ensefiaza primaria superior,
que no se proporciona todavia en nuestras escuelas pfi-
blicas. El nfimero total de matriculados en esos es-
tablecimientos, incluyendo los alumnos de los colegios
incorporados, ascienden en el curso actual A 1,016. El
nfimero de los alumnos matriculados en la IUniversidad,
durante el curso academico corriente, asciende a 534,
segfin el siguiente
RESUME:
Total de alumnos matriculados en la Facultad do
Letras y Ciencias...... .......................... 138


Id. id. Facultad de Medicina y Farmacia ........ 247
Id. id. Facultad de Derecho ............. ..... ... 149

Total de alumnnos de la Universidad:.............. 534

Asi en los Institutos corno en la Universidad, son
notorious los progress que se realizan, gracias A los es-
fuerzos del profesorado y a la cooperaci6n cada dia mas
eficaz de la juventud escolar. Si en algunas asig-
naturas, tomadas aisladamente, es exiguo el nfnmero de
matriculados, t6ngase en cuenta que son de reciente
creaci6n, y que es preciso conservarlas, porque mas
tarde, cuando el pais se reponga de los quebrantos de
la guerra, ban de ser de verdadera utilidad.
El finevo local a que se ha traslado la Universidad,
tan ventajosamente situado, exige mejoras conside-
rables para adaptarlo propiamente al servicio 6i que
esta ahora destinado. Con este fin ya figure en el Pro-
yecto de Presupuestos un cr6dito de $50.000.00, que
no ha de ser sino el primero de los cr6ditos que se de-
diquen A esas mejoras. El Jardin BotAnico y el Cam-
po de Experimentaci6n Agron6mica, son objeto de es-
pecial atenciOn por part del Gobierno. Tambi6n es
objeto de studio y lo sera de una comunicaci6n ulte-
rior, la necesidad de preparar j6venes para el servicio
de tel6grafos yde completar en algunos institutes de
segunda ensefnanza la instrucci6n indispensable para
la carrera de Nafitica, dada la utilidad y necesidad de
que se prepare hombres de mar competentes para
nuestra marina mercante, que puede llegar a ser re-
lativamente considerable en un pais insular como el
nuestro, sin contar con las exigencias de la vigilancia.
y defense de nuestras costas, cayos 6 islas adyacentes.
Muy concurrida ha sido siempre la Escuela de
Pintura v Escultura. Actualmente cuenta con 625 ma-
triculados, 548 de ellos en studios elementales y 77 en
studios superiors. Para el presupuesto del aio pr6-
ximo, si es favorable la situaci6n de nuestro Tesoro,
puede tal vez pensarse en organizer un modesto Con-
servatario de Bellas Artes, en que se atienda tambi6n
al studio de Ia Mfisica, del Canto y de la Decla-
maci6n.
La Escuela de Artes y Oficios de la Habana, A
cargo del Estado, que ha construido un hermoso edi-
ficio para ella y ha adquirido gran cantidad de mate-
rial para la ensefiaza, es uno de los establecimientos
mAs fitiles que poseemos.
Cuenta con 451 alumnos, matriculados, do ellos
308 para a a enseianza, de dia y 143 parala de noche,
con un promedio de 350 de asistencia.
Tomando en consideration la circunstancia de ha-
berse invertido del Tesoro del Estado, sumas cuan-
tiosas en la fabricacion de un hermoso edificio, en la
reconstrucci6n del antiguo y en material de enseilanza,
considerandose igualmente que ain es neccsario hacer
crecidos gastos para montar la escuela a la altura qu'e
demandan su importancia y los beneficios que report
a nuestras classes obreras, entiendo que la EscuPla de
Artes y Oficios de la Habana, mis bien que propiedad
de la Provincia, ha Ilegado a s'r propiedad del Es-
tado, el cual, por otra part, se hall en mis favorables
condiciones para tender a su sostenimiento y para
introducir en ella las mejoras y adelantos indispen-
sables 4 un estableciniento de su clase, que es de tan
notoria utilidad.
Funciona en esta ciudad una Escuela Yormal de
Kindergarten, A la cual concurren veinte educandas
inscritas, y algunas oyentes. Muy pocas escuelas del
sistema de Frolbel, existen en la Isla, y la Adminis-
traci6n so propone sostenerlas y ampliar su nfmero
sin gravar el Tesoro.








DIARIO DE SESIONES DEL CONGRESO.-CAiMARA. 7


Estoy penetrado de que en ningfn ramo de la Ad-
ministraci6n es mIs perjudicial la instabilidad legis-
lativa que en material de Instrucci6n Publica. Des-
pu6s de haberse puesto en plant entire nosotros una
organizaci6n general de la enseinanza, que es un pro-
greso considerable sobre lo que antes existia, debemos
dedicar nuestra actividad a aprovechar hasta donde
sea possible, los medios existentes, sin volver empezar
nueva organizaci6n cuando, la actual apenas se ha com-
pletado. Esto no excluye aqu6llas reforms que sean
absolutamente indispensables
Al finalizar el aflo escolar y el acad6mico, se pu-
blicaran las memories y estadisticas de nuestros es-
tablecimientos de educaci6n, y entonces se podri apre-
ciar en today su amplitud la administraci6n de la en-
sefianza pfiblica durante el primer afio de nuestra vi-
da national.
Pendiente de aprobaci6n en el Congreso el Pro-
yecto de Ley sobre la Organizaci6n de las Secretarias
del Poder Ejecutivo, he considerado prudent que
continue la Secretaria de Agricultura, Industria y
Comercio 6 cargo del Sr. Secretario de Obras Pfiblicas,
en tanto que se resuelva definitivamente si se refun-
den en una sola ambas Secretarias, como 16 indica el
expresado Proyecto.
Otra raz6n que me ha movido a demorar el nom-
bramiento de Secretario de Agricultura, es la falta de
cantidad suficiente asignada 6 dicha Secretaria, para
que pueda cumplir la important misi6n que el toca
desempefiar.
El hecho indudable de que en Cuba las grandes
fuentes de riqueza estAn en el suelo y en el clima, ha-
ce evidence la necesidad de que se atienda con pre-
ferencia al Departamento de Agricultura, de que se
dote de los recursos pecuniarios que necesite para em-
prender con 6xito la area fecunda de mejorar,
desarrollar y fomentar la industrial agricola, por to-
dos los medios.que recomiendan la ciencia y la expe-
riencia.
Aunque uo sea mas que por esta raz6n, urge que
cuanto antes se apruebe la Ley de Secretarias, 6 im-
porta que forme una de ellas, por si s6lo, el Departa-
mento de Agricultura, dotAndolo de fondos especiales,
para que llegue a ser este ramo de la Administraci6n
un organismo de implios y ben6ficos resultados para
el pals.
A pesar de moverse hoy el Negociado de que se
trata en una esfera limitada, viene, sin embargo,
prestando muy tiles servicios. El Jefe de Secci6n
y los Secretarios de las Juntas Provinciales del ramo
en distintas localidades se han ocupado en estudiar la
enfermedad que recientemente atac6 al ganado vacu-
no, y sus informes se han unido a los de la Comisi6n
t6cnica nombrada al efecto de combatir la expresada
enfermedad. Por el Negociado de Agricultura se
han evacuado muchas consultas hechas por autorida-
des 6 instituciones, y se han expedido interesantes in-
formes pedidos por particulares, la mayor parte ex-
tranjeros, sobre las condiciones climatol6gicas del
pais, lugares mas apropiados para determinados cul-
tivos, valor de las tierras segfin su situaci6n, manera
de adquirirlas y de sembrar y cultivar ciertas plants
&, &, Tambi6n ha tenido 6 su cargo la custodia de
los objetos procedentes de las Exposiciones de Buffalo
y Charleston y se ha ocupado de irlos devolviendo a
los expositores.
A este Negociado correspond la Estaci6n Cen-
tral Meteorol6gica, Climatol6gica y de Cosechas, que
estarA muy pronto instalada, y para cuyo servicio se
han comprado en el extranjero los instruments nece-
sarios.


Dicha Estaci6n se encargarA de anunciar diaria-
mente la hora del mediodia, segfn el meridiano de la
Habana, por medio de una seiial convenida, la que
repetir! el semaforo del Castillo del Morro para cono-
cimiento de la plaza y del Puerto, y sera comunicada,
por tel6grafo, simultAneamente, como hora official, 6
todas las poblaciones de la Isla. TendrA a su cargo
tambi6n, ademds del servicio de Climatologia y Cose-
chas, el de la march del tiempo en la 6poca de ciclo-
nes, para prevenirnos de sus efectos. Por el Nego-
ciado de Industria y Comercio se han tramitado y re-
suelto numerosos expedientes sobre inscripci6n de
marcas y patentes, tanto nacionales como extranjeras;
concedi6ndose unas y n'eghndose otras, segun los
casos.
Los titulos de propiedad de marcas naciona-
les de todas classes, expedidos, fueron............... 748
Las c6dulas de privilegio por patentes de
invenci6n ......... ....................................... 16
Los certificados de dep6sito en esta Repfi-
blica de marcas extranjeras para su protecci6n. 58
Los id. id. id. de patentes extranjeras para
id ......................... ................................ .. 12

Total.... ............ ..... 834

Los demis trabajos del Negociado de Industria y
Comercio han sido los de carActer ordinario que exige
la tramitaci6n de cada expediente hasta la resoluci6n
definitive de los mismos.
El movimiento de esos expedientes, en el period
de tiempo 6 que nos venimos refiriendo, esta repre-
sentado por los signientes nfimeros:

Entradas.....................3,040.
Salidas.........................5,289.

Total...........................8,329.

En el ramo de Obras Piblicas se han terminado
en el period de primero de Noviembre de 1902, las
obras que express a continuaci6n:
PROVINCIA DE PINAR DEL RIO
Reconstrucci6n, reparaci6n y construcci6n de
various puentes.
Reparaci6n de la carretera de Mariel a Guanajay.
Reparaci6n de seis kil6metros d.e lade la Habana
a San Crist6bal.
Abastecimiento de agua a la ciudad de Pinar del
Rio.
Terminaci6n de.un tramo de la carretera de Ar-
temisa a Cayajabos y la de cuatro kil6metros de la de
Cabafias 6 Bahia Honda, invirti6ndose en estas
obras $152, 895.26.
PROVINCIA DE LA HABANA
Construcci6n de un puente sobre el rio Giianabo.
Prolongaci6n de un kil6metro 6 la carretera de
Rinc6n a San Antonio de los Bafios.
Construcci6n de la carretera de Vento a Mazorra.
Reparaci6n de tres kil6metros de la carretera de
la Habana a Giiines, invirti6ndose en estas obras
$42,389.73.
PROVINCIA DE MATANZAS
Reparaci6n del Puente "San Luis" sobre el rio
San Juan. Se invirti6 en esta obra la suma de
$7,098.99..








8 DIARIO DE SESIONES DEL CONGRESO.--CMARA.


PROVINCIA DE SANTA CLARA
Terminaci6n de trece kil6metros de la carretera
de Cienfuegos A Manicaragiia.
Construcci6n de los aproches de cuatro puentes.
Reparaci6n de un pont6n.
El costo de estas obras ascendi6 a $93.693.16.
PROVINCIA DE SANTIAGO, DE CUBA
Construcci6n del muelle del Estado en Gibara,
con un costo de $56,276.13.
Numerosas obras se han iniciado desde 1? de
Noviembre fltimo A la fecha.
EN LA PROVINCIAL DE PINAR DEL RIO:
Construcci6n de un tramo de carretera entire San
Luis y el Tejar.
Construcci6n de puentes sobre el rio Cuyagiiateje
en Cabezas; en Guayabos, Magueyes, Ramones, Gua-
nes, Santa Clara y en San Jos6.
Construcci6n del segundo tramo de la carretera
de Artemisa A Cayajabos.
Todas estas obras estan presupuestas en
$115,622.51.
EN LA PROVINCIA DE LA HABANA:
Construcci6n de cuatro kil6metros para terminar
la carretera de Rinc6n A San Antonio de los Bailos.
Construcci6n de 4 kil6metros de prolongaci6n A
la carretera de la Habana A Bataban6, por Managua.
Construcci6n de un tramo de prolongaci6n para
unir a Rancho Boyero con el Asilo de Dementes en
Mazorra.
Prolongaci6a de la carretera' de Vento desde
Mazorra a Wajay.
EstAn presupuestas estas obras en la suma de
$81,500.00.
EN LA PROVINCIA DE MATANZAS:
Construcci6n de 4 kil6metros prolongando la ca-
rretera de Matanzas, en direcci6n a Canasi hasta el
poblado de Corral-Nuevo.
Dragado del Puerto de Canasi.
Estas obras estan presupuestas en $50,000.00.
EN LA PROVINCIA DE SANTA CLARA:
Terminaci6n de la.carretera de la Jumagua.
Construcci6n de 4 kil6metros de prolongaci6n A la
carretera entire Cienfuegos y Cumanayagua.
Construcci6n.de 3 kil6metros de la de Trinidad al
Condado.
Construcci6n de un nuevo cementerio en Sagua
la Grande.
Montaje de una plant para el dragado del Puerto
de Sagua la Grande.
Reparaci6n del muelle del Estado en Cienfuegos.
Estas obras estan presupuestas en la cantidad de
$102,992.58.
EN]LA PROVINCIA DE PUERTO PRINCIPLE:
Reparaci6n de un puente sobre el arroyo Fundi-
ci6n.
Instalaci6n de un puente de acero sobre el Sara-
maguacan.
Construcci6n de 4 kil6metros prolongando la ca-
rretera de Puerto-Principe A Santiago de Cuba.
Construcci6n de un puente de acero sobre el arro-
yo de la Mula.
Construcci6n de un puente de acero sobre el Na-
jasa, en Santa Cecilia.
El presupuesto de estas obras asciende a
$107.164.68.


EN LA PROVINCIA DE SANTIAGO DE CUBA:
Terminaci6n de la carretera entire Santiago de Cu-
ba y Caney..
Terminaci6n de la carn etera de Santiago de Cuba
al Cristo, hasta la Estaci6n del Ferro-carril.
Terminaci6n de la carretera de Santiago de Cuba
a San Luis.
Construcci6n del camino entire Manzanillo y Cali-
cito.
Construcci6n del camino de Bayamo a Baire.
Construcci6n de various tramos de camino y puen-
tes en Baracoa.
Estan presupuestas estas obras en la suma de
$91.309.66.
Debe advertirse que parte de estas obras estin ya
terminadas y han sido ejecutadas con creditos no com-
pi endidos en los cien mil pesos votados por el Congreso
para cada Provincia, asi por ejemplo: de los $91.309.66
A que asciende el valor de las obras que se acaba de
enumerar, en la Provincia de Santiago de Cuba, las
cantidades invertidas-$15.000-en construcci6n de
caminos entire Bayamo y Baire y Bayamo y Manzani-
llo; y los $24.500-gastados en la terminaci6n de la
carretera de Santiago de Cuba a San Luis no son par-
te de los $100.000 de referencia.
Las obras de reparaci6n. construcci6n y mejoras
de toda clase de edificios del Estado, durante el perio-
do a que vengo refiribndome, son numerosas, y- algu-
nas de ellas importantes, por ejemplo:-las de amplia-
ci6n y mejoras en el Asilo de Dementes de Mazorra,
que ascienden a $54,800.
Seria muy largo detallarlas, y para darse cuenta
de la importancia de ellas, basta indicar que el presu-
puesto respective asciende a $138,027.80.
Los trabajos del muelle y mercado de Matanzas y
los del Dragado de Cardenas se continian, y en ellos
se ha invertido, de 19 de Noviembre de 1902 A 28 de
Febrero de 1903, la cantidad de $92.889.34.
Todas las obras que se llevan a cabo tienen el ca-
ricter de definitivas. Asi pues, los puentes que se es-
tan construyendo tendrAn sus estribos de hormig6n
hidraflico, ladrillos 6 canteria y sobre ellos se asenta-
ran estructuras de acero. Con este sistema tendra la
Naci6n obras permanentes cuya conservaci6n deman-
dara gastos de poca importancia; y las cantidades que,
en periods relativamente cortos habrian de gastarse
en reconstruirlas a haberlas edificado de maderas y
con el caracter de provisionales, se invertirAn en la
construcci6n de nuevos puentes, que iran aumentando
de dia en dia la facilidad y seguridad de las comuni-
caciones en toda la Repiblica.
A cargo de la Secretaria de Obras Pfiblicas los
trabajos de limpieza y reparaci6n de calls, de parques
y paseos, aguas y cloacas del distrito municipal de la
Habana, a ellos se atiende con el mayor cuidado, no
obstante las grandes economies que en el Presupuesto
de esos servicios se introdujeron desde la inauguraci6n
del actual Gobierno.
Es realmente un sign halagiiefio para Cuba, por
la confianza que demuestra en la estabilidad de sus
instituciones y en su prosperidad, la inversion de ca-
pitales de empresas particulares en la construcci6n de
diferentes vias ferreas. Una de 6stas, la "Cuba Com-
pany" ha unido por ferrocarril A la Capital de la Pro-
vincia Oriental con la de ,la Naci6n, A Santiago de
Cuba con la Habana; construyendo 571 kil6metros de
camino de hierro, al Oriente de Santa Clara. Tenemos,
pu6s, a Pinar del Rio, la Capital de la Provincia mIs
Occidental, unida por rieles, a Santiago. Esa misma
empresa esta construyendo el ramal de Alto Cedro A










DIARIO DE SESIONES DEL CONGRESO.-CA1MARA. 9


Nipe, que pondrA en comunicaci6n esta hermosa bahia
con Santiago de Cuba, y el de Sancti-Spiritus; siendo
sus prop6sitos extender su red ferro-carrilera y contri-
buir con sus propios recursos al fomento de la agricul-
tura y al desarrollo de la vasta y feraz region que se
extiende a lo largo de sus lines.
Otra nueva empresa, "The Cuban Eastern Rail-
road" despu6sde llenar todos los requisitos que las
leyes exigen, ha'sido autorizada para construir un fe-
rrocarril de via normal, que partiendo de Boquerones
en la Bahia de Guantinamo, se extenderA 63 kil6me-
tros al N.O. de dicha Bahia. Esa compaflia se ha cons-
tituido con un capital de $2.000.000.00
La "Insular Railway Company" que obtuvo con-
cesi6n para varias importantes lines en la Provincia
de la Habana, esta construyendo un ramal hAcia el
Mariel, 1iegando ya con sus trabajos de explanaci6n
hasta Buena Vista.
"The Western Railways of Havana" comenz6 en
la primer quincena de Enero la prolongaci6n de su
line principal desde Pinar del Rio A San Luis, que,
dentro de muy pocos meses, estari unido por ferroca-
rril con la Habana; y son los prop6sitos de esta em-
presa, manifestados por su mismo Presidente, una vez
construido este tramo de 17 kil6metros, llevar sus
paralelas hasta el rico distrito de San Juan y Marti-
nez.
La "Marcony Wireless Company" ha obtenido
hace poco autorizaci6n, sin privilegios de ninguna cla-.
se, para poner en operaci6n en Cuba su sistema de tele-
grafia, sin el uso de alambres.
Signos son 6stos, como antes dije, que demues-
tran la confianza que los capitalistas extranjeros tie-
nen en las altas condiciones del pueblo cubano para el
gobierno propio.
La situaci6n del Tesoro continfia siendo satisfac-
toria. El movimiento de la "Cuenta de Tesoreria"
desde el 3 de Noviembre, fecha del filtimo Mensaje,
hasta el 31 de Marzo, es como sigue:
Existencia en 19 de Noviembre
de 1902...... .......... $1.561,942.06


INGRESOS:
Noviembre de 1902 ..
Diciembre de 1902....
Enero de 1903.........
Febrero de 1903......
Marzo de 1903.........


$1.156,871.56
$1.619,305.95
$1.528,407.59
$1.400,137.56
$1.457,421.01


TOTAL..................


EGRESOS:
Noviembre de 1902...
Diciembre de 1902.....
Enero de 1903 .........
Febrero de 1903.......
M'arzo de 1903... ......


$ 975,560.18
81.537,676.60
$1.172,449.21
$1.222,705.63
$1.177,157.77


$7.162,143.67

$8.724,085.73





$6.085,549.39


Existencia en 1 de Abril...... $2.638,536.33

Si se sustrae de esta existencia en efectivo un mi-
116n de pesos, mas 6 menos, a que asciende la suma
total de los cr6ditos especiales concedidos para Obras
Pfiblicas y otras atenciones por Leyes del Congreso y
por acuerdos del Ejecutivo-estos iltimos dentro de
las autorizaciones de 12 de Junio y 5 de Septiembre y
cr6dito de los $300.000.00-resulta que s61o tenemos
disponibles al rededor de $1.600.000.00; y como una
prudencia previsora aconseja se conserve siempre en
el Tesoro Nacional una reserve de $1.500,000.00 para
hacer frente a las emergencies que puedan ocurrir por
una variedad de circunstancias imprevistas, no dudo uu


moment, inspirado por cl mas puro patriotism, en
indicar al Congreso la conveniencia de no acordar nue-
vos cr6ditos A no ser por recomendaci6n del Ejecutivo
y justificados por razones de urgente necesidad. Es
tanto mAs oportuna la indicaci6n, cuanto que en bre-
ve se ha de hacer un crecido desembolso con la com-
pra de caballos, equipos, &, &, &, para la Guardia Ru-
ral, y en lo que se necesitare para el Cuerpo de Arti-
lleria, pendiente de reorganizaci6n. Debe, ademAs, de
tenerse en cuenta que los gastos ordinarios se aumen-
tarin considerablemente A virtud de la reform opera-
da. con la reorganizaci6n de la Guardia Rural y la que
se intent realizar en la Artilleria; como tambi6n en
cumplimiento del Articulo 84 de la Constituci6n, por
lo que afecta a los Juzgados Municipales, que debe
costear el Estado.
La Intervenci6n General del Estadb dedica cuida-
dosa atenci6n al examen de las cuentas de Rentas In-
teriores, Rentas Postales, de Gastos y Propiedades del
Estado. Este servicio, asi como los no menos impor-
tantes de Recaudaci6n 6 Inversi6n de los Fondos Pf-
blicos, se cumple con exactitud por aqu61 Centro, por
la Tesoreria General y la Contaduria Central en la es-
fera de sus respectivas atribuciones.
Los Administradores de Aduanas y de las Zonas
Fiscales, continfian desempefiando sus funciones con
celo y honradez.
Los pagos de obligaciones ordinarias y extraordi-
narias han venido realizandose con toda puntualidad
conforme a la autorizaci6n concedida al Ejecutivo por
la Ley de 5 de Septiembre del afio pr6ximo pasado, y
segfin los cr6ditos correspondientes, pudiendo asegu-
rarse que no se ha realizado pago alguno excedi6ndo-
se de las consignaciones respectivas; por el contrario,
hay sobrante de consign aci6n en los cr6ditos de dichas
obligaciones.
Las disposiciones vigentes sobre Inmigraci6n, se
vienen cumpliendo con toda regularidad, y tanto el
Departamento de dicho ramo, como el de Cuarentena,
anexo al mismo en Triscornia, se han realizado im-
portantes mejoras, y se tienen proyectadas otras en be-
neficio de los que, por efecto de las eyes de Inmigra-
ci6n 6 de sanidad, tienen que residir alli el tiempo
que las mismas.sefialan.
Muy adelantados los trabajos del ferrocarril del Al-
to Cedro al puerto de Nipe, y encontrkndose ya en ex-
plotaci6n fincas importantes de aquella comarca, tendrA
en breve que ser habilitado dicho Puerto para el comer-
cio de importaci6n y exportaci6n, a cuyo efecto el Eje-
cutivo dictara oportunamente las disposiciones del caso.
La Secretaria de Hacienda se ocupa, con inter6s,
en la formaci6n del Inventario General de Bienes y
Censos del Estado trabajo de indiscutible importan-
cia, cuyos datos se han reunido ya casi totalmente,
merced a los esfuerzos no interrumpidos y gestiones
que se han venido haciendo. Pero el trabajo queda-
ria incomplete si las tierras que posee el Estado, en
gran parte sin deslindar, sobre todo en la Provincia de
Santiago, no se acotasen y midiesen convenientemen-
te, a fin de que puedan ser utilizadas sin obsticulo pa-
ra una provechosa colonizaci6n. El Ejecutivo, por
lo tanto, se propone organizer una Comisi6n compe-
tente de agrimensores y peritos, encargados de verifi-
car con la mayor exactitud possible, el deslinde y la
mensura de las mencionadas tierras.
Sobre este asunto se han remitido a la CAmara y
al Senado, cuantos datos y antecedentes se han soli-
citado.
Se continfia publicando con la debida, puntualidad
la Estadistica del Comercio Exterior de la Repfiblica,
y mensualmente se da publicidad en la GACETA OFI-










DIARIO DE SESIONES DEL CONGRESO.--CAMARA.


CIAL y se remiten A la Ckmara y al Senado, los esta-
dos del movimiento de fondos.
Publicada. en la GACETA del 28 de Febrero la ley
autorizando al Ejecutivo para la contrataci6n de un
Empr6stito de treinta y cinco millones de pesos, y re-
.dactado ya el Reglamento para la recaudaci6n de los im-
puestos destinados al pago de los intereses y amortiza-
ci6n, s61o se espera, para dar principio a recaudar di-
chos impuestos, que el Congreso haga la aclaraci6n ne-
cesaria, relative A que el Ejecutivo puede proceder
desde luego & verificarlo.
La debida atenci6n se dedica A la contrataci6h
del Empr4stito, y si bien no es facil anticipar juicio
alguno respect A un particular de tanta importancia,
hay indicaciones de que es possible realizar la opera-
ci6n dentro de los t6rminos que determine la Ley.
Tan pronto como est6 todo expedite para comenzar la
recaudaci6n de los impuestos, se publicarA el pliego de
condiciones para la contrataci6n del Empr6stito.
Parece convenient llamar la atenci6n del Con-
greso acerca de los Presupuestos presentados en la
Primera Legislatura, los cuales, dadas las presents
condiciones de los servicios con que se relacionan y
las circunstancias que concurrieron en su forma-
ci6n, no correspondent cumplidamente A las necesida-
des que estAn llamados A satisfacer.
Esos Presupuestos se redactaron muy poco tiem-
po despu6s de inaugurado el Gobierno de la Repfibli-
ca, se refieren, en su mayor parte, A servicios que se
hallaban en period de organizaci6n por haber estado
bajo la inmediata dependencia del Gobierno Militar,
y de cuyo alcance y desenvolvimiento no podia tener
formado un cabal concept la Administraci6n actual,
por falta de experiencia. Esta ha demostrado, poste-
riormente, a la vez que los defects en la organiza-
ci6n de dichos servicios, la estrechez con que fueron
consideradas ciertas atenciones, que ha sido precise
luego llenar con mayor amplitud y la imprevisi6n res-
pecto de otras que no estan satisfechas todavia y que
demandan las erogaciones correspondientes.
Para comprobar lo que antecede basta citar como
ejemplos los ramos de Comunicaciones, Sanidad, Be-
neficenciar, Penales y Orden Plblico, Servicio Diplo-
mAtico y Consular, Artilleria, Navegaci6n, &. &., que
distan considerablemente, por las necesidades que


se han ido creando en su desarrollo y mejoramiento,
del estado en que se encontraban cuando se formula-
ron los Presupuestos.
Recu6rdese tambi6n que en ellos se incluyeron co-
mo parte de los ingresos ordinarios $1.200.000.00, por
recargo en los derechos de importaci6n sobre bebidas
alcoh6licas, suma que ahbra queda comprendida en
los impuestos especiales creados por la Ley de Em-
pr6stitos.
Todo lo dicho da clara idea de que los Presupues-
tos presentados en Noviembre filtimo, no podrian ser
aplicados hoy, sin promover una perturbaci6n en los
servicios, y de que vale la pena que se procure de al-
gin modo remediar estos graves inconvenientes.
Debo tambi6n mencionar en este Mensaje, otro
asunto que tiene importancia suma. Me refiero a la
disminuci6n que se advierte en la moneda de plata y
al mayor precio que va adquiriendo como natural re-
sultado de aquella circunstancia. La imperiosa nece-
sidad de esta moneda para el cambio constant en las
transacciones diarias, y el temor de que su escasez se
vaya haciendo sentir mis y mks entire nosotros, su-
puesto que la finica moneda de plata que tenemos vie-
ne de Espafia y alli parecen inclinarse decididamente
al patr6n de oro, son razones que justifican la reco-
mendaci6n de que se adopted alguna media en previ-
si6n del mal que puede ocurrir; ya sea dictando una
Ley para la acuflaci6n de moneda national de plata, 6
.cualquiera otra que el buen juicio del Congreso consi-
dere oportuno.
Cumplido el deber que me impone el articulo 68
de la Constituci6n, r6stame s61o expresar al Congreso
la convicci6n que abrigo de que sus tareas en la ac-
tual Legislatura, habrAn de ser de gran provecho para
el bien del pais.
Palacio de la Presidencia, seis de Abril de mil
novecientos tres.
TOMAS ESTRADA PALMA.
Presidente.'
Su. PRESIDENTE: La Camara se d: por enterada del
IMeii:ijj. del Sr. President de la Repfblica, y por Se-
cretaria se imprimirA y repartird entire los sefiores
Representantes. Se levanta la sesi6n. (Hora: las 6 y 15
minittos p. in.)


MPRIENTA 9E RAuhBLA Y a*UZA.--OBJ8 .


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