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Permanent Link: http://ufdc.ufl.edu/IR00003133/00001
 Material Information
Title: Cryptosporidium: Un Patógeno Transmitido por el Agua
Physical Description: Fact Sheet
Creator: Avery, B.K.
Publisher: University of Florida Cooperative Extension Service, Institute of Food and Agriculture Sciences, EDIS
Place of Publication: Gainesville, Fla.
Publication Date: 2003
 Notes
Acquisition: Collected for University of Florida's Institutional Repository by the UFIR Self-Submittal tool. Submitted by Melanie Mercer.
Publication Status: Published
General Note: "Fecha de primera publicación: August 2000. Revisado September 2003."
General Note: "SL130S"
 Record Information
Source Institution: University of Florida Institutional Repository
Holding Location: University of Florida
Rights Management: All rights reserved by the submitter.
System ID: IR00003133:00001


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SL130S Cryptosporidium: Un Patgeno Transmitido por el Agua1 B.K. Avery, A. Lemley y A.G. Hornsby2 1. Este documento, SL130S, es uno de una serie de publicaciones del Departamento de Soil and Water Science, Servicio de Extensin Cooperativa de la Florida, Instituto de Alimentos y Ciencias Agrcolas, Universidad de la Florida. (UF/IUFAS). Fecha de primera publicacin: August 2000. Revisado September 2003. Visite nuestro sitio web EDIS en . 2. B.K. Avery, Extensionista Asociado, y A. Lemley, Profesor, del Colegio de Ecologa Humana, Universidad de Cornell: Revisado e Impreso en agosto de 2000 por by A.G. Hornsby, profesor, Departamento de Ciencias del Suelo y Agua, Servicio Cooperativo de Extensin, del Instituto de Ciencias Alimenticias y Agrcolas, Universidad de Florida, Gainesville, 32611. Tradiccin al espaol: Javier Rosales. The Institute of Food and Agricultural Sciences (IFAS) is an Equal Opportunity Institution authorized to provide research, educational information and other services only to individuals and institutions that function with non-discrimination with respect to race, creed, color, religion, age, disability, sex, sexual orientation, marital status, national origin, political opinions or affiliations. U.S. Department of Agriculture, Cooperative Extension Service, University of Florida, IFAS, Florida A. & M. University Cooperative Extension Program, and Boards of County Commissioners Cooperating. Larry Arrington, Dean Que es el Cryptosporidium? El Cryptosporidium es un protozoario, parsito unicelular que vive en los intestinos de los animales y humanos. Este patgeno microscpico causa una enfermedad llamada criptosporidiosis. La forma inactiva del Cryptosporidium, llamada oocysto es excretada en las heces fecales (excremento) de las personas o animales infectados. El oocystos, que tiene una pared protectora resistente, sobrevive bajo una gran variedad de condiciones ambientales. Cuales son los sntomas de la criptosporidiosis? El sntoma mas comn de esta enfermedad es una diarrea acuosa. Tambin puede haber espasmos abdominales, nausea, un poco de fiebre, deshidratacin y perdida de peso. Los sntomas se presentan de 4 a 6 das despues de la infeccin, pero pueden aparecer en cualquier momento entre el segundo y decimo da pos-infeccin. Las personas con un sistema inmunolgico saludable permanecen enfermas con criptosporidiosis por varios das pero raramente por mas de dos semanas. Algunos individuos infectados pueden no presentar sntomas de la enfermedad. Algunas personas con cripotsporidiosis parecen recobrarse, pero pueden sufrir una recada mas grave. Aquellos que estan infectados pueden liberar oocystos en sus heces por meses, an despus de que ellos dejan de padecer la enfermedad. La Criptosporidiosis puede causar complicaciones para aquellos que padecen enfermedades o procesos como la diabetes, el alcoholismo o el embarazo. Los efectos de la diarea y la deshidratacin pueden ser peligrosos, especialmente para los muy jvenes, los muy viejos o los muy dbiles. La Criptosporidiosis es muy severa y su duracin es muy prolongada en individuos con problemas inmunolgicos (aquellos que su sistema inmune dbil), tales como personas infectadas con HIV (el virus que causa el SIDA), pacientes cancerosos en quimoterapia, pacientes con transplantes o que estn tomando medicamentos que suprimen el sistema inmune. La enfermedad puede poner en peligro la vida de las personas con problemas inmunolgicos.

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Cryptosporidium: Un Patgeno Transmitido por el Agua 2 Cmo se diagnostica y trata esta enfermedad? La Criptosporidiosis no puede ser diagnosticada solo por los sntomas. La diarrea acuosa es un sntoma de muchas enfermedades intestinales causadas por bacterias, virus o parsitos. Si se sospecha que el Cryptosporidium es causante de un padecimiento intestinal, el doctor requerir de pruebas especficas de diagnstico. Por el momento no hay medicamentos que puedan curarla. Las personas con un sistema inmune sano se recuperarn por si solas y aparentemente desarrollarn alguna inmunidad que los defendern de infecciones posteriores. Medicamentos antidiarreicos pudieran aliviar algunos de los sntomas. Cualquier persona con diarrea debe beber gran cantidad de liquidos para prevenir la deshidratacion. Cmo se dispersa el patgeno? Usted puede infectarse con Cryptosporidium cuando pone algo en su boca que haya estado en contacto con las heces fecales de algn animal o persona infectada. Cuando a un gran nmero de personas le da criptosporidiosis, la fuente de infeccin puede ser rastreada en algunos casos, pero es imposible determinar el origen de muchos otros casos individuales de esta enfermedad. Sus manos pueden ser contaminadas con Cryptosporidium a travs del contacto de persona a persona, posiblemente cuando alguien con diarrea o que haya estado involucrado en cualquier actividad que requiera el tocado de reas o de cuerpos contaminados con heces, p.e. cambiar paales. La criptosporidiosis puede ser fcilmente diseminada entre las personas de un grupo social cercano tales como familias, centros de cuidado y casas de cuidado. Las personas que trabajan con animales, especialmente cachorros o animales con diarrea, tienen una gran probabilidad de exponerse al parsito. Usted puede coger un oocysto cuando transporta una cama de arena para excrementos o cualquier objeto contaminado con, an una pequea cantidad de heces. Puede adquirir criptosporidiosis bebiendo o comiendo alimentos que hayan sido contaminados con oocystos. El beber agua que no esta tratada, como el agua superficial (arroyos, rios y lagos) o el tragar pequeas cantidades de agua cuando se esta nadando, an en picinas con agua clorada, puede causar criptosporidiosis (vea la Figura 1). El parsito se puede transmitir a travs de alimentos sin cocer, bebidas, o hielo preparado con agua contaminada. Las frutas y vegetales frescos que no han sido lavados, pueden transportar oocystos si estiercol fue usado para abonar la tierra o los animales pastaron donde se cultivaron los productos. Figure 1. El agua superficial puede ser contaminada por las heces fecales de los animales o por el estiercol depositado cerca de los acuiferos. Las personas que estn infectadas (o quienes tienen sus manos contaminadas) con Cryptosporidium pueden esparcir la enfermedad a otras personas o mascotas si no son cuidadosos con su higiene personal. Frecuentemente el lavado de las manos es la mejor accin que se puede hacer para evitar difundir la criptosporidiosis y otras enfermedades. Es especialmente importante lavarse cuidadosamente antes de preparar alimentos, as como despues de ir al bao. Los oocystos no son destruidos por los desinfectantes tpicos usados en el hogar, incluyendo al cloro, pero son destruidos por temperaturas sobre los 160 grados Fahrenheit (ms caliente que la mayora de los calentadores caseros). El poner a secar las cosas en un secador de ropa matar a los oocystos a travs de la disecacin. Es la criptosporidiosis una nueva enfermedad?

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Cryptosporidium: Un Patgeno Transmitido por el Agua 3 La criptosporidiosis ha sido, por largo tiempo, un problema para los veterinarios, predominantemente en granjas con animales jvenes como becerrros. El cryptosporidium, fue reconocido por primera ves como una causa de enfermedades en humanos en 1976 pero, curiosamente no fue reportado en humanos hasta 1982. El nmero de casos detectados empez a incrementarse rpidamente junto con el del SIDA y se desarrollaron mtodos para identificar al parsito en muestras de heces fecales. Los primeros casos de criptosporidiosis en humanos fueron diagnosticados en manejadores de animales. El primer brote en un centro de cuidados fu documentado 1983. En 1987, 13 000 personas en Carrollton, Georgia, se enfermaron con criptosporidiosis. Este fu el primer reporte de su diseminacion a travs del sistema de aguas municipales que cumplian con todos los estandares de agua, estatales y federales. En la primavera de 1993 en Milwaukee, Wisconsin, el agua potable municipal, de nuevo, dentro de los estandares, fu contaminada por Cryptosporidium. Se estima que 400 000 personas se enfermaron, y la enfermedad contribuy a la muerte de algunos pacientes con SIDA. Estos brotes resaltan el riesgo de que la criptosporidiosis provenga del agua y la posibilidad de ser ms estrictos con los estandares para el agua de beber. Cuntas personas se contagian con criptosporidiosis? En la actualidad, no sabemos exactamente cuantos casos de criptosporidiosis ocurren. Muchas personas no buscan atencin mdica o no se les pide pruebas para detectar al parsito, y por lo tanto el Cryptosporidium frecuentemente no es detectado como causa de una enfermedad intestinal. Los profesionales de la salud, en algunos estados buscan casos de criptosporidiosis a travs de programas de monitoreo en hospitales, clnicas y laboratorios. El centro para el Control y Prevencin de Enfermedades (CDC) en Atlanta, Georgia, mantiene un rastreo de los organismos causantes de enfermedades, y mandan avisos y recomendaciones para controlar los brotes a cada departamento de salud en los Estados Unidos. Como prevalece el Cryptosporidium en la superficie del agua? Los oocystos estan presentes en la mayora de las superficies de agua (e.g., lagos, rios) a lo largo de los Estados Unidos, muchos de ellos son fuentes de agua potable. La prevalencia de los oocystos es mas alta en la superficie del agua cuando las lluvias torrenciales incrementan el acarreo de los desperdicios de los animales salvajes y de los animales domsticos o cuando los alcantarillados de las plantas de tratamientos estan sobresaturados o en mal estado. Slamente los laboratorios con capacidades especializadas pueden detectar la presencia del oocysto del Cryptosporidium en el agua. Desafortunadamente, los mtodos de muestreo y deteccin no son muy confiables. Es dificil de conseguir oocystos atrapados en el material usado para filtrar las muestras de agua. Al mirar las muestras bajo el microscopio, no es fcil determinar si el oocysto esta vivo o es de la especie Cryptosporidium parvum que tambien puede infectar al hombre. El nmero de oocystos detectados en el agua cruda (sin tratar) vara dependiendo del lugar, tiempo de muestreo y del mtodo usado. Las plantas que tratan el agua remueven la mayora de los oocystos, pero no todos, del agua potable municipal. No se conoce exactamente cuantos oocystos son necesarios para causar la criptosporidiosis, pero el bajo nmero de oocystos, algunas veces presentes en el agua de beber, no es considerado como causa de alarma para el pblico en general. Cmo podemos proteger nuestros suministros de agua contra Cryptosporidium? Para proteger los suministros de agua contra Cryptosporidium se necesitan multiples barreras. Los tratamientos de agua por si solos no pueden resolver el problema; son crticos la proteccin de los acueductos y monitorear la calidad del agua.

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Cryptosporidium: Un Patgeno Transmitido por el Agua 4 Tratamiento de agua Los oocystos del Cryptosporidium tienen gruesas paredes que pueden soportar ambientes hostiles que los hacen resistentes a los desinfectantes qumicos tales como el cloro, que es usado en forma tradicional en los sistemas de agua potable municipal y en las picinas. La remocin fisica de particulas del agua, por filtracin, que incluyan a los oocystos, es un paso imporante en el proceso de tratamientos de aguas municipales. Tpicamente, el agua es bombeada de los rios o lagos a la planta de tratamiento donde se mezcla con un coagulante, que ayuda a sedimentar las partculas suspendidas en el agua. Mas partculas son removidas si se usan filtros de arena. Finalmente, el agua clarificada es desinfectada y bombeada a los usuarios. El mtodo de filtracin es el nico mtodo convencional usado en los Estados Unidos para controlar al Cryptosporidium. El ozono es un desinfectante potente que mata a los protozoarios si se usa la dsis suficiente por un tiempo de contacto adecuado, pero el ozono no deja residuos para matar microorganismos en el sistema de distribucin, tal como lo hace el cloro. Los costos altos de nuevos filtros o plantas para tratamiento con ozono deben ser comparados con los beneficios de tratamientos adicionales. An las plantas de tratamiento bien operadas no pueden asegurar que el agua potable esta completamente libre de oocystos de Cryptosporidium. Proteccin de los acueductos La proteccin de los acueductos es otra barrera contra el Cryptosporidium en el agua para beber. El control en el uso de lotes de tierra, como la regulacin de los sistemas spticos y mejores prcticas de manejo para controlar los desbordamientos, puede ayudar para mantener los desperdicios del hombre y de los animales fuera del agua. Tratamiento del agua y regulaciones de monitoreo Las reglas sobre el tratamiento del agua superficial de 1989, de los sistemas municipales de agua, requieren que se filtren todas las fuentes de agua, al menos que sean alcanzados los criterios de calidad y desinfeccin requeridos y se mantenga un programa de control de as vertientes de agua. Este reglamento, sin embargo, no esta direccionado al Cryptosporidium. La agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (EPA) ha dado estandares para la turbides (claridad) y bacterias coliformes (que indican que probablemente esten presentes organismos patgenos en el agua de beber). Frecuentemente el monitoreo es requerido, as los inspectores tendran una seal temprana de problemas potenciales y podrn dar los pasos necesarios para proteger la salud pblica. Desafortunadamente, no hay indicadores de la calidad del agua que sean confiables para predecir la ocurrencia del Cryptosporidium. Es ms confiable muestrear contra ooquistes, esto har posible notificar a los residentes mas rpidamente si sus suministros de agua estan contaminados con Cryptosporidium y por lo tanto advertir en contra de posibles brotes. Se hacen esfuerzos para responder las cuestiones acerca de la ocurrencia, deteccin y tratamiento del Cryptosporidium en el agua, para que el EPA y los estados, en forma individual puedan proponer estandares especificos del agua y evitar el parsito en el futuro. Son necesarios los esfuerzos de calaboracin de los distribuidores de agua, agencias gubernamentales, proveedores de servicios de salud e individuos en general, para prevenir brotes de criptosporidiosis. Como puede usted saber si el agua de la llave es segura? Es poco probable que los pozos propiamente hechos y mantenidos, que sacan el agua del subsuelo, contengan patgenos, debido a la filtracin natural que se lleva a cabo cuando el agua es colada hacia el subsuelo. Pero, los contaminantes pueden llegar al agua del subsuelo si estan bajo suelos porosos o donde haya una fractura en la roca madre. Pozos poco profundos o pobremente construidos, adems de manantiales, pueden ser contaminados con corrientes de agua que lleven microbios causantes de enfermedades. Es importante que los pozos sean protegidos de la contaminacin superficial por un

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Cryptosporidium: Un Patgeno Transmitido por el Agua 5 compartimiento propiamente sellado y se le ponga una tapa protectora arriba. El riesgo de transmision de criptosporidiosis a travs del agua municipal de acueducto vara dependiendo de la calidad de la fuente de agua y del tipo de tratamiento dado al agua. Las personas infectadas con SIDA deben seguir los lineamientos dictados por la CDC y hablar con su proveedor de servicios de salud acerca de la seguridad del agua potable. Cuando las pruebas rutinarias hechas al agua de beber indican peligros potenciales, el departamento de salud o el proveedor de agua mandar una recomendacin acerca de herbir el agua. Cmo puede estar seguro de que su agua potable es saludable? Hay tres medidas que usted pudiera tomar para asegurarse de que su agua es segura: hierba el agua para matar los microbios, remueva los oocystos del agua con ciertos tipos de filtros, o beba cierto tipo de agua embotellada. El herbir el agua es el mejor mtodo para matar al Cryptosporidium y otros patgenos transmitidos por el agua. El agua deber permanecer en un herbidor por lo menos un minuto. Se deber almacenar en un refrigerador en una botella limpia o en una jarra con tapa. Tenga cuidado de no tocar la parte interior de la botella o de la tapa, para prevenir la recontaminacin. El agua puede ser filtrada para remover los oocystos de Cryptosporidium y los cystos de otro parsito protozoario, la Giardia lamblia. Se pueden usar filtros, para tratar el agua de beber o para preparar los alimentos. Estos pueden ir, ya sea pegados a la llave o tener un diseo de paso adiacente. Solo los filtros con un tamao absoluto (no nominal) de poro de un micron o menos, removern todos los oocystos (los virus, sin embargo pueden pasar por un filtro de un micron). Los poros de la osmosis en reversa (RO) son muy pequeos para que los oocystos puedan pasar. La NSF Internacional una agencia de prueba sin fines de lucro, publica listas de filtros y unidades de RO certificadas para la reduccin cistica. Siga las instrucciones que vienen con el equipo de tratamiento de agua para prevenir el tapado del equipo y asi asegurar una filtracin adecuada. Ser necesario reemplazar peridicamente los cartuchos de filtros o de membranas. Un mantenimiento impropio puede incrementar el riesgo para su salud. No es el agua embotellada segura para beber? Bajo las circunstancias actuales, el agua embotellada no es necesariamente ms limpia que el agua de la llave. El agua embotellada que viene de pozos profundos (fuentes subterraneas) tiene poca probabilidad de contener oocystos, pero el agua embotellada que usa agua superficial tiene el mismo riesgo de estar contaminada con oocystos que el agua de la llave, a menos que sea tratada antes de ser embotellada. Lea la etiqueta de la botella de agua para obtener informacin acerca de las fuentes de agua y su tratamiento. El agua puede ser destilada o pasteurizada para matar los patgenos antes de ser embotellada. No se han establecido an los procedimientos para el uso del ozono para inactivar los oocystos en el agua embotellada. Los oocystos pueden ser removidos por osmosis reversa o por un filtro con radio absoluto de un micron. Otras microfiltraciones o mtodos de intercambio ionico o tratamientos con cloro, dioxido de carbono o luz ultravioleta no pueden prometer un agua libre de cryptosporidium. El calor de la pasteurizacion matar todos los patgenos en los productos lacteos. Las bebidas carbonatadas embotelladas o enlatadas, tales como soda o cerveza son por lo general calentadas o filtradas en forma suficiente para matar o remover al Cryptosporidium. Cmo puede usted evitar el contraer criptosporidiosis? Puede minimizar los riesgos de ser infectado por el Cryptosporidium (y otro numeroso grupo de patgenos) practicando siempre una buena higiene, especialmente despues de la posible exposicin a las fuentes de infeccin. Las personas con el sistema inmune comprometido deben considerar

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Cryptosporidium: Un Patgeno Transmitido por el Agua 6 consistemente tomar precauciones para evitar el ser expuestos al Cryptosporidium. Lvese las manos vigorosamente con jabn y agua (y supervise el lavado de las manos de los nios) despues de ir al bao o cambiar paales, despues de manejar animales o limpiar sus excrementos, despues de trabajar en la tierra o tocando objetos tales como zapatos que pudieran estar contaminados con material fecal, y antes de preparar, servir o comer alimentos, Evite tomar agua de lagos, arroyos u otros cuerpos de agua superficial no tratada. Debido a la posible contaminacin con estiercol, pele o lave la fruta o los vegetales que se comen crudos. Tome cuidado adicional al seleccionar el alimento y el agua cuando viaje a lugares con pobre sanidad. Siga cualquier aviso de agua contaminada proveniente de su departamento de salud local, autoridad estatal, o de los Centros Nacionales para el Control y Prevencion de Enfermedades. Para tratar el agua contaminada, antes de beberla, djela en un herbidor al menos un minuto, para matar los oocystos o remuevalos con un filtro con tamao absoluto de poro de un micron o ms pequeo. Para mas informacin Pongase en contacto con su departamento local de salud. Llame al proveedor de agua de su rea. Pongase en contacto con la oficina de servicio de Extensin de su condado. Llame a la Agencia de Proteccin Ambiental a la linea de Agua Potable al 1-800-426-4791. Llame a la linea de CDC AIDS al 1-800-342-AIDS. Para obtener el listado de las plantas de tratamiento de agua que llenan los estandares del NSF, llame al 1-800-NSF-8010. Contacte al CDC por la red electrnica en http://www.cdc.gov/ncidod/ diseases/crypto/crypto.htm