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Permanent Link: http://ufdc.ufl.edu/IR00003122/00001
 Material Information
Title: Agua Subterránea: El Recurso Oculto
Physical Description: Fact Sheet
Creator: Hornsby, A.G.
Publisher: University of Florida Cooperative Extension Service, Institute of Food and Agriculture Sciences, EDIS
Place of Publication: Gainesville, Fla.
Publication Date: 2000
 Notes
Acquisition: Collected for University of Florida's Institutional Repository by the UFIR Self-Submittal tool. Submitted by Melanie Mercer.
Publication Status: Published
General Note: "Primera Impresión: enero de 1986. Revisado en : agosto 2000."
General Note: "SL48S"
 Record Information
Source Institution: University of Florida Institutional Repository
Holding Location: University of Florida
Rights Management: All rights reserved by the submitter.
System ID: IR00003122:00001


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SL48S Agua Subterrnea: El Recurso Oculto 1 A.G. Hornsby2 1. Este documento SL48S, es el primero de una serie del Departamento de Ciencias de la Tierra y el Agua, Servicio Cooperativo de Extensin, Instituto de Ciencias Alimenticias y Agrcolas, Universidad de Florida. Fu desarrollado a partir de Fuera de Vista, Fuera de la Mente: Agua Subterrnea en el Noroeste, Programa de Recursos Hidrulicos. Universidad de Cornell, Centro de Investigacin Ambiental, Extensin Cooperativa. Primera Impresin: enero de 1986. Revisado en : agosto 2000. Puede visitar el Sitio en la Red del EDIS en HYPERLINK "http://edis.ifas.ufl.edu" http://edis.ifas.ufl.edu. 2. A. G. Hornsby, Profesor, Departamento de Ciencias de Suelos y Agua. Servicio Cooperativo de Extensin del Instituto de Ciencias Alimenticias y Agrcolas, Universidad de Florida, Gainesville, 32611-0290. Traduccin al EspanJavier Rosales; Carlos Balerdi y Rubn Regalado, Miami-Dade Extension Service. The Institute of Food and Agricultural Sciences is an equal opportunity/affirmative action employer authorized to provide research, educational information and other services only to individuals and institutions that function without regard to race, color, sex, age, handicap, or national origin. For information on obtaining other extension publications, contact your county Cooperative Extension Service office. Florida Cooperative Extension Service/Institute of Food and Agricultural Sciences/University of Florida/Christine Taylor Waddill, Dean. POR QU PREOCUPARSE POR EL AGUA SUBTERRNEA El agua subterrnea es el agua que se encuentra entre las partculas del suelo y las rocas y entre las grietas del lecho rocoso. El agua subterrnea puede ser encontrada debajo de la superficie de la tierra en la mayora del sureste de los Estados Unidos. Debido a su disponibilidad y buena calidad, en general, el agua subterrnea es usada ampliamente para uso domstico y otros propsitos. El agua subterrnea es considerada frecuentemente una fuente inagotable pero recientemente las circunstancias indican que el agua subterrnea es muy vulnerable a la contaminacin y a su desaparicin. En el sureste, la contaminacin es la mayor amenaza. Se han encontrado contaminantes que amenazan a la salud de las personas en la mayora de las reservas de agua subterrnea de la regin. Podra ser muy costoso el remover algunos de estos contaminantes, por lo cual el agua resulta virtualmente inservible por varios an Debido a esta amenaza, es importante entender el proceso mediante el cual el agua subterrnea se hace disponible para su uso y como las actividades humanas algunas veces ponen en peligro este recurso. EL AGUA SUBTERRNEA DENTRO DEL CICLO DEL AGUA El agua subterrnea es una parte integral del ciclo del agua, como se ilustra en la figura 1. El ciclo empieza con la precipitacin sobre la superficie. Los escurrimientos de la lluvia van directamente a los lagos y arroyos. Algo del agua que se filtra en la tierra es usada por las plantas para la transpiracin. El agua restante, llamada agua de recarga, es llevada a travs del suelo a la zona saturada, donde el agua llena todos los espacios entre los espacios entre las partculas del suelo y las rocas. Lo ms alto de la zona saturada es la capa o manto fretico que, si la geologa local no es complicada, es el nivel al cual el agua se mantiene en un pozo. El agua se mueve dentro de la zona saturada desde reas donde la capa de agua es alta hacia reas donde sta es baja, por lo que el agua subterrnea se transforma en lagos, arroyos u

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Agua Subterrnea: El Recurso Oculto 2 Figura 1. El ciclo del agua ocanos. Esta sale del subsuelo y forma el agua superficial, cuando esta agua se evapora a la atmsfera y se condensa, viene la precipitacin completando el ciclo del agua. DONDE SE ENCUENTRA EL AGUA SUBTERRNEA El agua puede ser encontrada debajo de la tierra casi en cualquier sitio. Cerca del 97 por ciento del agua dulce del mundo es agua subterrnea. La calidad y cantidad del agua subterrnea disponible vara de sitio a sitio. Las reservas mayores de agua subterrnea son llamadas acuferos. Los acuferos ocurren en dos tipos de formaciones geolgicas. Las formaciones consolidadas son aquellas compuestas de rocas slidas, donde el agua subterrnea se encuentra en las grietas que estas poseen. La cantidad de agua en una formacin consolidada depende de la cantidad de grietas que existen y del tamande stas. Por ejemplo, las formaciones calizas frecuentemente contienen cavernas con mucha agua en su interior. Las formaciones no consolidadas estn compuestas de arena, grava, piedras, tierra suelta o material de suelos. La cantidad de agua subterrnea en una formacin consolidada vara en dependencia de la compactacin del material slido y la finura de sus granos. Las formaciones de arena, grava, y piedras generalmente producen acuferos de gran capacidad, sin embargo, los suelos formados por partculas muy finas suelen tener bajas cantidades de agua. El agua subterrnea puede salir espontneamente formando manantiales o puede ser extrada a travs de un pozo. Un manantial ocurre cuando la capa de agua alcanza la superficie de la tierra, tal como se ilustra en la figura 2. AGUA SUBTERRANEA Y AGUA SUPERFICIAL La mayora de las personas est ms familiarizada con el agua superficial que con el agua subterrnea. Los depsitos de agua superficial como lagos, arroyos y mares pueden ser vistos en los alrededores, pero no as los depsitos de agua subterrnea. Existen algunas diferencias entre el agua subterrnea y el agua superficial que vale la pena sen El agua subterrnea usualment se mueve mucho ms lentamente que el agua superficial. El agua en un arroyo puede moverse a varios pies por minuto, mientras que el agua subterrnea puede moverse slo a varios pies por mes. Esto es debido a que el agua subterrnea encuentra una friccin o resistencia mayor al moverse a travs de los espacios pequende las rocas y del suelo. Existen excepciones a esta regla, un ejemplo son los ros subterrneos

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Agua Subterrnea: El Recurso Oculto 3 Figura 2. Relacin de la tabla de aqua. en cavernas de roca caliza donde el agua puede moverse relativamente ms rpidamente. Los intercambios de agua entre los depsitos de agua superficial y los acuferos son importantes. Los ros usualmente empiezan como pequenarroyos y aumentan el caudal a medida que fluyen hacia el mar. El agua que ellos ganan frecuentemente viene del agua subterrnea. Esta corriente se denomina corriente ganante. Es posible que las corrientes viertan agua al subsuelo en algunos puntos. En estos casos, los acuferos son rellenados o recargados por agua de corrientes de prdida. Un arroyo que fluye cerca de la superficie de un acufero perder agua hacia el acufero s la superficie de agua del arroyo es ms alta que la capa de agua del acufero en la tierra adyacente. En las figuras 3a y 3b se ilustra la prdida o ganancia de agua. LA CONTAMINACIN Y EL SOBREUSO AMENAZAN EL AGUA SUBTERRNEA El agua subterrnea se contamina cuando algunas sustancias txicas se disuelven en el agua superficial y son acarreadas o lixiviadas a acuferos con el agua percolada. Se deben considerar las propiedades y cantidades de las sustancias txicas y del suelo encima del acufero para determinar si una sustancia en particular contaminar a un acufero especfico. Algunas veces la contaminacin del agua subterrnea ocurre en forma natural, pero la contaminacin aguda es usualmente el resultado de las actividades humanas en la superficie de la tierra. Un acufero prove una gran cantidad de agua que frecuentemente atrae a una gran cantidad de personas en sus alrededores. El agua es usada en actividades tales como beber, higiene personal, mantenimiento residencial y con propsitos industriales o agrcolas. Muchas de estas actividades involucran el uso y desecho de productos qumicos que son potencialmente contaminantes. Cuando estos productos qumicos son usados o desechados en forma incorrecta y en cantidades inaceptables, pueden llegar al agua subterrnea y contaminarla. Varios acuferos valiosos en el sureste han sido contaminados por personass que viven o trabajan encima de ellos. Debido a que el agua subterrnea se mueve lentamente, pueden pasar varios anantes de que un contaminante, liberado en la superficie de la tierra encima del acufero, sea detectado en el agua del acufero a cierta distancia del sitio de contaminacin. Desafortunadamente, esto significa que la contaminacin ocurre antes de que sea detectada. Aun si se ha detenido la liberacin del contaminante, pueden pasar varios anantes de que el acufero se purifique en forma natural. Aunque el agua puede ser tratada para remover los contaminantes, esto puede ser muy costoso. La mejor proteccin contra la contaminacin es la prevencin. El agua subterrnea se agota en un rea cuando se consume ms agua de la que ingresa al acufero. Esto causa que el manto fretico disminuya, por lo que el agua subterrnea se hace ms difcil y cara de extraer. Esto es un gran problema en la parte seca del oeste de los Estados Unidos. En el sureste, la precipitacin continuamente rellena las reservas de agua subterrnea por lo que el agotamiento ha sido un problema slo en ciertos lugares o durante perodos de sequas. Puede suceder que se bombee una gran cantidad de agua de un acufero pequen y esto cause que el pozo del vecino se seque (el manto fretico queda por debajo del nivel del pozo). La rpida expansin de las reas urbanas

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Agua Subterrnea: El Recurso Oculto 4 Figura 3. Perdida y ganancia de corriente. resulta en el sobreuso de los suministros del agua subterrnea y provoca su agotamiento y contaminacin. En las reas costeras, el sobrebombeo crnico puede causar la intrusin de agua salada como se muestra en la figura 4. La intrusin de agua salada ocurre en las zonas costeras donde la extraccin excesiva de agua dulce permite que el agua salada del mar se introduzca dentro del acufero. CAUSAS DE LA CONTAMINACIN DEL AGUA SUBTERRNEA Muchas actividades humanas en la superficie de la tierra causan cambios en la calidad del acufero. La importancia del efecto de una actividad en particular est relacionada con la habilidad del suelo y del sistema hdrico subterrneo de degradar o diluir los contaminantes as como del grado en que los contaminantes interfieran con el uso del agua. La contaminacin es ms aguda en las reservas de agua potable que en el agua para otros usos. Todos los contaminantes del agua subterrnea entran al acufero, esencialmente, a travs del agua de recarga de la superficie, con excepcin de aquellos casos en que el agua contaminda es inyectada directamente en el acufero. Algunos ejemplos de contaminantes son: productos qumicos orgnicos sintticos, tales como pesticidas y productos del petrleo ciertos metales pesados como el mercurio, arsnico, cadmio, cromo y plomo nitratos bacterias y virus residuos del petrleo y productos de la combustin de los automviles a lo largo de las calles y autopistas Estos son considerados dans se ingieren con el agua potable y pueden ser acarreados al agua superficial por el agua subterrnea. Cada actividad humana tiene un aspecto particular en el agua subterrnea. Algunas actividades agrcolas annitratos y pesticidas al agua subterrnea. Las reas residenciales con tanques spticos usualment adicionan nitratos, bacterias, virus y productos orgnicos sintticos de limpieza usados en la limpieza casera y limpiadores de tanques spticos. Las actividades industriales tienden a anproductos qumicos orgnicos y metales en variadas cantidades. Las reas de almacenamiento de gasolina (incluyendo las estaciones de servicio) pueden tener fugas y derramar los productos derivados del petrleo. Las carreteras contribuyen a la contaminacin debido al petrleo que es derramado por los vehculos y a metales que salen del escape. El impacto mayor viene de los basureros antiguos cubiertos cuyas

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Agua Subterrnea: El Recurso Oculto 5 Figura 4. Intrusin del agua salada filtraciones pueden contener diferentes sustancias qumicas en una concentracin relativamente alta (Figura 5). PROTECCIN DE AGUAS SUBTERRNEAS La proteccin contra la contaminacin de nuestra agua subterrnea requerir un manejo conciente y la cooperacin por parte de los ciudadanos y de varias instancias gubernamentales. En varios casos, la planificacin del uso del suelo es la mejor medida disponible para proteger los acuferos que an contienen agua de buena calidad. Si se planifica la localizacin de fuentes potenciales de contaminacin y se les ubica lejos de las reas crticas de recarga, el riesgo de contaminacin se reducir notablemente. El uso cuidadoso y la eliminacin apropiada de los productos qumicos que causan contaminacin son tambin necesarios. Las industrias, las granjas y los vecinos asentados encima de las reservas de aguas subterrneas necesitan practicar un buen manejo con respecto al uso y eliminacin de productos qumicos. Los reglamentos gubernamentales para el uso y eliminacin de materiales txicos tienen que cumplirse. Un paso igualmente importante es hacer que las personas estn concientes del impacto potencial que ellos pudieran tener en el agua subterrnea. En muchas partes del sureste de los Estados Unidos se tienen que realizar muchas acciones para proteger los recursos acuferos subterrneos. SI NECESITA MS INFORMACIN SL37 Suelos como un Medio Poroso... parte uno en la serie de Bases de la Relacin entre el suelo y el Agua: explica los fundamentos de la estructura del suelo, tamande las partculas y de los poros, porosidad total y densidad del suelo. SL38 Retencin del Agua... parte dos de la serie anterior, trata de los principios fundamentales del movimiento del agua en el suelo. SL39 Movimiento del Agua... parte tres de la serie anterior, trata de los principios fundamentales del movimiento del agua en el suelo. SL40 Comportamiento de los pesticidas en el Suelo y el Agua... discute las vas de prdidas de los pesticidas, la relacin entre su solubilidad y absorcin, su degradacin biolgica y estima la prdida del pesticida. FRE40 Recursos Hdricos de Florida... discute el ciclo hdrico, lluvia, corrientes de agua, principales acuferos de Florida, intrusin de agua salada y manantiales.

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Agua Subterrnea: El Recurso Oculto 6 Figura 5. Contaminacin del Agua Subterrnea por Basurero Cubierto