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 Front Cover
 Title Page
 Preface
 Acknowledgement
 Lista de tablas y figuras
 Lista de siglas o acronimos
 Resumen
 Abstract
 Resume
 I. Introduccion
 II. Estado y distribucion de las...
 III. Problemas de las tortugas...
 IV. Soluciones a las presiones...
 V. Bibliografia
 Tablas y figuras
 Apendice 1. Lista de algunos proyectos...


DLOC WIDEC



WIDECAST Plan de Acción para la Recuperación de las Tortugas Marinas de Venezuela (Alexis Suárez, Editora). Informe Técn...
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Permanent Link: http://ufdc.ufl.edu/CA03599032/00001
 Material Information
Title: WIDECAST Plan de Acción para la Recuperación de las Tortugas Marinas de Venezuela (Alexis Suárez, Editora). Informe Técnico del PAC No. 39.
Physical Description: Book
Language: Spanish
Creator: Guada, Hedelvy J. and Genaro Solé S
Publisher: UNEP Caribbean Environment Programme
Place of Publication: Kingston, Jamaica
Publication Date: 2000
 Record Information
Source Institution: Wider Caribbean Sea Turtle Network
Holding Location: WIDECAST
Rights Management: All rights reserved by the source institution and holding location.
Resource Identifier:
System ID: CA03599032:00001

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Table of Contents
    Front Cover
        Front Cover 1
        Front Cover 2
    Title Page
        Title Page 1
        Title Page 2
    Preface
        Page i
        Page ii
    Acknowledgement
        Page iii
        Page iv
        Page v
        Page vi
    Lista de tablas y figuras
        Page vii
    Lista de siglas o acronimos
        Page viii
    Resumen
        Page ix
        Page x
    Abstract
        Page xi
        Page xii
    Resume
        Page xiii
        Page xiv
    I. Introduccion
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    II. Estado y distribucion de las tortugas marinas en Venezuela
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    III. Problemas de las tortugas marinas en Venezuela
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    IV. Soluciones a las presiones sobre las tortugas marinas en Venezuela
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    V. Bibliografia
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    Tablas y figuras
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    Apendice 1. Lista de algunos proyectos sobre tortugas marinas en Venezuela
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Full Text




















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Nota:


Las denominaciones empleadas en este document y la foma en que aparecen
presentados los datos que contiene, no implican, de parte del PNUMA juicio alguno sobre
la condici6n juridica de Estados, Territorios, ciudades o regions, ni de sus autoridades, ni
respect de la delimitaci6n de sus fronteras o limits territoriales.


































Para efectos bibliograficos este document debe ser citado como:


Guada, Hedelvy J. and Genaro Sole S. 2000. WIDECAST Plan de Acci6n para la
Recuperaci6n de las Tortugas Marinas de Venezuela (Alexis Suarez, Editora). Informe
Tecnico del PAC No. 39. UNEP Caribbean Environment Programme, Kingston, Jamaica.
xiv + 112 pp.







N'
~I.J


Program Ambiental del Caribe
Program de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente


Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de

las Tortugas Marinas de Venezuela

Hedelvy J. Guada

Genaro Sole Sempere 2

1Grupo de Trabajo en Tortugas Marinas de Venezuela
Coordinadora Nacional, WIDECAST-Venezuela
Departamento de Estudios Ambientales,
Universidad Sim6n Bolivar
2Grupo de Trabajo en Tortugas Marinas de Venezuela
Coordinator Nacional WIDECAST-Venezuela [1990-1996]


Alexis Suarez, Editora
WIDECAST, Programa de Latinoambrica

Preparado por:


SWIDECAST
Red para (a Conservacibn de (as Tortugas
Marinas en eCGran Caribe

Informe T6cnico del PAC No. 39


2000









Tortugas Marinas de Venezuela...


PREFACIO


Las poblaciones de tortugas marinas estan declinando en la mayor parte de la region del Gran
Caribe. En algunas areas las tendencies son dramaticas y posiblemente irreversibles durante el
transcurso de nuestras vidas. De acuerdo al Red Data Book del Centro de Monitoreo de Conservaci6n
(Conservation Monitoring Centre) de la UICN, la persistent sobreexplotaci6n, especialmente de las
hembras adults en las playas de anidaci6n, y el continue saqueo de huevos, son los principles
responsables de la condici6n "En Peligro Critico" de dos species de tortugas marinas presents en la
region y de la condici6n "En Peligro" de cuatro species mis. Ademas de la capture direct, las
tortugas marinas son capturadas accidentalmente con artes de pesca activas o abandonadas,
resultando en la muerte de miles de tortugas anualmente. La degradaci6n de los arrecifes de coral y
pastos marines, los derrames de petr6leo, efluentes quimicos, plisticos y otros desechos marines, la
alta densidad de los desarrollos costeros y un incremento en el turismo con base en las zonas costeras,
han dafiado o eliminado las playas de anidaci6n y las areas de alimentaci6n. La disminuci6n de las
poblaciones es complicada porque los factors causales no siempre son completamente nativos.
Debido a que las tortugas marinas estan entire la fauna mas migratoria de todo el Caribe, lo que parece
ser una reducci6n de una poblaci6n local, puede ser una consecuencia direct de la actividad humana
a miles de kil6metros de distancia. Por lo tanto, mientras que la conservaci6n local es crucial, son
indispensables tambien las acciones a nivel regional.

Para proteger adecuadamente a las tortugas marinas migratorias y cumplir con los objetivos
del Programa Regional para Areas y Vida Silvestre Especialmente Protegidas (Protocolo SPAW) del
Program Ambiental del Caribe (PAC), La Estrategia para el Desarrollo del PAC (1990-1995) hace
un llamado para "el desarrollo de planes especificos de manejo para species econ6mica y
ecol6gicamente importantes", haciendo particular referencia a las species de tortugas marinas en
peligro, amenazadas o vulnerable. Esto es consistent con el Articulo 10 del Convenio de Cartagena
(1983), la cual declara que las Partes Contratantes deben "individualmente o conjuntamente tomar
todas las medidas apropiadas para proteger ... el habitat de las species disminuidas, amenazadas, o en
peligro en el area de la Convenci6n". El Articulo 10 del Protocolo de 1990 para el Convenio de
Cartagena concerniente a las Areas y Vida Silvestre Especialmente Protegidas (SPAW) especifica
que las Partes "lleven a cabo planeaci6n del manejo y recuperaci6n, y otras medidas que tengan como
efecto la sobrevivencia de las species [en peligro o amenazadas]" y regulen o prohiban las
actividades que tengan "efectos adversos en tales species o sus habitats". El Articulo 11 del
Protocolo SPAW declara que cada Parte "debe de asegurar la protecci6n y recuperaci6n totales para
las species de fauna listadas en el Anexo II". Las seis species de tortugas marinas que ocurren en el
Caribe fueron incluidas en el Anexo II en 1991.


Pigina 1









Informe T6cnico del PAC No. 39


Este Informe Tecnico del PAC es el undecimo de una series de Planes de Acci6n para la
Recuperaci6n de las Tortugas Marinas preparado por la Red para la Conservaci6n de las Tortugas
Marinas en el Gran Caribe (WIDECAST), una organizaci6n integrada por un equipo regional de
experts en tortugas marinas, Coordinadores Nacionales locales y una extensa red de trabajo de
ciudadanos interesados. El objetivo de la series de planes de acci6n es el asistir a los gobiernos del
Caribe en el cumplimiento de sus obligaciones bajo el Protocolo SPAW y promover la capacidad
regional para implementar cientificamente programs de conservaci6n de tortugas marinas para el
desarrollo de una comprensi6n tecnica sobre su biologia y manejo entire los individuos e instituciones
locales. Cada plan de acci6n para la recuperaci6n resume la distribuci6n conocida de las tortugas
marinas, discute las causes principles de mortalidad, evalua la efectividad de las leyes de
conservaci6n existentes y pone prioridad a la implementaci6n de medidas para la recuperaci6n de las
poblaciones. WIDECAST fue fundado en 1981 por Monitor International, en respuesta a una
recomendaci6n de la Reuni6n de Organizaciones No Gubemamentales del Caribe sobre la
Conservaci6n de Recursos Vivos para el Desarrollo Sostenible en el Gran Caribe del IUCN/CCA
(Santo Domingo, 26-29 de agosto de 1981) acerca de que "se deberia de preparar un Plan de Acci6n
para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas del Gran Caribe ... consistent con el Plan de Acci6n
para la PAC". WIDECAST es una ONG aut6noma, parcialmente apoyada por el Programa
Ambiental del Caribe (PAC).


Pigina ii









Tortugas Marinas de Venezuela...


AGRADECIMIENTOS


Desde sus inicios, a finales de Noviembre de 1992, este Plan ha contado con el invalorable
respaldo tecnico de los Miembros del Grupo de Trabajo en Tortugas Marinas de Venezuela. La
Fundaci6n para la Defensa de la Naturaleza (FUDENA), en particular, proporcion6 un valioso
impulso inicial para preparar el Plan. Seria muy dificil nombrar a cada una de las personas que han
prestado su apoyo, por lo que principalmente mencionaremos a las instituciones participants.

Deseamos manifestar un especial agradecimiento a Vicente Vera, por su valiosa contribuci6n
al desarrollo del document. Instituciones que proporcionaron un fuerte apoyo tecnico y logistico
durante el process fueron la Direcci6n General Sectorial de Parques Nacionales INPARQUES,
PROVITA, la Direcci6n General de Fauna (MARN), Fundaci6n Oscar Ochoa Palacios, SARPA,
FONAIAP y FCLR. En la elaboraci6n del present document, hemos contado con la participaci6n,
revision y aportes tecnicos de: Armada de Venezuela, Comando de Vigilancia Costera (FAC),
Direcci6n de Guarderia Ambiental (FAC), personal de diferentes Direcciones y regions de
INPARQUES y PROFAUNA, Direcci6n General Sectorial de Fronteras del Ministerio de Relaciones
Exteriores, Oficina de Desarrollo Profesional y Relaciones Internacionales (MARN), Direcci6n
General de Planificaci6n y Ordenaci6n del Ambiente (MARN), Comisi6n Permanente del Ambiente
y de Ordenaci6n del Territorio del Senado de la Republica, Universidad de Oriente-Nucleo Nueva
Esparta, EDIMAR-FLASA, Museo de Biologia de la Universidad del Zulia, Instituto de Zoologia
Tropical de la Facultad de Ciencias de la Universidad Central de Venezuela, Fundaci6n Proyecto
Paria, Fundaci6n Thomas Merle, Fundaci6n Nacional de Parques Zool6gicos y Acuarios, Parque
Zool6gico y Ambiental Gustavo Rivera, Red Venezolana de Varamientos, Fundaci6n OIKOS y
estudiantes de la Universidad Central de Venezuela, la Universidad del Zulia y la Universidad Sim6n
Bolivar. Durante la preparaci6n del Plan de Acci6n, los borradores han sido distribuidos a numerosas
instituciones que esperamos se incorporen activamente en la fase de instrumentaci6n del mismo.

WIDECAST1, el Columbus Zoo, el Chicago Brookfield Zoo y el BP Conservation
Programme han financiado parte del trabajo realizado por el primer autor, a efectos de completar
informaci6n y/o efectuar reuniones regionales (Isla de Margarita, Estado Nueva Esparta y Maracaibo,
Estado Zulia). La Dra. Karen Eckert de WIDECAST ha sido una fuente inagotable de impulso y
motivaci6n para la preparaci6n del Plan de Acci6n, gracias a lo cual, tenemos en este moment algo
mas que un document: realmente contamos con un grupo de personas e instituciones
gubernamentales y no gubemamentale preocupadas por la protecci6n de las tortugas marinas de
Venezuela. Alexis Suarez de WIDECAST proporcion6 valiosos comentarios editoriales.
Innumerables pescadores y lugarefios han proporcionado alojamiento y han facilitado sus
embarcaciones para cooperar con este trabajo, el cual esta dedicado a los hombres de las costas e
islas de Venezuela.


Pigina iii









Informe T6cnico del PAC No. 39


1 La Red para la Conservaci6n de las Tortugas Marinas en el Gran Caribe (WIDECAST) es una
organizaci6n sin fines de lucro, integrada por un consejo international de Asesores Cientificos,
Coordinadores Nacionales residents en 30 paises y territories del Gran Caribe y una extensa red de
ciudadanos interesados, incluyendo cientificos, conservacionistas, administradores de recursos,
educadores y planificadores. La misi6n de WIDECAST es revertir la tendencia descendente en las
poblaciones de tortugas marinas en el Gran Caribe a traves de la promoci6n de la capacidad regional
para disefiar e instrumentar medidas de conservation cientificamente adecuadas. El aporte financiero
principal proviene de fuentes privadas y publicas (gobiemos). Debemos un reconocimiento especial
al Coronel Milton Kauffman (Fundador de WIDECAST) por su constant dedicaci6n personal al
proyecto desde su comienzo hace casi dos decadas.


Pigina iv









Tortugas Marinas de Venezuela...


INDICE


Prefacio i
Agradecimiento iii
Lista de Tablas y Figuras vii
Lista de Siglas o Acr6nimos viii
Resumen (Espaiol, Inglds y Frances) ix

I. INTRODUCTION 1

II. ESTADO Y DISTRIBUTION DE TORTUGAS MARINAS EN
VENEZUELA 2

2.1 Caretta caretta, Tortuga Caguama 2
2.2 Chelonia mydas, Tortuga Blanca 4
2.3 Dermochelys coriacea, Tortuga Card6n 5
2.4 Eretmochelys imbricata, Tortuga Carey 7
2.5 Lepidochelys kempii, Tortuga Lora del Atlantico 8
2.6 Lepidochelys olivacea, Tortuga Guaragua 9

III. PROBLEMS DE LAS TORTUGAS MARINAS EN VENEZUELA 10

3.1 Modificaci6n y destrucci6n de los habitats naturales 10
3.2 Enfermedades o depredaci6n 11
3.3 Sobreexplotaci6n de products 14
3.4 Mecanismos de regulaci6n inadecuados 18
3.5 Otros factors de presi6n 18
3.5.1 Captura accidental 18
3.5.2 Factores meteorol6gicos 21

IV. SOLUCIONES A LAS PRESIONES SOBRE LAS TORTUGAS MARINAS
EN VENEZUELA 21

4.1 Manejo y protecci6n de habitat 21
4.1.1 Identificaci6n de los habitats esenciales 22
4.1.1.1 Areas de alimentaci6n 23
4.1.1.2 Areas de anidaci6n 24
4.1.1.3 Rutas de migraci6n 27
4.1.2 Desarrollo de planes de manejo especificos para areas importantes de
anidaci6n y alimentaci6n 27
4.1.2.1 Participaci6n de las entidades costeras locales 29
4.1.2.2 Desarrollo de normas reguladoras 30
4.1.2.3 Mecanismos para la aplicaci6n de las regulaciones 35


Pigina v









Informe T6cnico del PAC No. 39


4.1.2.4 Desarrollo de materials educativos e infraestructura para la
sefializaci6n 36
4.1.3 Prevenir o disminuir la degradaci6n de las playas de anidaci6n 37
4.1.3.1 Extracci6n de arena 37
4.1.3.2 Iluminaci6n 37
4.1.3.3 Estructuras para la estabilizaci6n de las playas 39
4.1.3.4 Equipo para la limpieza y uso vehicular de las playas 40
4.1.3.5 Proyectos para la reconstrucci6n de playas 41
4.1.4 Prevenir o disminuir la degradaci6n del habitat marino 42
4.1.4.1 Dinamitaci6n y extracci6n de arrecifes 42
4.1.4.2 Pesca con quimicos en arrecifes 42
4.1.4.3 Descargas industriales 43
4.1.4.4 Descarga de basura en el mar 43
4.1.4.5 Exploraci6n, producci6n, refinaci6n y transport de petr6leo
y otros hidrocarburos 44
4.1.4.6 Descargas agricolas y aguas servidas 45
4.1.4.7 Anclaje de botes, dragado 46

4.2 Manejo y protecci6n de los diferentes estados de vida 47
4.2.1 Revisi6n de las leyes y regulaciones locales existentes 47
4.2.2 Evaluaci6n de la efectividad en la aplicaci6n de las leyes 49
4.2.3 Proposici6n de nuevas leyes o regulaciones 49
4.2.4 Aumento del esfuerzo para el cumplimiento de las leyes 49
4.2.5 Definir multas de acuerdo al valor de los products 50
4.2.6 Investigar altemativas de subsistencia para los pescadores de tortugas 51
4.2.7 Determinar la Captura Incidental y Promover el Uso del TED
(dispositivos excluidores de tortugas marinas de las redes de arrastre) 51
4.2.8 Incrementar poblaciones reducidas de tortugas marinas mediante
tecnicas de manejo 52
4.2.9 Seguimiento de las poblaciones 54
4.2.9.1 Nidos 54
4.2.9.2 Tortuguillos o neonatos 56
4.2.9.3 Juveniles y adults 57

4.3 Fomentar y apoyar la cooperaci6n international 58
4.3.1 CITES 59
4.3.2 Tratados regionales 59
4.3.3 Manejo subregional de las tortugas marinas 62
4.4 Desarrollar la educaci6n public 64
4.4.1 Residentes locales 65
4.4.2 Pescadores 68
4.4.3 Turistas 69


Pagina vi









Tortugas Marinas de Venezuela...


4.4.4 Usos de de las tortugas marinas que pueden general fuentes de
ingresos 70

4.5 Incremento en el intercambio de informaci6n 71
4.5.1 Noticiero de Tortugas Marinas (Marine Turtle Newsletter) 73
4.5.2 Simposio de Tortugas del Atlantico Occidental (STAO/WATS) 73
4.5.3 Red para la Conservaci6n de las Tortugas Marinas del Gran Caribe
(WIDECAST) 74
4.5.4 Grupo de Especialistas en Tortugas Marinas de la UICN/SSC 75
4.5.5 Grupo de Trabajo en Tortugas Marinas de Venezuela (GTTM) 76
4.5.6 Talleres de investigaci6n y manejo 76
4.5.7 Intercambio de informaci6n entire grupos locales 78

4.6 Instrumentaci6n de un program national de conservaci6n de tortugas
marinas 78
4.6.1 Justificaci6n 78
4.6.2 Metas y objetivos 79
4.6.3 Presupuesto 86

V. BIBLIOGRAFIA 88


LISTA DE TABLAS Y FIGURES

TABLA 1
Registros de anidaci6n de tortugas marinas en Venezuela 99

FIGURE 1
Mapa de Venezuela 106

FIGURE 2
Areas de alimentaci6n de las tortugas marinas en Venezuela y Areas Bajo Regimen
de Administraci6n Especial en el sector marino costero 107

FIGURE 3
Guia de identificaci6n de las tortugas marinas de Venezuela 108

APENDICE 1
Lista de algunos proyectos sobre tortugas marinas en Venezuela 109


Pigina vii









Informe T6cnico del PAC No. 39


LISTA DE SIGLAS O ACRONIMOS


ABRAES
CONICIT
CITES

FCLR
FENAPESCA
FUDENA
GTTM
INPARQUES

LUZ
MARPOL

MARN
MI
MPC
MTSG
ONG
PAC
PNUMA
SARPA
SPAW

SSC
TED
UCV
UDO
USB
UICN
STAO-WATS
WIDECAST


Areas Bajo Regimen de Administraci6n Especial
Consejo Nacional de Investigaciones Cientificas y Tecnol6gicas
Convenci6n sobre el Comercio Intemacional de Especies Amenazadas
de Fauna y Flora Silvestre
Fundaci6n Cientifica Los Roques
Federaci6n Nacional de Pescadores de Arrastre
Fundaci6n para la Defensa de la Naturaleza
Grupo de Trabajo en Tortugas Marinas de Venezuela
Institute Nacional de Parques, adscrito al Ministerio del Ambiente y de los
Recursos Naturales
La Universidad del Zulia
Convenci6n Internacional para la Prevenci6n de la Contaminaci6n de los
Barcos
Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales
Ministerio de Infraestructura
Ministerio de Producci6n y Comercio
Grupo de Especialistas en Tortugas Marinas
Organizaci6n no Gubernamental
Program Ambiental del Caribe del PNUMA
Program de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
Servicio Aut6nomo de los Recursos Pesqueros y Acuicolas, adscrito al MPC
Protocolo Relativo a las Areas y Flora y Fauna Silvestres Especialmente
Protegidas del Gran Caribe
Comisi6n de Sobrevivencia de Especies de la UICN
Dispositivo Excluidor de Tortugas Marinas
Universidad Central de Venezuela
Universidad de Oriente
Universidad Sim6n Bolivar
Uni6n Mundial para la Naturaleza
Simposio para las Tortugas del Atlantico Occidental
Red para la Conservaci6n de las Tortugas Marinas en el Gran Caribe Wider
Caribbean Sea Turtle Conservation Network


Pigina viii









Tortugas Marinas de Venezuela...


RESUME


Venezuela posee una extensa costa de mas de 2.000 km de longitud, ofreciendo asi diversos
habitats importantes para el desarrollo, alimentaci6n, reproducci6n y migraci6n de las tortugas
marinas. En Venezuela se encuentran cinco species de tortugas marinas, de las cuales una esta
clasificada intemacionalmente como En Peligro Critico por la Uni6n Mundial para la Naturaleza
(UICN) y las cuatro restantes se consideran species En Peligro. Estas son respectivamente la
tortuga carey (Eretmochelys imbricata) y la tortuga verde o blanca (Chelonia mydas), la tortuga
cabezona o caguama (Caretta caretta), la tortuga guaragua o mani (Lepidochelys olivacea) y la
tortuga card6n (Dermochelys coriacea). En el pais todas las species estan incluidas en la Lista de
Especies en Peligro de Extinci6n. Con excepci6n de la Lepidochelys olivacea, el resto de las species
anida en las costas venezolanas. Ademas de ser observadas durante la temporada de anidaci6n, las
tortugas carey, guaragua, verde y caguama de diferentes tallas tambien pueden ser observadas a lo
largo de todo el afio en areas de alimentaci6n. Las hembras de la tortuga card6n son vistas
principalmente durante la epoca de anidaci6n.

En Venezuela la explotaci6n documentada de las tortugas y sus products data desde el siglo
XVIII y continue hasta la fecha. Esta explotaci6n illegal y persistent ha provocado que las
poblaciones de tortugas hayan disminuido considerablemente, en comparaci6n con aquellas de hace
cuatro o cinco decadas. Estos quelonios se atrapan en el mar con redes o en las playas de anidaci6n,
se capturan como mascotas, son arponeados, sus huevos han sido extraidos desmedidamente de las
playas, sus habitats han sido degradados, sus products como las places de carey se utilizan
excesivamente, lo que los ha llevado a ser clasificados como en peligro de extinci6n. Es por esto que
es necesario y urgente establecer y poner en practice regulaciones adecuadas para la protecci6n y
conservaci6n de las tortugas marinas y sus habitats.

La mayor amenaza para las poblaciones ha sido la capture sin control, principalmente de las
tortugas adults. Los adults son la parte de la poblaci6n mas dificil de reponer. Se desconoce el
tiempo exacto que tarda una tortuga en llegar a su estado adulto, pero se estima que lleva
aproximadamente entire 20 y 35 aios, lo que significa decadas de sobrevivencia selective. Las
consecuencias se pueden ver en las playas de anidaci6n. Es conocido a traves de la informaci6n
aportada por los pescadores, que las playas hist6ricamente fueron usadas por muchas mas tortugas de
las que en la actualidad se pueden observer anidando. Se han sacrificado demasiadas hembras y se
han saqueado muchisimos nidos. Es obvio que si no se deja que los huevos se incuben para producer
crias, no habra una siguiente generaci6n de tortugas que vayan a desovar.

Los objetivos de este Plan de Acci6n son: dar a conocer la biologia de las tortugas marinas,
proporcionar una descripci6n de la condici6n y distribuci6n de las tortugas marinas en Venezuela y
recomendar acciones para promover la recuperaci6n de las poblaciones. Es necesario que ademas de
la protecci6n de las tortugas marinas y sus huevos, se preserve sus habitats de desarrollo,
alimentaci6n, anidaci6n y corredores migratorios. El incremento del trafico de embarcaciones como
cruceros y yates, implica problems como son el aumento en la descarga de desechos en el mar, el


Pagina ix









Informe T6cnico del PAC No. 39


anclaje y destrucci6n de arrecifes coralinos y praderas de faner6gamas marinas. Es necesaria la
planificaci6n del ordenamiento territorial y que se dicten regulaciones que incluyan la protecci6n de
la vegetaci6n marina y costera, el control de la descarga de las aguas residuales y de la basura,
colocaci6n de boyas para amarres en lugares adecuados y various otros.

Se propone un Programa Nacional para la Conservaci6n de las Tortugas Marinas con
duraci6n de cinco ahos. Las metas del program son: (1) obtener datos claros y reales sobre la
distribuci6n de los habitats de desarrollo, anidaci6n y alimentaci6n y (2) promover la conservaci6n y
recuperaci6n de las colonies restantes de tortugas marinas. Las actividades, incluyendo censos de los
habitats y mercados, planificaci6n de manejo, capacitaci6n y educaci6n ambiental, estan descritos en
el texto. Tambien es necesario que Venezuela apoye los tratados regionales y los esfuerzos
internacionales como CITES, MARPOL, el Convenio de Cartagena y la Convenci6n Interamericana
para la Protecci6n y Conservaci6n de las Tortugas Marinas, para la conservaci6n de estos quelonios
altamente migratorios y en peligro de extinci6n.

Para asegurar un buen funcionamiento y apoyo public de las regulaciones y su cumplimiento
se debe tomar en cuenta y propiciar la participaci6n de los pescadores, grupos conservacionistas,
personal gubernamental, universidades y ciudadanos preocupados. Es esencial y necesario que se
involucre a la comunidad y se tome ventaja de los medios de comunicaci6n para incrementar la
concientizaci6n public. Todo esto es necesario y urgente si se quiere tener una esperanza para la
sobrevivencia tanto de las tortugas marinas y comunidades de las zonas costeras como para todas las
demas species de organismos silvestres consideradas en peligro.


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Tortugas Marinas de Venezuela...


ABSTRACT


Venezuela has an extensive coastline of more than 2,000 km, including diverse and important
habitats suitable for foraging, reproduction and migration by five species of sea turtles. One of these
species, the hawksbill (Eretmochelys imbricata), is classified internationally as Critically
Endangered by the World Conservation Union (IUCN). The other four, namely the green turtle
(Chelonia mydas), loggerhead (Caretta caretta), olive ridley (Lepidochelys olivacea), and leatherback
(Dermochelys coriacea), are classified by the IUCN as Endangered. All species of sea turtle found
in Venezuela are included in the national "List of Endangered Species". With the exception of the
Lepidochelys olivacea, which does not nest in the country, sea turtles both feed and nest along
Venezuela's coastline. Adult and juvenile loggerhead, olive ridley, hawksbill and green turtles can
be seen throughout the year in feeding areas. In the case of the leatherback, adult females are
observed seasonally during the nesting period.

In Venezuela the documented exploitation of turtles and their products dates back to the 18th
century and continues to the present time. Persistent illegal exploitation has resulted in a significant
decrease in the turtle population compared to that of four to five decades ago. Turtles are caught
while nesting, and also in the open sea using nets or even harpoons. They are captured for pets, or
killed for their products (e.g., shell). Their eggs have been collected without restraint and their
habitats have been degraded. This exploitation has led them to be classified as Endangered under
federal law. Therefore, appropriate regulations for the protection and conservation of sea turtles and
their habitats must be urgently established and implemented.

The greatest threat to sea turtles at the present time is the uncontrolled capture of adult turtles.
Information provided by fishermen indicates a decline in the number of nesting turtles as a
consequence of this uncontrolled capture. Adults are the most difficult members of the population to
replace. The exact time required for a turtle to mature to adulthood is unknown, but the best estimate
is 20-35 years (for most species), which means that decades are necessary to bring a species back to
sustainable populations. Too many females have been sacrificed and too many nests have been
destroyed in a search for eggs. It is all too obvious that if the eggs are not left to hatch, there will not
be another egg-laying generation of turtles.

The objectives of this comprehensive "Sea Turtle Recovery Action Plan" are to summarize
the biology of sea turtles in Venezuela, to describe their status and distribution, and to recommend
research, management, and conservation actions to promote population recovery. In addition to the
protection of turtles and eggs, it is necessary to preserve their habitats for growth, feeding, nesting
and migration. The increase in shipping, including cruise ships and yachts, has created problems
related to the discharge of waste, anchoring, and the destruction of coral reefs and seagrass. The
establishment of regulations that include land use planning, control of the discharge of wastewater
and garbage, and the positioning of mooring buoys is required for the protection of marine and
coastal vegetation.


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Informe T6cnico del PAC No. 39


A five-year national programme for the conservation of sea turtles is proposed by this
Recovery Action Plan. The primary goals are to obtain specific and realistic information concerning
the distribution of critical habitat and to promote the conservation and recovery of the remaining
populations of sea turtles in Venezuela. Recommended activities include a census of habitats and
markets, management planning, training, and environmental education. In addition, effective
management of these highly migratory and endangered reptiles will require that Venezuela support
regional agreements and international efforts such as CITES, MARPOL, the UNEP Cartagena
Convention, and the Inter-American Convention for the Protection and Conservation of Sea Turtles.

In order to ensure the implementation of and public support for relevant regulations, the
participation of fishermen, conservation groups, governmental personnel, universities and concerned
citizens should be considered. It is absolutely necessary that coastal communities be involved and
that they take advantage of the various means of communication to promote public awareness. All of
this is necessary and urgent if we expect our sea turtles (and other endangered wildlife species) and
our coastal communities to survive.


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Tortugas Marinas de Venezuela...


RESUME


Le Venezuela a une etendue c6tiere de plus de 2000 km, ce qui offre par consequent une
diversity important d'habitats pour la croissance, la nutrition, la reproduction et la migration des
tortues marines. Il y a au Venezuela cinq especes de tortues marines, don't une qui est
internationalement classee comme Serieusement en Voie d'Extinction par l'Union de la Conservation
Mondiale (I.U.C.N) et les quatre autres qui sont considerees comme des especes en voie d'extinction.
Elles comprennent respectivement la tortue imbriquee (Eretmochelys imbricata), la tortue verte ou
blanche (Chelonia mydas), la tortue caouanne (Caretta caretta), la tortue olivatre (Lepidochelys
olivacea), et la tortue luth (Dermochelys coriacea). Toutes les especes de tortues marines du pays font
parties de la liste des especes en Voie d'Extinction. A l'exception de la Lepidochelys olivacea, toutes
les autres especes font leur nid pres des c6tes du Venezuela. En dehors du fait qu'on peut les
apercevoir pendant la period de couvaison, les tortues imbriquee, olivatre, verte et caouanne
apparaissent a tout age, tout au long de l'annee dans les zones ou elles peuvent se nourrir. La tortue
femelle luth apparait principalement pendant la period de couvaison.

Au Venezuela, le registre concernant l'exploitation des tortues et leurs products date du 18eme
siecle, et retrace son histoire jusqu'a aujourd'hui. Si l'on compare avec les annees 40 ou 50,
l'exploitation illegal qui persiste, a about a un decroissement de la population des tortues. Ces
tortues sont attrapees au moyen de filets ou de harpons dans les eaux de reproduction ou dans la mer.
On les capture afin d'en faire des animaux domestiques ou on les tue afin d'utiliser leurs
products comme par example la carapace des tortues. On ramasse leurs oufs sans restreinte et leurs
habitats sont degrades. Cette exploitation engendre la classification de ces especes comme des
especes en Voie d'Extinction. Par consequent, il est indispensable et urgent d'etablir et de mettre en
ouvre des moyens de regulations concernant la protection, la conservation et les habitats des tortues
marines.

La plus grande menace de la population est principalement le fait que l'on capture des tortues
adults sans aucun contr6le. Les adults sont les membres les plus difficiles a remplacer dans une
population. La duree exacte pour qu'une tortue arrive a maturation reste inconnue. On l'estime
approximativement entire 20 et 35 ans, ce qui signifie qu'il faut des dizaines d'annees pour faire d'une
population une population qui puisse subvenir a ses besoins. L'information que nous recevons des
pecheurs nous indique un declin du nombre de tortues nicheuses, dfi au fait que les tortues peuvent
6tre capturees sans aucun contr6le. Un nombre trop important de tortues a ete sacrifice et trop de nids
ont et detruits, afin de trouver leurs oufs. Il est evident que si on ne laisse pas les oufs s'eclore, il n'y
aura pas d'autres generations de tortues pondeuses.

Les objectifs du Plan d'Action du Sauvetage des tortues marines sont de connaitre le
fonctionnement biologique des tortues marines, de foumir une description de la position et de
l'emplacement des tortues marines au Venezuela, ainsi que de recommander des actions de sauvetage.
En plus de la protection des tortues marines et de leurs oufs, il est necessaire de preserver leurs
habitats, pour la croissance, la nutrition, la ponte et la migration. L'augmentation des moyens de


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Informe T6cnico del PAC No. 39


navigation comme les bateaux de croisieres et les yachts aboutit a des problems supplementaires : la
decharge d'ordures dans la mer, le mouillage, la destruction des recifs de corail et des herbiers marines.
Il est requis d'etablir des regulations qui comprennent la planification et la gestion territorial; le
contr6le des deversements des eaux usagees et des detritus; le positionnement de l'encrage des
bouees, afin de proteger la vegetation marine et c6tiere.

Un programme national tale sur cinq ans a ete propose pour la conservation des tortues
marines. Les objectifs sont les suivants:

1) Obtenir des informations specifiques et realistes concernant l'emplacement de l'evolution
de l'habitat comme celui des zones de nutrition et de reproduction.
2) D'encourager la conservation et le sauvetage des populations de tortues marines qui
existent encore.

Les activities qui comprennent le recensement des habitats et des marches, la planification de la
gestion, l'instruction et l'education environnementale, sont decrites dans le texte. Il est egalement
necessaire que le Venezuela soutienne les accords regionaux et les efforts intemationaux, comme
ceux de CITES, MARPOL, la convention de Carthagene et la convention interamericaine pour la
protection et la conservation des tortues marines, afin de conserver les cheloniens en voie
d'extinction, qui sont de grands migrateurs.

Afin d'assurer le bon fonctionnement et le support du public concernant les regulations et leur
realisation, on devrait prendre en consideration la participation des pecheurs, des groups de
conservation, du personnel gouvernemental et universitaire; ainsi que des citoyens qui se sentent
impliques. Il est absolument necessaire que la communaute soit impliquee et qu'elle profit des
divers moyens de communication afin de favoriser la sensibilisation du public. Tout cela est
primordial et urgent, si nous nous attendons a ce que les tortues marines et les communautes des
regions c6tieres survivent, autant que d'autres especes de la vie sauvage qui sont en Voie
d'Extinction.


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Tortugas Marinas de Venezuela...


I. INTRODUCTION

El territorio de la Republica de Venezuela limita al norte con los mares territoriales de
Republica Dominicana, Antillas Neerlandesas, Puerto Rico, Islas Virgenes, Trinidad y Tobago,
Martinica y Guadalupe; al Sur con Brasil y Colombia; al este con la Republica de Guyana, al oeste
con la Republica de Colombia y al sur con las Republicas de Brasil y de Colombia. Las coordenadas
geograficas son: 0 45' y 12 12' de latitud norte; 590 45' y 73 25' de longitud oeste (Fig. 1). La
superficie del pais es de 916.445 kil6metros cuadrados. La linea costera tiene un total de 3.726 km, de
estos, 2.728 km correspondent al sector caribefio y 1.008 km al frente atlantico, ademas de los 280 km
de la zona en reclamaci6n con Guyana (MARNR, 1995). El litoral insular comprende alrededor de
300 islas, cayos e islotes. El mar territorial y la zona econ6mica exclusive general una superficie de
unos 700.000 kil6metros cuadrados de area marina, de los cuales unos 500.000 correspondent al Mar
Caribe y unos 200.000 al Oceano Atlintico occidental (MARNR, 1995).

En Venezuela, en general, se tiene informaci6n poco precisa sobre el tamafio de las
poblaciones de tortugas marinas que habitan o anidan a lo largo de la costa e islas. En el caso
particular de Isla de Aves, al comparar los tamafios que report la bibliografia con la informaci6n que
se tiene en la actualidad, se observa que la poblaci6n de tortuga verde ha disminuido drasticamente
(Pinchon, 1967; Parsons, 1962; Rainey y Pritchard, 1972). En el area continental e insular, playas de
desove que fueron importantes en epocas anteriores, hoy han desaparecido por complete, dando paso
a grandes centros urbanisticos (Pritchard y Trebbau, 1984).

El inicio del trabajo de investigaci6n y conservaci6n sobre tortugas marinas en Venezuela data
desde mediados de los afios setenta, con los esfuerzos de investigadores nacionales y foraneos en Isla
de Aves y el Archipielago Los Roques (Brownell y Guzman, 1974; Buitrago, 1980, 1987b, c; G6mez,
1980; Gremone y G6mez, 1984, Laiz Blanco, 1979; Rainey y Pritchard, 1972). Posteriormente,
Pritchard y Trebbau (1984) con el libro sobre las tortugas de Venezuela, hacen un valioso aporte en lo
relative a la distribuci6n de las diferentes species de tortugas marinas en el pais.

La informaci6n sobre las tortugas marinas se pudo actualizar y completar mas a nivel
continental e insular gracias al proyecto "Situaci6n de las Tortugas Marinas en la Costa Caribefia de
Venezuela", realizado por la Fundaci6n para la Defensa de la Naturaleza (FUDENA), quien coordin6
en 1987 la presentaci6n del informed national ante el "II Simposio sobre Tortugas Marinas del
Atlantico Occidental" (Medina et al., 1987) y continue este proyecto hasta 1989. El proyecto
permiti6 obtener valiosos datos sobre las principles playas de desove y zonas de alimentaci6n para
las species de tortugas marinas presents en Venezuela. Tambien se obtuvo informaci6n sobre el
grado de explotaci6n al cual son sometidas estas species. Los esfuerzos efectuados durante la decada
de los ochenta propiciaron una mayor atenci6n hacia las tortugas marinas a nivel gubernamental y no
gubernamental y en consecuencia, una cierta ampliaci6n de los esfuerzos de conservaci6n hacia el
area continental del pais por parte de diversas instituciones gubernamentales y no gubemamentales, a
partir de la decada de los noventa.


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Informe T6cnico del PAC No. 39


Las tortugas marinas han tenido un papel important en el desarrollo cultural y
socioecon6mico de las localidades costeras de Venezuela. Las cinco species que estin presents en
las aguas venezolanas han sido y continuan siendo explotadas para uso de subsistencia y uso
commercial, a pesar de las leyes y los decretos que les otorgan protecci6n.

Este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas de Venezuela, se esti
preparando dentro del marco del Plan de Acci6n del Programa Ambiental del Caribe. El objeto del
Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas en el pais incluye compilar la
informaci6n existente sobre el status y distribuci6n de las tortugas marinas en Venezuela, determinar
el papel de las tortugas marinas a nivel cultural y econ6mico, discutir los factors que amenazan a
estas species y sus habitats y proporcionar recomendaciones especificas de manejo, para garantizar
la recuperaci6n de las poblaciones de tortugas marinas y que los desarrollos propuestos en el medio
marino y costero tengan el menor impact possible hacia sus poblaciones.


II. ESTADO Y DISTRIBUTION DE LAS TORTUGAS MARINAS EN VENEZUELA

Las tortugas marinas son reptiles pertenecientes al orden Testudines. Existen siete species de
tortugas marinas a nivel mundial, las cuales estin distribuidas en dos families: Cheloniidae y
Dermochelyidae. En la primera, se agrupan todas las species que poseen places c6rneas duras
recubriendo el caparaz6n 6seo. En Venezuela se encuentran la Chelonia mydas, Eretmochelys
imbricata, Caretta caretta y Lepidochelys olivacea. La familiar Dermochelyidae, sin places c6rneas
que recubran su caparaz6n 6seo cuando son adults, tiene un unico representante viviente a nivel
mundial, la Dermochelys coriacea, la cual se encuentra present en Venezuela.

Las cinco species de tortugas marinas presents en las costas venezolanas desde la Peninsula
de La Guajira hasta Punta Barima y en el sector insular hasta Isla de Aves, se localizan en diferentes
habitats segun sus actividades y etapas de vida: playas, praderas de hierbas marinas, arrecifes de
coral, lagunas, manglares y corrientes marinas. Los animals adults, subadultos, juveniles y
neonatos utilizan estos habitats para su reproducci6n, alimentaci6n, refugio, desarrollo y muerte. En
la Tabla 1 se detallan las localidades de anidaci6n de tortugas marinas detectadas y en la Figura 2, se
indican las principles areas de alimentaci6n en el pais.

2.1 Caretta caretta, Tortuga Caguama

Las denominaciones mas ampliamente usadas en Venezuela para esta especie, son cabez6n o
caguamo. El color de su caparaz6n es uniformemente pardo rojizo. Su gran cabeza y fuertes
mandibulas son adaptaciones a su dieta de moluscos y cangrejos de concha dura, aunque tambien
forman parte de la misma tunicados, peces y plants (Dodd, 1988). Los adults alcanzan una longitud
recta del caparaz6n de 120 cm y pesan hasta 200 kg (Pritchard et al., 1983). Tiene cinco pares de
places laterales en el caparaz6n y dos pares de places prefrontales entire los ojos (Fig. 3). Existen
pocos registros sobre el tamafio que alcanzan las hembras adults en el pais. La longitud estindard del
caparaz6n de dos hembras, una que desov6 en la Peninsula de Paria y una que lo hizo en el Estado


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Tortugas Marinas de Venezuela...


Miranda fue de 102,0 cm en ambos casos (Guada y Vernet, 1989; Guada et al. 1994a). Dos hembras
adults ahogadas y tres que vararon muertas en el area de El Banquito (Edo. Miranda), tenian una
longitud promedio del caparaz6n de 101,8 cm (P. Vemet, com. pers.).

Esta especie tiene una distribuci6n oceanica muy amplia. En el Oceano Atlantico han sido
vistas tan al norte como Terranova (Canada) (Squires, 1954) y el norte de Europa (Brongersma, 1972)
y tan al sur como Argentina (Frazier, 1984). Sus playas de anidaci6n se encuentran generalmente en
latitudes templadas, con los mayores registros de hembras anidadoras tomados en la costa atlantica de
la Florida (EE.UU) y la Isla Masirah (Oman). Tambien se reportan zonas de anidaci6n en las costas
caribefias de Mexico y America Central, la costa atlantica de America del Sur desde Venezuela hasta
Brasil y en raras ocasiones en las islas del Caribe oriental (Dodd, 1988).

En Venezuela, las costas de la Peninsula de Paraguana e igualmente el area del Parque
Nacional Morrocoy se han reportado como areas de alimentaci6n relativamente importantes para la
tortuga cabez6n (Guada y Vernet, 1988a; Sole, 1992b, Sole y Narciso, 1995). Esta especie tambien
se encuentra en el area central del pais correspondiente a las costas del estado Miranda, a las cuales
arriban muertos ejemplares en estado de descomposici6n o que han sido mutilados (Guada y Vernet,
com. pers.). Se ha documentado la presencia de Caretta caretta desde unos 20 a 25 cm de longitud del
caparaz6n (Sole, 1992a, 1994b), en el area del P.N. Mochima, Estado Sucre, aunque segun la
informaci6n de los pescadores, esta tortuga parece utilizar prioritariamente la zona del Golfo de Paria
(Guada y Vemet, 1988b).

La estaci6n reproductive de la tortuga cabez6n en Venezuela abarca desde Febrero hasta
Octubre. En la costa continental el pico reproductive parece estar comprendido entire Junio y Agosto
(Guada y Vernet, 1988a, 1988b; Medina et al., 1987; Sole, 1992b). En el Archipielago Los Roques,
el pico reproductive se registra entire los meses de Mayo y Junio (Medina et al., 1987).

El desove se ha constatado en las costas del Estado Vargas y de los estados Miranda y Sucre
(Guada, 1993; Guada y Vernet, 1988b, 1991; Guada y Vera, 1994; Medina et al., 1987; Sole, 1992a,
1994a; Vemet et al., 1996). En Miranda, las localidades mas importantes se encuentran ubicadas al
Este del pueblo de Chirimena (Guada y Vernet, 1994; Vernet et al., 1996). En el Estado Sucre, las
principles localidades de anidaci6n se encuentran en el extreme oriental de la vertiente sur de la
Peninsula de Paria (Guada, 1993, 2000; Guada y Vera, 1994).

En algunas playas de la Isla de Margarita y La Blanquilla se han detectado nidos de Caretta
caretta (Medina et al., 1987; P. Vernet, com. pers.). Tambien se ha reportado la nidificaci6n en el
Archipielago Los Testigos (Pritchard y Trebbau, 1984) y en el Archipielago Los Roques (Buitrago,
1987c).

Las nidadas de Caretta caretta depositadas en El Banquito entire 1993 y 1996, tuvieron los
siguientes tamafios promedio de huevos por nido: 1993=123,3, n=39; 1994=108,0, n=3; 1995=136,2,
n=15; 1996=139,2, n=17 (P. Vernet, com. pers.). En el Archipielago Los Testigos, se detect un nido
de tortuga caguama con 117 huevos en Agosto de 1997 (P. Vernet, com. pers.). Las nidadas de dos


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Informe T6cnico del PAC No. 39


hembras, una que desov6 en la Peninsula de Paria y una en el Estado Miranda, tenian 121 y 108
huevos, respectivamente (Guada y Vernet, 1989; Guada et al., 1993, 1994a).

2.2 Chelonia mydas, Tortuga Blanca

Esta especie se conoce principalmente con el nombre de tortuga o tortuga blanca en
Venezuela. En otros paises es comunmente conocida como tortuga verde, por el color de su grasa.
La tortuga blanca se reconoce por su hocico redondeado y las mandibulas aserradas. Tiene un par de
places prefrontales alargadas entire los ojos y cuatro pares de places laterales en el caparaz6n que no
se solapan como se observa en la tortuga carey (Fig. 3). El caparaz6n de los adults puede ser de
color marr6n, verde oliva, gris o completamente negro (Hirth, 1997), con listas o con numerosas
manchas negras pequefias o grandes. El plastron o parte ventral es blanquecino o amarillo crema
(Hirth, 1997).

Los adults de la tortuga blanca pueden llegar a pesar 230 kg (Pritchard et al., 1983) y
generalmente miden entire 95 y 120 cm de longitud recta del caparaz6n. La mejor informaci6n
disponible en cuanto a las tallas de hembras anidadoras en Venezuela es la correspondiente a Isla de
Aves. La longitud standard del caparaz6n de las hembras de Chelonia mydas que desovaron entire
1979 y 1983 fue de 112,55 cm (Gremone y G6mez, 1984). Para una muestra de datos proveniente de
ochenta tortugas marcadas entire 1993 y 1996, se obtuvo un largo curvo standard del caparaz6n de
114,72 cm (Caraballo, 1996). Algunas de las hembras han tenido pesos superiores a los 235 kg
(Brownell y Guzman, 1974). Brownell y Guzman (1974) y Laiz Blanco (1979) han reportado
tamafios promedios de nidos en Isla de Aves de 130 y 120 huevos respectivamente.

Las tortugas blancas adults son herbivoras, ocupando de esta manera un nicho alimenticio
unico entire las tortugas marinas (Bjomdal, 1997). En el area del Caribe su principal alimento es la
hierba de tortuga (Thalassia testudinum) y otros pastos marines como Syringodium spp. y Halodule
spp. (Bjomdal, 1997). Las zonas de alimentaci6n mas importantes adyacentes a la costa son el Golfo
de Venezuela, la costa noreste y este de la Peninsula de Paraguana, la costa este del Estado Falc6n, en
el Estado Sucre, en las islas Arapo, el Golfo de Santa Fe, la Bahia de Mochima, el Golfo de Cariaco,
la costa norte de la Peninsula de Paria y el Golfo de Paria (Carr et al., 1978; Guada y Vernet, 1988a,
1988b; Medina et al., 1987; Pritchard y Trebbau, 1984; Sideregts et al., 1987; Sole, 1992b; Sole y
Narciso, 1995). En la costa insular, Chelonia mydas se alimenta en el Archipielago Las Aves, La
Orchila, La Tortuga, La Blanquilla, Isla de Margarita, Coche, Cubagua y el Archipielago Los
Testigos. En el Archipielago Los Roques, se observan principalmente y se capturan accidentalmente,
juveniles de entire 1 y 12 kg (Buitrago, 1987c), pero tambien se capturan ejemplares subadultos y
adults (Guada y Vemet, 1992c).

En cuanto a las areas de reproducci6n, la tortuga blanca es una especie de amplia distribuci6n,
aunque el desove nunca es intensive en la costa continental e insular del pais, con excepci6n de Isla
de Aves. La nidificaci6n de la especie se ha confirmado en el Golfete de Coro (Guada y Vernet,
1990), en varias localidades al Este del Estado Falc6n (Pritchard y Trebbau, 1984), el Estado Miranda
(Guada et al., 1993; Pritchard y Trebbau, 1984; Vernet et al., 1996). En el Estado Anzoategui, estan


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Tortugas Marinas de Venezuela...


presents varias playas de desove (Sole, 1992a). En las costas del Estado Sucre, se ha verificado la
reproducci6n en los alrededores de Cumana, pero el mayor numero de localidades esta principalmente
en las vertientes norte y sur de la Peninsula de Paria (Carr et al., 1982; Flores y Hoit, 1965; Guada,
1993; Guada y Vera, 1994; Guada y Vernet, 1988b, 1991, 1992a; Pritchard y Trebbau, 1984). El
desove se ha confirmado para una playa en la Isla de Margarita (Guada y Vera, com. pers.). En el
Archipielago Los Roques se han identificado various cayos como localidades de anidaci6n (Roze,
1956; Buitrago, 1987c; Medina et al., 1987). En la isla La Blanquilla se han reportado tres playas de
desove (Guada et al., 1996; Medina et al., 1987).

Isla de Aves es el sitio mas important para el desove de C. mydas en Venezuela. La
temporada de anidaci6n pueda extenderse entire los meses de Febrero a Octubre, en la costa
continental. Sin embargo, el pico mas significativo se registra entire los meses de Mayo y Agosto. La
informaci6n disponible indica que las hembras de este quelonio depositan entire 2 y 6 nidos por
temporada, con una media de 2,61 (Sole y Medina, 1989). Los intervalos de remigraci6n estin entire
2 y 3 afios (Sole y Medina, 1989), dejando un promedio de 112 huevos por nido y con un lapso de dos
semanas entire cada nido (Bjorndal y Carr, 1989).

La estaci6n de anidaci6n en Isla de Aves esta comprendida entire Febrero y Noviembre, con el
pico reproductive entire Julio y Septiembre (Sole y Medina, 1989). En la temporada reproductive
pueden desovar entire 300 y 500 hembras. Las tortugas que desovan en Isla de Aves se han
encontrado alimentandose en las costas de Republica Dominicana, Martinica, Costa Rica y
Nicaragua. Nevis, St. Lucia, Cuba, Guadalupe, Puerto Rico, Brazil, Carriacou, Colombia, Grenada,
Haiti, Mexico, St. Kitts y tambien en las mismas costas de Venezuela (Sole, 1994b). La temporada
reproductive en tierra firme puede comprender los meses de Marzo a Octubre, con el pico
reproductive ubicado entire Mayo y Agosto (Guada y Vernet, 1988a,b).

2.3 Dermochelys coriacea, Tortuga Card6n

A lo largo de toda la costa venezolana esta tortuga es conocida como tortuga card6n. En
escasas localidades al oeste del estado Falc6n, se le conoce como tortuga negra (Guada y Vernet,
1988b). Esta especie es la mas grande de todas las tortugas marinas. Las hembras que anidan en el
Caribe tipicamente pesan entire 300 y 500 kg. El record de la tortuga de mayor tamaho es el de un
macho que encall6 en la costa de Gales en 1988, con un peso de 916 kg (Morgan, 1989).

Esta especie es facilmente distinguible de otras tortugas marinas, porque sobre el caparaz6n
6seo reducido no se encuentran places c6rneas, por lo cual present un caparaz6n liso, ligeramente
flexible y cubierto de piel. La suave piel negra esta cubierta con manchas pequefias de color blanco.
En el caparaz6n se levantan siete quillas o crestas prominentes, y este puede medir entire 130 y 165
cm de longitud recta (Fig. 3). La longitud standard del caparaz6n registrada en Venezuela para
hembras adults en tierra firme varia entire 135,6-162,0 cm (Guada et al., 2000, en prensa; J. Guada y
V. Vera, com. pers.; Guada y Vernet, 1989). Las poderosas aletas frontales son casi tan largas como
el largo del cuerpo.


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La tortuga card6n posee el area de distribuci6n mas extensa de cualquier otro reptil, habitat
tanto en aguas tropicales asi como en aguas frias canadienses y europeas. Esta especie deja sus areas
de residencia y alimentaci6n moderadamente al norte, para ir a anidar en playas tropicales y despues
regresar nuevamente a esas latitudes (Eckert y Eckert, 1988). Una migraci6n annual puede Ilegar a
10.000 km (Eckert y Sarti, 1997).

La informaci6n en relaci6n a las areas de alimentaci6n utilizadas por esta especie es escasa.
Los reports correspondent al Golfo de Venezuela, la Peninsula de Paraguana y en particular algunos
reports de varamientos recientes y de tortugas mutiladas confirman su presencia en aguas aledafias al
Parque Nacional Morrocoy, en el Estado Falc6n y al P.N. Laguna de Tacarigua, en el Estado Miranda
y la Peninsula de Paria (Acufia y Toledo, 1994; A. Arteaga, com. pers.; Guada y Vernet, 1988b,
1992a; Marcano y Ali6, en prensa; Medina et al., 1987; Pritchard y Trebbau, 1984)

De acuerdo a los pescadores, es possible observer varias tortugas desplazandose juntas en el
Golfo de Cariaco. En gran parte de las localidades de la Peninsula de Paria, es sefialada como la
especie mas frecuente. En 1988 en playa Guacuco (Peninsula de Paria), 16 tortugas card6n se
enredaron en un tren de pesca (Guada y Vemet, 1988b). Dermochelys coriacea juveniles, de longitud
del caparaz6n entire 20 y 30 cm, s6lo se han reportado en el area del Parque Nacional Mochima,
adonde se marc un ejemplar juvenile de esta especie (Sole, 1992a). En las cercanias de Carupano y
en el Golfo de Paria, los pescadores han mencionado la capture de ejemplares de unos 20 kg (Guada y
Vernet, 1988b; Guada, 2000). Sole (1992a) ha sefialado la presencia de tortuga card6n en el P.N.
Mochima a finales de afio, la cual podria estar relacionada con la aparici6n de aguamalas en la zona.
No se cuenta con informaci6n sobre areas de alimentaci6n en la region insular.

La informaci6n disponible hasta este moment, permit sefialar que la vertiente norte de la
Peninsula de Paria es el area mas important para la reproducci6n de Dermochelys coriacea en toda
Venezuela (Guada, 2000), aunque ciertas playas de la region central, en el Estado Miranda, tambien
parecen ser relevantes. Se ha constatado la anidaci6n en el Golfete de Coro (Guada y Vemet, 1990),
San Juan de Los Cayos y el P.N. Morrocoy, en el Estado Falc6n (Pritchard y Trebbau, 1984; Sole,
1992b; Sole y Narciso, 1995). Guardaparques del P.N. Morrocoy han observado desplazamientos de
hasta cinco ejemplares juntos adyacentes a una playa de anidaci6n de esta especie.

La tortuga card6n tambien se reproduce en varias localidades del Estado Miranda (G6mez, en
prensa; Guada et al., 1993; Vernet et al., 1996). En la playa El Banquito y otras playas adyacentes, se
han documentado los siguientes tamafios promedio de nidadas de tortuga card6n: 1992=108.5;
1993=93,9, n=3; 1994=84,3, n=3; 1995=112,9, n=17; y 1996=102,0, n=2 (Guada et al. 1993; P.
Vernet, com. pers.). Se ha registrado el desove al oeste de Cumana, en el Golfo de Cariaco, a lo largo
de toda la costa norte de la Peninsula de Paria y en el Golfo de Paria (Guada, 1993; Guada y Vera,
1994; Guada y Vemet, 1988b, 1991, 1992a; Pritchard y Trebbau, 1984). Durante 1997 en Puy Puy
(Estado Sucre), empleados de la "Fundaci6n Thomas Merle" transplantaron various nidos de card6n
con tamafios promedios de nidada comprendidos entire 40 y 100 huevos (n=7, promedio=65) (M.
Yanez y H. Benavente, com. pers.).


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Tortugas Marinas de Venezuela...


En la Isla de Margarita y La Blanquilla se ha confirmado la anidaci6n de tortuga card6n
(Guada et al., 1996; Medina et al., 1987). El area mas important de anidaci6n en la Isla de
Margarita, parece ser la costa este (J. Buitrago, cor pers.). En 1999 a una hembra que desov6 en la
playa Guacuco de la Isla de Margarita (A. Trujillo y G. Hernmndez, com. pers.) se le observaron
places numeradas en las aletas metalicas y gracias a la cooperaci6n del Dr. Scott Eckert (Hubbs-Sea
World Research Institute) se verific6 que esta Dermochelys coriacea habia sido marcada previamente
en Trinidad. En los Archipielago Los Testigos, Los Roques y Las Aves, tambien se ha registrado la
anidaci6n de la tortuga card6n (Pritchard y Trebbau, 1984).

Los datos colectados en un area de anidaci6n muy bien estudiada, ubicada en el Refugio de
Vida Silvestre de Sandy Point (St. Croix, Islas Virgenes Estadounidenses), indican que cada hembra
deposit un promedio de 6 a 7 nidos con intervalos de 10 dias durante la temporada de anidaci6n
(Basford et al., 1990). Las hembras generalmente regresan a anidar cada 2 6 3 ahos, pero algunas
ocasionalmente anidan en afios consecutivos y a veces regresan con intervalos mayores de 3 afios. El
numero de huevos por nido es de 60 a 100, con un promedio de 85 (Basford et al., 1990), aunque
tambien la hembra deposit un numero variable de pequefios huevos sin yema.

Tamafios de nidada reportados en la Peninsula de Paria (Edo. Sucre) varian entire 40 y 100
huevos (Guada, 2000; Guada y Vernet, 1989; Guada et al., en prensa). Los huevos se incuban en la
arena a una profundidad de 60 a 70 cm. Las crias emergen de su nido, comunmente al anochecer,
despues de 60 a 65 dias.

2.4 Eretmochelys imbricata, Tortuga Carey

Es conocida comunmente como carey o parape en nuestro pais. Se distingue por un pico
angosto y puntiagudo con el que capture esponjas y otros organismos de cuerpo blando de los
arrecifes coralinos. El caparaz6n a menudo esta aserrado en la parte posterior y sus cuatro pares de
places laterales estan solapadas (Fig. 3). Comunmente la concha es brillante y jaspeada con tonos de
negro, castafio, anaranjado y oro. Tiene dos pares de places prefrontales entire los ojos. Los adults
raramente exceden los 80 kg y una longitud recta del caparaz6n de 90 cm (Pritchard et al., 1983;
Witzell, 1983). La informaci6n con respect a las tallas de hembras adults es escasa. Un ejemplar
que intent desovar en playa Los Garzos, en el P.N. Peninsula de Paria, tenia 81 cm de longitud
standard del caparaz6n (Guada y Veret, com. pers.).

Altas densidades de anidaci6n son raras y las hembras generalmente anidan en playas aisladas.
Es usual que las hembras depositen sus huevos en la zona de vegetaci6n de la playa, la cual
generalmente es ocupada por la uva de playa (Coccoloba uvifera). A lo largo de cada temporada las
hembras depositan un promedio de cinco nidos, separados con un intervalo de 13 a 18 dias (Corliss et
al., 1989). El tamafio promedio de cada nido varia entire 120 y 160 huevos y el period de incubaci6n
va de 60 a 75 dias en el Atlantico Occidental (Witzell, 1983). Asi como es cierto para otras tortugas,
las hembras predeciblemente regresaran a la misma playa o area a reanidar en intervalos de 2 a 3
afios, basado en datos colectados en Antigua (J. Richardson, com. pers.).


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Informe T6cnico del PAC No. 39


Sus principles areas de alimentaci6n en Venezuela se encuentran en el estado Falc6n,
adyacentes a la Peninsula de Paraguana y en el P.N. Morrocoy, aunque tambien se encuentra present
en el Golfete de Coro (Guada y Vernet, 1988a; Sole y Narciso, 1995). Se ha reportado a lo largo de
toda la costa del Estado Sucre (Guada y Vernet, 1988b; Sole, 1992a). En el P.N. Archipielago Los
Roques se han observado subadultos de esta especie (Buitrago, 1987c) y en los corales se han
detectado las sefiales efectuadas por las tortugas. Tambien se han observado ejemplares subadultos
en Isla de Aves (Brownell y Guzman, 1974; Laiz Blanco, 1979).

Las playas de reproducci6n confirmadas para esta especie, se encuentran al norte de la
Peninsula de Paraguana y en la costa este del Estado Falc6n (Cuenca, 1995; Pritchard y Trebbau,
1984; Sole y Narciso, 1995). En el Estado Miranda, se ha detectado la nidificaci6n de la tortuga
carey en varias localidades, entire ellas destaca el P.N. Laguna de Tacarigua (Guada y Vernet, 1992a;
Guada y Vera, com. pers.). En el Estado Sucre, se han documentado localidades de anidaci6n.
Particularmente en la Peninsula de Paria, se ha registrado el mayor numero de localidades de
reproducci6n para E. imbricata (Carr et al., 1982; Guada, 1993; Guada y Vera, 1994; Guada y Vernet,
1988b, 1991, 1992a; Pritchard y Trebbau, 1984), destacando en cuanto a densidad de utilizaci6n las
que se encuentran ubicadas en la vertiente sur de la peninsula. En base a la informaci6n disponible
hasta el present, el extreme sur-oriental de la Peninsula de Paria constitute el area de anidaci6n mas
important para el desove de la tortuga carey en tierra fire (Guada, 2000).

Se ha establecido que E. imbricata tambien anida en la isla La Blanquilla (Guada et al. 1996;
Medina et al., 1987; Pritchard y Trebbau, 1984), Isla de Margarita y La Tortuga (Donoso Barros,
1964; Flores, 1969; Pritchard y Trebbau, 1984; Roze, 1956). Los mejores registros de anidaci6n para
el area insular, se tienen para el Archipielago Los Roques (Buitrago, 1987c; FCLR, 1984; Mata et al.,
en prensa; Roze, 1956), donde es la especie anidadora mas important. Isla de Aves puede ser
utilizada esporadicamente como lugar de desove por la tortuga carey. Caldwell y Rathjen (1969)
hicieron un report de un avistamiento de E. imbricata sobre la Isla, pero s6lo hasta 1996 se confirm
la anidaci6n de una hembra que fue marcada por investigadores de FUDENA, quienes posteriormente
tambien observaron los neonatos (Caraballo et al., en prensa).

La temporada de anidaci6n en tierra firme puede extenderse desde Marzo hasta Octubre y el
pico reproductive esta comprendido entire Junio y Agosto (Guada y Vernet, 1988a,b; Medina et al.,
1987). En el Archipielago Los Roques, los meses de mayor afluencia de hembras nidificantes son
Septiembre y Octubre (Buitrago, 1987c; Medina et al., 1987).

2.5 Lepidochelys kempii, Tortuga Lora del AtlAntico

No existen registros de la tortuga lora en la costas venezolanas. La coloraci6n dorsal de los
juveniles es gris y verde oliva en los adults (Pritchard et al., 1983). El caparaz6n es redondeado, a
menudo tan ancho como largo y las places del caparaz6n no se solapan unas con otras como en el
caso de la tortuga carey (ver punto 2.4.). De acuerdo a Ross et al. (1989), los adults pesan entire 27 y
41 kg y tienen una longitud standard del caparaz6n de 58 a 76 cm. La especie es carnivora y se


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Tortugas Marinas de Venezuela...


alimenta principalmente de cangrejos, pero tambien depreda otros crustaceos, medusas, erizos de mar,
estrellas de mar y peces.

Con la excepci6n de una unica recapture en la costa caribefia de Nicaragua de un individuo
criado en cautiverio (o "head-started") (Manzella et al., 1991), el cual puede haber mostrado una
conduct alterada por haber estado confinado durante su primer afio de vida (Woody, 1991), las
tortugas loras s6lo estan presents en el Golfo de Mexico y las aguas templadas del Atlantico norte.
Se estima que la poblaci6n total de adults no excede las 900 hembras y un numero desconocido de
machos (Ross et al., 1989), convirtiendola en la tortuga marina mas amenazada. La especie anida
exclusivamente en el estado de Tamaulipas en Mexico.

Hace algunos afios se report err6neamente esta especie en costas venezolanas (Flores, 1969),
pero posteriormente se verific6 que el ejemplar identificado era una Lepidochelvs olivacea (Pritchard
y Trebbau, 1984).

2.6 Lepidochelys olivacea, Tortuga guaragua

En algunas localidades al oriented del pais y mas particularmente, en la Isla de Margarita se le
conoce como guaragua y mani (G6mez et al., 1994; Guada y Vernet, 1988b). Resulta de interest que
el primero de estos nombres es bastante similar a la denominaci6n que recibe esta tortuga en Surinam:
"warana" (Schulz, 1975), de donde proviene buena parte de la poblaci6n resident en aguas
venezolanas. En ciertos sitios se le llama simplemente tortuga y el que se confunda con otras
species, quizas puede atribuirse a su menor proporci6n en relaci6n a las otras tres species de la
familiar Cheloniidae presents en Venezuela.

La tortuga guaragua es parecida a la tortuga lora (secci6n 2.5) y tiene un caparaz6n casi
redondo (el ancho es aproximadamente un 90% del largo) (Fig. 3). El color del caparaz6n de los
adults es verde oliva, grisaceo o castahio dorsalmente y blanco amarillento ventralmente. La tortuga
raramente excede los 45 kg de peso (Pritchard et al., 1983). En cada aleta anterior hay una ufia, el
pico puede estar finamente aserrado, y las places del caparaz6n no se solapan. Poseen de 5 a 9 pares
de places laterales en el caparaz6n y dos pares de places prefrontales entire los ojos. La longitud
estindard del caparaz6n de algunos ejemplares adults medidos en Venezuela se encuentra entire 64
y 66 cm de longitud standard del caparaz6n (Guada y Vernet, 1988b), aunque existen registros de
ejemplares de poco mas de 70 cm (Medina et al., 1987).

En el Atlantico occidental, la tortuga guaragua ha sido reportada desde Brasil hacia el norte
hasta Venezuela (Pritchard, 1969), pero niveles significativos de anidaci6n parecen ocurrir s6lo en
Surinam, principalmente en la playa Eilanti (Schulz, 1975). Las tortugas guaragua que anidan en
Surinam han declinado considerablemente en afios recientes, de cerca de 3.000 nidos por afio en la
decada de los afios sesenta, a menos de 500 nidos por afio al present (Fretey y Reichart, 1993). La
capture incidental y ahogamiento en redes camaroneras han sido los implicados en su desaparici6n.
Se present escasa anidaci6n en Guyana noroccidental y en Guyana Francesa (Reichart, 1989). Hasta


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Informe T6cnico del PAC No. 39


el present, no se ha confirmado la anidaci6n de esta tortuga en ninguna localidad en tierra fire o en
la region insular de Venezuela.

Los estados Sucre, Anzoategui e Isla de Margarita, constituyen un area important para la
alimentaci6n de una parte de la poblaci6n de Lepidochelys olivacea que anida en Surinam (Flores,
1969; Pritchard y Trebbau, 1984). Se han detectado escasos ejemplares en el Golfo de Venezuela, la
Peninsula de Paraguana y Puerto Cumarebo, en el Estado Falc6n (Medina et al., 1987; Pritchard y
Trebbau, 1984). Se ha reportado un caparaz6n de hace various afios proveniente del area de
Machurucuto en el Estado Miranda (V. Vera, com. pers.) y mas recientemente, en 1998 y 1999 se han
reportado ejemplares cuyos restos aparecieron en la costa del P.N. Laguna de Tacarigua en el mismo
estado (G6mez et al., en prensa).


III. PROBLEMS DE LAS TORTUGAS MARINAS EN VENEZUELA

3.1 Modificaci6n y destrucci6n de los hAbitats naturales

Si los habitats costeros y marines son gravemente alterados o destruidos, muy dificilmente
podran regenerarse y en tal caso no podrian ser utilizados como areas de alimentaci6n y de anidaci6n
de tortugas marinas, por lo que es de suma importancia que se realicen todos los esfuerzos posibles
por conservarlos en buen estado. Una de las fuentes principles de alteraci6n y destrucci6n del
habitat terrestre es la ocupaci6n de estas zonas para la construcci6n de desarrollos urbanisticos
costeros. Playas que hist6ricamente eran excelentes como areas de desove, tanto en el sector
continental como insular, ya no lo son y en algunos casos, han perdido su valor completamente como
lugares de anidaci6n. Las causes mas importantes de la degradaci6n del ambiente marino son el
aporte de aguas servidas de las grandes ciudades costeras y centros industriales y el aporte de
sedimentos de los rios, cuyas cuencas han perdido su cobertura vegetal debido a la tala y la quema.

Los arrecifes coralinos son ambientes marines muy fragiles y de organizaci6n y
funcionamiento muy complejos. Los arrecifes coralinos y las areas con algas y faner6gamas marinas
se encuentran amenazadas en algunas zonas por la contaminaci6n marina con aguas servidas y por el
incremento de sedimentos aportados por rios. En el area del P.N. Morrocoy, por ejemplo, no se
conoce con exactitud la influencia que tiene sobre el ecosistema la acumulaci6n de metales pesados,
como mercurio y vanadio, entire otros, proveniente de la operaci6n de la plant de cloro-soda en
Mor6n. Por otra parte, se ha podido determinar la presencia de corales muertos, cubiertos en su
totalidad por algas. Las propelas y las anclas de los botes tambien son causantes de daho a las
praderas de faner6gamas marinas. A principios de 1996, un fen6meno desconocido, provoc6 la
mortalidad de entire el 60 al 98% del coral vivo present en el P. N. Morrocoy (Lossada y Klein,
1997).

Los desechos constituyen un problema de dificil manejo. Ademas de la basura que llega al
mar proveniente de los rios, tambien las comunidades costeras arrojan la basura directamente al este,
aumentando el riesgo de que las tortugas ingieran desperdicios tales como bolsas plasticas, al


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Tortugas Marinas de Venezuela...


confundirlas con su alimento o que se enreden en redes de pesca abandonadas. Ademas, los restos de
basura se depositan constantemente en las playas por efecto de las corrientes marinas, causando
dificultades para el acceso de las hembras o el regreso al mar de los tortuguillos. Resultados de las
jornadas del "Dia Mundial de las Playas", coordinado a nivel national por FUDENA revelan que de
los desperdicios s6lidos totales encontrados en las playas, 36% eran objetos plasticos y 40% metal,
vidrio y papel (Diaz Martin y Ravelo, 1996).

La contaminaci6n debida a los derrames de petr6leo represent una gran amenaza para los
habitats de anidaci6n, forrajeo, migraci6n y desarrollo de las tortugas marinas (Meylan, 1984) y para
cualquier otro organismo. La aparici6n de manchas de petr6leo o sus derivados ocurre con cierta
frecuencia en ciertas zonas. En el area de Carenero, ocurren con frecuencia pequefios derrames de
combustible. En particular, en el Golfo de Paria, las playas de anidaci6n que se encuentran en el
extreme este de la peninsula, a menudo son completamente cubiertas por petr6leo, como Yacua,
Guinimita y Los Garzos, entire otras. Entre la Ensenada de Patao y Punta Guaraguara, todas las
playas arenosas mantinen niveles de agregados de alquitran superiores a los 100 g por metro de playa
(Buitrago et al., 1997). Existen varias hip6tesis sobre el origen de este alquitrin, pero la mas viable
sefiala que los barcos que se dirigen a cargar petr6leo a Caripito, en el Rio San Juan, entran el lastre al
Golfo y lo liberan al pasar Boca del Drag6n. Esto ocurre a pesar de que la normativa venezolana
exige que sean buques de lastre segregado, lo cual obviamente no se cumple (Buitrago et al., 1997).

Como consecuencia de las condiciones climaticas en Venezuela, la producci6n agricola es
favorecida durante todo el afio, por lo que el continue uso de plaguicidas, controladores de
ectoparasitos y herbicidas, ademas de las aguas servidas, ponen en peligro la calidad del agua. Estos
products pueden llegar muy facilmente al mar por escorrentia, principalmente durante la temporada
de lluvias. Las cuencas de los rios Tocuyo (Estado Falc6n), Yaracuy (Estado Yaracuy) y el Tuy
(Estado Miranda), son dos de las vertientes mas afectadas por las actividades agroindustriales.

La extracci6n de arena de las playas, para el uso de la industrial de la construcci6n y las
compafiias que fabrican filtros para el agua, las deteriora gravemente. Al remover la arena de la
playa, se acelera la erosion y se destruye la vegetaci6n costera. Esta actividad es muy important
para la economic de Chirimena (Edo. Miranda), por ejemplo, con por lo menos 6 areneras grandes y
varias pequefias, ocupando directamente a unas 200 personas en esta actividad (P. Vernet, com.
pers.). Dos playas de anidaci6n importantes en la vertiente norte de la Peninsula de Paria, San Juan de
Las Galdonas y Santa Isabel, podrian verse afectadas de continuar en ellas la extracci6n de arena para
construcci6n (Guada, 2000).

3.2 Enfermedades o depredaci6n

En Venezuela no existen studios sobre las enfermedades que afectan a las poblaciones de
tortugas marinas, ni sobre su importancia como factor regulador de las mismas. Sin embargo, por el
moment no hay razones para suponer que cualquiera de estos factors represent una amenaza seria
inmediata para estos quelonios en el pais.


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Informe T6cnico del PAC No. 39


Una enfermedad conocida con el nombre de fibropapiloma, se ha reportado en todas las
species de tortugas marinas presents en el hemisferio occidental. Los fibropapilomas son lesiones o
tumores lobulados en la piel de las regions axilares e inguinales, entire las escamas, en la boca, en las
visceras, en la conjuntiva y en los ojos (Balazs y Pooley, 1991). Esas lesiones inicialmente son
locales y pequefias y pueden alcanzar hasta 30 o mas cm de diametro (Balazs y Pooley, 1991,
Aguirre, 1998). Los tumores ubicados entire las aletas interfieren con el desplazamiento de los
animals, haciendo la nataci6n muy dificil. Si los tumores estan localizados alrededor de la boca u
ojos, la tortuga puede tener dificultades para ver, comer o respirar. Es probable que los ojos queden
totalmente obstruidos, produciendo ceguera mecanica en el animal. De lo mencionado, se deduce que
la enfermedad no es s6lo un problema estetico, sino que tambien reduce y en muchos casos elimina la
capacidad de sobrevivencia de la tortuga (Balazs y Pooley, 1991). Se han observado tumores interns
en los pulmones, superficie intestinal y rifiones (Jacobson, 1990).

Donde se halla present, la prevalencia de esta enfermedad en las tortugas varia entire 1,4%
hasta el 90% (Aguirre, 1998). Aunque existen evidencias convincentes de un origen viral de los
fibropapilomas, se sugiere que su expresi6n puede ser la respuesta a condiciones ambientales lesivas,
como parasitos, el exceso de radiaci6n ultraviolet, susceptibilidad genetica, carcin6genos quimicos,
contaminants e inmunosupresi6n, entire otros factors (Aguirre, 1998).

En nuestro pais, se ha reportado la presencia de fibropapilomas para Chelonia mydas en el
estado Falc6n, especificamente para la Peninsula de Paraguana y el Parque Nacional Morrocoy
(Guada et al., 1991; Sole y Azara, 1995). Pescadores del area de Paraguana, han sefialado que
capturan con frecuencia tortugas con esta dolencia. Este hecho es preocupante, ya que las tortugas
son fuertemente consumidas en esa region y no se dispone suficiente informaci6n sobre las causes
que original la enfermedad y much menos, sobre los efectos que pudiera causar en los humans el
consume de care proveniente de tortugas enfermas.

En la Isla de Margarita, se han observado ejemplares de C. mydas y Lepidochelys olivacea
con signos de la enfermedad (A. Trujillo, com. pers., H. Guada, com. pers.). En la poblaci6n de C.
mydas de Isla de Aves, se ha reportado su ocurrencia previamente a 1979 (C. Rivero Blanco, com.
pers.) y se han detectado 26 casos desde esta fecha (Sole y Azara, 1995). Se ha sefialado, aunque no
ha podido ser confirmada, la presencia de la enfermedad en tortugas muertas halladas en el P.N. San
Esteban y en tortugas capturadas en el Golfo de Paria. En la Estaci6n de Biologia Marina de la
Fundaci6n Cientifica Los Roques, se encuentra un ejemplar de C. mydas, con una invasiva
manifestaci6n de la enfermedad en las axilas, cuello, cola y aletas anteriores y posteriores. El
ejemplar fue traido por funcionarios de la Guardia Nacional desde la costa norte de la Peninsula de
Paria (H. Guada, com. pers.). En el Golfo de Paria, se ha detectado por lo menos un ejemplar de
tortuga blanca con fibropapilomas (Guada, 2000), pero los pescadores sefialan que su ocurrencia es
muy frecuente en las C. mydas de esta area.

Es recomendable el seguimiento de la presencia de los fibropapilomas en la poblaci6n de C.
mydas y su possible ocurrencia en otras species en el pais. Los fibropapilomas pueden ser causados
por agents infecciosos, de manera que se deben de tomar medidas adecuadas de precauci6n para


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Tortugas Marinas de Venezuela...


prevenir el aumento de su diseminaci6n a traves de actividades de marcaje y otras actividades de
investigaci6n (Jacobson, 1990; Balazs, 1990).

En vida silvestre, se cuenta con pocos registros de anormalidades en la morfologia de las
tortugas marinas placess adicionales en el caparaz6n, anoftalmia, otros), ya que estos s6lo han
documentado principalmente en relaci6n a la poblaci6n de C. mydas en Isla de Aves y en los
ejemplares criados en cautiverio en la Estaci6n de Biologia Marina en Dos Mosquises, en el
Archipielago Los Roques. En el Estado Sucre se han observado tortugas juveniles en cautiverio con
deformaciones del caparaz6n (Guada y Vernet, 1988b). Estas deformaciones se deben a que muchas
veces son colocadas en recipients pequefios y no son cambiadas a media que van creciendo, por lo
que el caparaz6n se va curvando poco a poco. Los duefios a menudo se olvidan de alimentar a las
tortugas y de cambiarles el agua, contribuyendo a su desnutrici6n, crecimiento de hongos y la perdida
de la vista.

En cuanto a los depredadores, uno de los principles en Isla de Aves es el cangrejo fantasma
(Ocypode quadrata) quien tambien actua en muchas localidades costeras. En Isla de Aves se
encuentran otros depredadores como el player turco (Arenaria interpres) y otros depredadores son la
tijereta de mar (Fregata magnificens) y la gaviota guanaguanare (Larus atricilla) (Gremone y G6mez,
1984). Tambien se han encontrado tortuguillos en los est6magos de peces (Lutianus spp., otros) de
los arrecifes cercanos a la isla (Sole, 1988.). En el Archipielago Los Roques se ha reportado a las
hormigas como depredadores de los huevos (Buitrago, 1987c), pero se supone que esto ocurre
despues que los mismos han sido dafiados por otro animal.

La depredaci6n de los huevos en tierra firme se realize por el zorro comun (Cerdocyon thous)
o el zorro cangrejero (Procyon cancrivorus). La depredaci6n por zorros es un factor significativo de
perdida de nidos en la barra litoral del P. N. Laguna de Tacarigua (H. Guada y P. Vernet, com. pers.)
y en las playas de anidaci6n en la vertiente sur de la Peninsula de Paria (Guada y Vernet, 1988b;
Guada, 2000). En una playa de la costa central, se ha detectado que el mapurite (Conepatus
semistriatus) es un depredador de los huevos (Vernet, 1994).

Puede observarse que algunas hembras que desovan en Isla de Aves, arriban moderada o
fuertemente mutiladas a la isla y en ocasiones, las heridas son recientes. Solamente los tiburones o
algunos mamiferos marines grandes, son capaces de infringir este tipo de heridas. Se desconoce el
porcentaje de mortalidad causado por la depredaci6n natural y sus efectos en las poblaciones de
tortugas existentes en Venezuela.

Entre los depredadores domesticos, se conoce que los perros depredan nidos de tortuga en
algunas islas, como La Blanquilla, Coche y Cubagua (P. Vernet, com. pers.) y Zapara en el estado
Zulia (J. Coty, com. pers.).


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Informe T6cnico del PAC No. 39


3.3 Sobreexplotaci6n de products

Las referencias sobre la explotaci6n de tortugas marinas en Venezuela en el period
prehispinico provienen principalmente de historiadores de la epoca y de investigaciones antro-
pol6gicas recientes. Las evidencias de las captures de tortugas marinas realizadas en la region insular
y continental por parte de los indigenas recolectores marines, concuerdan con las actividades de estos
grupos cerca de 2.000 afios antes de Cristo (Suarez y Bethencourt, 1994). Existen evidencias
arqueol6gicas de la utilizaci6n de tortugas marinas por los aborigenes en el Archipielago Los Roques.
Estos indigenas se dirigian principalmente desde la costa centrooccidental del pais al archipielago.
Las tortugas marinas constituyeron uno de los renglones alimentarios que aportaban una fuente
important de proteinas a estos grupos de pescadores y recolectores marines (Antczak y Antczak,
1987), ademis de que la came salada y el aceite de tortuga constituian objetos de comercio y trueque
cuando los indigenas regresaban a tierra fire (Suarez y Bethencourt, 1994).

Tambien los indigenas elaboraron artefactos a partir de los huesos de tortuga, como es el caso
de una espitula hallada en el cayo Crasqui del Archipielago Los Roques (Cruxent y Rouse, 1961). En
la isla Cubagua, se encontraron evidencias de la utilizaci6n de arpones para la capture de tortugas
(Saignes, 1946). En la isla La Tortuga los aborigenes elaboraban aceite de tortuga y consumian sus
huevos (Codazzi, citado en Dupouy, 1945). En las referencias hist6ricas posteriores a la llegada de
los espafioles, destacan por su importancia las captures realizadas principalmente en Isla de Aves, La
Blanquilla, Cubagua, La Tortuga (Dupouy, 1945; Oviedo, Pere Labat, Lowe, Dampier, citados en
Parsons, 1962; Suarez y Bethencourt, 1994).

Las tortugas Chelonia mydas que anidan en Isla de Aves fueron capturadas por much tiempo
por pescadores de otras islas caribefias (Rivero Blanco, 1970), como Martinica, Dominica y St. Lucia.
Pere Labat (1725, citado en Groombridge y Luxmoore, 1989) describi6 como pescadores franceses
pasaban hasta cuatro meses capturando C. mydas y Eretmochelys imbricata en las "Iles de la
Tortille", lo cual fue interpretado por Parsons (1962), como una referencia a Isla de Aves
(Groombridge y Luxmoore, 1989). Alrededor de los afios sesenta, botes pesqueros de Santa Lucia
capturaban entire 50-60 tortugas por viaje en Isla de Aves y realizaban unos seis viajes durante cada
estaci6n reproductive, con destino a Dominica, con lo que el total de tortugas obtenido de este modo
podia alcanzar unos 400 ejemplares al afio. Algunas tortugas eran llevadas directamente a Santa
Lucia, siendo algunas destinadas a cargamentos dirigidos a Europa (Parsons, 1962). Desde la decada
de los sesenta a los setenta, disminuy6 considerablemente la cantidad de hembras durante el pico de
anidaci6n, pero el alto precio pagado por cada tortuga (unos $75), hacia muy rentable la capture por
los pescadores de las Antillas (Rainey y Pritchard, 1972). S61o hasta la declaratoria de Isla de Aves
como Refugio de Fauna Silvestre en 1972, y el posterior establecimiento de la Base Cientifico Militar
Sim6n Bolivar en la isla, ces6 la capture intensive de las tortugas.

En el Archipielago Los Roques se han usado hace afios redes del tipo trasmallo para la capture
de tortugas marinas por parte de los pescadores artesanales (Mendez y Martin, 1956). Incluso, a me-
diados de los afios cincuenta, los pescadores sujetaban a estas redes trozos de madera tallada en forma
de tortuguillos, lo cual llamaba la atenci6n de las tortugas marinas hacia la red (Mendez y Martin,


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Tortugas Marinas de Venezuela...


1956). Se cuenta con information detallada en referencia a la capture de C. mydas, E. imbricata y
Caretta caretta en el Archipielago Los Roques, s6lo desde el afio 1948 hasta Enero de 1971. Durante
este period, el peso en kilogramos de las tortugas capturadas, reportado en la Inspectoria de Pesca de
El Gran Roque, oscil6 entire un valor minimo de 3.780 kg, en 1.962 y un valor maximo de 55.975 kg,
con un valor de Bs. 54.578 en 1968 (Rebel, 1974). Hasta 1973, un afio despues que el archipielago
fue declarado Parque Nacional, se estimaba una producci6n de unos 50.000 kg al afio (no se
especifica si de peso total o s6lo de came), relacionada principalmente con la tortuga carey (Buitrago,
1980).

Los informes del Proyecto "Situaci6n de las Tortugas Marinas en la Costa Caribefia de
Venezuela" (Guada y Vernet, 1988a,b, 1989; Medina et al., 1987), basado principalmente en
encuestas realizadas a los lugarefios y en menor grado, en recorridos terrestres y acuaticos de
localidades costeras, indica que muchos de los ejemplares son capturados en las zonas de
alimentaci6n y que el sacrificio de las hembras y el saqueo de nidos en las playas de anidaci6n es
intensive. En ciertos sectors de la costa, la capture intencional de tortugas marinas es un hecho
relativamente frecuente. La fuerte presi6n de extracci6n que se ejerce sobre estos animals es
sustentada por la alta demand de sus products en el mercado interno, con fines alimentarios y
ornamentales.

El consume de came y huevos de tortugas marinas, el uso de los caparazones como adorno en
las casas y el consume de products derivados, constitute una tradici6n arraigada en la mayor parte
de las comunidades costeras. En algunos restaurants de Coro, Punto Fijo, Chichiriviche, Puerto La
Cruz, Cumana y Porlamar, por mencionar s6lo algunas localidades, se ofrecen products de tortuga.
Inclusive, pueden conseguirse publicaciones en las cuales hay recetas a base de tortuga (revista
"Feriado", 31 de Enero de 1993). En atenci6n a diversas denuncias recibidas referentes al presunto
expendio de came de tortuga en restaurants de Coro, Cumarebo y Punto Fijo, a mediados de marzo
de 1998 se realizaron decomisos de came y caparazones de tortuga en restaurants de Coro y en la
carretera de Cumarebo a Coro, en el Estado Falc6n (PROFAUNA, 1998).

La came proveniente de Chelonia mydas y de Eretmochelys imbricata tiene gran demand,
mientras que la came de Dermochelys coriacea es menos solicitada. En cuanto a los huevos, son
altamente apreciados en general y en algunas localidades se les consider como afrodisiacos
(Buitrago, 1980; Medina et al., 1987; Vernet, 1987). Usualmente la came y los huevos se reparten
entire los familiares y amigos. La sopa de tortuga se prepare a partir de la came, en vez de elaborarla
a partir de la grasa present entire la musculatura y el caparaz6n (llamada "calipee" en ingles), como
se hace usualmente en otros paises. En Venezuela lleg6 a procesarse sopa de tortuga enlatada en
compafiias de Cumana y Punto Fijo, hasta que Venezuela firm y posteriormente ratific6 la
Convenci6n CITES (Guada y Vernet, 1988a,b). En ciertos sitios se prepare chicharr6n a partir de la
grasa. Tambien se consume y venden los huesos y el plastron.

El aceite es de utilizaci6n muy difundida. Se extrae de la grasa y se le atribuyen propiedades
curativas de las enfermedades respiratorias, aunque puede ser usado con fines cosmeticos,
aplicandolo directamente o como ingredient de cremas faciales y tambien para elaborar jab6n


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(G6mez et al., 1994; Guada y Vernet, 1988a). El uso del aceite parece haberse incrementado a partir
de 1990 en algunas localidades de la Peninsula de Paria (Guada, 2000). En la isla de Coche, un
medico receta el uso de aceite de tortuga para las afecciones respiratorias (P. Vernet, com. pers.). La
sangre se toma pura, recien sacrificado el animal, en la creencia de que tiene propiedades medicinales
y puede utilizarse para preparar chorizos o morcillas (Guada y Vernet, 1988a,b). En el Archipielago
Los Testigos, algunos pescadores indicaron que utilizaban los tortuguillos para hacer sopa (Medina et
al., 1987).

Los caparazones de C. mydas limpios, barnizados o pintados con paisajes adornan las casas de
muchos pescadores y ademas son solicitados por encargo para personas de pueblos y ciudades mas
distantes y para decorar las paredes de restaurants y tascas. Los caparazones pueden usarse como
receptaculo para colocar imagenes religiosas (Guada y Vemet, 1998a), como dep6sito de basura o
como recipient para dar de comer a los cerdos (P. Vernet, com. pers.).

Las places del caparaz6n de la tortuga carey o parape, Eretmochelvs imbricata, son utilizadas
para manufacturer espuelas para gallos de pelea, comunmente conocidas como "cubanas". Un
kilogramo de places para ser usadas con este objeto puede cotizarse entire Bs. 80.000 y 100.000, o el
equivalent a $160-200 estadounidenses en 1997 y hasta en $1000 en 1998 (Guada, 2000). Grandes
cantidades de espuelas de gallo se elaboran en la Isla de Margarita para ser llevadas a tierra fire, a
Cumana o Carupano (G6mez et al., 1994). La elevada demand de espuelas de carey para esta
diversion altamente difundida en todo el pais, es una de las causes que han conducido a que la tortuga
carey sea una de las tortugas marinas mas perseguidas por los pescadores en las costas venezolanas
(Guada y Vera, 1995).

Las places de la tortuga carey tambien se usan para elaborar sortijas, zarcillos, peinetas, dijes
y pulseras de reloj. A veces se venden a mayor precio que las otras places, las gruesas "puntas" del
caparaz6n de la tortuga carey, que son las places marginales postcentrales. En nuestro pais este tipo
de artesania ha sido tradicionalmente elaborada, principalmente en la Isla de Margarita (Roze, 1955;
G6mez et al., 1994) y en los alrededores de Coro y otras ciudades costeras como Puerto La Cruz y
Cumana (Guada y Vernet, 1988a,b).

Los caparazones muchas veces se obsequian, con excepci6n de los de tortuga carey. Muchos
habitantes de las playas no capturan intencionalmente a las tortugas por medio de los artes de pesca
tradicionales, pero si un animal de cualquier tamafio se enreda en los filetes o trenes, no es liberado,
aun cuando este vivo. En el caso que se tiene conocimiento de una hembra que puede salir a desovar
o que ya lo hizo, los pescadores o lugarefios pueden esperar a la hembra velarar la tortuga") para
capturarla junto con los huevos o pueden limitarse simplemente a ubicar el nido en la madrugada o la
mariana siguiente, para extraer los huevos. Los pescadores ocasionalmente arponean a las tortugas y
tambien pueden capturar a las parejas que copulan en las cercanias de las playas de anidaci6n. Estas
modalidades de capture se han reportado principalmente en la Peninsula de Paria (Guada y Vernet,
1988b).


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El paso del consume familiar y local a una comercializaci6n local o regional, se produce por
el beneficio econ6mico adicional que se obtiene. En muchas ocasiones personas ajenas a la
comunidad motivan a los pescadores hacia la venta de tortugas completes o sus products. Estas
personas a veces son amigos, visitantes y en un buen numero de ocasiones, simplemente se trata de
los intermediaries de la venta de pescado o "caveros", que se desplazan constantemente entire las
localidades costeras y los mercados en las ciudades. La capture intencional que abastece el comercio
local, regional y el intemacional, ocurre principalmente en el agua, aunque tambien sucede en tierra.

De acuerdo a referencias hist6ricas, en las cercanias de La Guaira, en el estado Vargas se
utilizaban remoras (Echeneis sp.) para capturar ejemplares de Chelonia mydas (Brassey, 1885, citado
en Pritchard y Trebbau, 1984). En algunas localidades de la Peninsula de Paraguana y del Golfo de
Paria, se determine que algunos pescadores estaban dedicados mayoritariamente a capturar tortugas
usando redes con una malla de gran apertura, denominadas "trenes" o "chinchorros tortugueros"
(Guada y Vernet, 1988a,b).

Los niveles mas elevados de capture intencional se produce al norte y noreste de la Peninsula
de Paraguana, desde Boca de Jacuque hasta Tiraya, aunque con mayor intensidad en Cabo San
Roman y sus alrededores (Estado Falc6n) (Guada y Vernet, 1988a). Un pescador de Tiraya serial6
que podia capturar diariamente hasta unas 20 tortugas de diversos tamahos (Guada y Vernet, datos no
publicados). Desde la Peninsula de Paraguana, la came y los caparazones se llevan ilegalmente hacia
Curazao y Aruba (Rebel, 1974; J. Sybesma, in litt., citado en Barmes et al., 1993). Desde la
Peninsula de Paria, algunos lugarefios han reportado el trafico de tortugas hacia Trinidad, Espafia y
Miami (H. Guada, com. pers.). En el Golfo de Paria, se capturan intencionalmente las tortugas
marinas en varias localidades, pero destacan Soro e Irapa, donde para 1998 la capture mensual podia
estimarse en mas de 100 ejemplares al mes, principalmente Chelonia mydas juveniles y subadultas
(Guada y Vernet, 1988b). Actualmente parece que el principal foco de capture intencional en esta
zona esta concentrado entire Guiria y Las Salinas (Guada, 2000).

Al norte de la Isla de Margarita, se han reportado desembarcos de tortugas marinas desde
embarcaciones que utilizan nasas y cordel, lo cual hace suponer que estos ejemplares fueron
arponeados o capturados mediante buceo (Medina et al., 1987). En el Parque Nacional Archipielago
Los Roques, los estimados de capture illegal de tortugas marinas por pescadores artesanales son con
bastante probabilidad muy superiores a los 500 ejemplares por afio, principalmente de Chelonia
mydas y Eretmochelys imbricata y esto sin tomar en cuenta las hembras anidadoras que se sacrifican
en los cayos y los nidos saqueados (Guada y Vernet, 1992c).

Tanto en la Peninsula de Paraguana como en el area del Golfo de Cariaco y la parte norte de la
Peninsula de Araya, es relativamente frecuente que los lugarefios mantengan tortugas marinas en
cautiverio, encerradas en corrales de madera o en redes dentro del agua, denominados comunmente
"corrales de tortugas", aunque tambien se han observado dentro de piscinas y bidones metalicos
(Guada y Vernet, 1988a, 1988b; Pritchard y Trebbau, 1984). El 6rgano sexual masculine es muy
solicitado, por sus supuestas propiedades afrodisiacas, principalmente el de E. imbricata. Se vende
fresco o seco, entero o en pequefios pedazos de unos 2 cm de largo. Para ser ingerido se ralla y se


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toma mezclado con bebidas alcoh6licas. El valor de cada pedazo de pene de tortuga alcanza Bs.
5.000,oo o mis (Guada y Vernet, 1988a,b).

Aunque Venezuela es pais signatario de CITES (Convenci6n sobre el Comercio Internacional
de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestre) desde 1976, un informed especial sobre el
comercio de tortugas marinas en Jap6n, preparado por Traffic (Jap6n) registra la exportaci6n de
concha de carey desde Venezuela hacia Jap6n en dos ocasiones, entire 1970 y 1986: en 1973 se
recibieron 174 kg y en 1986, 9 kg (Milliken y Tokunaga, 1987). En la decada de los ochenta, se
reportaron importaciones de bolsos elaborados con piel de tortuga desde Italia y de aceite de tortuga
proveniente de Islas Caiman (Groombridge y Luxmoore, 1989).

3.4 Mecanismos de regulaci6n inadecuados

Los mecanismos de regulaci6n son inadecuados debido a escasez de personal y de equipos
para la vigilancia y control en los organismos competentes (Direcci6n General de Fauna, MARN,
Armada, Guardia Nacional), falta de informaci6n y coordinaci6n entire todas las autoridades
encargadas de velar por el cumplimiento de las leyes que protegen este recurso natural.

3.5 Otros factors de presi6n

3.5.1 Captura accidental

La capture accidental o incidental, es la que ocurre sobre las species que no son el objetivo
primario de la pesca. Afecta a las tortugas marinas, tanto en la pesqueria industrial como la artesanal.
Las tortugas marinas son animals pulmonados que necesitan salir a la superficie para respirar.
Cuando quedan atrapadas en las redes (activas o abandonadas), o en lines de pesca, como las de
palangre, se ahogan con frecuencia. En el Gran Caribe la capture incidental de tortugas marinas es un
gran problema.

En Venezuela la pesqueria de tipo industrial que ha evidenciado interacciones mis notables
con las tortugas marinas, es la pesca de arrastre. La pesqueria de arrastre se realize de manera
extensive a lo largo de la plataforma continental, desde el occidente hasta la zona atlintica. Para el
afio 1992, la flota estaba integrada por 445 embarcaciones (Marcano y Ali6, 1992). Actualmente hay
menos de 400 embarcaciones operando en la costa (L. Marcano, FONAIAP, com. pers) y se consider
que la pesca de arrastre posee poco potential de expansion respect al desarrollo actual (SARPA,
1996). Debido a las disposiciones que regulan la actividad de arrastre en areas cercanas a la costa y a
las fluctuaciones en la abundancia del camar6n en las areas tradicionales de pesca, la flota ha venido
orientando su esfuerzo a la explotaci6n de moluscos cefal6podos y peces (Marcano y Ali6, 1992).
Se estima que la flota a nivel national produce unas 6.000 TM de camarones y unas 32.000 TM de
peces y moluscos (MAC-DGSPA, 1990b), con lo que se evidencia la importancia y diversidad de
species capturadas (Marcano y Ali6, 1992) y de ingresos econ6micos que represent la fauna
acompafiante en la pesqueria de arrastre.


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Las estadisticas pesqueras de la actividad de arrastre nunca han mencionado la capture de
tortugas marinas en numeros significativos, aunque informaciones provenientes de pescadores
artesanales y la aparici6n de tortugas muertas a la orilla de las playas, sin evidencias de los factors
causantes de su mortalidad, le atribuyen a la pesca de arrastre una interacci6n de tipo negative con las
tortugas marinas. Sin embargo, hasta principios de los afios 90 no se habia conducido ningun tipo de
evaluaci6n sistematica al respect. El inicio de investigaciones al respect ocurri6 ante la amenaza
de un embargo a las exportaciones de camar6n que realize Estados Unidos a los paises desde Mexico
hasta Brasil, que no pudieran demostrar que sus niveles de capture de tortugas marinas en las
embarcaciones de arrastre, fueran inferiores a los reportados por las estadisticas de ese pais.

La pesca de arrastre es la pesqueria industrial que produce mayores ingresos al pais, por
concept de comercializaci6n de las captures. Mas del 80% del camar6n desembarcado es destinado
a la exportaci6n, principalmente a mercados estadounidenses, actividad que report en 1989 ingresos
por el orden de los 64.472.960 d6lares (MAC-DGSPA, 1990a). Dada esta situaci6n, que ocasionaria
un grave perjuicio a la flota arrastrera y a los ingresos econ6micos del pais, Venezuela se vi6
obligada durante el period comprendido entire 1991 y 1994, a certificar que la capture de tortugas
marinas era inferior a la reportada por los Estados Unidos y a promulgar disposiciones tendentes a la
instrumentaci6n del uso de Dispositivos Excluidores de Tortugas Marinas o TEDs (por sus siglas en
ingles) en la flota arrastrera national. Actualmente, las embarcaciones de arrastre deben portar estos
dispositivos con character obligatorio.

Una de las actividades emprendida por el Ministerio de Agricultura y Cria (actualmente
Ministerio de Producci6n y Comercio), fue el establecimiento de un "Programa de Investigaci6n para
determinar el impact de la pesca de arrastre en Venezuela sobre las poblaciones de tortugas
marinas". Dicho program se llev6 a cabo en tres areas de pesca de la region nororiental de
Venezuela: Plataforma Piritu-Unare, norte de la Isla de Margarita, norte de Sucre y la Zona Atlantica
del pais en el period comprendido entire Febrero de 1991 y Diciembre de 1993 (Marcano y Ali6,
1994). Los resultados obtenidos indican que de una capture total de 927.355 kg, incluyendo
camarones y fauna acompafiante, las tortugas marinas s6lo constituyeron un aporte del 0,1 %, con 900
kg (Marcano y Ali6, 1992, 1994).

El studio realizado por Marcano y Ali6 (1994) reflej6 bajos niveles de capture incidental de
las tortugas marinas en las areas donde se efectua la pesca de arrastre, sin embargo, cabe mencionar
que las condiciones de la investigaci6n debieron respetar las regulaciones existentes de distancia a la
orilla y epocas de pesca permitidas, regulaciones que muchas de las embarcaciones de arrastre
incumplen con frecuencia y a la falta de vigilancia que pueden ejercer las autoridades competentes.
Las species capturadas durante dicha investigaci6n, totalizaron 48 tortugas (2.400 kg) resultaron ser
Chelonia mydas (33%), Caretta caretta (31%), Eretmochelys imbricata (23 %) y Dermochelys
coriacea (13%) (Marcano y Ali6, 1994). Las tallas de las tortugas capturadas correspondent a
juveniles, sub-adultos y adults de Chelonia mydas, Caretta caretta y Eretmochelys imbricata,
adults de Dermochelys coriacea y un unico ejemplar de Lepidochelys olivacea (Marcano y Ali6, en
prensa). Resulta llamativo este report solitario de Lepidochelys en las captures, sobre todo teniendo


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en cuenta que buena parte de estas se efectua en el Golfo de Paria, pero este hecho podria deberse a
una identificaci6n inadecuada por parte de los observadores.

Aun en zonas de pesca prohibidas para las embarcaciones de arrastre, como el area marina del
Parque Nacional Laguna de Tacarigua en el Estado Miranda (con una extension de cinco millas
nauticas) y zonas aledafias, por mencionar un ejemplo, el arrastre se realize en muchas ocasiones a
menos de 200 m de la orilla (H. Guada y V. Vera, com pers.). Estas infracciones determinan la
aparici6n de tortugas que Ilegan muertas a la orilla. S6lo hasta mediados de 1999 ya habian arribado
tres Dermochelys coriacea muertas en el area del Parque Nacional y en Tacarigua de la Laguna (A.
Arteaga, com. pers.). Dado que no se han realizado seguimientos sistematicos de los varamientos
registrados en la costa e islas venezolanas, no se han podido establecer correlaciones entire la
actividad de las embarcaciones de arrastre y la aparici6n de tortugas muertas en la playa, tal como si
se pudo determinar en la costa este de los Estados Unidos, al analizar la mortalidad de la tortuga
caguama (Caretta caretta) antes, durante y despues de la instrumentaci6n de los dispositivos
excluidores de tortugas marinas (Crowder et al., 1995).

En cuanto a la pesca artesanal en Venezuela, no se han realizado suficientes investigaciones al
respect. Las principles fuentes de informaci6n son las comunicaciones verbales proporcionadas por
los pescadores a lo largo de las evaluaciones de la situaci6n de las tortugas marinas en Venezuela.
Las captures incidentales de tortugas marinas en la pesca artesanal con trenes rayeros, chucheros y los
tendedores que se realize en la Ensenada de La Guardia, entire El Saco y La Guardia durante 5.5 afios
de muestreo (desde 1982 hasta 1987) fueron de: 370 Chelonia mydas, 66 Eretmochelys imbricata, 5
Caretta caretta y 5 Lepidochelys olivacea (Buitrago, 1987a). La mayor parte de las tortugas fueron
atrapadas en los trenes rayeros, uno de los principles artes de pesca en la zona. Sin embargo, en el
transcurso de esa investigaci6n, tambien se observaron desembarcos de tortugas provenientes de
embarcaciones que pescaban con nasa y cordel, lo que hacia presumir que las tortugas fueron
capturadas manualmente o con arp6n, mientras los pescadoes buceaban (Buitrago, 1987a).

En 1993, fueron realizadas observaciones por un pescador de Chirimena (Edo. Miranda),
quien recogi6 los datos provenientes de sus faenas de pesca con redes fijadas en la orilla (Vernet,
1994). En el period comprendido entire Mayo y Noviembre de 1993 y realizando un total de 46
faenas de pesca, se capturaron 19 tortugas marinas (Chelonia mydas, Caretta caretta, Eretmochelys
imbricata y Dermochelys coriacea), de las cuales s6lo 6 se encontraron vivas (Vernet, 1994). De una
manera general, se evidencia que la capture incidental de tortugas marinas que se efectua mediante la
pesca artesanal, alcanza niveles bastante mas significativos que los registrados por la pesqueria
industrial de arrastre, por lo que de manera prioritaria deben conducirse evaluaciones al respect.

Informaci6n proporcionada por los pescadores y observaciones personales entire 1997 y 1998
han permitido realizar estimaciones de la mortalidad incidental de tortugas marinas en la pesca
artesanal en la Peninsula de Paria. Se estima una mortalidad annual de unas 490 tortugas en la vertiente
norte de la peninsula (principalmente Chelonia mydas) y de unas 1.056 tortugas en el Golfo de Paria
(Guada, 2000). En el area de pesca de Irapa las captures estan constituidas fundamentalmente por la
tortuga cabezona (Caretta caretta) (Guada, 2000).


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Tortugas Marinas de Venezuela...


3.5.2 Factores meteorol6gicos

Es muy comun que algunas playas sufran cambios debidos a la erosion, despues de una
tormenta several u otros factors naturales. Los huracanes causan la perdida de gran cantidad de nidos
en Isla de Aves, debido a la ubicaci6n geografica de la isla en la zona de paso de huracanes en el
Caribe oriental. Se estima que en algunos casos, los huracanes han destruido todos los nidos
colocados en los meses anteriores, como en la ocasi6n en que el huracan "David" pas6 por la isla en
1979 (Gremone y G6mez, 1984). Usualmente el fuerte oleaje en Isla de Aves expone los huevos e
inunda los nidos.

Un factor que no se debe dejar de lado, son los efectos que podria ocasionar un incremento de
la temperature de la tierra sobre las tortugas marinas y sus habitats costeros. El incremento de
temperature que se ha predecido, afectaria de varias maneras a las tortugas marinas. Si aumenta la
temperature de la arena, se afectaria la proporci6n de sexos de los neonatos, conduciendo a que se
produzcan mas hembras (Miller, 1997). De aumentar el nivel del mar, se reducira el tamafio de las
islas pequefias y alterara la forma de las playas continentales (Miller, 1997) y no se conoce con
precision como reaccionaran las tortugas ante la perdida de sus areas habituales de desove. Podria
aumentar la frecuencia y la intensidad de las tormentas y podria cambiar los patrons de las corrientes
marinas. El debilitamiento de la capa de ozono con el consecuente incremento de radiaciones
ultraviolet, tambien puede ocasionar problems geneticos a las tortugas marinas cuyos impacts se
desconocen.


IV. SOLUCIONES A LAS PRESIONES SOBRE LAS TORTUGAS MARINAS EN
VENEZUELA

4.1 Manejo y protecci6n de habitat

Para conservar efectivamente los recursos naturales de Venezuela y en particular, species
como las tortugas marinas, es necesario que los habitats de los cuales ellas dependent esten protegidos.
Esto se puede llevar a cabo de diferentes maneras, incluyendo el decreto de areas como Refugios de
Fauna Silvestre. La protecci6n del habitat important para la sobrevivencia de las tortugas marinas
debe ocurrir dentro de un marco de manejo integral de las zonas costeras y marinas. Donde estas
areas no se puedan decretar, se deben instrumentar regulaciones para restringir o evitar las actividades
potencialmente dafiinas.

En cuanto al ambiente marino se deben definir las actividades dafiinas, incluyendo el anclaje
indiscriminado, contaminaci6n con quimicos y otras actividades degradantes del arrecife coralino y
praderas de hierbas marinas, habitats esenciales para las tortugas marinas. Con respect al ambiente
terrestre, la protecci6n de las playas de anidaci6n debe incluir evitar la extracci6n de arena y la
excesiva iluminaci6n. El primer paso para realizar un plan de manejo efectivo es el identificar las
areas verdaderamente importantes. Una vez que estas areas sean identificadas, se pueden disefiar
planes de manejo especificos para estas zonas y instrumentar las regulaciones.


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En las siguientes secciones se discute la identificaci6n de habitats importantes para las
tortugas y se dan recomendaciones y mecanismos para la preservaci6n a largo plazo de estos habitats.
Las recomendaciones estan subrayadas para facilitar la referencia. Tambien se indican los organismos
que podrian estar involucrados en la ejecuci6n de las recomendaciones.

4.1.1 Identificaci6n de los hAbitas esenciales

Los pastos marines (que incluyen areas donde se encuentran praderas de faner6gamas marinas
y/o algas) y los arrecifes de coral son habitats esenciales para las tortugas marinas. Estos habitats no
s6lo son importantes para las tortugas marinas, sino tambien para una gran variedad de peces,
crustaces y moluscos utilizados para consume human. En adici6n al habitat marino, las tortugas
marinas utilizan las playas arenosas para anidar (secci6n 4.1.1.2).

Las praderas de hierbas marinas (Thalassia testudinum; Syringodium filiforme y otras
faner6gamas) se distinguen por un extenso sistema de raices y tallos, una densa cubierta de follaje,
altos indices de crecimiento y una alta productividad organica. Estos pastos marines ejercen una
influencia considerable sobre el ambiente y son vitales para la ecologia de las areas costeras. Sus
raices previenen la suspension de sedimentos, estabilizando asi la arena y otros sedimentos. Su alta
productividad esta suplementada por la de las algas asociadas y microalgas benticas y planct6nicas
que proven alimento para una gran variedad de organismos marines. El follaje disminuye el
movimiento del agua y filtra la column de agua.

Una vez que la cubierta de pastos marines se ha removido, se pierden muchas contribuciones
ecol6gicas, se incrementa la turbiedad y se vuelve casi impossible que pastos nuevos recolonizen el
area (Wilcox, 1989). Los pastos marines pueden ser dafiados o eliminados por una variedad de
factors, principalmente por contaminaci6n, sedimentaci6n y anclaje. La sedimentaci6n (cobertura de
los pastos con tierra u otros sedimentos) result comunmente del dragado o escorrentia con origen en
tierra, la ultima generalmente asociada a la deforestaci6n en las cuencas altas.

Las comunidades de arrecifes de coral son tambien ecosistemas importantes. Los arrecifes
coralinos proven resguardo a todas las tortugas marinas con excepci6n de la gran tortuga card6n. La
tortuga carey consume basicamente esponjas, las cuales dependent de los arrecifes de coral (secci6n
2.4), el arrecife tambien es una fuente de alimentaci6n para la tortuga caguama (secci6n 2.1). Asi
como los pastos marines, los arrecifes de coral no s6lo son importantes para las tortugas marinas, sino
tambien para una gran variedad de peces con importancia commercial. Para que los arrecifes de coral
se desarrollen normalmente, necesitan agua limpia y clara y una relativamente alta energia de oleaje
(Wilcox, 1989). A cambio, un sistema sano de arrecifes, especialmente del tipo de barrera, actua
continuamente reduciendo la energia del oleaje hacia la costa y proporcionando una fuente de arena
constant para la playa.

Las poblaciones de tortugas marinas que se reproducen en Venezuela tambien dependent de las
playas arenosas para su sobrevivencia. Las tortugas marinas regresan al area donde ellas emergieron
cuando llega el tiempo para que desoven. El desarrollo costero, la colocaci6n de muros de contenci6n


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Tortugas Marinas de Venezuela...


en la playa, la extracci6n de arena y la actividad en o cerca de una playa de anidaci6n, pueden
reducir o eliminar la capacidad de la playa para sostener la anidaci6n de las tortugas marinas y la
incubaci6n exitosa de los huevos. Es imperative que se Ileve a cabo un buen manejo de las areas
costeras.

Para la identificaci6n de habitats esenciales, es necesaria la recopilaci6n de informaci6n, lo
cual es important para establecer prioridades en el uso de los limitados recursos humans y
econ6micos con los que se cuenta. Esta tarea no puede realizarse unicamente por los entes
gubernamentales o privados. Los pescadores, los residents de las zonas costeras, los turistas y los
buzos pueden aportar informaci6n muy valiosa. Igualmente, la anidaci6n de las tortugas en las
playas pudiera ser reportada y/o registrada por voluntarios y proporcionada a un centro que recopile
la informaci6n.

Entre 1990 y 1996, FUDENA llev6 a cabo el Proyecto "Avistamiento de Tortugas en
Ambientes Pelagicos", un proyecto intemacional que dirige el Centro Archie Carr para la
Conservaci6n de las Tortugas Marinas (University of Florida, EE.UU.) y que constituy6 un primer
intent de recopilaci6n de informaci6n sobre la presencia de tortugas en el mar.

4.1.1.1 Areas de alimentaci6n

Con relaci6n a las tortugas marinas, los pastos marines y los arrecifes de coral se pueden
considerar como habitats esenciales para su alimentaci6n. La protecci6n de estas praderas de hierbas
marinas es vital para la sobrevivencia y recuperaci6n de las tortugas marinas. La tortuga blanca
depend principalmente de los pastos marines para su alimentaci6n (secci6n 2.2). La tortuga
caguama ingiere una amplia variedad de invertebrados (secci6n 2.1), muchos de los cuales dependent
de los pastos marines en alguna parte de su vida. La tortuga carey se alimenta en los arrecifes de
coral donde se especializa en esponjas (Meylan, 1988). La tortuga guaragua se alimenta de
crustaceos, tunicados e invertebrados. La tortuga card6n tiene una dieta que se compone de cnidarios
medusass, sifon6foros).

La informaci6n sobre las areas de alimentaci6n de las tortugas marinas en Venezuela, se basa
en observaciones directs, en los datos provenientes de tortugas marcadas y en la informaci6n
proporcionada por los pescadores a lo largo de la costa e islas. Debe destacarse que algunas zonas
costeras de nuestro pais son utilizadas como comederos por tortugas que desovan en otros paises. Tal
es el caso con una parte de la poblaci6n de Chelonia mydas que anida en Tortuguero (Costa Rica), la
cual se alimenta en las aguas del Golfo de Venezuela (Carr et al., 1978; Pritchard y Trebbau, 1984).
Se han recapturado Lepidochelys olivacea que desovan en Surinam, principalmente en el Golfo de
Paria, al norte del Estado Sucre, en las costas de la Isla de Margarita y se tiene el registro de una
recapture para el Golfo de Venezuela (Pritchard y Trebbau, 1984).

Si bien existe informaci6n biol6gica sobre ciertas praderas de faner6gamas y comunidades
arrecifales en el pais, se tiene poco conocimiento sobre el uso especifico de estos ambientes por las
tortugas marinas, aunque se sabe que los arrecifes de coral son utilizados por algunas species de


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Informe T6cnico del PAC No. 39


tortugas marinas para alimentarse o como dormideros. Las praderas de faner6gamas son utilizadas
por Chelonia mydas para su alimentaci6n. Gran cantidad de las areas de faner6gamas marinas y
arrecifes coralinos se encuentran bajo la figure de Areas Bajo Regimen de Administraci6n Especial
(ABRAES) en Venezuela y se han detectado importantes comederos en los Parques Nacionales
Medanos de Coro, Morrocoy, Mochima, Archipielago Los Roques y Laguna de La Restinga. Deben
realizarse esfuerzos para establecer mejor la localizaci6n, extension y estado actual de estas areas en
todo el pais. El unico trabajo sobre seguimiento de tortugas marinas en areas de alimentaci6n se
realizado hasta el present, se efectu6 en el Parque Nacional Mochima (Sole, 1994a, 1997).

Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas,
que se disefien y se pongan en practice evaluaciones para definir la extension en que las comunidades
de hierbas marinas y arrecifes de coral son utilizadas como areas de alimentaci6n por las poblaciones
residents y migratorias de tortugas marinas en Venezuela. Con estos datos se pueden identificar las
zonas importantes de alimentaci6n y refugio y se pueden desarrollar medidas especificas de con-
servaci6n. Cuando no se disponga de esta informaci6n, las areas de alimentaci6n deben considerarse
coincidentes con las comunidades de pastos marines y arrecifes coralinos ya identificados,
implicando que las medidas deben prepararse y aplicarse a todas las zonas de pastos marines y coral
saludables. La protecci6n de pastos marines y arrecifes de coral tiene la ventaja de hacer sustentables
las industries turisticas y pesqueras del pais. Adicionalmente son de vital interest las medidas que
regulen las pesquerias artesaneles que se desarrollan en estas areas, en las cuales se capturan
incidentalmente las tortugas marinas.

Organismos involucrados: universidades (UDO, LUZ, USB, UCV), MARN, ONGs.

4.1.1.2 Areas de anidaci6n

Isla de Aves es sin duda, el area de desove mas important de Venezuela, y esta reconocida
como la segunda mas important del Caribe para la nidificaci6n de Chelonia mydas (Carr et al.,
1982). Fue decretada como Refugio de Fauna Silvestre en 1972. Entre 300 y 500 tortugas al afio
acuden a desovar a esta pequefia isla (Sole, 1994b). Esta poblaci6n recibe protecci6n total por parte
del personal de la Armada de Venezuela desde 1978, afio en el cual se install la Base Cientifico-
Militar "Sim6n Bolivar" en la isla. A partir de 1979 y hasta 1997, FUDENA realize el seguimiento de
esta poblaci6n nidificante.

Con excepci6n de algunas visits de investigadores venezolanos y extranjeros a Isla de Aves
previamente a 1979, como Rainey (Rainey y Pritchard, 1972) y Brownell y Guzman (1974) y de
algunas actividades de registro de playas de anidaci6n en el Archipielago Los Roques llevadas a cabo
por la Fundaci6n Cientifica Los Roques, entire 1976 y 1983 (Buitrago, 1987c; Medina et al., 1987),
los esfuerzos para localizar areas de reproducci6n de tortugas marinas en Venezuela hasta 1987,
consistieron fundamentalmente en reconocimientos aereos de los siguientes sectors: Puerto Cabello
(Estado Carabobo) costa oeste de la Peninsula de Paraguana, en el estado Falc6n (Pritchard, 1980);
Higuerote (Estado Miranda) Golfo de Cariaco y el Golfo de Paria (Estado Sucre) (Carr et al., 1982;
Pritchard, 1980); costa norte del Estado Sucre, incluyendo la Peninsula de Paria (Cuellar, citado en


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Ogren, 1980; Laiz Blanco, 1979, Pritchard,1980; Pritchard y Trebbau, 1984). A mediados de los
afios ochenta, un investigator del entonces Servicio Nacional de Fauna Silvestre, intent iniciar un
studio sobre la nidificaci6n de las tortugas marinas en el Parque Nacional Laguna de Tacarigua
(Estado Miranda) (Seijas, 1985), el cual no lleg6 a ser realizado.

En 1987, al iniciarse el proyecto "Situaci6n Actual de las Tortugas Marinas en Venezuela" de
FUDENA, se obtiene informaci6n mas precisa para la mayor parte de la region costera y algunas islas
(Medina et al., 1987). Fases posteriores de este proyecto (Guada y Vemet, 1988a, 1988b, 1989;
Guada et al., 1989) y evaluaciones realizadas a traves de FUDENA y de otras instituciones:
INPARQUES, Direcci6n General de Fauna, PROVITA, Fundaci6n Oscar Ochoa Palacios, Fundaci6n
Proyecto Paria y Fundaci6n Thomas Merle, entire otras, han contribuido a complementary el
conocimiento actual sobre areas de desove de tortugas marinas en el pais (Guada, 1993, 2000; Guada
y Vera, 1994; Guada y Vemet 1991, 1992a; Guada et al., 1994a,c; 1993; Sole, 1992a,b, 1994a, 1997;
Sole y Narciso, 1995; Vemet et al., 1996).

La informaci6n sobre la utilizaci6n de las playas por las diferentes species de tortugas
marinas no esta complete y no se cuenta con datos suficientes sobre la frecuencia y densidad de
anidamiento, ni siquiera en las playas mas importantes. En general, la informaci6n disponible indica
que los numeros de hembras anidadoras no son elevados y que existe una tendencia consistent a la
disminuci6n (en opinion de los pescadores y lugarefios), lo cual indica que debe establecerse un
compromise interinstitucional para proteger hembras y nidos en las areas de desove. Es necesario
determinar la importancia de las otras islas no estudiadas como zonas de anidaci6n para las diferentes
species de tortugas, asi como establecer si se confirm el desove de tortugas marinas en las regions
de la Peninsula de La Guajira y la frontera con Guyana. Una de las pocas areas con estimaciones
preliminares de hembras anidadoras es la Peninsula de Paria. El trabajo realizado en el area desde
1988, permit realizar ciertas aproximaciones, las cuales representan subestimados dado que el
esfuerzo de muestreo no ha sido equivalent en todos los afos. En la Peninsula de Paria se detectaron
79 nidos de las cuatro species de tortugas marinas que desovan en Venezuela en 1997 y en 1998 se
observaron 47 (Guada, 2000). En la vertiente sur, para 1997 s6lo se detectaron 32 nidos y en 1998,
con una evaluaci6n mas complete, se verific6 la presencia de 66 nidos (Guada, 2000).

Es indispensable y urgente que se realicen censos sistematicos de las principles playas de
anidaci6n. Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas
Marinas, que al menos una vez a la semana se eleven a cabo censos (de Marzo a Septiembre) en las
areas de anidaci6n mas importantes y en aquellas consideradas como potencialmente importantes,
dependiendo de las species presents en dichas playas. Una organizaci6n debe de coordinar estos
esfuerzos y compilar los datos, por lo menos a nivel regional.

Se debe asignar una playa a los interesados, preferentemente residents establecidos cerca de
las playas, para que sean recorridas temprano en la mariana en un itinerario especifico en la epoca de
anidaci6n de la tortugas, idealmente a diario, ya que la actividad humana, animal y del viento borran
los rastros. Se debe guardar un registro de los rastros observados. Los rastros contados deben
borrarse, para evitar que sean contados dos veces y para disminuir la probabilidad que los nidos sean


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saqueados. Tambien debe registrarse la eclosi6n de los nidos y de ser possible, evaluar el exito
reproductive de cada nido eclosionado.

Si se realize trabajo nocturno, la playa debe recorrerse peri6dicamente. Una vez que la tortuga
ha comenzado a desovar o cuando ya se esta dirigiendo de regreso hacia el agua, se puede proceder a
identificarla, a registrar la condici6n general del animal (presencia de heridas, fibropapilomas, otros)
y con una cinta metrica flexible se pueden tomar las medidas curvas principles en el caparaz6n
(largo standard, largo minimo y ancho del caparaz6n), de acuerdo a las especificaciones detalladas
en Pritchard et al. (1983). Tambien este es el moment de revisar si la tortuga tiene marcas en sus
aletas anteriores o posteriores o si tiene evidencias de haber tenido marcas. Si la tortuga no esta
marcada, se procede a marcarla en las aletas anteriores o posteriores segun la especie. Es muy
important que los diferentes proyectos de seguimiento de tortugas marinas en Venezuela, eleven a
cabo un protocolo estandarizado para el registro de medidas e information.

Despues de un period de dos afios de seguimiento, las playas con la mayor anidaci6n deben
ser definidas como "Playas Indicadoras" (ver secci6n 4.291) y en ellas debe continuarse el
seguimiento y la protecci6n de nidos.

En algunos sectors continentales, como el Estado Sucre, el seguimiento debe realizarse entire
Marzo y Octubre. Algunos sectors a nivel central e insular deben revisarse incluso hasta el mes de
Diciembre. Las personas que participen en estas actividades deberan recibir instrucci6n preparatoria
previa a sus esfuerzos en cuanto a tecnicas de identificaci6n, medici6n y marcaje de tortugas marinas
(secci6n 4.55).

Organismos involucrados: universidades (UDO, LUZ, USB, UCV), Direcci6n General de
Fauna, MARN, ONGs. La Armada de Venezuela podria apoyar en el seguimiento en las
Dependencias Federales.

Los censos aereos de las playas de anidaci6n son costosos, pero son muy tiles para evaluar
areas cuya importancia se desconoce todavia, como la costa este y oeste del Golfo de Venezuela en el
Estado Zulia y la frontera con Guyana. Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la
Recuperaci6n de las Tortugas Marinas que por lo menos una vez al mes, entire los meses de Mayo y
Octubre y durante dos afos, se realicen censos aereos en las areas especificadas.

Una vez que se identifiquen habitats importantes de anidaci6n (secci6n 4.11), es una
recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas que se dicten
regulaciones disefiadas para ofrecer protecci6n a largo plazo del habitat (secciones 4.13, 4.14), como
la designaci6n de nuevos Refugios de Fauna Silvestre para las tortugas marinas, los cuales incluyan
las zonas mas importantes de anidaci6n. En los Parques Nacionales, deben ser ratificadas o deben
establecerse nuevas Zonas de Protecci6n Integral en los Planes de Ordenamiento y Reglamentos de
Uso de las areas protegidas marino-costeras. Tambien deben establecerse proyectos de protecci6n de
tortugas marinas en la temporada de anidaci6n.


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Tortugas Marinas de Venezuela...


Organismos involucrados: Organismos involucrados: universidades (UDO, LUZ, USB, UCV),
Direcci6n General de Fauna, INPARQUES, MARN, ONGs, Armada, Comando de Vigilancia
Costera, ONGs.

4.1.1.3 Rutas de migraci6n

Existe poca informaci6n al respect, a excepci6n de los datos de las tortugas marcadas en el
Refugio de Fauna Silvestre Isla de Aves y en el Parque Nacional Archipielago Los Roques. En base a
43 recapturas de mas de 4.000 tortugas marcadas en Isla de Aves, se ha determinado que la isla es un
centro important de anidaci6n para poblaciones de Chelonia mydas que habitan en diferentes
regions del Caribe y aun el Oceano Atlantico (Sole, 1994b). Las recapturas mas lejanas corres-
ponden a las costas de Mexico, Nicaragua y Brasil, pero, en general, son principalmente del area de
las Antillas Mayores y Menores: Cuba, Republica Dominicana, Antigua, Martinica, St. Vincent,
Grenada, Tobago (Sole, 1994b). Se tiene un registro de recapture de una hembra marcada en la isla
La Tortuga (Dependencia Federal).

Desde el inicio de su program de cria en cautiverio, la FCLR ha liberado mas de 12.000
tortugas en el Archipielago Los Roques; las C. mydas, Eretmochelys imbricata y Caretta caretta,
marcadas en el Archipielago Los Roques, se han recapturado en Costa Rica, Panama, Colombia,
Brasil, Puerto Rico, Jamaica, Bonaire, Belize, Cuba y en diferentes lugares en la costa continental e
insular de Venezuela (Fernandez et al., 1998; Rodriguez Quintal, 1992; Sole, 1994b).

A mediados de 1999 se detect a una tortuga card6n, Dermochelys coriacea anidando en playa
Guacuco (Isla de Margarita), la cual habia sido marcada previamente en una playa de desove en
Trinidad (A. Trujillo, G. Hernandez, S. Eckert y S. Aguillera, com. pers.).

En cuanto a las rutas migratorias de tortuguillos y de juveniles, la informaci6n es escasa, por
lo que es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas,
realizar investigaciones en este sentido.

Organismos involucrados: universidades, ONGs, Direcci6n General de Fauna, INPARQUES,
MARN.

4.1.2 Desarrollo de planes de manejo especificos para Areas importantes de
anidaci6n y alimentaci6n

Los planes de manejo especificos para un area son necesarios para proteger zonas importantes
para la anidaci6n y alimentaci6n de las tortugas marinas. Es de suma importancia que sean definidas
las zonas de anidaci6n y alimentaci6n mas importantes, para tomar acciones inmediatas de protecci6n
y/o manejo. El manejo puede abarcar una amplia gama de opciones, desde el establecimiento de
corrales de nidos para evitar su perdida por depredadores o por la erosion, hasta la declaratoria de
areas protegidas. Los posibles factors de perturbaci6n de estas areas deben ser muy bien evaluados
en las areas de anidaci6n y alimentaci6n mas importantes. El Manual "Tecnicas de Investigaci6n y


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Informe T6cnico del PAC No. 39


Manejo para la Conservacion de las Tortugas Marinas" (Eckert et al., 1999), se present como una
excelente guia de tecnicas de manejo adecuadas.

Para la mayor parte de los Parques Nacionales costeros, marines y marino-costeros, se han
decretado sus respectivos Planes de Ordenamiento y Reglamentos de Uso. La mayor parte de los
Parques Nacionales en la region marino-costera del pais, posee sectors importantes como sitios de
alimentaci6n y desove en Venezuela, por lo que parte de ellos cuales contempla como Zonas de
Protecci6n Integral (areas a las cuales s6lo esta autorizado a ingresar el personal del Parque Nacional
o los investigadores) a las areas importantes de anidaci6n o de alimentaci6n de tortugas marinas (Fig.
2). Zonificaci6n como la antes mencionada, se ha incorporado en los Planes de Ordenamiento y
Reglamentos de Uso de los Parques Nacionales Morrocoy (Decreto No. 675, Gaceta Oficial No.
4.911 Extraordinario, 26/05/95) y Medanos de Coro (Decreto No. 667, Gaceta Oficial No. 4.904
Extraordinario, 26/05/95) en el Estado Falc6n, Laguna de Tacarigua en el Estado Miranda (Decreto
No. 1.643, Gaceta Oficial No. 34.758, 18/07/93), Laguna de la Restinga en el Estado Nueva Esparta
(Decreto No. 3.116, Gaceta Oficial No. 5.288 Extraordinario, 13/01/99), Mochima en los Estados
Anzoategui y Sucre (Decreto No. 2.663, Gaceta Oficial No. 4.520 Extraordinario, 19/01/93) y
Archipielago Los Roques, Dependencia Federal (Decreto No. 1.213, Gaceta Oficial No. 4.250
Extraordinario, 18/01/91).

En los Parques Nacionales en los cuales estas areas importantes de anidaci6n y alimentaci6n
no se han determinado todavia, se ha contemplado que, para el moment en que esto ocurra, tales
sectors pasen a tener una zonificaci6n acorde con la protecci6n que se debe brindar a las tortugas
marinas, como se especific6 en el Plan de Ordenamiento y Reglamento de Uso del Parque Nacional
San Esteban en el Estado Aragua (Decreto No. 1.368, Gaceta Oficial No. 35.994, 04/07/96). En
cuanto a los Refugios de Fauna Silvestre, ya se promulg6 el Plan de Ordenamiento y Reglamento de
Uso del Refugio de Fauna Silvestre de Cuare (Decreto No. 2.303, Gaceta Oficial No. 35.154,
16/02/93), esta pendiente de aprobaci6n el el Plan de Ordenamiento y Reglamento de Uso del
Refugio de Fauna Silvestre Cienaga de los Olivitos y esta en curso la preparaci6n del correspondiente
para Isla de Aves por parte de la Direcci6n General de Fauna.

Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas
que se formulen planes de manejo para la protecci6n y conservaci6n de areas de desove y
alimentaci6n de tortugas marinas, tanto en las ABRAES como en las areas sin ninguna categoria de
protecci6n. Estas areas protegidas deben comprender las zonas mas importantes para las tortugas
marinas y servir como un punto focal para la conservaci6n, manejo y seguimiento de las poblaciones
de tortugas marinas. En estas zonas no se debe excluir a los residents del uso de las playas para
recreaci6n, pesca, etc. S6lo las actividades claramente lesivas para la playa y para las tortugas
marinas deben ser prohibidas. En varias playas de la Isla de Margarita (Edo. Nueva Esparta), se estan
preparando Planes de Ordenamiento y Reglamento de Uso especificos. Hasta el present, ha sido
aprobado el correspondiente a playa Guacuco, el cual contempla especificaciones en cuanto a las
tortugas marinas y existen various en process de preparaci6n en ese estado.


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Tortugas Marinas de Venezuela...


Organismos involucrados: Direcci6n General de Fauna, INPARQUES, MARN, universidades,
ONGs, Alcadias, Gobemaciones, MI, Vice-Ministerio de Turismo, organismos de desarrollo regional
(Corpozulia, Corfal, entire otros).

4.1.2.1 Participaci6n de las entidades costeras locales

Para que la planificaci6n y su instrumentaci6n sea efectiva, se necesita el apoyo de las
autoridades de las zonas costeras y de otros entes gubemamentales y no gubernamentales de areas
adyacentes o del nivel central. Se propone involucrar a entidades, autoridades locales y otras
organizaciones con competencia o interesadas en el desarrollo de planes de manejo especificos en
cada area respective para aquellas que sean importantes como sitios de alimentaci6n o anidaci6n en la
zona costera de Venezuela. En particular, el process de descentralizaci6n administrative que esta
experimentando Venezuela, brinda multiples oportunidades para lograr una mejor coordinaci6n de los
esfuerzos de entes gubernamentales y no gubernamentales hacia la investigaci6n y conservaci6n de
las tortugas marinas y sus habitats, por parte de las diferentes Alcaldias y Gobernaciones.

Ademas de las unidades terrestres de la Guardia Nacional, el Comando de Vigilancia Costera
(COVICOFAC) de esta Fuerza, ubicado en La Guaira, coordina las operaciones de cinco
Destacamentos de Vigilancia Costera (DESTAVICOFAC) distribuidos a lo largo de la costa
continental e insular, los cuales a la vez coordinan un total de 16 Estaciones de Vigilancia Costera
(ESTAVICOFAC o EVC). Los DESTAVICOFAC son: el 903 en Maracaibo (Estado Zulia, con las
EVCMaracaibo y la Isla San Carlos), el 904 en Amuay (Estado Falc6n, con las EVC La Vela, Amuay
y Morrocoy), el 905 en La Guaira (Estado Vargas, con las EVC: La Guaira, Puerto Cabello, Carenero
y Los Roques), el 907 en Punta de Meta (Estado Anzoategui, con las EVC Pozuelos, Cumana y
Carupano), el 908 en Guiria (Estado Sucre, con las EVC Guiria y Pedemales) y el 910 en Porlamar
(Estado Nueva Esparta, con las EVC Porlamar y Juan Griego).

El Comando de Guardacostas de la Armada de Venezuela, posee ademas del Comando de
Guardacostas en La Guaira (Estado Vargas), un total de catorce Estaciones Principales y Secundarias,
distribuidas en las regions costeras e insulares. Estas estaciones son valiosos enclaves para el control
y la vigilancia de actividades ilegales o lesivas hacia las tortugas marinas. En la zona continental se
encuentran las siguientes Estaciones: a. Principales: Maracaibo (Edo. Zulia), Punto Fijo (Edo.
Falc6n), La Guaira (Estado Vargas Federal), Guanta (Edo. Anzoategui), Zona Atlantica (Guiria, Edo.
Sucre); b. De Salvamento: Puerto Cabello (Edo. Carabobo). A nivel insular, se cuenta con las
siguientes Estaciones Secundarias: Los Monjes, Aves de Sotavento, Los Roques, La Blanquilla, Los
Testigos, Isla de Aves (Dependencias Federales) y Pampatar (Isla de Margarita, Edo. Nueva Esparta).
El Comando de Guardacostas presta desde 1979 valioso apoyo logistico y de infraestructura, para las
actividades de investigaci6n y conservaci6n de Chelonia mydas en Isla de Aves, a traves de la
Estaci6n Secundaria Cientifico Militar "Sim6n Bolivar". En cualquiera de sus estaciones, el personal
de la Armada contribute con las labores de concientizaci6n de residents locales y turistas en relaci6n
a la conservaci6n de las areas marino-costeras.


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Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas,
que se disefien mecanismos eficientes para lograr un trabajo coordinado con la sociedad civil,
universidades y organizaciones no gubemamentales a nivel regional y central, para garantizar la
protecci6n de las tortugas marinas. Ademas se debe proporcionar informaci6n de manera peri6dica a
las autoridades encargadas de la vigilancia marina y costera, sobre todo porque que a nivel de las
Dependencias Federales, ellos son los unicos representantes gubemamentales para ejercer protecci6n
hacia las tortugas marinas y sus habitats.

Organismos involucrados: Direcci6n General de Fauna, INPARQUES, MARN, MI, Vice-
Ministerio de Turismo, Ministerio de la Defensa, Ministerio de Relaciones Interiores, universidades,
ONGs, Alcaldias, Gobernaciones, organismos de desarrollo regional.

4.1.2.2 Desarrollo de normas reguladoras

Al definir areas especialmente critics para poblaciones de tortugas marinas, son esenciales
las regulaciones para establecer un marco dentro del cual pueda ocurrir el uso apropiado de las
mismas.

Cuando se establezcan desarrollos urbanisticos pr6ximos a importantes playas de anidaci6n,
debe exigirse que las luces dirigidas hacia la playa esten disefiadas para evitar la desorientaci6n de los
tortuguillos o de los adults. En forma similar, el paso de botes debe restringirse en zonas de arrecifes
coralinos o pastos marines de relevancia para las tortugas marinas. La utilizaci6n de motos de agua,
aunque prohibidas en las areas marinas de los Parques Nacionales, tambien deberian restringirse en
areas no protegidas de pastos marines o de arrecifes coralinos y en las proximidades de las playas de
anidaci6n durante la epoca reproductive de las tortugas marinas.

Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas
que las siguientes normas sean instrumentadas en todo el pais. Las recomendaciones, adaptadas de
Orme (1989) y Eckert (1989), estan posteriormente desarrolladas en las secciones referidas en cada
categoria.

1) Extracci6n de arena: no deberia permitirse la extracci6n de arena de las playas bajo
ninguna circunstancia (secci6n 4.131). La arena de las playas es un recurso finito que al present no
esta siendo reabastecido a un ritmo adecuado, de este modo, la extracci6n de arena implica perdida de
playas. Ademas, el saqueo persistent de arena destruye la vegetaci6n estabilizadora de la playa y
hace mas grave la erosion de la costa. Orme (1989) tambien recomienda que ninguna extracci6n de
arena sea permitida en las zonas cercanas o distantes de la costa, ya que este material es important
para el mantenimiento de la playa. A nivel local, se han logrado avances como la inclusion en el
"Plan de Ordenaci6n del Territorio del Estado Nueva Esparta" de la prohibici6n de extracci6n de
aridos de areas dunares activas del area marino costera (Gaceta Oficial del Estado Nueva Esparta,
Decreto No. 483, 25/5/97).


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Tortugas Marinas de Venezuela...


2) Iluminaci6n artificial: las tortugas marinas, especialmente los tortuguillos o neonatos, son
altamente influenciadas por la luz. Las crias de las tortugas marinas, recien salidas del nido,
dependent de una respuesta visual a la luz natural que esta en direcci6n al mar para orientarse hacia el
mismo. En zonas de desarrollo costero, las fuentes de luz artificial distraen a los neonatos de tal
forma que se desvian de la ruta correct y se dirigen tierra adentro. Es esencial que las fuentes de luz
sean colocadas de modo que no esten directamente visible desde la playa y no iluminen a esta
directamente. Si la iluminaci6n debe ser vista desde la playa, debe emitir longitudes de onda (560-
620 nm) que son menos atractivas y perturbadoras para las tortugas marinas. El uso de las luces de
sodio a baja presi6n debe promoverse al maximo grado possible. Iluminaci6n de baja intensidad y al
nivel de piso es lo recomendable.

La iluminaci6n de noche y de seguridad, debe ser instalada a no mas de 5 m sobre el nivel de
piso y no debera iluminar directamente areas en direcci6n al mar de la duna principal o a la linea de
vegetaci6n permanent. Ninguna iluminaci6n, independientemente del oleaje, deberia ser instalada
entire los nidos de tortuga y la orilla de la playa. En particular, en las areas protegidas (Parques
Nacionales y Refugios de Fauna Silvestre), deberian prepararse normativas especiales referentes a la
iluminaci6n, cuando esta sea indispensable en areas de desove de tortugas marinas.

Estructuras artificiales y naturales elevadas sobre el nivel de la tierra, deben ser utilizadas al
maximo grado possible para prevenir que la iluminaci6n incida directamente sobre el sistema de playa/
dunas, para amortiguar el ruido y evitar la actividad humana sobre la playa. Se recomienda y apoya
el mejoramiento de la altura de las dunas en areas de un perfil de dunas bajas, plantaci6n de
vegetaci6n aut6ctona preferentemente o el uso de vallas y/o cercas para privacidad. Barreras entire
76-85 cm de alto son generalmente suficientes para bloquear los rastros visuales de las luces
artificiales (Ehrenfeld, 1968; Mrosovsky, 1970). Ferris (1986) demostr6 que una simple "cerca" de
poliester negro, estirada entire tres postes y puesta entire el nido y un faro, result en que las crias se
orientaran correctamente hacia el mar. Las luces de balcones deben ser bloqueadas de la playa. La
iluminaci6n decorative (especialmente luces directs y luces de intemperie) dentro de la linea visual
de la playa debera ser prohibida, y las luces de seguridad deberan estar limitadas al minimo numero
requerido para cumplir con sus funciones (secci6n 4.132).

3) Estructuras para la estabilizaci6n de la playa: opciones s6lidas de ingenieria para la
protecci6n de la playa, incluyendo rompeolas, muelles, diques y muros construidos en la playa o
cerca de la orilla, s6lo deberan ser consideradas como ultimo recurso. Como resultado de la
instalaci6n de estas estructuras, mas que resguardo, se produce perdida de playas. Las playas
arenosas son naturalmente dinamicas. Las caracteristicas fisicas de la costa deberan tomarse en
cuenta, previo a la construcci6n, para que barreras adecuadas puedan garantizar la conservaci6n del
recurso de la playa a largo plazo (secci6n 4.1.3.3).

4) Di'ehi) de barreras: si se plantean desarrollos en tierras contiguas a una playa arenosa,
deberan ser definidos limits de barreras que minimicen el danfo que puede ser causado a la playa y al
ambiente cercano durante una tormenta y que tomen en cuenta a las caracteristicas de la playa y zona
posterior. Las barreras deberan beneficiary a las areas con vegetaci6n, incluyendo prados y dunas


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entire hotels, casas y estructuras similares, y al ambiente de la playa. Barreras de 30 a 40 m y de 80 a
120 m de la linea de vegetaci6n permanent es una base razonable para el desarrollo costero en
terrenos elevados y bajos, respectivamente (secci6n 4.133). Las barreras de vegetaci6n no s6lo
ayudan a proteger las propiedades costeras del daho de tormentas, sino que aumentan la probabilidad
de que la iluminaci6n artificial no llegue directamente en la playa.

5) Acceso: el uso de vehiculos motorizados debe ser prohibido en las playas en todo moment
y si no esto no es possible, por lo menos en la temporada de anidaci6n de las tortugas marinas. Los
estacionamientos y carreteras (incluyendo cualquier area pavimentada o sin pavimentar donde
operaran vehiculos), deberan ser instalados de tal forma que los faros de los vehiculos no reflejen luz
en la playa durante la noche. Manejar en la playa crea surcos profundos, estimula la erosion y
disminuye el exito en la eclosi6n de neonatos por la compactaci6n de la arena (secci6n 4.134). Los
surcos producidos por las ruedas tambien representan una amenaza y a veces un obstaculo insalvable
para las crias que cruzan la playa. Donde los vehiculos sean necesarios para transportar equipo
pesado de pesca o recreacional, deberan instalarse multiples puntos de acceso y los vehiculos deberan
estacionarse en direcci6n hacia tierra de la linea de vegetaci6n permanent. El acceso de peatones
hacia las playas importantes de reproducci6n, debera estar limitado a horas diurnas, lugares
especificos y ser estrictamente regulado para minimizar la destrucci6n de la playa por el excesivo
pisoteo. Los neonatos que estan pr6ximos a salir del nido, se ubican a pocos centimetros de la
superficie, localizaci6n en la cual son muy susceptibles de morir aplastados o destrozados por las
pisadas, autos, motos, maquinas limpiadoras de playas o equipo recreacional, como las grandes
sombrillas que se clavan en la arena.

6) Descarga de basura: ninguna descarga de basura debe permitirse cerca de la costa, en la
playa, dunas o humedales de la zona costera. Tal descarga, debe estar sujeta a limpieza inmediata.
Los desechos en la playa van en contra de los intereses econ6micos de los residents y duefios de
tierras, especialmente hoteleros. La basura es esteticamente desagradable, tanto cuando esta en la
playa como cuando se la lleva el mar. La exposici6n al sol, las caminatas en la playa y el buceo no
tienen que ser realizados en medio de desechos caseros y desperdicios de construcci6n. Ademas, el
vidrio y los metales lesionan a las tortugas y los objetos de mayor tamaho en la playa pueden evitar
que una hembra encuentre un lugar para anidar. Se debe exigir a los visitantes que recojan y se eleven
con ellos cualquier basura u otro desperdicio traido o generado en la playa. Contenedores de basura y
una recolecci6n regular, deberan ser instrumentadas en todas las playas. Cuando la limpieza sea
necesaria, debera realizarse con herramientas manuales y nunca con maquinaria de limpieza de playas
en las localidades donde se haya confirmado o se sospeche la anidaci6n de tortugas marinas (secci6n
4.134).

7) Cubierta de vegetaci6n y fogatas: deberan hacerse todos los esfuerzos posibles para
preservar la vegetaci6n sobre el nivel medio de la marca de marea alta. La vegetaci6n rastrera, como
la "haba de burro" (Canavalia ensiformis), la "hierba de vidrio" (Sesuvium portulacastrum), la
"verdolaga" (Portulaca spp.) y la "campanilla" (Ipomoea spp.), estabiliza la playa y ofrece protecci6n
contra la erosion destructive del viento y oleaje. La vegetaci6n supralitoral, como la "uva de playa"
(Coccoloba uvifera) y el "manzanillo" (Hippomane mancinella), provee habitat de anidaci6n a la


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Tortugas Marinas de Venezuela...


tortuga carey y ofrece a la playa protecci6n natural de la iluminaci6n artificial de los desarrollos
costeros (secci6n 4.132). Las fogatas, ya sean recreativas o para la producci6n de carbon, deben ser
prohibidas en las playas. Las fogatas son una amenaza para el bosque seco de las inmediaciones,
crean cicatrices en los arboles, pueden quemar a los huevos y tortuguillos que se encuentren debajo
de la superficie de la arena, y pueden desorientar a las crias. Las fogatas para cocinar deberan estar
restringidas a instalaciones especiales en la playa.

8) Contaminaci6n marina: el vertido de desperdicios quimicos o s6lidos en el mar debe ser
prohibido en todas las circunstancias. Ademas de degradar el ambiente para los residents, al igual
que para los visitantes, las tortugas marinas a menudo ingieren asfalto, plasticos, cuerdas y otras
substancias (Mrosovsky, 1981; Balazs, 1985; Lutz y Alfaro-Schulman, 1991), probablemente
confundiendolas con comida y como consecuencia, se debilitan o mueren. Para las tortugas es comun
confundir bolsas de plastic con medusas y comerselas. Los efluentes contaminados, incluyendo
aguas residuales que tienen origen en tierra, debe ser tratado antes de ser descargado al mar. Un
costo ambiental por la existencia de un trafico de embarcaciones, cada vez mayor en Venezuela, es la
descarga no s6lo de basura en el mar, sino tambien de aguas residuales. Esta practice agrega
nutrients al agua, lo cual conlleva a un enriquecimiento de algas en areas costeras someras. Una
forma de inducir a los botes a instalar y usar tanques contenedores, es que s6lo se admitan yates y
veleros con tanques contenedores apropiados a los amarres en el mar y/o a las marinas (ver secciones
4.143 a 4.146).

9) Anclaje y dragado: el daho por el anclaje es una de las causes principles de la destrucci6n
de las praderas de hierbas marinas y arrecifes coralinos en toda la cuenca del Mar Caribe. Es esencial
que los yates y otros botes sean anclados en areas designadas de fondo arenoso o asirse a amarres
especialmente instalados. Alternativamente, se debera inducir a las embarcaciones a que permanezcan
lejos de la orilla, fuera de la zona de coral y pastos marines (>30 m de profundidad). En la ausencia
de amarres seguros, la destrucci6n de arrecifes coralinos y de pastos marines por anclas sera rapida y
puede ser permanent (Rogers, 1985; Rogers et al., 1988).

En el present, existen pocos sistemas efectivos de bajo costo para el amarre de grandes
embarcaciones, como cruceros. Se recomienda que los cruceros (>200 pies de largo) esten
restringidos a instalaciones de puertos o muelles, o a anclar en areas especialmente designadas. Halas
(1985) ha disefiado un sistema de amarres a bajo costo (US$ 100-200/amarre), lo cual es adecuado
para sostener yates y botes de buceo o para vivir a bordo (<100 pies de largo). Una demostraci6n de
esta tecnologia esta disponible bajo solicitud a John Halas, Key Largo National Marine Sanctuary, P.
O. Box 1083, Key Largo, Florida 33037; Tlf: (305) 451-1644. Ver secci6n 4.147. Seria indispensable
acometer un program de sitios de anclaje en areas protegidas de alta afluencia, como los Parques
Nacionales Morrocoy, San Esteban, Mochima y Archipielago Los Roques, donde el anclaje se realize
de manera indiscriminada por parte de las numerosas embarcaciones de los turistas, principalmente.

El dragado produce una dramatic destrucci6n del lecho marino y frecuentemente una alta
sedimentaci6n en los pastos marines y arrecifes coralinos. Las actividades de dragado deben ser
planificadas para evitar los dahos en estas areas, teniendo en cuenta que una several alteraci6n del


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fondo marino, particularmente en areas de hierbas marinas y arrecifes coralinos puede arruinar sitios
actuales o potenciales de alimentaci6n de tortugas marinas, afectando ademas la dinamica natural del
ambiente marino (ver la secci6n 4.147).

10) Destrucci6n fisica del coral y pastos marines: ni los arrecifes coralinos ni los bancos de
algas deben ser dinamitados o dragados con cadenas para proveer acceso a los botes. El anclaje no
debe ocurrir en areas de arrecife o de pastos marines (ver punto anterior y secci6n 4.147). En la
ausencia de la influencia protectora de los arrecifes, las costas son severamente alteradas, resultando
en grandes perdidas econ6micas y ambientales. Las practices del uso de quimicos o dinamita
(secciones 4.141, 4.142) para el prop6sito de aturdir a los peces para su pesca, deberan prohibirse
bajo cualquier circunstancia. La destrucci6n de arrecifes coralinos que result por estas practices
usualmente es irreversible.

Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas
que en las areas definidas como especificamente critics para las poblaciones remanentes de tortugas
marinas, las normas reguladoras deben tender a establecer un marco dentro del cual pueda
establecerse un uso y un desarrollo (recreacional, residential, commercial, industrial) apropiados de la
region costero-marina. El desarrollo pr6ximo a playas importantes de anidaci6n, debe contemplar el
requerimiento de que la iluminaci6n frente a la playa sea disefiada de modo que prevenga la
desorientaci6n de los neonatos o hembras anidadoras. La construcci6n de instalaciones despues de la
linea permanent de vegetaci6n hacia el mar no debe permitirse, de acuerdo a la legislaci6n vigente y
la vegetaci6n natural de la playa debe ser preservada. El equipo recreacional, como sillas de
descanso, veleros y tablas de surf, no debe permanecer en la playa despues del atardecer, por
constituir una potential y grave obstrucci6n al paso de tortugas anidadoras o tortuguillos. La
costrucci6n de muelles s6lidos y diques, y actividades costeras como la extracci6n de arena y el
dragado, deben ser reguladas en tal forma que no resulten en la erosion del habitat de anidaci6n. El
anclaje indiscriminado y la descarga de desperdicios al mar, deben ser prohibidos. En general, toda la
infraestructura a instalarse en el area costera debe ajustarse a las recomendaciones del Plan de
Ordenamiento Territorial formulado a nivel central y del estatal, cuando este exista.

Organismos involucrados: Direcci6n General de Fauna, INPARQUES, MARN, MI, Vice-
Ministerio de Turismo, Ministerio de la Defensa, universidades, ONGs, Alcaldias, Gobernaciones,
organismos de desarrollo regional.

Por otra parte, se debe destacar que existen en el pais normas reguladoras de las actividades de
investigaci6n y conservaci6n relacionadas con la fauna silvestre y por ende, con las tortugas marinas.
Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas, que
todos los proyectos de universidades u organizaciones gubernamentales o no gubernamentales
nacionales que involucren registro de datos de tortugas marinas, deben obtener previamente una
"Licencia de Caza Cientifica", la cual debe ser gestionada ante la oficina correspondiente de la
Direcci6n General de Fauna, adscrita al Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales
(MARN).


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Tortugas Marinas de Venezuela...


Si el proyecto es realizado dentro del area de un Parque Nacional, debe contar adicionalmente
con una "Autorizaci6n" para su ejecuci6n, emitida por funcionarios de la Direcci6n General Sectorial
de Parques Nacionales del Instituto Nacional de Parques (INPARQUES). Los investigadores deben
entregar informes peri6dicos de su trabajo y copias de sus publicaciones a la Direcci6n General de
Fauna e INPARQUES. Si los investigadores son extranjeros, estos deben inscribirse en el registro que
a tal fin Ileva el Consejo Nacional de Investigaciones Cientificas y Tecnol6gicas (CONICIT). En el
caso de que un proyecto implique colecci6n de muestras (sangre, piel, huevos) se debe gestionar la
obtenci6n de un "Contrato de Acceso a los Recursos Geneticos" ante el MARN.

Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas,
que los investigadores nacionales y extranjeros gestionen todos los permisos pertinentes en
Venezuela y en su pais de origen. En particular, la exportaci6n o importaci6n de cualquier tipo de
muestras de tortugas marinas debe hacerse mediante la gesti6n de los permisos CITES ante la :
Direcci6n General de Fauna (ver secci6n 4.31), ya que las tortugas marinas estan incluidas en el
Apendice I de esta Convencion.

Todo lo mencionado en relaci6n a permiseria para realizar studios cientificos o proyectos de
conservaci6n en tortugas marinas es indispensable, para que el Gobierno venezolano pueda llevar un
seguimiento y control de las investigaciones que se realizan sobre estas species que merecen una
atenci6n especial, por encontrarse en peligro de extinci6n. Ademas, de esta manera Venezuela puede
responder adecuadamente del cumplimiento de sus obligaciones en el marco de las diferentes
convenciones internacionales de las cuales el pais es Parte.

Organismos involucrados: Direcci6n General de Fauna, INPARQUES, MARN, CONICIT,
universidades, ONGs.

4.1.2.3 Mecanismos para la aplicaci6n de las regulaciones

La aplicaci6n de las normas es important para la perpetuaci6n de cualquier program de
manejo. Toda regulaci6n debe formularse tomando en cuenta a la comunidad, ya que ello implicara
una aceptaci6n general de la regulaci6n por parte del public. Los grupos civiles, residents y
usuarios frecuentes, deben familiarizarse con el program de manejo y responsabilizarse por reporter
las violaciones a las autoridades competentes.

Con el prop6sito de lograr el cumplimiento de reglamentaciones concernientes a la protecci6n
del habitat, la imposici6n de las leyes sera necesaria. Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n
para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas que Guardafaunas, Guardias Nacionales,
Guardaparques o cualquier otro personal para la aplicaci6n de la ley sean responsables de monitorear
el cumplimiento de las regulaciones protectoras en ABRAES o en areas sin categoria especial de
protecci6n que sean importantes como habitats de anidaci6n o alimentaci6n de tortugas marinas. Con
respect a las condiciones impuestas por los proyectos de construcci6n con frente a las playas, tales
como restricciones para las barreras e iluminaci6n, se recomienda la inspecci6n del sitio, con la
presencia del responsible de las obras y de una autoridad nombrada por el gobierno municipal, estatal


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o central, segun sea necesario, incluyendo un censo nocturno con todas las luces con frente a la playa
encendidas. El prop6sito de estas inspecciones sera verificar que la iluminaci6n de la playa sea la
minima possible y este de acuerdo a las regulaciones disefiadas para proteger a las tortugas marinas
anidadoras y especialmente los neonatos.

Organismos involucrados: Direcci6n General de Fauna, INPARQUES, MARN, MI,
Ministerio de la Defensa, Ministerio de Relaciones Interiores, ONGs, Alcaldias, Gobemaciones.

4.1.2.4 Desarrollo de materials educativos e infraestructura para la
seiializaci6n

En cada area protegida que sea important para las tortugas marinas o en areas sin ninguna
categoria de protecci6n que tambien se hayan determinado como relevantes para estas species, debe
ofrecerse al public material informative que sefiale como conducirse en relaci6n a las tortugas
marinas y sus habitats terrestres y marines. Los materials pueden incluir sefializaci6n especial,
afiches y folletos. Por otra parte, deben disefiarse materials educativos y programs educativos con
enfasis en la sensibilizaci6n hacia el ambiente costero y marino, como complement de programs de
educaci6n formal (escuela basica y media), principalmente en las zonas costeras e insulares del pais.
Tambien debe prepararse material divulgativo especialmente dirigido a los pescadores y los duefios u
operadores de embarcaciones turisticas y de pesca deportiva.

La construcci6n de centros de visitantes con informaci6n relative a tortugas marinas en las
principles areas de anidaci6n y alimentaci6n de tortugas marinas, ya sean areas protegidas o no, es
indispensable. Estos centros deben estar dotados de material audiovisual atractivo y ofrecer al public
folletos, videos, libros y cualquier tipo de material que sensibilice sobre las tortugas marinas, sus
habitats y sus problems de sobrevivencia.

A fin de que la planificaci6n para el manejo de areas sea efectiva, los residents, visitantes,
inversionistas y concesionarios deben estar enterados de las reglamentaciones para asi proteger al
ambiente. Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas
Marinas que esten disponibles para el public, materials e infraestructura que incluyan descripciones
claras acerca de las actividades permitidas y prohibidas en relaci6n a las tortugas marinas y sus
habitats. Los letreros permanentes de madera a la entrada de las playas son una forma de educar a los
usuarios. Por ejemplo, un letrero puede explicar que las fogatas, arrojar la basura en la playa y las
mascotas no estan permitidas y que los vehiculos y embarcaciones s6lo deben ser ubicados en las
areas especialmente designadas a tales fines. Si la playa de anidaci6n esta cerrada durante la noche,
esto debe estar claramente indicado. Debe establecerse y promocionarse un numero telef6nico para
reporter las transgresiones a la legislaci6n. Otras opciones incluyen la distribuci6n de folletos
informativos y los medios de comunicaci6n escritos y audiovisuales deberian proveer informaci6n
repetidamente. Las universidades y la comunidad conservacionista no gubemamental puede ser de
much ayuda en promover una mejor comprensi6n y apreciaci6n de las areas marinas y costeras.


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Tortugas Marinas de Venezuela...


Organismos involucrados: Direcci6n General de Fauna, INPARQUES, MARN, universidades,
ONGs, Alcaldias, Gobernaciones.

4.1.3 Prevenir o disminuir la degradaci6n de playas de anidaci6n

4.1.3.1 Extracci6n de arena

En la playa, los dep6sitos naturales de arena son importantes para la recreaci6n de residents y
turistas, y sirven como una barrera en contra del oleaje y de tormentas, protegiendo asi las residencias
costeras y la inversion commercial. La arena de la playa es un component vital de la industrial
constructora como material prima para el cemento. Desafortunadamente, la remoci6n constant de
arena para la costrucci6n u otros prop6sitos generalmente acelera la erosion de las playas y degrada o
destruye la vegetaci6n costera. En casos severos, los arboles y otra vegetaci6n costera estabilizadora
se pierden por efecto de la marea y habitats de playa enteros se eliminan. Con esta perdida, se reduce
el potential de la costa para apoyar la recreaci6n, el turismo, desarrollo commercial, y la vida silvestre
como las tortugas marinas.

Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas
que la extracci6n de arena sea prohibida en o cerca de playas de anidaci6n y de alimentaci6n, ya que
la extracci6n puede producer la perdida de playas vecinas e incluso afectar los pastos marines.

Organismos involucrados: Direcci6n General de Fauna, MARN, MI, Vice-Ministerio de
Turismo, Ministerio de la Defensa, Ministerio de Energia y Minas, universidades, ONGs, Alcaldias,
Gobernaciones.

4.1.3.2 Iluminaci6n

Los tortuguillos o neonatos de las tortugas marinas se dirigen hacia el mar orientandose
mediante el brillo del horizonte marino (Mrosovsky, 1972, 1978). Cuando las luces artificiales, como
las comerciales, residenciales, de seguridad o recreaci6n, brillan en una playa de anidaci6n, las crias
generalmente se orientan tierra adentro hacia esas luces en lugar de irse hacia el mar. El resultado es
que comunmente los neonatos son aplastados por vehiculos que pasan, capturados por cangrejos,
perros u otros animals domesticos, son llevados lejos de la playa por turistas o mueren deshidratados
por exposici6n al sol matutino. Las hembras anidadoras se desorientan por efecto de la iluminaci6n
artificial.

Al examiner el problema de la iluminaci6n artificial en las playas de la Florida (USA) y
Tortuguero (Costa Rica), se encontr6 que la presencia de luces de vapor de mercurio no elimin6 la
anidaci6n en las playas afectadas; la anidaci6n de tortugas blancas y caguamas en playas asi
iluminadas fue de 1/10 y 1/20 de aquella observada en playas oscuras (Witherington, 1992). Con esto
en mente, en el Estado de Florida, los duefios de frentes de playa han cambiado a iluminaci6n de
vapor de sodio a baja presi6n (SBP), que brilla principalmente en el rango de los 590 nm y tiene poco
efecto en las hembras anidadoras. Desafortunadamente, las luces SBP no constituyen una respuesta


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complete a este dificil problema, ya que atraen ligeramente a los neonatos de la tortuga blanca
(aunque en much menor grado que las luces de vapor de mercurio; B. Witherington, FFWCC, com.
pers.).

La ausencia de iluminaci6n es la mejor garantia de que los neonatos encontraran el mar de una
manera segura. Donde esto no sea una opci6n, Witherington (1990) propone varias soluciones,
incluyendo: (a) restricciones de horario durante la temporada de eclosi6n de las crias (las luces
apagadas durante la noche, cuando es mas probable que ocurra la salida de los neonatos; por ejemplo,
19:00-23:00 hrs), (b) areas restringidas (restringir la iluminaci6n de las playas a las areas donde
ocurre poca o nula anidaci6n, ya que las fuentes de luz pueden perturbar la orientaci6n de las crias a
various kil6metros de distancia, (c) iluminaci6n sensible al movimiento (la iluminaci6n activada con
sensors se enciende s6lo cuando un objeto en movimiento, como una persona, se acerca a la luz; esto
puede ser efectivo en areas de poco trafico, obviamente la luz no debe ser colocada para que pueda
activarse por las tortugas en la playa), (d) cubrir o disponer a baja altura las fuentes de iluminaci6n (la
iluminaci6n de poca intensidad a poca elevaci6n, puede ser tanto atractiva como adecuada para la
mayoria de los prop6sitos; el resplandor puede ser resguardado de la playa por vallas de flores o
plants omamentales u otras barreras), (e) fuentes de luz alternatives (se sabe que la iluminaci6n SBP
es menos atractiva para los neonatos que la luz blanca de espectro amplio).

Es important que los inversionistas asi como los residents, comprendan que las tortugas
marinas son muy sensibles a la luz durante su period reproductive y como crias recien salidas del
nido. Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas
que las luces (inclusive luces de SBP) siempre esten protegidas para que no brillen directamente
sobre la playa. Un metodo efectivo y sencillo para cumplir con esto, es el dejar o plantar vegetaci6n
amortiguadora entire el mar y los desarrollos costeros. Como una altemativa, se pueden poner
cubiertas protectoras en los postes de iluminaci6n y/o las luces pueden ser apagadas desde las 10:00
pm durante la temporada de anidaci6n y salida de los tortuguillos (las temporadas de reproducci6n
variaran por lugar dependiendo de las species anidadoras). Para prevenir que las luces interiores
iluminen la playa, una de estas opciones o una combinaci6n de ellas podria instalada en todas las
ventanas de estructuras de una o varias plants: cortinas obscurecedoras, persianas obscurecedoras,
y/o tinte/pelicula de las ventanas con un coeficiente (el porcentaje de radiaci6n incident que pasa por
la ventana) de 0,37 a 0,45.

Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas
que se establezcan normativas restrictivas a la iluminaci6n como una condici6n para obtener permiso
de construcci6n costera. Informaci6n excelente sobre los problems causados por la iluminaci6n
nocturna en las playas y soluciones posibles se encuentra en el libro "Desorientaci6n de los neonatos
de tortugas marinas y la iluminaci6n artificial de las playas. Un analisis del problema y soluciones
potenciales" (Raymond, 1984) y en el informed "Understanding, Assessing and Resolving Light-
Pollution Problems on Sea Turtle Nesting Beaches" (Witherington y Martin, 1996).

Es necesario que los planes de desarrollo futures, sobre todo industriales y turisticos, prevean
y se adopten medidas mitigantes para combatir los impacts causados por la iluminaci6n.


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Organismos involucrados: Direcci6n General de Fauna, INPARQUES, MARN, MI, Vice-
Ministerio de Turismo, Ministerio de la Defensa, universidades, ONGs, Alcaldias, Gobernaciones.

4.1.3.3 Estructuras para la estabilizaci6n de las playas

La mayoria de las playas son naturalmente dinamicas. Con el objeto de proteger inversiones
comerciales, tales como hotels con frente de playa, la estabilizaci6n de la playa tipicamente implica
el uso de rompeolas, muelles, diques y/o paredones o muros. Estas estructuras son muy costosas y en
raras ocasiones efectivas a largo plazo. Por otra parte, como interfieren con el transport natural de
sedimento a lo largo de la costa, la instalaci6n de barreras de concrete a poca distancia de la orilla o la
construcci6n de espigones, puede ocasionar la desaparici6n de segments de playa no s6lo en la playa
donde se han construido, sino tambien aguas abajo. Ademas, las estructuras mencionadas evitan la
regeneraci6n natural de las playas y tambien limitan el acceso de las tortugas hembras que precisan
desovar.

La mejor soluci6n al mantenimiento de una playa dependera del conocimiento de la
morfodinamica costera y de que esta ultima no sea modificada severamente por obras civiles. De esta
manera se reduciria o eliminaria el riesgo de perder edificios costeros por la erosion rutinaria o
tormentas violentas. Para ello, deben considerarse todas las altemativas posibles para el control de la
erosion (metodos no estructurales, pasivos o activos; metodos estructurales o de fortalecimiento de la
linea costera), siempre sometidos al ordenamiento territorial, que incluye a los Alcaldias (ONU,
1983). En general, lo recomendable es mantener un margen de costa libre de cualquier estructura. En
Venezuela, el Decreto No. 623 (Gaceta Oficial No. 4.158 Extraordinario, 25/01/89), declara zona
protectora el espacio territorial pr6ximo a la costa en una franja de 80 m.

En algunos casos, cuando la costa ha sido ocupada o ha retrocedido y los costs de
movilizaci6n o perdida por abandon de infraestructuras son altos, se puede recurrir a metodos
estructurales que reduzcan la socavaci6n y que no modifiquen significativamente el angulo de
rompiente. Esto sugiere el uso unicamente provisional de espigones y rompeolas, debido a que los
mismos general cambios significativos en la dinamica sedimentaria y la colocaci6n de barreras de
protecci6n preferiblemente por encima de la linea de marea alta (ONU, 1983). Obstaculos de 30 a 40
m y de 80 a 120 m de la linea de vegetaci6n permanent, son una base razonable para el desarrollo
costero en terrenos elevados y bajos, respectivamente. Las barreras no s6lo ayudan a proteger las
propiedades costeras del daho de tormentas, sino que tambien reduce la sobre-utilizaci6n de la zona
costera, disminuyen la posibilidad de que los residents locales sean excluidos del area y aumentan la
probabilidad de que la iluminaci6n artificial no brille directamente en la playa.

La practice de construir espigones, rompeolas y otras infraestructuras similares no es muy
frecuente en las costas venezolanas, por lo cual el pais tiene el potential para utilizar el ordenamiento
territorial y control del desarrollo como una soluci6n a bajo costo contra la erosion costera. Es una
recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas, que las
opciones s6lidas de ingenieria para la protecci6n de las playas, como rompeolas, diques o rampas,
muros o paredones sean consideradas s6lo como un ultimo recurso y que las estructuras s6lidas sean


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desapro-badas en favor de estructuras permeables y que se promulguen las regulaciones necesarias al
respect.

Organismos involucrados: Direcci6n General de Fauna, INPARQUES, MARN, MI, Alcaldias,
Gobernaciones.

4.1.3.4 Equipo para la limpieza y uso vehicular de las playas

El desecho de desperdicios se ha convertido en una gran preocupaci6n a nivel mundial. Todas
las playas son contaminadas en cierto grado, ya sea por los usuarios recreacionales, por la basura
arrojada a los rios y llevada a la costa, como desperdicios domesticos, neumaticos de autom6vil,
desechos y aceite llevados por el mar, algas o hierbas marinas que regularmente llegan a la playa en
algunas areas y troncos provenientes de los rios.

Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas,
que la limpieza de las playas, donde sea necesario, sea llevada a cabo usando herramientas manuales,
como rastrillos cortos y maquinaria y aparatos que no sean pesados, a fin de que no se hundan en la
arena. Los huevos mas superficiales en un nido de tortuga caguama o tortuga blanca, comunmente se
incuban a 50 cm o mas debajo de la superficie de la playa. En contrast, la tortuga carey construye
nidos poco profundos, en donde los huevos estin protegidos a veces por menos de 10 cm de arena
superficial. El daho a los huevos incubados (o tortuguillos esperando para salir en la tarde o primeras
horas de la noche), es causado facilmente por la compactaci6n o por las instruments mecanicos de
limpieza o por los products quimicos que son vertidos para mantener la arena libre de insects y
otros invertebrados.

Una compactaci6n repetida matara a los embriones que se esten desarrollando y los rastros de
los neumaticos pueden atrapar a los neonatos que se dirigen al mar cruzando la playa. En la
actualidad, el uso de maquinas limpiadoras de playas no se lleva a cabo en la mayor parte de las
playas venezolanas, por lo tanto no deberia fomentarse su uso en ninguna localidad. Sin embargo, se
tienen reports del uso de equipos de limpieza de playas en varias localidades en la Isla de Margarita
(J. Buitrago, com. pers.) y las empresas comercializadoras de estos equipos han estado desarrollado
una fuerte promoci6n para su adquisici6n y utilizaci6n en la isla y en otras playas del pais.

Conducir vehiculos en las playas es una modalidad ampliamente practicada. En algunos casos
llega a ser preocupante su realizaci6n, prohibida por reglamentaci6n en la zona costera de Parques
Nacionales, como Laguna de Tacarigua y Laguna de La Restinga, por ejemplo. Incluso en algunas
areas, como la Isla de Margarita, el turismo de "aventura" se basa en correr a toda velocidad con
vehiculos rusticos y motocicletas sobre la playa. Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para
la Recuperaci6n de la Tortugas Marinas, que la conducci6n de autom6viles, vehiculos rusticos,
camiones y motocicletas en playas arenosas debe prohibirse. Los vehiculos aplastan a los huevos y
pueden matar a las tortugas en desarrollo o recien emergidas. Ademas, los rastros de los neumaticos
crean peligros para las crias tratando de llegar al mar. Los neonatos caen en los rastros, que general-


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Tortugas Marinas de Venezuela...


mente corren paralelamente al mar y al no poder salir de ellos, mueren por efecto del sol matutino o
se convierten en presa facil para los depredadores.

Si Ilegara a ser necesario, deben instalarse letreros en playas muy usadas, alertando a los
conductores potenciales de los peligros que los vehiculos representan en playas de anidaci6n.
Tambien deben distribuirse avisos a las agencies de alquiler de autom6viles y los hotels. La ultima
alternative puede ser el prevenir el paso, bloqueando el limited de la playa en los caminos de acceso.
WIDECAST ha disefiado una calcomania donde se hace un Ilamado a los automovilistas para que no
circulen por las playas. Podemos destacar que a nivel local, el "Plan de Ordenaci6n del Territorio del
Estado Nueva Esparta" (Gaceta Oficial del Estado Nueva Esparta, Decreto No. 483, 25/05/97)
prohibe el transito vehicular sobre la playa seca y las dunas en ese estado.

Organismos involucrados: Direcci6n General de Fauna, INPARQUES, MARN, MI, Vice-
Ministerio de Turismo, universidades, ONGs, Alcaldias, Gobernaciones.

4.1.3.5 Proyectos para la reconstrucci6n de playas

Las playas pueden ser reconstruidas o reabastecidas con arena de areas adyacentes, cuando la
erosion de las areas de playa es muy fuerte, particularmente aquellas frente a complejos turisticos. Si
las playas son reconstruidas durante la temporada principal de anidaci6n o de salida de las crias, la
actividad y equipo pesado pueden impedir la anidaci6n y destruir los huevos o los tortuguillos. Por
otro lado, la nueva sobrecarga puede sofocar a los huevos incubados y evitar que los neonatos salgan
del nido. Adicionalmente, no se conocen con exactitud las consecuencias que podria tener la
sustituci6n de arena en las hembras que vienen a desovar en la playa. Es una recomendaci6n de este
Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas, que la reconstrucci6n, cuando sea
inevitable en areas de anidaci6n de tortugas marinas, requiera que la arena reemplazante sea similar al
material original en contenidos organicos y tamafio de grano (manteniendo de este modo la utilidad
de la playa para la incubaci6n de huevos de tortuga) y que las actividades de reconstrucci6n se
realicen fuera de la temporada de anidaci6n.

Vale la pena mencionar que hay un desequilibrio en algun lugar del sistema cuando se pierde
arena de un habitat y no se reemplaza por process naturales. La causa de esto puede ser tan direct
como un muelle o dique s6lido corriente arriba que este literalmente "comiendose" a las playas
corriente abajo, ya que interrumpe el transport constant a lo largo de la costa de arena y sedimentos.
La causa puede ser mas sutil, como ocurre con la remoci6n de la vegetaci6n de la playa o cuando la
contaminaci6n cerca de la costa provoca el retardo de la producci6n de algas calcareas (coralinas) u
otra fuente para la creaci6n de arena. Los nexos entire el desarrollo y la persistencia de playas
arenosas son complejos y deben ser considerados con gran cuidado antes de que se permit la
costrucci6n pr6xima a playas arenosas. Si las dunas son niveladas, la vegetaci6n removida y/o se
construyen barreras, se incrementa la posibilidad de que los duefios deban hacer repetidamente
reconstrucciones cada vez mas costosas.


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No existen proyectos de reconstrucci6n de playas en Venezuela, pero las autoridades deben
permanecer alertas al respect. Informaci6n valiosa concerniente a la reconstrucci6n de playas en
relaci6n a los habitats de anidaci6n de tortugas marinas puede ser obtenida en el Departamento de
Protecci6n Ambiental de Florida (Florida Department of Environmental Protection, 19100 SE Federal
Hwy, Tequesta, Florida 33469-1712, USA).

Organismos involucrados: Direcci6n General de Fauna, MARN, MI, Vice-Ministerio de
Turismo, Ministerio de la Defensa, universidades, ONGs, Alcaldias, Gobemaciones.

4.1.4 Prevenir o disminuir la degradaci6n del habitat marino

4.1.4.1 Dinamitaci6n y extracci6n de arrecifes

El uso de dinamita para atrapar o aturdir a los peces, o para remover estructuras coralinas (p.
ej. para proveer acceso a los botes) result en un daho severe y posiblemente permanent al fragil
arrecife coralino. La destrucci6n del habitat que sigue al dinamitado reduce la capacidad de sustento
del ecosistema con respect a peces, crustaceos y mariscos de valor commercial. Los arrecifes
coralinos son de crecimiento lento y virtualmente irreemplazables, sirven como criaderos, refugio y
areas de alimentaci6n para muchas species de peces comerciales.

Los arrecifes coralinos son cruciales para el mantenimiento de la salud de la industrial
pesquera. Tambien absorben el impact del oleaje provocado por tormentas y marejadas, de este
modo se protege y resguarda la costa, incluyendo las inversiones comerciales y residenciales. Con el
incremento de turistas orientados al buceo, los arrecifes coralinos en buen estado son importantes
para la industrial del turismo. Finalmente, y mas relevant para este Plan de Acci6n, los arrecifes
coralinos proven alimento y resguardo a las tortugas marinas. La tortuga carey en el Caribe se
alimenta casi exclusivamente de esponjas asociadas al arrecife (secci6n 2.4) y tanto esta especie como
la tortuga blanca buscan resguardo y descanso en los arrecifes coralinos.

Aunque no se tiene informaci6n que la pesca con dinamita se practique en Venezuela, es una
recomendaci6n de este Plan de Acci6n para el Rescate de las Tortugas Marinas, que el uso de
cualquier explosive con el objeto de matar, capturar o aturdir peces en los arrecifes coralinos sea
totalmente prohibido, asi como la remoci6n de estructuras de coral con cualquier metodo.

Organismos involucrados: Direcci6n General de Fauna, MARN, SARPA, Vice-Ministerio de
Turismo, Ministerio de la Defensa, universidades, ONGs, Alcaldias, Gobemaciones.

4.1.4.2 Pesca con quimicos en arrecifes

El cloro y una amplia variedad de otros quimicos son extremadamente t6xicos para los
corales. Muchos colectores de peces comerciales de acuario, emplean quimicos rociados directamente
a los bancos de peces para acelerar el process de colecta. El uso de cualquier quimico para aturdir a
los peces o para ayudar en la capture de langostas, es una practice destructive en la pesca y debe ser


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Tortugas Marinas de Venezuela...


prohibida bajo cualquier circunstancia. Esta actividad puede causar la muerte de grandes comun-
idades de coral, lo cual afectaria las perspectives de sobrevivencia de las poblaciones de tortugas
marinas y disminuiria las utilidades econ6micas de la pesca y del turismo.

No se tiene informaci6n que esta practice se realice comunmente en Venezuela, aunque se ha
observado su utilizaci6n en el Parque Nacional Mochima para la capture de moluscos (G. Sole, com.
pers.). Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas
que se prohiba incondicionalmente el uso de cualquier veneno, substancia t6xica o cualquier quimico
para la capture, pesca o aturdimiento de peces, crustaceos y moluscos.

Organismos involucrados: Direcci6n General de Fauna, MARN, SARPA, Ministerio de la
Defense, universidades, ONGs, Alcaldias, Gobernaciones.

4.1.4.3 Descargas industriales

Las descargas industriales contaminan a las cadenas alimenticias marinas, causando que los
peces, crustaceos y moluscos consumidos por el hombre, sean t6xicos, asi como los peces y otros
organismos utilizados como alimento por las tortugas marinas.

Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas,
que las descargas industriales sean monitoreadas cuidadosamente y que se cumpla con estandares
ambientales establecidos para los efluentes y que la inversion econ6mica en infraestructura para el
tratamiento y desecho apropiado de los desperdicios industriales sea una prioridad para el Estado y la
industrial. Tambien es esencial que se realice un seguimiento rutinario para vigilar el buen cumpli-
miento de la legislaci6n ambiental vigente.

Puede promoverse en la industrial petrolera del pais la producci6n de aceites biodegradables
para motors de dos tiempos, cuyo uso podria ser recomendado preferencialmente en las areas
protegidas marino-costeras y en otras areas critics debido a las caracteristicas de habitat y de trafico
de embarcaciones.

Organismos involucrados: Direcci6n General de Fauna, MARN, Ministerio de la Defensa,
Ministerio de Energia y Minas, universidades, Alcaldias, Gobernaciones.

4.1.4.4 Descarga de basura en el mar

La descarga de basura al mar esta reconocida como un problema cada vez mayor en todo el
mundo. La muerte de organismos marines, como resultado de la ingesti6n de desperdicios o por el
enredo entire la basura, es un grave problema (O'Hara et al., 1986; Laist, 1987; CEE, 1987). Balazs
(1985) recopil6 registros de todo el mundo con respect a la ingesti6n de basuras oceanicas por parte
de las tortugas marinas y clasific6 una gran variedad de articulos consumidos, incluyendo bolsas para
cambures ingeridas por tortugas blancas en Costa Rica. Hace various aios, Mrosovsky (1981) resumi6
datos mostrando que el 44% de adults no reproductivos de tortuga card6n, tenian plastico en sus


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Informe T6cnico del PAC No. 39


est6magos. La tortuga card6n consume bolsas de plastico confundiendolas con medusas. Algunas
tortugas marinas se enredan facilmente en redes y equipo de pesca desechado. Las playas del Mar
Caribe son particularmente vulnerable a la acumulaci6n de desperdicios, incluyendo desechos de los
cruceros y aceite o petr6leo. Las tortugas marinas y sus huevos pueden ser facilmente dafiados por
los encuentros con asfalto, vidrio y redes en las playas de anidaci6n.

En una reunion realizada en abril de 1992, en las Bahamas, los representantes de gobiernos
del Caribe propusieron que estandares uniforms de la contaminaci6n y descarga de basura sean
adoptados impuestos en todas las lines de cruceros. Ademas, se require que los cruceros que se
desplazan por las aguas de la region, esten equipados con incineradores. Mediante la instrumentaci6n
de la Convenci6n MARPOL (la Convenci6n Internacional para la Prevenci6n de la Contaminaci6n de
los Barcos, ver secci6n 4.32), Venezuela puede cooperar en la reducci6n del enorme volume de
desechos que persistentemente se arroja cada afio en el Mar Caribe y en todo el mundo.

En Venezuela, como en otras parties del mundo, la descarga de desechos peligrosos es muy
dificil de monitorear. El "Convenio Mundial sobre el Control de los Movimientos Transfronterizos de
los Desechos Peligrosos" mas conocido como "Convenci6n de Basilea", proporciona, el marco para
abordar este problema. Sin embargo, aunque fue firmado por Venezuela en 1989, aun esti pendiente
de ratificacion.

Es una recomendaci6n de Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas, que
el Estado, ONGs y los medios informativos inicien un esfuerzo de concientizaci6n para alertar a los
tripulantes de embarcaciones sobre el transport y realizaci6n de acuerdo a las normas de la descarga
de desechos. Asi mismo, se deben realizar esfuerzos sistematicos para concientizar a los ciudadanos y
turistas en las areas costeras sobre las graves implicaciones de la descarga de desechos s6lidos al mar
y cuerpos de agua adyacentes. Seria de gran interest la ratificaci6n de la Convenci6n de Basilea.

Organismos involucrados: MARN, Ministerio de la Defensa, Ministerio de Energia y Minas,
Ministerio de Relaciones Exteriores, universidades, ONGs, Alcaldias, Gobernaciones.

4.1.4.5 Exploraci6n, producci6n, refinaci6n y transport de petroleo y
otros hidrocarburos

Un ambiente contaminado por petr6leo puede ser letal para las tortugas marinas y los huevos
que estan siendo incubados. Las tortugas blanca y caguama poseen una habilidad limitada para evadir
al petr6leo y experiments fisiol6gicos muestran que la respiraci6n, piel, algunos aspects de la
quimica y composici6n sanguineas y la funci6n de la glandula salina de tortugas caguamas de 15 a 18
meses de edad, son afectados significativamente por la exposici6n al petr6leo crudo pretratado por 48
horas (Vargo et al., 1986). Existen ciertas evidencias para inferir que la tortuga carey tambien es
vulnerable a la contaminaci6n por petr6leo. Tortugas carey predominantemente juveniles, fueron s6lo
el 2,2% (34/1551) del total de varamientos de tortugas marinas en Florida (U.S.A.) entire 1980 y
1984, sin embargo comprendieron el 28,0% de varamientos relacionados con petr6leo. La absorci6n
de petr6leo y asfalto por las tortugas fue tanto externa como internal. El analisis quimico de los


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Tortugas Marinas de Venezuela...


6rganos intemos proporcion6 evidencia clara de que se habia ingerido petr6leo crudo proveniente de
descargas de buques petroleros (Vargo et al., 1986). Carr (1987) report tortugas carey juveniles
(hasta 20 cm) "varadas [en Florida] con sargazo impregnado de asfalto". Carr not6 que la Corriente
del Golfo a veces lleva petr6leo de fuentes europeas y del Golfo de Mexico, a aguas de Florida. A
continuaci6n del derrame del buque "Vestabella", una tortuga carey impregnada de petr6leo fue
encontrada muerta cerca de Guayama, en la costa sur de Puerto Rico (B. Pinto, com. pers.).

Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas,
que en el Plan Nacional de Contingencia de Derrames de Petr6leo se incluyan aspects relatives al
rescate de fauna costera y marina que pueda ser potencialmente afectada. Con respect a la
cooperaci6n international en el caso de un derrame serio, Venezuela ratific6 la Convenci6n de
Cartagena (ver secci6n 4.32), asi como al Protocolo concerniente a la Cooperaci6n en el Combate de
Derrames de Petr6leo en la Regi6n del Gran Caribe asociado con esta Convenci6n, el 11 de
septiembre de 1986. El articulo 3 del Protocolo estipula:

a. Las Partes contratantes deben, dentro de sus capacidades, cooperar en tomar todas
las medidas necesarias, tanto preventivas como correctivas, para la protecci6n del
ambiente marino y costero del Gran Caribe, particularmente las areas costeras de las
islas de la region, para los incidents de derrame de petr6leo.

b. Las Partes contratantes deben, dentro de sus capacidades, establecer y mantener o
asegurar el establecimiento y mantenimiento de, los medios para responder a los
incidents de derrame de petr6leo y deben empeiarse en reducir el riesgo de esto.
Tales medios deben incluir el establecimiento, como sea necesario, de legislaci6n
pertinente, la preparaci6n de planes de contingencia, la identificaci6n y desarrollo de
la capacidad de responder a un incident de derrame de petr6leo y la designaci6n de
una autoridad responsible de la instrumentaci6n de este protocolo.

Organismos involucrados: PDVSA, Ministerio de Energia y Minas, MARN, Ministerio de la
Defense, Ministerio de Transporte y Comunicaciones, Ministerio de Relaciones Interiores, Ministerio
de Relaciones Exteriores, universidades, Alcaldias, Gobernaciones.

4.1.4.6 Descargas agricolas y aguas servidas

El efecto acumulativo de las descargas agricolas (p.ej., fertilizantes inorganicos, pesticides) y
aguas servidas en el ambiente marino debilita la capacidad de los arrecifes de coral, pastos marines y
otros ecosistemas para poder mantener organismos vivos, incluyendo a las tortugas marinas. Estos
desechos causan el aumento en el crecimiento de algas que pueden cubrir un sistema de arrecifes o
causar la eutroficaci6n de los estuarios costeros. La sedimentaci6n por la erosion del suelo debida a
la deforestaci6n y la contaminaci6n quimica de las aguas por la aplicaci6n de herbicidas, pesticides y
fertilizantes, ha causado la muerte de corales por sofocaci6n y contaminaci6n t6xica (Perkins, 1983).
Los principles retos son regular el uso de agroquimicos para asi minimizar los impacts negatives y
tambien hacer una elecci6n cuidadosa sobre las futuras inversiones agricolas.


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Las condiciones climaticas de Venezuela favorecen la producci6n agricola continue durante
todo el afio, por lo que el uso prolongado de plaguicidas, controladores de ectoparasitos y herbicidas
ponen en peligro la calidad de los cuerpos de agua. Los agroquimicos Ilegan muy ffcilmente a la
capa freatica, rios, lagos y mares por escorrentia, particularmente durante la temporada de lluvias. El
lavado del equipo de aplicaci6n generalmente se realize en rios o quebradas, elevando la contamina-
ci6n del suelo y fuentes de agua. Los efectos secundarios pueden extenderse a lugares lejanos del
sitio original de aplicaci6n (Suman, 1985).

Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas,
que la descarga de aguas servidas sea evaluada continuamente y que se establezca un marco regulador
para el uso de quimicos agricolas y un sistema para monitorear el destino de estos products en el
ambiente. Se deben incentivar y ampliar programs de alternatives al uso de sustancias quimicas en
la agriculture, como por ejemplo medidas de control biol6gico.

Organismos involucrados: MARN, MPC, Ministerio de la Defensa, universidades, Alcaldias,
Gobernaciones.

4.1.4.7 Anclaje de botes, dragado

El anclaje indiscriminado es un problema ambiental serio en todo el Caribe. La destrucci6n
de coral puede ser algunas veces irreparable en nuestro tiempo de vida y con la perdida de los
arrecifes, vendra la perdida de todas las species de vertebrados e invertebrados que dependent de los
arrecifes. Ademas, los canales y agujeros en la estructura del arrecife, causados por un anclaje
repetitive, pueden alterar los patrons de corrientes y mareas, y promover la erosion de los
sedimentos del fondo. La devastaci6n de los arrecifes coralinos, eventualmente destruira no s6lo la
economic turistica basada en el mar, sino tambien las pesquerias locales y muchas inversiones
costeras que ahora estan protegidas por formaciones extensas de arrecifes fuera de la costa.

La colocaci6n de boyas para anclaje, ayuda eficientemente a evitar la fragmentaci6n de los
corales. Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas,
que se establezca un sistema national de boyas para amarre, tomando en cuenta las inquietudes de los
pescadores y navegantes. Tecnologias econ6micas y efectivas (Halas, 1985) hacen factible tal reco-
mendaci6n.

Actividades como el dragado que afectan la costa y aguas cerca de la orilla, pueden degradar
severamente las areas de alimentaci6n y refugio de las tortugas marinas. Todas estas actividades
deben ser conducidas en forma tal que se minimice el daho a las comunidades bent6nicas, como
resultado de la turbidez. La turbidez (sedimento suspendido) degrada y sofoca, algunas veces
fatalmente, a los arrecifes de coral y pastos marines de los alrededores. El decreto No. 1.257 del 25
de Abril de 1996, especifica que se exigira Estudio de Impacto Ambiental para dragados mayores o
iguales a 50.000 metros cubicos y rellenos de areas marino costeras con superficies mayores o iguales
a una hectarea. Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas


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Marinas que a cualquier proyecto que incluya dragado y/o relleno de areas marino-costeras, le sea
exigido el Estudio de Impacto Ambiental.

Los bafiistas deben ser educados acerca de la importancia y funciones de los pastos marines
para los alrededores y para las comunidades que se benefician de ellos. La creaci6n de canales para
prop6sitos de navegaci6n puede causar tambien un daho agudo y presiones para los pastos marines.
Cuando las raices y los rizomas son removidos, las aguas anteriormente claras, se enturbian por la
presencia de s6lidos en suspension en el agua y los problems de sedimentaci6n afectan a los pastos
marines de los alrededores (Walters, 1992). Finalmente, es probable que el dragado de pastos
marines acelere la erosion de las playas arenosas adyacentes.

Organismos involucrados: MARN, Ministerio de la Defensa, Ministerio de Transporte y
Comunicaciones, Alcaldias, Gobernaciones.

4.2 Manejo y protecci6n de los diferentes estadios de vida

4.2.1 Revisi6n de las leyes y regulaciones locales existentes

El marco de protecci6n legal direct e indirecta de las tortugas marinas esti conformado por
una diversidad de instruments legales en el pais:

a) Constituci6n de la Republica Bolivariana de Venezuela (Gaceta Oficial No. 5.453
Extraordinario, 24/03/2000).

b) Leyes Orginicas: Ley Orginica del Ambiente (Gaceta Oficial No. 31.004, 16/06/76), Reforma
Parcial de la Ley Orginica de la Administraci6n Central (Gaceta Oficial, No. 36.807, 14/10/99),
Ley Orginica para la Ordenaci6n del Territorio (Gaceta Oficial No. 31.363, 17/11/83).

c) Leyes Especiales y Leyes Aprobatorias: Ley Aprobatoria de la Convenci6n para la Protecci6n
de la Flora, de la Fauna y de las Bellezas Escenicas Naturales de los Paises de America o
Convenci6n de Washington (Gaceta Oficial No. 20.643, 13/11/41), Ley Forestal de Suelos y
Aguas (Gaceta Oficial No. 1.004, Extraordinario, 26/01/66), Ley de Protecci6n a la Fauna
Silvestre (Gaceta Oficial No. 29.289 del 11/08/70), Ley Aprobatoria de la Convenci6n sobre el
Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Flora y Fauna Silvestres (Gaceta Oficial
No. 2.053, Extraordinario del 29/06/77), Ley Aprobatoria del Convenio Internacional para
Prevenir la Contaminaci6n por Buques, 1973 (Gaceta Oficial No. 3.640, Extraordinario,
30/09/85), Ley Aprobatoria de la Convenci6n de los Humedales de Importancia Internacional o
Convenci6n de Ramsar (Gaceta Oficial No. 34.053, 16/09/88), Protocolo de Montreal relative a
las Sustancias Agotadoras de la Capa de Ozono (Gaceta Oficial No. 34.134, 11/01/89),
Convenio de Viena para la Protecci6n de la Capa de Ozono (Gaceta Oficial No. 34.010,
19/07/89), Ley Penal del Ambiente (Gaceta Oficial No. 4358, Ext., 03/01/92), Ley Aprobatoria
del Convenio sobre Diversidad Biol6gica (Gaceta Oficial No. 4.780 Extraordinario, 12/09/94),
Ley Aprobatoria del Convenio Marco sobre Cambio Climitico (Gaceta Oficial No. 4.825


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Extraordinario, 27/12/1994), Ley Aprobatoria de la Convenci6n Interamericana para la
Protecci6n y Conservaci6n de las Tortugas Marinas (Gaceta Oficial No. 5.247, Extraordinario,
05/08/98).

d) Decretos y Reglamentos: Decreto de Reforma Parcial del Reglamento de la Ley Forestal de
Suelos y Aguas (Gaceta Oficial No. 2.022, Extraordinario, 20/10/78), Decreto que declara Zona
Protectora el espacio territorial pr6ximo a la costa en una franja de 80 metros (Decreto No. 623,
Gaceta Oficial No. 4.158, Extraordinario, 25/01/89), Reglamento Parcial de la Ley Organica
para la Ordenaci6n del Territorio sobre Administraci6n y Manejo de Parques Nacionales y
Monumentos Naturales (Decreto No. 276, Gaceta Oficial 4.106 Extraordinario, 09/06/89),
Decreto que dicta las Normas para la Protecci6n de los Manglares y sus Espacios Vitales
Asociados (Decreto No. 1.843, Gaceta Oficial No. 34.819, 14/10/91), Normas Tecnicas
Conservacionistas para Controlar el Ejercicio de la Actividad Pesquera (Decreto No. 2.227,
23/11/92), Reglamento de La Ley de Protecci6n de la Fauna Silvestre (Decreto No. 628, Gaceta
Official Ext. No. 4.925 del 29/06/95, Reglamento de Guarderia Ambiental, Resoluci6n que
declara en veda a las species contenidas en la lista de species en peligro de extinci6n (Decreto
No. 1.485, Gaceta Oficial No. 36.059, 11/09/96), ) [todas las species de tortugas marinas estan
incluidas la lista], Lista Oficial de Especies en Peligro de Extinci6n (Decreto No. 1.486, Gaceta
Official No. 36.062, 11/09/96) [todas las species de tortugas marinas estan incluidas en esta
lista], Resoluciones del Ministerio de Agricultura y Cria sobre sobre areas y epocas de pesca y
el uso obligatorio de los Dispositivos Excluyentes de Tortugas Marinas (TEDs) (Resoluci6n
MAC-67, Gaceta Oficial 35.159, 25/02/93 y Prov. Administrative No. 1, Gaceta Oficial 35.678,
23/03/95), Decreto que establece las normas sobre evaluaci6n ambiental de actividades
susceptibles de degradar el ambiente (Decreto No. 1.257, Gaceta Oficial No. 35.946, 25/04/96),
Resoluci6n del Ministerio de Agricultura y Cria y del Ministerio del Ambiente y de los
Recursos Naturales por la cual se regular la pesca de arrastre en las zonas que en ella se
especifican (Resoluci6n MAC-278, MARNR-117, Gaceta Oficial No. 36742, 14/07/99).

e) Otros Convenio de Cartagena y Protocolo SPAW; Decisi6n Andina "Regimen Comun sobre
Acceso a los Recursos Geneticos", Decisi6n 399. (Gaceta Oficial No. 213, 17/07/96).


Un acuerdo important, mediante el cual se autoriza que se celebren los convenios de
asociaci6n para la exploraci6n a riesgo de nuevas areas y la producci6n de hidrocarburos bajo el
esquema de ganancias compartidas en ocho areas determinadas por el Ministerio de Energia y Minas
(Gaceta Oficial No. 35.988, 26/06/96), estara sujeto al cumplimiento de la normativa ambiental.
Algunas de estas areas constituyen localidades de alimentaci6n de tortugas marinas, como el Golfo de
Paria y Punta Pescador.

Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas
que las autoridades y la sociedad civil organizada realicen todos los esfuerzos posibles para garantizar
el cumplimiento y reforzamiento de esta legislaci6n, lo cual no s6lo redundara en protecci6n hacia las
tortugas marinas, sino de manera integral hacia el ambiente costero y marino


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Organismos involucrados: Direcci6n General de Fauna, INPARQUES, MARN, SARPA, MI,
Ministerio de la Defensa (Armada, Comando de Vigilancia Costera, Guarderia Ambiental),
Ministerio de Energia y Minas, Ministerio de Justicia, universidades, ONGs, Alcaldias,
Gobernaciones.

4.2.2 Evaluaci6n de la efectividad de la aplicaci6n de las leyes

Los mecanismos para la aplicaci6n de las leyes son un tanto inoperantes, a pesar de que
brindan cierta protecci6n a las tortugas marinas. Los principles problems radican en:

1. La escasez de personal y logistica para la vigilancia.
2. La escasez de fondos para la protecci6n y la conservaci6n del recurso.
3. La falta de campafias de educaci6n ambiental.
4. Los problems socio-econ6micos de las comunidades costeras.
5. La falta de una political establecida para brindar apoyo a las entidades rectoras.
6. La falta de coordinaci6n entire las instituciones responsables de la aplicaci6n de las leyes.

Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas
que el Estado se aproxime al reto de la aplicaci6n de las leyes con una actitud cooperative. Una sola
instituci6n no debe tener todo el peso, la cooperaci6n entire entes administrativos, judiciales y policies
es esencial. Por otra parte, la participaci6n de las ONGs es fundamental en el fortalecimiento de la
political ambiental y legislative, asistiendo al gobierno en la formulaci6n de political apropiadas y
regulaciones para la protecci6n de las tortugas marinas y sus habitats.

Organismos involucrados: Direcci6n General de Fauna, INPARQUES, MARN, SARPA, MI,
Ministerio de la Defensa (Armada, Comando de Vigilancia Costera, Guarderia Ambiental),
Ministerio de Energia y Minas, Ministerio de Justicia, universidades, ONGs, Alcaldias,
Gobernaciones.

4.2.3 Proposici6n de nuevas leyes o regulaciones

En los casos necesarios, deben realizarse las gestiones pertinentes para proponer nuevas
regulaciones.

Organismos involucrados: Direcci6n General de Fauna, INPARQUES, MARN, SARPA, MI,
Ministerio de la Defensa (Armada, Comando de Vigilancia Costera, Guarderia Ambiental),
Ministerio de Energia y Minas, Ministerio de Justicia, universidades, ONGs, Alcaldias,
Gobernaciones.

4.2.4 Aumento del esfuerzo para el cumplimiento de las leyes

El aumento de los esfuerzos para hacer cumplir las leyes esta determinado por una fuerte
inversi6n en equipo, personal y capacitaci6n y el Estado no esta en capacidad de asumir solo esta


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responsabilidad. Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas
Marinas que se realicen gestiones para definir mecanismos de cooperaci6n inter-institucional, que
permitan el apoyo inmediato de las Fuerzas Armadas y policiales, personal de Aduanas y otros
sectors involucrados, para hacer cumplir la legislaci6n existente. Por otra parte, se deben fortalecer
todas las iniciativas de particulares o de ONGs que contribuyan a hacer mas eficaz el cumplimiento
de las leyes, facilitando mecanismos de comunicaci6n de las denuncias, colaborando con las brigadas
de Vigilantes Voluntarios del Ambiente, etc.

Un valioso ejemplo de la cooperaci6n entire particulares y organismos gubernamentales de
protecci6n son los Grupos Auxiliares de la Armada, constituidos por duefios de embarcaciones de
pesca o deportivas que constantemente informan a las Estaciones Principales o Secundarias de
Guardacostas de infracciones que ocurran en el area donde se encuentran estos particulares o
cooperan en operaciones de salvamento y rescate. Existen actualmente ocho Grupos Auxiliares a
nivel national: Sabalo y Rescate Maracaibo (Maracaibo, Estado Zulia); Pez Rey (Punto Fijo, Estado
Falc6n); Galapagos y Rescate Valencia (Estado Carabobo); Rescate Humboldt, Mantarraya y
Alcatraz (La Guaira, Estado Vargas); Picua (Carenero, Estado Miranda); Delfin (Pto. La Cruz, Estado
Anzoategui); Tibur6n (Margarita; Isla de Margarita, Estado Nueva Esparta) y Sierra (Cumana, Estado
Sucre).

Organismos involucrados: Direcci6n General de Fauna, INPARQUES, MARN, SARPA,
Ministerio de la Defensa (Armada, Comando de Vigilancia Costera, Guarderia Ambiental),
Ministerio de Justicia, universidades, ONGs, Alcaldias, Gobernaciones.

4.2.5 Definir multas de acuerdo al valor de los products

La Ley Penal del Ambiente contempla multas y y penas de prisi6n, a los transgresores de la
misma. Las actividades que causan deterioro, envenenamiento y contaminaci6n en los medios marino
y costero, tienen un minimo de tres (3) a seis (6) meses de prisi6n y multas de trescientos (300) a
seiscientos (600) salaries minimos (el salario minimo para Julio de 1999 es de Bs. 120.000, U.S.$
180, aproximadamente). Las actividades tipificadas son: descargas contaminants, construcci6n de
obras contaminants, degradaci6n de las playas, contaminaci6n por fugas o descargas, omisi6n de
aviso de accidents, vertido de hidrocarburos y pesca ilicita.

El articulo 59 de la Ley Penal del Ambiente establece que "el que dentro de los Parques
Nacionales, Monumentos Naturales, Refugios o Santuarios de Fauna Silvestre o en ecosistemas
naturales practique la caza de ejemplares de la fauna silvestre y destruya o cause dahos a los recursos
que les sirvan de alimento o abrigo, sera sancionado con arrest de tres (3) a nueve (9) meses y multa
de trescientos (300) a novecientos (900) dias de salario minimo. Si los delitos se cometieren (...)
sobre ejemplares vedados o poblaciones de species que esten en peligro de extinci6n [como las
tortugas marinas], cualquiera fuera la zona de perpetraci6n de este, la pena sera aumentado al double y
el arrest convertido en prisi6n".


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Organismos involucrados: MARN, Direcci6n General de Fauna, INPARQUES, SARPA,
Ministerio de la Defensa (Armada, Comando de Vigilancia Costera, Guarderia Ambiental),
Ministerio de Justicia, universidades, ONGs, Alcaldias, Gobernaciones.

4.2.6 Investigar alternatives de subsistencia para los pescadores de tortugas

De acuerdo a las alternatives que se les brinden a las comunidades donde algunas personas
consume tortugas marinas y/o sus huevos, dependera en buena parte el exito de este plan de acci6n,
porque todos coincidimos en el objetivo comun de preservar y usar sostenidamente los recursos
naturales, en este caso las tortugas marinas. Otras alternatives de subsistencia para los residents
locales estan determinadas por los siguientes parametros:

1. Capacitaci6n para la constituci6n de microempresas que aseguren un ingreso econ6mico
permanent a la comunidad.
2. Establecimiento de proyectos agropecuarios (hortalizas y zoocriaderos) que proporcionen
una fuente de protein segura.
3. Mejorar la comercializaci6n de los products agricolas.
4. Desarrollar paralelamente programs de educaci6n ambiental.
5. Fomentar actividades de ecoturismo, basadas en la apreciaci6n de la biodiversidad terrestre
o marina, incluyendo el ecoturismo orientado hacia la observaci6n de elaboraci6n de nidos
de tortugas, por ejemplo.

Organismos involucrados: Direcci6n General de Fauna, INPARQUES, MARN, SARPA,
MPC, Vice-Ministerio de Turismo, universidades, ONGs, Alcaldias, Gobernaciones.

4.2.7 Determinar la capture incidental y promover el uso del TED
(Dispositivos Excluidores de Tortugas Marinas de las redes de arrastre)

La gran capacidad de arrastre de estas naves ha introducido una nueva amenaza sobre las
tortugas marinas y sus habitats. Ademas, los arrastres en aguas someras pueden tener un efecto
mecanico negative sobre las praderas de hierbas marinas. La perturbaci6n de los sedimentos marines
por efecto de los arrastres, tiende a aumentar lo cual influye perjudicialmente sobre la estructura de
los arrecifes cercanos. Son recomendaciones de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las
Tortugas Marinas:

1. Estimar de la capture incidental de tortugas marinas producida por las embarcaciones de
arrastre mediante un program de observadores.
2. Mientras se determine las areas de Venezuela donde sea indispensable la utilizaci6n del
"TED" (Dispositivo excluidor de Tortugas Marinas) para reducir la mortalidad de las tortugas
marinas, se debe continuar exigiendo su uso en todas las embarcaciones de arrastre, de acuerdo
a la normativa legal vigente.
3. Establecer una capacidad de carga maxima de los barcos de arrastre para que no se alcancen
niveles de sobreexplotaci6n en las diferentes areas de pesca.


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4. Realizar un intensive seguimiento de la pesqueria artesanal en las principles zonas de
alimentaci6n y anidaci6n de tortugas marinas, para estimar la capture incidental en esta
actividad, que implique la adopci6n de estrategias que reduzcan la mortalidad de estas species,
involucrando a los pescadores en la propuesta e instrumentaci6n de las estrategias.
5. Que en las evaluaciones a realizarse tanto en la pesqueria industrial como artesanal, se registren
lo mas cuidadosamente possible los datos de species, tallas, sexo, condici6n fisica, distribuci6n
espacial y estacional de las tortugas marinas, lo cual proporcionara valiosa informaci6n sobre
las poblaciones de tortugas marinas presents en el pais.

Han sido dictadas medidas para reducir la mortalidad incidental de tortugas marinas en las
operaciones de pesca de camarones por arrastre en el Caribe, mediante el uso de los dispositivos
excluyentes o excluidores de tortugas marinas (Resoluci6n MAC-67, Gaceta Oficial 35.159, 25/02/93
y Providencia Administrativa No. 1, Gaceta Oficial 35.678, 23/03/95).

Organismos involucrados: SARPA, FONAIAP, Direcci6n General de Fauna, MARN,
Ministerio de la Defensa (Armada, Comando de Vigilancia Costera), Ministerio de Justicia,
universidades, ONGs, FENAPESCA y organizaciones regionales de los pescadores de arrastre,
asociaciones y cooperatives pesqueras estatales y/o regionales.

4.2.8 Incrementar las poblaciones reducidas de tortugas marinas mediante
t6cnicas de manejo

Una sola hembra tiene la capacidad de depositar miles de huevos en toda su vida, sin
embargo, la probabilidad de que un tortuguillo llegue a ser adulto es de much menos de uno por
ciento. Cientos de crias deben entrar al mar por cada adulto que sobrevive hasta la madurez. Es una
recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas, que sea una
meta de manejo el garantizar que por lo menos un 75% de los nidos depositados por las hembras se
incuben exitosamente. Reconociendo que continuara ocurriendo perdida en la productividad debida a
la erosion, depredadores, niveles de infertilidad naturales, etc., es important que el Estado tome
medidas urgentes para proteger los huevos del consume human.

Las poblaciones reducidas se pueden aumentar mediante la aplicaci6n de diversas tecnicas de
manej o.

1. Protecci6n de los nidos naturales en la playa con el debido control de depredadores.

2. Reubicaci6n de nidos en las areas que no sean cubiertas por la marea. Los nidos a veces son
colocados por las hembras cerca de la linea de marea y estos nidos deben ser reubicados en un
lugar seguro en la playa natural. La decision de hacerlo debe tomarse a la hora de la
oviposici6n. Si los huevos son movidos despues de las primeras 6 a 8 horas de incubaci6n,
existe un alto riesgo de provocar el desprendimiento del pequefio embri6n de la membrana
mediante la cual se fija al cascar6n y esto puede matarlo. En cambio, si el nido esta siendo
erosionado como consecuencia de una tormenta, se debe tomar el riesgo de intentar salvarlo


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relocalizandolo en otro lugar de la playa. Puede haber una gran disminuci6n en el exito de
eclosi6n del nido rescatado, pero esto es mejor que una perdida total. Los huevos deben ser
manejados siempre con gran cuidado y enterrados en una playa natural, preferentemente en la
que la hembra hizo el nido original.

3. Reubicaci6n de nidos en un area protegida (corrales). Donde sea necesario proteger los huevos
de los saqueadores humans o los depredadores, se debera considerar la colocaci6n de corrales
de incubaci6n. Estos corrales o viveros deberan ser usados s6lo si es absolutamente necesario,
ya que un manejo inapropiado de los huevos y neonatos puede ser desastroso. El nuevo nido
debe ser preparado a la misma profundidad del nido natural y en un habitat similar adonde el
nido natural fue encontrado (por ejemplo, debe ser colocado en una zona descubierta de
vegetaci6n si fue hallado en un area de estas caracteristicas), para garantizar que la temperature
de incubaci6n no sea alterada. La temperature de incubaci6n es responsible de la determinaci6n
del sexo en las crias (Morreale et al., 1982), asi que cualquier intent para incubar
artificialmente los huevos debe imitar la temperature que permitiria obtener una proporci6n
normal de sexos.

4. Protecci6n de los juveniles y sub-adultos en las areas de alimentaci6n. La cria de tortuguillos
en cautiverio hasta que se liberan juveniles de unos 18 a 25 cm de longitud de caparaz6n se ha
realizado en el pais como una estrategia de conservaci6n de tortugas marinas en el Parque
Nacional Archipielago Los Roques y en el Parque Nacional Mochima (Manrique, 1986;
Rodriguez Quintal, 1992). Sin embargo, actualmente, la cria de tortuguillos en cautiverio se
descarta en absolute como un metodo de conservaci6n de tortugas marinas en Venezuela. Una
series de factors pueden influir negativamente en las tortugas criadas en cautiverio, como
deficiencies nutricionales, enfermedades y modificaciones del comportamiento (incluyendo
ejercicio insuficiente, incapacidad de procurarse el alimento, carencia o estimulos sensoriales
inadecuados). En cautiverio las tortugas se muerden unas a otras causando lesiones que
comunmente son afectadas por infecciones secundarias, que pueden conducir a la perdida de
ciertas parties del cuerpo (Mortimer, 1995). Aunque las tortugas pueden sobrevivir y aun crecer
una vez que han sido liberadas al mar, no existe informaci6n sobre la tasa de sobrevivencia de
estas tortugas en vida silvestre. Por otra parte, la cria en cautiverio no es una tecnica realmente
dirigida a solucionar los problems de fondo que han ocasionado la disminuci6n de las
poblaciones de tortugas marinas (Frazer, 1992). Tampoco se conoce si las tortugas criadas en
cautiverio tienen un comportamiento similar al de las criadas en vida silvestre, si se reproducen
en la misma forma que las criadas en condiciones naturales o si ya como adults escogen playas
de anidaci6n apropiadas (Huff, 1989; Woody, 1991). Por otra parte, muy pocas areas de
alimentaci6n han sido identificadas en Venezuela y se desconoce la importancia relative de
ellas, por lo que se deben profundizar esfuerzos en ubicar y cuantificar el valor de las diferentes
areas de alimentaci6n. En areas de reconocida importancia, se deben promover normativas
tendientes a minimizar la capture incidental de tortugas marinas, como la prohibici6n del uso de
ciertas artes de pesca (por ejemplo, los trasmallos).


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Organismos involucrados: Direcci6n General de Fauna, MARN, INPARQUES, SARPA,
CONICIT, Ministerio de la Defensa (Armada, Comando de Vigilancia Costera, Guarderia
Ambiental), universidades, ONGs, Alcaldias, Gobernaciones.


4.2.9 Seguimiento de las poblaciones

Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas,
que por lo menos, las poblaciones reproductivas, sean estrechamente monitoreadas para estimar las
fluctuaciones, lo cual revelara el exito o fracaso de los esfuerzos conservacionistas. Se deben
seleccionar playas "Indicadoras" para un seguimiento o monitoreo intensive. Se debe solicitar y
motivar que voluntarios participen en los programs de monitoreo, quienes previamente participaran
en talleres de entrenamiento (secci6n 4.55). Debe incentivarse la investigaci6n para proveer
estimaciones estadisticas de las poblaciones y debe promoverse el desarrollo de un program de
seguimiento de poblaciones a largo plazo, para asi identificar las tendencies en un period de
decadas.

El monitoreo de poblaciones debe continuar por lo menos durante una generaci6n de tortugas
marinas, es decir unos 25 ahos, por lo menos. Al menos, una oficina debe funcionar como centro de
acopio de los datos estadisticos. Las siguientes subsecciones presentan metodos aceptables con
respect al monitoreo de nidos, neonatos o crias, y las tallas mayores de tortugas. Un itinerario y
presupuesto preliminares para el esfuerzo de monitoreo se presentan en la secci6n 4.6.

4.2.9.1 Nidos

Las tortugas blanca, carey, caguama y card6n anidan en playas venezolanas (secci6n II). El
seguimiento o monitoreo del desove proporciona informaci6n muy util, incluyendo la distribuci6n y
temporada del esfuerzo reproductive, las species implicadas, la localizaci6n de los habitats mas
importantes para la reproducci6n, y el exito reproductive de los nidos. Cualquier program de
manejo exitoso debe estar basado en estimaciones precisas de la productividad (el numero de nidos
depositados) y mortalidad (perdidas debido a la erosion, animals silvestres, cangrejos, aves,
cazadores furtivos, capture incidental, etc.). El monitoreo de nidos tambien producira datos basicos
con los que se podra evaluar el exito de los nidos y de los esfuerzos para la protecci6n del habitat.
Sin embargo los resultados positives no pueden ser vistos de inmediato, ya que no es probable que los
huevos protegidos ahora lleguen a ser adults reproductivos antes de unas dos decadas o mas aun.

Con excepci6n de los esfuerzos realizados en Isla de Aves, la mayor parte de los esfuerzos
para el monitoreo de nidos a la fecha se han limitado a reports de los residents o de visitantes de las
playas. Han habido pocos intentos de monitorear la actividad de anidaci6n durante una temporada de
reproducci6n complete (con la excepci6n de los proyectos realizados en playa El Banquito, en el Edo.
Miranda, playa Puy Puy y playa Cipara, en el Estado Sucre, Puerto Cruz en el Estado Nueva Esparta),
ni se ha hecho una diferenciaci6n confiable entire un desove exitoso (un rastro de anidaci6n) y un
desove sin exito o "nido falso".


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La determinaci6n precisa de desoves exitosos y nidos falsos es muy complicada si ha
transcurrido much tiempo despues del event reproductive. Si los huevos han sido depositados o
no, depend de los obsticulos (dunas escarpadas por la erosion, arboles o ramas caidas o troncos
transportados por la corriente, desembocaduras de rios o canos, desechos de gran tamafio)
encontrados por la hembra durante el curso de su estadia en la playa, perturbaci6n (actividad humana,
iluminaci6n excesiva, presencia de animals domesticos), la condici6n fisica del sitio escogido (la
hembra puede encontrar raices impenetrables, vidrio enterrado, agua; la arena puede estar muy seca
para sostener la cavidad del nido) y dahos en la hembra, tal como una aleta faltante.

Se debe contratar personal para realizar censos nocturnos en las playas de anidaci6n
importantes para registrar la cantidad de huevos depositados. Una relaci6n de nidada exitosa a s6lo
huella o rastro sin nido, permitird una estimaci6n de la densidad de nidadas, por el conteo de rastros
obtenido durante esfuerzos de censos diumos. Mientras se obtiene apoyo financiero para un censo de
gran extension, se debe tomar ventaja de la buena disposici6n de los voluntarios para recorrer las
playas y recolectar datos sobre la distribuci6n y abundancia de los nidos.

Es usualmente dificil el confirmar los nidos verdaderos durante los censos diurnos, pero a
veces el resultado es obvio. Por ejemplo, algunas veces es claro que la tortuga regres6 al mar sin
intentar excavar. Esto es simplemente una huella o rastro sin nido (Sarti, 1998) y debe ser reportada
como tal. Altemativamente, cuando un pescador, un lugarefio o un depredador han expuesto los
huevos o se observan crias, la anidaci6n puede ser confirmada. Cuando la actividad del sitio incluye
un rastro y un desorden asociado el cual puede o no contener huevos, el distinguir una nidada
verdadera de un intent sin exito, es un reto aun para un trabajador con experiencia.

El hurgar hasta el supuesto nido para encontrar los huevos con una vara, a veces confirm la
presencia de un nido, pero no result nada recomendable, pues una invasion subsecuente de bacteria
de los huevos rotos puede destruir el nido entero. En el caso de los nidos de carey en vegetaci6n
densa, aun encontrar un lugar adecuado para picar el nido puede ser dificil. De aqui la l6gica de que
los rastros o huellas, mas que los nidos, sean la base para ser reportados. Cuando un rastro ha sido
contado, debe ser disfrazado con una rama o con un movimiento de barrido de las manos o los pies,
para disuadir a los posibles saqueadores de encontrar el sitio y tambien para prevenir que el rastro sea
contado mis de una vez.

La identificaci6n de la especie que realize el rastro es facil en muchos casos, ya que las
tortugas marinas dejan un rastro simetrico o uno asimetrico en la arena. En el primer caso, el patr6n
se produce por el movimiento simultineo de las aletas. En el segundo caso, el patron es alternado,
como resultado de una tortuga moviendo sus aletas frontales en un ritmo altemado. La tortuga card6n
deja un rastro simetrico y profundo de cerca de dos metros de ancho. La tortuga blanca tambien deja
un rastro simetrico, pero es de un poco mis de un metro de ancho y el sitio del nido generalmente se
caracteriza por una cavidad profunda y solitaria de un metro o mis de profundidad y anchura. Las
tortugas carey y las caguamas dejan un rastro asimetrico, la tortuga carey de cerca de 0,7 m de ancho
y la caguama de cerca de 1,2 m de ancho. El rastro de la carey es comunmente muy sutil, ya que el
animal promedia unos 54 kg (Nietschmann, 1972 en Witzell, 1983). La caguama es tipicamente del


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double de masa, promediando cerca de 116 kg en Florida (Ehrhart y Yoder, 1978). Ademas, la carey
generalmente construye sus nidos bajo el abrigo de vegetaci6n como la uva de playa (Coccoloba).

Una vez que la proporci6n de nidadas a rastros sin nido ha sido determinada para una playa y
se conoce el numero de nidos depositados (por especie), la informaci6n del promedio del numero de
nidos depositados por hembra variaa ligeramente entire species y puede ser recopilado de las
poblaciones bien estudiadas de cualquier otra parte de la region) puede ser utilizado para estimar el
numero de hembras reproductivas en ese sitio. Como regla general, la tortuga card6n (Dermochelys
coriacea) promedia unos 6 nidos por temporada, la carey (Eretmochelys imbricata) unos 3 a 5 nidos,
la tortuga blanca (Chelonia mydas) unos 3 nidos y la tortuga cabezona (Caretta caretta) 3 6 4 nidos
(Hoyle y Richardson, 1993; Van Buskirk y Crowder, 1994). Treinta rastros de tortuga carey en una
playa pueden representar s6lo 20 anidaciones reales y 10 intentos de anidaci6n sin huevos, lo que
representaria s6lo cuatro hembras adults. Para obtener una tasa mas exacta del numero de hembras
anidando por afio en una playa en particular, asi como los intervalos en que regresan ambos en y entire
temporadas por individuo, todos los patrullajes nocturnos deberan llevarse a cabo por personal
entrenado y debera iniciarse el marcaje de las hembras anidadoras.

El marcaje no es algo que se deba tomar a la ligera. Consume tiempo y puede ser costoso.
Mas important aun, no se aprende much acerca de la dinamica de anidaci6n por el marcaje de uno o
dos ahos. Cuaquier program de marcaje que se inicie debe tener una duraci6n minima de diez ahos.
Una investigaci6n seria a largo plazo, es un requisite para la obtenci6n de conocimiento mas alli del
obtenido por el conteo diario de nidos. Sin embargo, se puede obtener un valioso conocimiento de
los movimientos intemacionales de las tortugas marinas locales, aun con un marcaje a corto plazo.

Ya que no es ni practice ni necesario monitorear todas las playas arenosas de la costa
venezolana, es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas
Marinas que se seleccionen Playas "Indicadoras" para un studio a mediano-largo plazo. Se pueden
utilizar los datos obtenidos para el STAO II (Medina et al., 1987) e investigaciones posteriores (sobre
todo en el area central, la Peninsula de Paria y la Isla de Margarita), como base para la identificaci6n
de las playas mas utilizadas por las tortugas. Con datos colectados de estas se podra evaluar el exito
de las medidas de recuperaci6n puestas en practice a favor de las tortugas. El exito de anidaci6n y
eclosi6n por especie, debe tener seguimiento en estas playas "Indicadoras" durante toda la temporada
reproductive (por determinarse segun la especie). Los datos deben ser compilados a nivel central.
Los trabajadores de campo deben recibir una instrucci6n preparatoria antes de la realizaci6n de los
censos (secci6n 4.55).

Organismos involucrados: Direcci6n General de Fauna, MARN, INPARQUES, Armada,
Comando de Vigilancia Costera, universidades, ONGs, Alcaldias, Gobernaciones.

4.2.9.2 Tortuguillos o neonatos

Cualquier program de manejo con buenos resultados, debe estar basado en estimaciones
veraces del exito reproductive. De este modo, se deben obtener las estimaciones de mortalidad,


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incluyendo perdidas debido a la erosi6n o marea alta, animals domesticos o silvestres (perros,
cerdos), depredadores naturales (cangrejos, zorros, aves) y cazadores furtivos. Otras amenazas
tambien deben ser observadas y reportadas. Esto puede incluir obstaculizaci6n por la basura, rastros
de neumaticos, enredamiento en la vegetaci6n costera de la playa, desorientaci6n por iluminaci6n
artificial y hostigamiento de los espectadores. Se puede colectar alguna informaci6n de manera
circunstancial, sobre la desorientaci6n, depredaci6n o la dispersion de los huevos por la erosi6n
causada durante una tormenta. Ademas, es util que algunos nidos sean marcados para su studio. No
es recomendable que el nido sea marcado directamente. Mejor debe medirse la distancia del sitio del
nido a dos objetos pr6ximos, como arboles u otros objetos fijos, para que el sitio pueda ser localizado
con precision por triangulaci6n, unos dos meses despues cuando ocurra la eclosi6n. Las fotografias
tomadas en tres direcciones mientras se esta sobre el nido, son una referencia util.

Los neonatos pueden ser salir del nido entire 40 a 75 dias del inicio de la incubaci6n. La salida
de tortuguillos a la superficie de la arena usualmente ocurre al atardecer. La presencia de
depredadores, desorientaci6n, y/o los obstaculos a la salida del nido, deben ser registrados. Si no se
Ilega a observer la salida, esta puede ser confirmada por la presencia de docenas de pequefios rastros
desde el sitio del nido hasta el mar. Despues de que han pasado un dia o dos, el nido puede ser
excavado y el numero aproximado de crias puede estimarse a partir de los restos de los cascarones
rotos. Ademas, los huevos no eclosionados deben contarse para determinar la proporci6n de huevos
que no produjeron crias. Se pueden determinar los embriones con desarrollo, tanto vivos como
muertos y los embrione sin desarrollo aparente (huevos podridos, secos, liquidos, es decir, todos
aquellos a los que no se les vea un embrion aparente) (Sarti, 1998).

Si ocurre la inundaci6n del area de la nidada, entonces se debe considerar el traslado de los
huevos a un terreno mas elevado, ya sea al moment de la oviposici6n o muy temprano a la mariana
siguiente. En este caso, es crucial que las dimensions de los nidos (ancho y profundidad) sean
similares a las del nido original, para que la temperature de incubaci6n y por lo tanto la determinaci6n
del sexo de las crias no se alteren. Tan pronto como los recursos lo permitan, personal entrenado
debe realizar una evaluaci6n del exito reproductive o de eclosi6n en las playas de anidaci6n
seleccionadas como "indice" o "indicadoras".

Organismos involucrados: Direcci6n General de Fauna, MARN, INPARQUES, Armada,
Comando de Vigilancia Costera, universidades, ONGs, Alcaldias, Gobernaciones.

4.2.9.3 Juveniles y adults

El monitoreo de tortugas juveniles y adults en el mar require de una preparaci6n especial y
puede ser considerablemente mas dificil que el conteo de nidos o la evaluaci6n de la mortalidad de
los neonatos. Para realizar el seguimiento de los juveniles alimentandose, se deben realizar censos
sistematicos de las areas especificas de alimentaci6n, en las zonas de praderas o pastos marines y en
los arrecifes coralinos. Si tales censos se llevan a cabo en conjunto con un program de marcaje, es
possible evaluar tanto los periods de alimentaci6n de los individuos y sus movimientos (por ejemplo,
si una tortuga marcada se present en un punto distant de donde fue inicialmente marcada). No es


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necesario, sin embargo, que se marquen tortugas individuals. Se puede obtener una informaci6n
muy valiosa por la observaci6n repetida de las areas de alimentaci6n y del numero de tortugas
censado.

Es es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas
Marinas que las principles areas de desove y alimentaci6n deben ser sistematicamente evaluadas,
como el Golfo de Venezuela, toda la costa de la Peninsula de Paraguana, la costa oriental del Estado
Falc6n, el area marina del Parque Nacional Mochima, el Parque Nacional Archipielago Los Roques,
el Golfo de Paria, las islas La Blanquilla, La Tortuga y los Archipielagos Los Testigos y Las Aves.
Cuando la poblaci6n resident y nidificante pueda ser cuantificada, podria ser suficiente con
protegerla de desarrollos adversos. La adopci6n de estrategias mas elaboradas, como programs de
marcaje o el mantenimiento de criaderos de huevos pueden ser deseables. Debe efectuarse una
evaluaci6n de la efectividad biol6gica de los criaderos o corrales de huevos, para que su optimizaci6n
se constituya en una poderosa herramienta de conservaci6n.

Para monitorear el numero de tortugas anidando, es necesario revisar la playa de tal forma que
se sepa exactamente cuantos nidos fueron depositados (y por cuales species) por noche. Usando esta
informaci6n y las periodicidades conocidas de varias species, se puede estimar con bastante
exactitud el numero de hembras anidadoras. Conteos diurnos sistematicos son esenciales para esta
clase de estimaciones, asi como establecer con seguridad si los nidos fueron depositados.

Si es necesario ser mas especifico acerca del numero de hembras anidando en una playa en
particular, asi como los intervalos remigratorios intra e interestacionales, entonces se require el
patrullaje de las playas durante toda la noche, realizado por personal entrenado. En este caso, el
marcaje de las tortugas es estrictamente necesario. Debe tomarse en cuenta, que no se aprende acerca
de la dinamica de anidaci6n hasta que no se han realizado various afios continues de marcaje. En la
costa continental venezolana, no se ha realizado hasta el present ningun program sistematico de
marcaje de tortugas marinas. En la Peninsula de Paria se ha reiniciado en 1999 un proyecto de
marcaje de tortugas marinas, al cual se deben incorporar otras localidades, para proporcionar
informaci6n apropiada sobre el status poblacional de las species.

Una acci6n necesaria es la capacitaci6n de los pescadores o habitantes de las comunidades
costeras, a fin de que puedan cooperar en la obtenci6n de informaci6n de las distintas species
mientras se dirigen a sus labores habituales de pesca. Esto pudiera contribuir a identificar las
principles areas en que las que se encuentran tortugas marinas.

Organismos involucrados: Direcci6n General de Fauna, MARN, INPARQUES, CONICIT,
Armada, Comando de Vigilancia Costera, universidades, ONGs, Alcaldias, Gobernaciones.

4.3 Fomentar y Apoyar la Cooperaci6n Internacional

La cooperaci6n international es indispensable para abordar los diferentes aspects
concernientes al manejo y la conservaci6n de los recursos y la biodiversidad present a nivel marino


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Tortugas Marinas de Venezuela...


y costero. En este sentido, existen diversos instruments de character intemacional que al ser
ratificados por el pais se convierten en Ley de la Republica y los cuales, desde una perspective
general o particular han sido disefiados para fortalecer el manejo de los recursos costeros y marines.
Algunos de estos instruments tienen un caracter international o global amplio, como el Convenio
sobre Diversidad Biol6gica, la Convenci6n CITES y la Convenci6n Ramsar. Otras Convenciones
tienen un caracter regional e incluso subregional.

4.3.1 CITES

La Convenci6n sobre el Comercio Intemacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora
Silvestres (CITES, Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and
Flora), fue establecida para regular los niveles de comercio international de ciertas species de
plants y animals que estan en peligro de extinci6n, ya sea vivos o muertos y cualquier parte
reconocible o derivados de estos (sangre, piel, otros). La Convenci6n reduce la sobreexplotaci6n por
medio de un sistema de permisos de importaci6n y exportaci6n de species contenidas en las listas de
sus tres appendices.

El Apendice I de la Convenci6n incluye a las species en peligro (incluyendo todas las
species de tortugas marinas), cuyo comercio international esta estrictamente controlado. En el
Apendice II estin las species que podrian ponerse en peligro a menos que su comercio international
sea regulado. En el Apendice III se encuentran las species que las Partes desean regular y require
de la cooperaci6n international para controlar su comercio international. El Apendice IV contiene el
modelo de los permisos. Se requieren permisos para las species incluidas en los appendices I y II,
declarando que la exportaci6n/importaci6n no sera perjudicial para la sobrevivencia de las species.

La Convenci6n entr6 en vigor en 1975 y es uno de los tratados mas ampliamente apoyados de
todos los tiempos, con 145 miembros a nivel global. CITES no regular o control ningun aspect
sobre el uso de las species a nivel de cada pais, incluyendo a las tortugas marinas. Tales
regulaciones deben ser promulgadas por el gobierno national. En Venezuela, la Autoridad
Administrative CITES en material de fauna es ejercida por la Direcci6n General de Fauna, adscrita al
Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales.

Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas,
que se estimule a los paises no firmantes a que suscriban y ratifiquen la Convenci6n CITES.

Organismos involucrados: Direcci6n General de Fauna, MARN, Armada, Comando de
Vigilancia Costera, Comando de Guarderia Ambiental, universidades, ONGs.

4.3.2 Tratados regionales

En 1942, el Convenio sobre la Protecci6n de la Naturaleza y la Preservaci6n de la Vida
Silvestre en el Hemisferio Occidental (conocido como el Convenio del Hemisferio Occidental) entr6
en vigor con el objetivo de preservar toda las species de fauna y flora de America y preservar areas


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Informe T6cnico del PAC No. 39


de valor silvestre y human. De las 22 Partes del hemisferio occidental, 13 firmantes fueron de la
region del Gran Caribe. La Convenci6n no contiene ningun mecanismo para alcanzar decisions
obligatorias para las Partes, pero deja a cada Parte el implementar las estipulaciones del tratado como
lo encuentre apropiado.

Si la Convenci6n de Bonn para la Conservaci6n de Animales Silvestres Migratorios (Bonn
Convention for the Conservation of Migratory Wild Animals) se ratifica por suficientes naciones en
el Gran Caribe, podria ser una herramienta efectiva en la conservaci6n de species migratorias, tal
como las tortugas marinas. La Convenci6n se desarroll6 para lidiar con todas las amenazas a las
species migratorias, incluyendo la destrucci6n del habitat y la capture para el consume domestic.
S61o Francia, los Paises Bajos y el Reino Unido, Peru, Panama y Chile, junto con naciones con
demands en el Mar Caribe, han firmado esta Convenci6n. Venezuela no es signataria de la
Convenci6n de Bonn. Vale destacar que en el Oceano Indico, esta Convenci6n ha apoyado important
esfuerzos en pro de la conservaci6n de las tortugas marinas.

La Convenci6n Intemacional para la Prevenci6n de la Contaminaci6n de los Barcos, mas
conocida como Convenci6n MARPOL (International Convention for the Prevention of Pollution from
Ships), existente desde 1973, contiene disposiciones que controlan y regulan la disposici6n de
desechos de cualquier tipo en el mar. La Convenci6n MARPOL esta dividida en la siguentes cinco
parties o Anexos: el Anexo I establece las prohibiciones y regulaciones relacionadas con la descarga
de cualquier hidrocarburo a cualquier distancia de la costa. El Anexo II regular la contaminaci6n del
mar proveniente de sustancias nocivas. El Anexo III previene la contaminaci6n por sustancias t6xicas
transportadas en contenedores, envases, tanques portatiles y vagones. El Anexo IV regular la
contaminaci6n del mar proveniente de las aguas residuales de los buques y puertos marines. El
Anexo V regular la contaminaci6n con desechos de cualquier tipo y fue ratificado en 1991,
describiendo al Caribe como "Area Especial", por lo cual se aplican requerimientos mas estrictos que
en cualquier otra area, para asi proporcionar mayor protecci6n al ambiente marino.

Los Anexos II, III, IV y V fueron ratificados el 29 de Julio de 1994 por Venezuela. El pais
como Parte contratante de este acuerdo, ha cumplido con los lineamientos establecidos en el mismo,
de acuerdo a personal de la Oficina de Desarrollo Profesional y Relaciones Profesionales del MARN
(I. Bacalao Romer, com. pers.). Actualmente se esta preparando una propuesta de reglamento de la
Ley Aprobatoria de la Convenci6n y su Protocolo de Enmienda 1978, MARPOL 73/78. FUDENA ha
realizado talleres de divulgaci6n sobre el contenido y los alcances de la Convenci6n MARPOL.

El Convenio para la Protecci6n y el Desarrollo del Medio Marino en la Regi6n del Gran
Caribe (conocido como el Convenio o la Convenci6n de Cartagena) entr6 en vigor a partir del 11 de
Octubre de 1986 y actualmente cuenta con 21 Partes Contratantes, de 28 posibles en el Gran Caribe.
Venezuela es Parte Contratante del Convenio desde ese mismo afio. El Convenio es un tratado de
compromise legal para la protecci6n, desarollo y manejo de recursos comunes marines y costeros de
la region del Gran Caribe. El Convenio describe las responsabilidades de las Partes Contratantes
para proteger, "prevenir, reducir y controlar" la contaminaci6n provocada por una variedad de causes


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Tortugas Marinas de Venezuela...


(por ej. contaminaci6n de los barcos, de la descarga de desperdicios en el mar, por fuentes con base
en tierra, de actividades con base en el mar, y por fuentes llevadas por el aire).

El Articulo 10 del Convenio de Cartagena require que las Partes Contratantes "individual o
conjuntamente, tomen todas las medidas pertinentes para proteger y preservar los ecosistemas raros o
frigiles, asi como los habitats de las species reducidas, amenazadas o en peligro de extinci6n, en el
irea de la Convenci6n". En 1990, los gobiernos de la region adoptaron el Protocolo Relativo a las
Areas y Flora y Fauna Silvestres Especialmente Protegidas (SPAW) que proporciona un mecanismo a
traves del cual las species de fauna y flora silvestres cuentan con protecci6n en una escala regional.
El Protocolo garantiza protecci6n explicit a las species listadas en los siguentes tres categories, o
anexos: el Anexo I incluye species de flora que deben estar exentas de todas las formas de
destrucci6n o perturbaci6n. El Anexo II asegura protecci6n total y recuperaci6n a las species
listadas de fauna, con excepciones menores. Especificamente, la lista del Anexo II prohibe (a) la
toma, posesi6n o matanza (incluyendo, en el mayor grado possible, la capture, posesi6n o matanza
incidentales) o trifico commercial de tales species, particularmente durante los periods
reproductivos, incubaci6n, estivaci6n o migraci6n, asi como otros periods de importancia biol6gica.
El Anexo III denota a las species con necesidad de "protecci6n y recuperaci6n", pero sujetas a
manejo regulado.

En junio de 1991, los Plenipotenciarios se reunieron en Jamaica, para formalmente adoptar los
Anexos del Protocolo. La Conferencia vot6 unanimamente para incluir a todas las seis species de
tortugas marinas presents en el Gran Caribe (p. ej., Caretta caretta, Chelonia mydas, Eretmochelys
imbricata, Dermochelys coriacea, Lepidochelys kempii y Lepidochelys olivacea) en el Anexo II
(UNEP, 1991; Eckert, 1991). El voto unanime en este asunto es una declaraci6n clara de parte de los
gobiernos del Caribe de que la protecci6n de las species de poblaciones reducidas, incluyendo a las
tortugas marinas, es una prioridad. Venezuela ratific6 el Protocolo SPAW en 1996. Es una
recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas, que se
profundice la instrumentaci6n del Convenio de Cartagena y su Protocolo SPAW en Venezuela.

La Republica de Venezuela ratific6 en 1986 la Convenci6n de los Humedales de Importancia
International, comunmente conocida como la Convenci6n Ramsar. Esta Convenci6n reconoce dentro
del ambito de su jurisdicci6n, todas las aguas corrientes, estancadas, embalses naturales o artificiales
y la franja costera, hasta los 6 m bajo la superficie del mar, con las mareas mis bajas. Actualmente,
existen cinco sitios Ramsar en Venezuela. El mis antiguo es el Refugio de Fauna Silvestre Cuare,
inscrito como localidad Ramsar en 1988 y que constitute area de alimentaci6n para dos species de
tortugas marinas. Las otras localidades Ramsar en el pais desde 1996, son los Parques Nacionales
Archipielago Los Roques, Laguna de Tacarigua y Laguna de La Restinga y el Refugio de Fauna
Silvestre Cienaga de Los Olivitos, todos los cuales constituyen localidades de alimentaci6n y/o
desove de tortugas marinas. Venezuela como Parte Contratante de la Convenci6n, ha recibido apoyo
tecnico y financiero para su instrumentaci6n.

La Convenci6n Interamericana para la Protecci6n y Conservaci6n de las Tortugas Marinas
(Inter-american Convention for the Protection and Conservation of the Sea Turtles) es el unico


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Informe T6cnico del PAC No. 39


tratado intemacional que se ha dirigido exclusivamente hacia la conservaci6n de las tortugas marinas
y sus habitats. El process de negociaci6n de esta convenci6n evolucion6 a lo largo de cuatro
reuniones intergubernamentales formales y muchas otras informales, realizadas entire el 19 de
Septiembre de 1994 y el 5 de Septiembre de 1996 (Frazier, 1999). Las dos primeras reuniones
intergubernamentales de la Convenci6n Interamericana se efectuaron en Mexico. Previamente a la
tercera ronda de negociaciones de la Convenci6n, la cual se realize en Caracas (Venezuela) en Abril
de 1996, la FCLR y el SARPA, organizaron un "Simposio Internacional sobre Tortugas Marinas", en
el cual participaron como ponentes, reconocidos especialistas en tortugas marinas en el Hemisferio
Occidental, con el fin de aportar elements tecnicos indispensables sobre la biologia de las tortugas
marinas a los miembros de las todas delegaciones que participaron en la ronda de negociaciones. La
reunion decisive, se efectu6 en Salvador (Brasil). El texto fue abierto para su firma entire el Iro. de
Diciembre de 1996 y el 31 de Diciembre de 1998 (Frazier, 1999).

Los siguentes doce paises firmaron la Convenci6n Interamericana: Brasil, Costa Rica, Estados
Unidos, Nicaragua, Peru, Venezuela, Belice, Holanda, Honduras, Mexico, Ecuador y Uruguay. Hasta
el present, la Convenci6n Interamericana ha sido ratificada por cuatro paises: Venezuela (en Agosto
de 1998, secci6n 4.21), Mexico (Abril de 1999), Brasil (Noviembre de 1999) y Costa Rica (Abril del
2000). Se require un minimo de ocho paises que ratifiquen la Convenci6n Interamericana para que
pueda entrar en vigor. La Convenci6n Interamericana constituird a nivel hemisferico una valiosa
herramienta para incrementar y mejorar los esfuerzos de investigaci6n y conservaci6n de tortugas
marinas. Por otra parte, esta Convenci6n ha contado con un apoyo firme por parte de la comunidad
international relacionada con las tortugas marinas, organizaciones pesqueras y asociaciones
conservacionistas regionales (Frazier, 1999). Venezuela hajugado un rol protag6nico promoviendo la
Convenci6n Interamericana para la Protecci6n y Conservaci6n de las Tortugas Marinas en nuestro
continent. Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas
Marinas, que Venezuela continue estimulando a los paises de este hemisferio a que ratifiquen la
Convenci6n Interamericana para la Protecci6n y Conservaci6n de las Tortugas Marinas, para que esta
entire en vigencia lo mis pronto possible.

Existe una pigina Web en Internet, preparada por Jack Frazier y Michael Coyne, con la
finalidad de suministrar informaci6n y divulgar la informaci6n: http://www.seaturtle.org/iac/.

Organismos involucrados: Direcci6n General de Fauna, MARN, INPARQUES, SARPA,
Ministerio de Relaciones Exteriores, Armada, Comando de Vigilancia Costera, FENAPESCA,
universidades, ONGs.

4.3.3 Manejo subregional de las tortugas marinas

Esti bien documentado que las tortugas marinas estin entire la fauna mas migratoria del
Caribe. Es muy claro que mientras algunas tortugas marinas pueden ser residents en las aguas
venezolanas, muchas tortugas observadas en el mar y especialmente en las playas de anidaci6n, son
migratorias. Se cuenta con documentaci6n que permit corroborar que se han recuperado tortugas
marcadas en una area y se han capturado en otra zona lejana. Una tortuga card6n marcada mientras


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Tortugas Marinas de Venezuela...


anidaba en Guyana Francesa en mayo de 1970, fue capturada un afio despues en Ghana, Africa
Occidental, como a 6.000 km de distancia (Pritchard, 1973). Juveniles de carey marcados en las Islas
Virgenes (U.S.) han sido recuperados en Puerto Rico, St. Lucia, St. Martin, Ginger Island (Islas
Virgenes Britinicas) (Boulon, 1989) y la Republica Dominicana (Ralf Boulon, com. pers.). Una
tortuga carey juvenile marcada en Brasil fue sacrificada a 3.700 km de distancia por un pescador en
Dakar, Senegal, seis meses despues (Marcovaldi y Filippini, 1991). Una carey adulta marcada en
Long Island (Antigua), mientras anidaba, fue capturada mis tarde por un pescador en Dominica
(Fuller et al., 1992). Dos D. coriacea a las cuales se les instalaron transmisores en Mayo de 1995,
mientras anidaban en Matura Beach (Trinidad) y cuya migraci6n fue registrada posteriormente
mediante satellite, se detectaron various meses despues cerca de la costa de Africa (S. A. Eckert,
HSWRI, com. pers.).

Una C. mydas que no lleg6 a desovar en Isla de Aves, fue observada despues de 11 dias
cuando anidaba en Isla Mona, Puerto Rico (Kontos et al., 1988). La recapture de 44 tortugas
marcadas en Isla de Aves, indica que hay una dispersion post-anidatoria a zonas de alimentaci6n
ampliamente distribuidas en el Mar Caribe y el Oceano Atlintico (Sole, 1994b). El 38,63% de dichas
recapturas se realizaron en Republica Dominicana y Nicaragua e incluso una tortuga fue recapturada
en Maranhao (Brasil), a 2.500 km de Isla de Aves (Sole, 1994b). Una D. coriacea que fue marcada en
Trinidad, se detect desovando en 1999 en la Isla de Margarita (Venezuela) (A. Trujillo, G.
Hernandez, S. A. Eckert y S. Aguillera, com. pers.).

Desde principios de los afios noventa, se estin realizando analisis geneticos en las tortugas
marinas, especificamente del ADN mitocondrial, los cuales han han proporcionado evidencias de las
relaciones de parentesco existentes entire las tortugas marinas presents en areas de alimentaci6n y de
anidaci6n distantes entire si various miles de kil6metros. Por ejemplo, se ha demostrado que las C.
mydas que desovan en Isla de Aves tienen genotipos de ADN mitocondrial compartidos con los de
poblaciones de esta especie que se alimentan en Costa Rica y en la Florida (EE.UU) (Bowen et al.,
1992). En una area de alimentaci6n de C. mydas en las Bahamas, tambien se ha encontrado
contribuci6n, en terminos geneticos de tortugas provenientes de Isla de Aves (Lahanas et al., 1998).
En resume, diversos studios geneticos realizados en las diferentes species de tortugas marinas
indican que, tortugas provenientes de diversas areas de anidaci6n pueden coincidir en areas
particulares de alimentaci6n o a lo largo de rutas migratorias (Bowen y Avise, 1995). Estos
hallazgos, al igual que las evidencias proporcionadas por el marcaje tienen implicaciones
significativas para la conservaci6n de las species, subrayando el hecho que los esfuerzos de
protecci6n hacia estas species no pueden ser unilaterales sino regionales.

Cualquier acci6n tomada para proteger a las tortugas marinas, debe ser abordada por las
naciones en las cuales transcurren las diversas parties del ciclo de vida de estas species. Es por esto
que el proyecto de WIDECAST esti active en todos los paises del Gran Caribe (las Antillas y
America Latina), desarrollando planes para la recuperaci6n de las tortugas marinas y fijando
prioridades para la acci6n national e international a favor de las poblaciones restantes de tortugas
marinas (secci6n 4.5.3). Existe informaci6n al present en relaci6n a que las colonies que anidan en
aguas venezolanas se alimentan en otras naciones en el Mar Caribe y el Oceano Atlintico (Fernandez


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Informe T6cnico del PAC No. 39


et al., 1998; Kontos et al., 1988; Rodriguez Quintal, 1992; Sole 1994b). Las tortugas juveniles viajan
ampliamente durante las decadas previas a su madurez sexual. Ademas, las hembras anidadoras
pueden viajar cientos, o miles de kil6metros para depositar sus huevos en las playas de Venezuela.

Se debe alertar a los pescadores sobre la importancia de las marcas y solicitar que las marcas
sean devueltas a las autoridades correspondientes para que el investigator que marc a la tortuga,
pueda ser notificado. Una marca nunca debe ser removida si la tortuga esta viva. En este caso s6lo se
debe registrar el numero y la direcci6n grabados en la marca y liberar a la tortuga. Se podria ofrecer
un "premio" (una gorra, un poster) a los pescadores que devuelvan las marcas a los cientificos, los
conservacionistas o las autoridades.

Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas,
que se estimule a los paises que posean poblaciones compartidas de tortugas marinas, a desarrollar
acuerdos o convenios para su protecci6n y recuperaci6n. Deben utilizarse los fundamentos del
Convenio o Convenci6n de Cartagena y de la Convenci6n Interamericana para la Protecci6n y
Conservaci6n de las Tortugas Marinas para fomentar tales medidas de cooperaci6n.

Organismos involucrados: Direcci6n General de Fauna, MARN, INPARQUES, SARPA,
Ministerio de Relaciones Exteriores, Armada, Comando de Vigilancia Costera, universidades, ONGs.

4.4 Desarrollar la educaci6n pfiblica

Los siguientes puntos acerca de las tortugas en peligro y la necesidad de protegerlas deberan
mencionarse, principalmente a los pescadores:

1. Las tortugas marinas son de vida larga y alcanzan su madurez sexual en 20-35 afios o mas
aun.
2. La mortalidad natural es alta en las etapas tempranas de los juveniles, pero extremadamente
baja para los juveniles grandes y adults.
3. Las hembras adults promedian 5 nidos por afio y anidan cada 2-5 afos. En condiciones
normales las hembras viven por muchos afios y depositan miles de huevos para que las
poblaciones permanezcan estables.
4. Desafortunadamente, las tortugas adults han sido las mas perseguidas hist6ricamente, pues
proporcionan mas care.
5. Las hembras adults cargadas de huevos son sacrificadas en numeros desproporcionados,
ya que ellas se capturan facilmente de las playas de anidaci6n.
6. La capture de tortugas adults, especialmente de hembras reproductoras, es la manera mas
segura de llevar a las poblaciones al colapso, lo cual ha sido observado en muchas
localidades costeras del mundo.
7. Las poblaciones de tortugas marinas no pueden sostener la capture sistematica de animals
adults y juveniles grandes.
8. Las poblaciones anidadoras han sido fuertemente reducidas o exterminadas en todo el
Caribe, incluyendo a Venezuela, ya que los adults no estan sobreviviendo lo suficiente


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Tortugas Marinas de Venezuela...


para producer la siguiente generaci6n (el saqueo desmedido de huevos s6lo aumenta este
problema).
9. El hecho de que las poblaciones anidadoras esten colapsando, pero que aun se vean
tortugas juveniles en aguas locales, no es sorprendente, ya que las dos poblaciones no
tienen relaci6n entire si.
10. Los juveniles viajan much durante los afios previous a su madurez. Los juveniles locales no
son residents, son un recurso regional compartido.
11. Muchos de los adults en las principles areas de alimentaci6n en Venezuela iran a desovar
a otros paises tan lejanos como Surinam y Costa Rica, por lo que con su capture estariamos
disminuyendo las posibilidades de recuperaci6n de la especie en esos paises.
12. Las hembras adults regresan a Venezuela en intervalos regulars a depositar sus huevos y
luego se van al final de la temporada de anidaci6n a sus areas de alimentaci6n, localizadas
en lugares distantes.
13. Una gran cantidad de tortugas marinas muere accidentalmente en los artes de pesca
artesanales e industriales.
14. Todas las naciones deben trabajarjuntas por la sobrevivencia de este recurso compartido.

Organismos involucrados: Direcci6n General de Fauna, MARN, INPARQUES, SARPA,
Ministerio de Educaci6n, Cultura y Deportes, Armada, Comando de Vigilancia Costera, Direcci6n de
Guarderia Ambiental, universidades, ONGs, asociaciones y cooperatives pesqueras nacionales y
regionales.

4.4.1 Residentes locales

Aunque no han existido programs especificos de educaci6n ambiental sobre las tortugas
marinas en nuestro pais, se han realizado esfuerzos al respect. Desde 1979, el personal de FUDENA
ha dictado charlas al personal de la Armada present en la Base Cientifico-Militar ubicada en Isla de
Aves. En 1989, bajo los auspicios de FUDENA y Pequiven, se public el primer afiche sobre las
tortugas marinas de Venezuela, el cual ha sido ampliamente distribuido en las localidades costeras de
nuestro pais desde esa fecha. En 1993 se edit6 otro afiche sobre tortugas marinas por una compafiia
de cemento que apoy6 el proyecto de conservaci6n de tortugas marinas de FUDENA en el Parque
Nacional Mochima. En 1995, la Direcci6n General de Fauna edit6 un afiche sobre tortugas marinas y
el MARN Regi6n Nueva Esparta, edit6 un calendario conservacionista alusivo a las tortugas marinas.

Desde el afio 1990, se han ofrecido charlas sobre diversos aspects de la biologia y
conservaci6n de las tortugas marinas en los Parques Nacionales Morrocoy, Laguna de Tacarigua,
Laguna de La Restinga, Peninsula de Paria y Archipielago Los Roques y en localidades adyacentes a
los mismos, por parte del personal de INPARQUES y de organizaciones no gubernamentales como
PROVITA y Fundaci6n Cientifica Los Roques. Estas charlas han incluido a personal de la Armada y
Vigilancia Costera. Durante el desarrollo de un proyecto de investigaci6n y conservaci6n de tortugas
marinas en los Parques Nacionales Morrocoy, Mochima y el Refugio de Fauna Silvestre Cuare,
FUDENA ha ofrecido charlas a pescadores y pobladores locales que viven en las zonas adyacentes a
dichas areas protegidas. En la costa central del pais (Chirimena y Chuspa), la Fundaci6n Oscar Ochoa


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Informe T6cnico del PAC No. 39


Palacios ha dictado charlas a nifios y pobladores locales. En 1995, se produjo un folleto sobre las
tortugas marinas en los Parques Nacionales (Guada y Vera, 1995).

En la Peninsula de Paria, la Fundaci6n Proyecto Paria (con el apoyo de FUDENA) y la
Fundaci6n Thomas Merle han efectuado divulgaci6n de los problems de las tortugas marinas en el
area. A traves de WIDECAST se han ofrecido charlas divulgativas en diversas localidades de la
peninsula, en escuelas, comunidades y a personal de la Guardia Nacional, la Armada de Venezuela,
Vigilancia Costera y de oficinas relacionadas con la protecci6n y conservaci6n de estos recursos,
como el Ministerio de Agricultura y Cria y el Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales.
La Direcci6n General de Fauna elabor6 un proyecto de educaci6n ambiental para la conservaci6n de
las tortugas marinas en la Peninsula de Paria (Diaz, 1994).

En la Isla de Margarita tambien se ha realizado divulgaci6n sobre los problems de
conservaci6n de las tortugas marinas, a nivel academic y de entes gubemamentales, como Vigilancia
Costera y el MARN, por parte de diversas organizaciones como WIDECAST, PROVITA, Fundaci6n
OIKOS y el MARN-Regi6n Nueva Esparta. En 1997, las actividades apoyadas por WIDECAST en el
Estado Zulia incluyeron la realizaci6n de un taller para periodistas sobre tortugas marinas, organizado
por el Circulo de Periodistas Cientificos de ese estado y la Universidad del Zulia. Desde 1990,
WIDECAST ha apoyado las actividades realizadas con materials divulgativos (folletos, guias de
identificaci6n de tortugas marinas, calcomanias, afiches o posters, diapositivas, videos, otros).

A traves de programs de radio y de television, tambien se han difundido los problems y
esfuerzos de conservaci6n realizados en el pais. En particular, desde finales de los afios ochenta, se
han filmado diferentes documentales donde se destacan los proyectos de conservaci6n de tortugas
marinas en Isla de Aves, el Parque Nacional Archipielago Los Roques y en la costa oriental del pais.
Uno de los documentales mas divulgados, incluso a nivel international, ha sido el producido por la
series televisiva "Expedici6n" sobre Isla de Aves. La utilizaci6n de novedosos recursos
comunicacionales se ha empleado, para crear un multimedia sobre las tortugas marinas de la Isla de
Margarita, por parte de la Fundaci6n OIKOS (G6mez, en prensa) y para incluir informaci6n sobre las
tortugas marinas de Venezuela en una pagina Web de la revista "Escenarios", preparada con la
colaboraci6n de Vicente Vera (http://escenarios.com/natura).

Se debe propiciar la cooperaci6n y apoyo voluntarios de grupos conservacionistas que esten
interesados tambien en la protecci6n de las tortugas marinas. Se pueden organizer grupos de trabajo y
vigilancia que patrullen las playas y controlar el saqueo de huevos. Ademas, se debe informar a los
pobladores sobre el program de marcaje de las tortugas que salen a anidar; los lugarefios pueden
tambien ayudar en la construcci6n, establecimiento, mantenimiento de los corrales y en la siembra de
huevos en los mismos.

Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas,
que se divulguen las leyes de protecci6n de las tortugas marinas existentes en Venezuela, al igual que
las Convenciones internacionales de las cuales el pais es Parte. La concientizaci6n del public sobre
las tortugas marinas es esencial para el exito de los esfuerzos de conservaci6n de estas species. Es


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Tortugas Marinas de Venezuela...


indispensable preparar un manual didactico sobre tortugas marinas para los maestros en todos los
niveles educativos existentes, a fin de que estos tengan una buena herramienta para general un
cambio de actitud en la comunidad. Un buen ejemplo es el manual: "Tortugas Marinas: Una Guia
Educativa", producido por la Caribbean Conservation Corporation (4424 N.W. 13th Street, Suite Al,
Gainesville, FL 32609 EE.UU.; Pagina web: ). Adicionalmente a esto, es
necesario desarrollar talleres para los docentes en las areas costeras de Venezuela.

Para lograr una conciencia ambiental conservacionista hacia las tortugas marinas, se debe
promover un cambio de actitud a todos los niveles en Venezuela y para lograrlo se debe de empezar
por la educaci6n. Esa educaci6n se debe impartir en todas las categories, empezando por una de tipo
no formal, donde se usen los medios de comunicaci6n, tanto electr6nicos como impresos, para
informar a las comunidades costeras y al public en general la importancia de los tortugas marinas y
mantener su habitat en estado natural, es decir sin alterarlo ni contaminarlo. Para este tipo de
educaci6n sobre las tortugas marinas y su importancia ecol6gica, se puede hacer uso de charlas,
proyecciones de video o de diapositivas y de recursos multimedia.

Los materials y el lenguaje usado, dependeran del for o a la audiencia a la cual se vaya a
transmitir el mensaje. Es necesario recalcar que deben identificarse nuevos grupos para divulgar
informaci6n sobre tortugas marinas, tales como organizaciones de profesionales relacionados con la
planificaci6n y construcci6n de infraestructuras en las areas costeras y marinas (ingenieros,
arquitectos, ge6grafos, planificadores de la ordenaci6n territorial, empresarios turisticos, industriales
pesqueros, mineros, consultoras de impact ambiental, industriales petroleros, otros).

Respecto a la educaci6n formal, es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la
Recuperaci6n de las Tortugas Marinas, que el Ministerio de Educaci6n, Cultura y Deportes en
coordinaci6n con la Direcci6n General Sectorial de Educaci6n Ambiental y Participaci6n
Comunitaria del MARN, incorpore en los programs escolares el component de educaci6n
ambiental, en el cual las species en vias de extinci6n y sus habitats sean debidamente tratados, entire
ellos las tortugas marinas y sus habitats. En esta area de la educaci6n, se puede usar un paquete
educativo sobre las tortugas marinas. Este paquete debe tener laminas de las distintas species de
tortugas marinas, un manual didatico con la biologia, historic natural y comportamiento de las
tortugas marinas, ademas de actividades y juegos a desarrollar durante la exposici6n del tema, de
modo que los nifios y j6venes sean sensibilizados hacia los problems que confrontan estas species.
Esta seria la mejor forma de apoyar al maestro en este tipo de educaci6n. Se deben organizer
seminarios-talleres para los maestros de estas areas, donde se les present el paquete educativo y se
les adiestre en su uso, de modo que se obtengan mejores resultados.

FUDENA desarrolla el proyecto "Adopte una Tortuga", el cual consiste en la adopci6n
simb6lica de tortugas que han sido marcadas en Isla de Aves. A traves del proyecto, los padres
adoptivos reciben charlas e informaci6n peri6dica sobre las tortugas marinas "adoptadas".

Organismos involucrados: Direcci6n General de Fauna, MARN, INPARQUES, SARPA,
Ministerio de Educaci6n, Cultura y Deportes, Armada, Comando de Vigilancia Costera, Direcci6n de


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Informe T6cnico del PAC No. 39


Guarderia Ambiental, universidades, ONGs, asociaciones y cooperatives pesqueras nacionales y
regionales.

4.4.2 Pescadores

Es obvio que el cumplimiento de las leyes es impractico, si no impossible, en el caso de que
haya una ausencia del conocimiento de estas y falta de apoyo public para que sean impuestas. Esto
es particularmente cierto para grupos de usuarios, como son los pescadores. Los pescadores,
especialmente los de mayor edad que han visto las colonies de tortugas marinas declinar
notablemente durante sus vidas, estan conscientes de la disminuci6n de las tortugas marinas.

Es imperative llegar a aquellos que capturan y que mas frecuentemente tienen contact con las
tortugas marinas. El identificar y trabajar con otros grupos, como nifios de escuela, alcaldias y otras
instancias locales y turistas, sin la cooperaci6n de los usuarios director del ambiente marino es
contraproducente. Los pescadores deben estar involucrados. Su participaci6n en charlas debe
promoverse para que esten conscientes de la condici6n de las tortugas marinas, de la complicada
historic de su vida en Venezuela y en el Caribe y del gran esfuerzo que es necesario para alcanzar su
recuperaci6n. Por lo tanto, se deben dirigir esfuerzos de divulgaci6n y sensibilizaci6n tanto hacia los
pescadores individualmente como hacia las Cooperativas pesqueras u otras organizaciones similares.

Deben promoverse intercambios continues de informaci6n elaborando folletos desplegables y
otros articulos (videos cortos, afiches o posters) para que esten disponibles en las areas de las
cooperatives o centros de acopio de pescado y/o en los sitios de desembarque. Es muy important
que los pescadores, personal de las cooperatives y personal de las inspectorias de pesca sean
participants activos en el desarrollo de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n. WIDECAST ha
trabajado en la edici6n de un afiche cedido por el Proyecto Tamar de Brasil, sobre la capture
incidental de tortugas marinas en las pesqueria, dirigido tanto a pescadores industriales y artesanales,
el cual sera distribuido pr6ximamente.

Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas,
que los programs de educaci6n ambiental enfocados en el ambiente marino que incluyan a las
species en peligro como las tortugas marinas, utilicen todos los mecanismos posibles a su
disposici6n (medios audiovisuales y escritos), que sean constantemente reforzados y evaluados y que
se extiendan a la mayor cantidad possible de comunidades costeras. Tambien se recomienda que la
participaci6n y apoyo de las cooperatives pesqueras sea solicitado activamente durante la preparaci6n
e instrumentaci6n de la legislaci6n conservacionista. Se debe dar una oportunidad a los grupos
usuarios para comentar y se les deben brindar explicaciones claras acerca de c6mo las restricciones
(por ejemplo, de la capture de las tortugas marinas y del saqueo de sus huevos), son indispensables
para el future de estas species.

Por ejemplo, en un taller sobre tortugas marinas, a los pescadores se les puede presentar la
mas informaci6n con respect a la sobrevivencia, crecimiento, madurez, fecundidad y la habilidad de
las poblaciones de tortugas marinas para recuperarse de una explotaci6n sostenida. Motivar la


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Tortugas Marinas de Venezuela...


asistencia a talleres nacionales e internacionales por parte de representantes de la comunidad
pesquera, proporcionaria la valiosa oportunidad de que estos apreciaran que cada industrial local es
important para la conservaci6n de las grandes pesquerias en la region del Gran Caribe.

Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas,
que a los miembros de las Cooperativas y el personal de las Inspectorias de Pesca, se les familiarice
con las recomendaciones de este Plan de Acci6n. Para la mejor realizaci6n de esta meta, copias de
este Plan deben ser proporcionadas a las Cooperativas (para ser compartidas por sus miembros) y a
las autoridades competentes. En la media de lo possible, facilitadores deben presentar el Plan y sus
principles recomendaciones a los pescadores. Los pescadores deben ser animados para participar en
las acciones de recuperaci6n, tales como patrullajes de las playas y tal vez marcaje.

Otro segment muy important a considerar es el de los pescadores industriales. Estos se
encuentran agrupados en diversas organizaciones de character regional y national, a los cuales puede
ser relativamente mas facil el acceso por su tipo de organizaci6n. Entre ellas se puede mencionar a
FENAPESCA, la Federaci6n Nacional de Empresarios de la Pesca de Arrastre. El SARPA ha estado
promoviendo cursillos en los que se incluye un component sobre tortugas marinas a los cabos de
pesca de las embarcaciones de arrastre.

Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas,
que este Plan sea difundido y discutido en lo possible, en las diversas organizaciones pesqueras del
pais. De manera complementaria, deberia prepararse un manual para ser distribuido en las
embarcaciones de pesca industrial del camar6n, ofreciendo informaci6n sobre los habitats de las
tortugas marinas, el uso del "TED" e informaci6n general sobre la importancia de la protecci6n de las
tortugas marinas y la legislaci6n pesquera y ambiental al respect.

Organismos involucrados: Direcci6n General de Fauna, MARN, INPARQUES, SARPA,
Armada, Comando de Vigilancia Costera, Direcci6n de Guarderia Ambiental, universidades, ONGs,
asociaciones y cooperatives pesqueras nacionales y regionales.

4.4.3 Turistas

Los turistas nacionales y extranjeros reciben escasa o ninguna informaci6n, en cuanto a cual
deberia ser su comportamiento en las playas, sean areas protegidas o no, es decir sobre la "etiqueta"
en la playa, en lo relative a tortugas marinas o a cualquier otro aspect. Los operadores de turismo,
buceo y duefios de hotel deben poseer material disponible para los turistas sobre las restricciones
legales a ciertas actividades. A mediados de 1995 se imprimi6 un folleto sobre las tortugas marinas
en los Parques Nacionales de Venezuela, dirigido a los usuarios de estas areas (H. Guada y V. Vera,
1995).

Otros problems que afectan a las tortugas marinas y que estan relacionados al incremento en
el numero de visitantes, incluyen la degradaci6n de los arrecifes de coral, el anclaje indiscriminado,
los desechos s6lidos y las construcciones con frente de playa, lo cual implica luces y actividad en las


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playas de anidaci6n. Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las
Tortugas Marinas, que se induzca a los organismos gubernamentales y no gubemamentales locales
para que tengan como prioridad el colocar desplegados permanentes y llamativos en cada puerto y
aeropuerto que describan la "etiqueta" o comportamiento adecuado en la playa y el mar (leyes
concernientes a la basura, anclaje, etc.) y la condici6n de peligro de algunos organismos silvestres
(incluyendo las tortugas marinas).

Se deben distribuir folletos a los turistas, por medio de oficiales de Aduanas e Inmigraci6n,
indicando a los turistas que no deben consumer ni comprar products de tortuga caren, huevos,
caparazones, bisuteria), perturbar los arrecifes de coral (pisoteando, anclando, tocando, colectando),
usar arpones, conducir vehiculos en la playa, arrojar basura en la playa o el mar, etc. Esta informa-
ci6n debe imprimirse en espahol y por lo menos en ingles. Las agencies de turismo en Venezuela y en
el exterior tambien podrian prestar una valiosa colaboraci6n distribuyendo materials divulgativos,
pero el material debe ser preparado por los entes gubernamentales competentes, los cientificos y los
conservacionistas. Es important que informaci6n sobre la "etiqueta" en las areas marino-costeras de
Venezuela se incluya en las guias de turismo producidas en el pais y fuera de el. Debe tomarse en
cuenta que el numero de pasajeros de cruceros y yates se ha multiplicado considerablemente en la
ultima decada. Se deben disefiar folletos apropiados y otros materials educativos para esos grupos
de turistas. Se podrian obtener fondos de las industries locales e intemacionales de turismo.

Los centros de visitantes y las exhibiciones de tortugas marinas vivas podrian ser un recurso
valioso para la sensibilizaci6n tanto de turistas como de residents locales. Tomando en cuenta que
algunos sitios del occidente y el oriented del pais tienen y tendran cada vez mas una mayor afluencia
de turistas nacionales y extranjeros, es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la
Recuperaci6n de las Tortugas Marinas, que s6lo sean autorizadas exhibiciones con tortugas marinas
vivas a organismos gubemamentales u organizaciones no gubernamentales que mantengan proyectos
de investigaci6n o conservaci6n de estas species, para evitar la proliferaci6n de exhibiciones donde
simplemente se coloquen las tortugas obtener beneficios econ6micos facilmente.

Organismos involucrados: Direcci6n General de Fauna, MARN, INPARQUES, Armada,
Comando de Vigilancia Costera, Direcci6n de Guarderia Ambiental, Vice-Ministerio de Turismo,
FUNPZA, universidades, ONGs.

4.4.4 Usos de las tortugas marinas que pueden general fuentes de ingresos

Las tortugas pueden representar un apoyo para la oferta turistica y por lo tanto de ingresos
econ6micos. El ecoturismo o la idea de que los turistas visiten las costas venezolanas, incluyendo a
las tortugas como parte de las atracciones naturales y culturales intactas, tiene un fuerte potential
generador de ingresos. Sin embargo, se debe tomar en cuenta que ninguna de las playas en la costa
continental e insular, present numeros impresionantes de hembras desovando, por lo que no se puede
promover a las tortugas marinas como un atractivo unico y confiable.


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Tortugas Marinas de Venezuela...


Las industries hoteleras que tengan la previsi6n para planificar estructuras adecuadas,
encontraran que las tortugas marinas continuaran anidando en sus playas si establecen restricciones
de iluminaci6n y control de la contaminaci6n; manteniendo el equipo recreacional como sillas de
descanso y veleros sin obstruir la playa en la noche y evitando los muros y otras medidas para el
control de la erosion. Aquellos que prefieran invertir en esto pueden ofrecer tours guiados de
observaciones de tortugas marinas en la playa por personas entrenadas, haciendo possible para los
huespedes observer el desove de las hembras y la salida de las crias en la playa del hotel. Las
personas entrenadas para guiar a los turistas pueden ser los mismos habitantes de las comunidades
costeras. Ademas, los hotels o posadas en la playa pueden ofrecer informaci6n sobre tortugas
marinas y sus problems a traves de videos, folletos, centros de visitantes, los cuales pueden ser
aprovechados no s6lo por los que se alojan en las instalaciones turisticas, sino tambien por visitantes
de paso.

Algunas localidades importantes como areas de alimentaci6n de tortugas marinas y que
usualmente estan asociadas a zonas de arrecifes coralinos y praderas de faner6gamas marinas, podrian
evaluarse como posibles sitios para practicar el buceo cientifico.

WIDECAST esta preparando actualmente un manual que contiene lineamientos para el
establecimiento de programs de ecoturismo basados en tortugas marinas.

La venta de products alusivos a las tortugas marinas como franelas (camisetas o T-shirts),
afiches o posters, calcomanias, adornos, ademas de producer porcentajes que pueden destinarse a la
conservaci6n, constitute una herramienta poderosa para la sensibilizaci6n de la opinion public.
Ademas las poblaciones locales pueden obtener ingresos adicionales con la elaboraci6n de artesanias
relacionadas con las tortugas marinas a partir de materials naturales, como el coco, por ejemplo.

Otros usos practicados en Venezuela, como la extracci6n de concha de carey, consume de
care de tortuga y huevos, han generado ingresos a corto plazo, pero una vez que las tortugas hayan
desaparecido no podran ser reemplazadas. La sobreexplotaci6n y falta de planificaci6n han resultado
ser rotundamente nocivos. Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las
Tortugas Marinas, que el Estado y la poblaci6n de Venezuela trabajen diligentemente para encontrar
un balance en el desarrollo del bienestar material de la naci6n y la conservaci6n de la integridad del
mar y de la tierra, en base a la cual se derivan todos los ingresos.

Organismos involucrados: Direcci6n General de Fauna, MARN, INPARQUES, SARPA,
Vice-Ministerio de Turismo, Armada, Comando de Vigilancia Costera, Direcci6n de Guarderia
Ambiental, universidades, ONGs, asociaciones y cooperatives pesqueras nacionales y regionales.

4.5 Incremento en el intercambio de informaci6n

Se recomienda que en lo possible, los miembros del Grupo de Trabajo en Tortugas Marinas de
Venezuela asistan a los "Simposios sobre Biologia y Conservaci6n de Tortugas Marinas", realizados
anualmente en Estados Unidos (con excepci6n del Simposio correspondiente a 1998 que se efectu6 en


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Mexico), ya que constituyen actualmente el unico event peri6dico donde se reunen las personas que
trabajan en los distintos proyectos de investigaci6n y conservaci6n de tortugas marinas en el
hemisferio occidental. Previamente y durante este simposio, se realizan various events importantes: la
"Reuni6n de Especialistas en Tortugas Marinas de Latinoamerica", la "Reuni6n Anual de
WIDECAST" y la "Reuni6n Anual del Grupo de Especialistas en Tortugas Marinas de la UICN",
ademis de otras reuniones tecnicas especializadas. La participaci6n de estudiantes y profesionales
venezolanos en este simposio y las reuniones se ha ido incrementando a partir de mediados de los
afios noventa.

El correo electr6nico constitute actualmente uno de los mecanismos mis ripidos y
econ6micos para mantener estrecho contact entire las personas que trabajan con tortugas marinas.
Seria deseable que todas las instituciones relacionadas con la investigaci6n y conservaci6n de
tortugas marinas se incorporaran a la red de correo electr6nico (la cual esti centralizada a nivel
cientifico por el CONICIT), a fin de mantener comunicaci6n permanent a nivel national e
international. En particular, a traves del listado por internet, CTURTLE (coordinado por el Archie
Carr Center for Sea Turtle Research, de la Universidad de Florida) fluye diariamente informaci6n de
alto interest sobre tortugas marinas, proveniente de todo el mundo.

Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas,
que todas las instituciones ligadas de una u otra forma a la conservaci6n, investigaci6n o
administraci6n de las tortugas marinas, se suscriban al CTURTLE.

Un aspect important que permit las comunicaciones a traves de Internet, es el acceso a un
excelente centro de documentaci6n sobre tortugas marinas a nivel del continent americano: el
perteneciente al Archie Carr Center for Sea Turtle Research, el cual contiene numerosa informaci6n
publicada y abundante literature "gris". Hasta el present contiene mis de 10.000 titulos.

A finales de los afios ochenta, FUDENA organize en Caracas un foro sobre tortugas marinas.
En 1996, el SARPA y la FCLR tambien organizaron en Caracas un "Simposio Internacional sobre
Tortugas Marinas", como parte de los preparativos de la tercera reunion de negociaci6n de la "
Convenci6n Interamericana para la Protecci6n y Conservaci6n de las Tortugas Marinas". Es una
recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas, que se realicen
de manera mis peri6dica en el pais events de este tipo para intercambiar la informaci6n sobre los
diferentes proyectos existentes en el mismo y para estandarizar los metodos de trabajo de campo. Con
apoyo de WIDECAST, se esti planificando un taller sobre tortugas marinas a corto plazo.

A traves de WIDECAST en Venezuela, se difunde desde mediados de 1998, informaci6n
sobre tortugas marinas mediante correo electr6nico a los integrantes del Grupo de Trabajo en
Tortugas Marinas de Venezuela y de los Grupos regionales (GTTM-Nueva Esparta y Golfo de
Venezuela) (secci6n 4.55).

Organismos involucrados: CONICIT, MARN, SARPA, universidades, ONGs.


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Tortugas Marinas de Venezuela...


4.5.1 Noticiero de Tortugas Marinas (Marine Turtle Newsletter)

El "Noticiero de Tortugas Marinas" (NTM, o "Marine Turtle Newsletter" en ingles) es una
publicaci6n cientifica trimestral que reune valiosos articulos relacionados con las investigaciones y
proyectos de conservaci6n sobre las tortugas marinas. El NTM es distribuido gratuitamente a los
lectores en mas de 100 paises y es un excelente medio para mantenerse informado acerca de la
biologia y conservaci6n de las tortugas marinas en todo el mundo. El Noticiero puede ser utilizado
para exponer los avances cientificos y de conservaci6n en el pais. El NTM es publicado en ingles y
en espahol y se puede solicitar a: Editores MTN, Drs. A.C. Broderick & B.J. Godley, Marine Turtle
Research Group, School of Biological Sciences, University of Wales Swansea, Singleton Park,
Swansea SA2 8PP, Wales, United Kingdom, correo electronic: . El NTM
tambien se puede leer en internet en la pagina web: .

Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas,
que todas las instituciones relacionadas con la conservaci6n, investigaci6n o administraci6n de las
tortugas marinas, se suscriban al Noticiero de Tortugas Marinas.

4.5.2 Simposio de Tortugas del AtlAntico Occidental (STAO/WATS)

En 1983 y 1987, se realizaron el I y el II Simposio sobre Tortugas del Atlantico Occidental
(STAO/WATS), en San Jose (Costa Rica) y Mayaguez (Puerto Rico), respectivamente, con una
participaci6n de 35 gobiernos en el primer Simposio y 33 paises durante el segundo. Estos events
reunieron a representantes gubemamentales y no gubernamentales de todo el hemisferio occidental.
En 1987, la representaci6n de Venezuela estuvo conformada por representantes de FUDENA y
estudiantes de la Universidad del Zulia y la Universidad Central de Venezuela. A principios de 1995
comenz6 el process de organizaci6n del III STAO/WATS. Es una recomendaci6n de este Plan de
Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas, que de realizarse el STAO/WATS III, este
debe contar con participaci6n de sectors gubernamentales de Venezuela, para presentar avances de
investigaci6n y asumir y fortalecer compromises internacionales relatives a la conservaci6n de las
tortugas marinas.

Los resultados de los dos Simposios STAO/WATS fueron publicados (Bacon et al., 1984a,b,c;
Ogren et al., 1989). El Manual de Tecnicas para la Investigaci6n y Conservaci6n de Tortugas
Marinas fue producido por STAO/WATS I (Pritchard et al., 1983) y su tercera edici6n estara
concluida en 1999. Esta manual contiene informaci6n important para el personal de campo que
labor o apoya la investigaci6n sobre tortugas marinas. Debe gestionarse la obtenci6n de suficientes
ejemplares de la nueva edici6n para su distribuci6n a nivel national.

Entre el 16-18 de Noviembre de 1999, se realize en Republica Dominicana un taller
convocado por el Gobiemo de ese pais, el PNUMA/UCR, el MTSG/UICN, el WWF y WIDECAST.
El Taller, denominado "Conservaci6n de Tortugas Marinas en el Gran Caribe: Un Dialogo para un
Efectivo Manejo Regional", reuni6 a representantes de los diferentes gobiernos de la region.


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Organismos involucrados: Direcci6n General de Fauna, MARN, INPARQUES, SARPA,
CONICIT, universidades, ONGs, asociaciones y cooperatives pesqueras nacionales y regionales.

4.5.3 Red para la Conservaci6n de las Tortugas Marinas en el Gran Caribe
(WIDECAST)

WIDECAST es una organizaci6n sin fines de lucro, integrada por un consejo o junta
international de Asesores Cientificos, Coordinadores y una extensa red de ciudadanos interesados,
incluyendo cientificos, conservacionistas, administradores de recursos, educadores y planificadores,
residents en 30 paises y territories del Gran Caribe. Los objetivos de WIDECAST son promover la
capacidad regional para instrumentar programs de conservaci6n de tortugas marinas. Un aspect
important de las acciones de WIDECAST es la elaboraci6n de Planes de Recuperaci6n de Tortugas
Marinas (STRAPs o Sea Turtle Recovery Action Plans), los cuales son preparados con la estrecha
participaci6n de investigadores, administradores del recurso fauna, conservacionistas, pescadores y
otros. Cada Plan de Acci6n sigue un format standard y cuando se concluyen, son publicados como
Reports Tecnicos del Programa Ambiental de las Naciones Unidas (UNEP).

A traves de WIDECAST esta prevista la producci6n de los Planes de Acci6n para la
Recuperaci6n de las Tortugas Marinas para cada uno de las 39 regions gubernamentales en el Gran
Caribe. Hasta el present se han publicado los siguientes: Antillas Neerlandesas, Barbados, Islas
Virgenes Britanicas, Antigua y Barbuda, San Kitts y Nevis, Belize, Surinam, Aruba, Santa Lucia, y
San Vicente y Las Granadinas. A nivel latinoamericano, se encuentran muy avanzados los planes de
acci6n de Panama, Costa Rica y Honduras. Cada STRAP esta disefiado especificamente para las
circunstancias locales y contiene la siguiente informaci6n:

1. La condici6n local y la distribuci6n de las tortugas marinas anidadoras y las areas de
alimentaci6n.
2. Las principles causes de mortalidad de las tortugas marinas.
3. La efectividad en la instrumentaci6n de las leyes nacionales e internacionales existentes que
protegen a las tortugas marinas.
4. El papel hist6rico y actual de las tortugas marinas en la cultural y economic locales.
5. Instrumentaci6n de medidas locales, nacionales y multi-laterales para una conservaci6n
saludable de las poblaciones de tortugas marinas.

Los objetivos a corto plazo de WIDECAST son proporcionar a los gobiernos informaci6n
actualizada de la condici6n de las tortugas marinas en la region, proveer recomendaciones especificas
para el manejo y rescate de las poblaciones amenazadas de tortugas marinas y cooperar con los
gobiernos del Gran Caribe en el cumplimiento de sus obligaciones en el marco del Protocolo Relativo
a las Areas y Flora y Fauna Silvestres Especialmente Protegidas (SPAW) en la region del Gran
Caribe (ver secci6n 4.32). Los objetivos a largo plazo son promover una capacidad regional para
instrumentar programs de conservaci6n de tortugas marinas cientificamente concebidos, para el
desarrollo y apoyo de una comprensi6n tecnica de la biologia y el manejo de las tortugas marinas
entire individuos y organizaciones locales. Estos objetivos se llevan a cabo por:


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Tortugas Marinas de Venezuela...


1. La instrumentaci6n de WIDECAST a traves de los Coordinadores Nacionales.
2. La utilizaci6n de participants locales de la red para colectar informaci6n y disefiar,
recomendaciones de manejo de tortugas marinas apropiadas, bajo la supervision de experts
regionales en tortugas marinas.
3. La provision o asistencia en el disefio de materials educativos (diapositivas, folletos, carteles,
hojas informativas, calcomanias).
4. El apoyo o patrocinio de talleres locales o subregionales sobre la biologia y manejo de las
tortugas marinas.
5. La colaboraci6n hacia organizaciones gubernamentales y no-gubernamentales en la
instrumentaci6n de programs de manejo y conservaci6n efectivos para las tortugas.

Ademis de apoyar los esfuerzos locales y nacionales de las organizaciones gubemamentales y
no-gubernamentales, WIDECAST trabaja para integrar estos esfuerzos en una respuesta colectiva
regional para un problema comun, la desaparici6n de las tortugas marinas. WIDECAST esti
parcialmente apoyada por el Programa Ambiental del Caribe (PAC) de la UNEP, asi como por una
amplia variedad de agencies y grupos gubemamentales y no-gubernamentales. El principal contact
de la Red para la Conservaci6n de las Tortugas Marinas en Venezuela es la M.Sc. Hedelvy J. Guada,
la Coordinadora del Programa de Suramerica y las Antillas Mayores y Coordinadora Nacional para
Venezuela (Apdo. 50.789, Caracas, 1050-A Venezuela). Para mayor informaci6n sobre WIDECAST,
por favor visit nuestra pigina Web: www.widecast.org.

En Venezuela, el equipo de WIDECAST viene desarrollando sus actividades desde 1990. En
el equipo national participan organizaciones gubemamentales y no gubernamentales, individuos y
cientificos interesados en apoyar esta gesti6n.

4.5.4 Grupo de Especialistas en Tortugas Marinas de la UICN/SSC

El Grupo de Especialistas en Tortugas Marinas (Dr. Alberto Abreu-Grobois, Presidente) es
responsible de evaluar la condici6n de la poblaciones de tortugas marinas alrededor del mundo, para
la Comisi6n de la Sobrevivencia de las Especies (Species Survival Commision, SSC) de la Uni6n
Mundial para la Naturaleza (World Conservation Union, IUCN). El Grupo es una fuente valiosa de
informaci6n sobre las tortugas marinas y asesoria tecnica en los proyectos de conservaci6n. Para
mayor informaci6n, contactar a: Dr. Alberto Abreu Grobois, Ph.D., Banco de Informaci6n sobre
Tortugas Marinas y Laboratorio de Conservaci6n y Manejo de Recursos Bi6ticos (BITMAR) y
Institute de Ciencias del Mar y Limnologia, UNAM, Apdo. Postal 811, Mazatlin, Sinaloa 82000,
Mexico o a la Coordinadora de Programas, Marydele Donnelly, MTSG c/o Center for Marine
Conservation, 1725 DeSales St. NW, Suite #600, Washington, D.C. 20036 EE.UU.

El Grupo ha producido un valioso document titulado "Estrategia Global para la
Conservaci6n de las Tortugas Marinas" (1995), el cual ha servido como base para la formulaci6n de
estrategias regionales. El grupo se comunica a traves del boletin del Grupo de Especialistas, el cual
se edita trimestralmente en ingles y espahol y pronto estara accessible en internet.


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Informe T6cnico del PAC No. 39


4.5.5 Grupo de Trabajo en Tortugas Marinas de Venezuela (GTTM)

En la actualidad las diferentes instituciones que desarrollan programs de conservaci6n de
tortugas marinas mantienen comunicacion mediada a traves del Grupo de Trabajo (ad hoc) en
Tortugas Marinas de Venezuela (GTTM). Este Grupo se ha venido reuniendo desde 1987, cuando
FUDENA coordin6 la preparaci6n del informed national sobre tortugas marinas para el II Simposio
sobre Tortugas Marinas del Atlantico Occidental. En Marzo de 1995, se produjo un boletin del
GTTM. Este grupo tiene como objetivos:

1. Que se comuniquen los resultados y avances de programs de las diferentes instituciones con
regularidad.
2. La producci6n de lineamientos estandarizados para los diferentes programs de investigaci6n y
conservation.
3. Elaborar el Plan de Acci6n para la conservaci6n y recuperaci6n de las Tortugas Marinas de
Venezuela (actividad iniciada por el Grupo en Noviembre de 1992).
4. Velar porque las recomendaciones del Plan de Acci6n sean instrumentadas.
5. Establecer comunicaci6n con el Grupo de Especialistas de Tortugas Marinas (MTSG/SSC) de
la UICN y con el Grupo (ad hoc) de Especialistas en Tortugas Marinas de Latinoamerica.
6. Mantener un centro permanent de acopio de datos de tortugas avistadas, marcadas, varadas,
enfermas, etc.
7. Propiciar la formaci6n de un centro de documentaci6n sobre tortugas marinas
8. Actualizar la base de datos de los proyectos ejecutados en Venezuela.
9. Ser un vocero de la situaci6n de las tortugas marinas de Venezuela ante las diferentes instancias
gubernamentales y no gubernamentales.

Con la preparaci6n del Plan de Acci6n se abre una nueva etapa de retos y oportunidades para
el GTTM, relative a su instrumentaci6n y evaluaci6n. En el Apendice 1, se anexan various proyectos
remitidos por miembros del GTTM.

Se debe resaltar que gracias a la capacitaci6n de estudiantes y profesionales en los diversos
"Cursos sobre Biologia y Conservaci6n de Tortugas Marinas", se han establecido tambien con
caracter ad hoc, dos grupos regionales, el GTTM-Nueva Esparta y el GTTM-golfo de Venezuela, con
los cuales se fortalecera la instrumentaci6n de las recomendaciones del Plan de Acci6n a nivel
regional.

4.5.6 Talleres de investigaci6n y manejo

Se han dictado various cursos de entrenamiento sobre la biologia y tecnicas de conservaci6n de
tortugas marinas en el Hemisferio Occidental. En Tortuguero, Costa Rica se dictaron various cursos
de quince dias de duraci6n, coordinados por la Corporaci6n de Conservaci6n del Caribe (Caribbean
Conservation Corporation o CCC) hasta mediados de los afios noventa. Este tipo de cursos se reinici6
por la CCC en 1999. En Playa Nancite (Parque Nacional Santa Rosa, Costa Rica) y en Rancho
Nuevo (Mexico), se han dictado various cursos sobre biologia y conservaci6n de tortugas marinas


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Tortugas Marinas de Venezuela...


auspiciados por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre (United States Fish and Wildlife Service,
USFWS) y entidades gubemamentales costarricenses y mexicanas. En Mexico se han dictado cinco
cursos titulados, "Taller de trabajo sobre metodos de campo utilizados con tortugas marinas". En
Colombia, se han dictado con apoyo de WIDECAST tres cursos-talleres sobre la biologia y
conservaci6n de las tortugas marinas de Colombia entire 1996 y 1999. En 1997, en la Florida Atlantic
University, la Dra. Jeanette Wyneken dict6 un curso sobre la biologia de las tortugas marinas, de dos
semanas de duraci6n. Desde 1998 la Universidad de Duke ha dictado tambien un curso sobre
biologia y conservaci6n de tortugas marinas.

En Venezuela desde 1979 se han entrenado voluntarios en el Refugio de Fauna Silvestre Isla
de Aves, por parte de FUDENA. Lamentablemente, este proyecto ha sido suspendido desde 1998.
Entre 1991 y 1999, en INPARQUES se han dictado cinco cursos de entrenamiento a su personal de
guardaparques y tecnicos en la region marino-costera, para el registro de los diferentes events
relacionados con tortugas marinas a ser observados en las zonas de alimentaci6n y reproducci6n. Una
fundaci6n de submarinistas, FUNDASUB, dict6 en 1995, con apoyo de FUDENA, dos cursos sobre
tortugas marinas.

A partir de 1992, se han dictado diez "Cursos sobre Biologia y Conservaci6n de las Tortugas
Marinas de Venezuela" (Guada y Vernet, 1993, 1994; Guada et al., 1994d) con el auspicio de
INPARQUES y de otras instituciones gubemamentales: Universidad de Oriente, Universidad del
Zulia, Universidad Sim6n Bolivar, Direcci6n General de Fauna y el Ministerio del Ambiente y de los
Recursos Naturales, SARPA, la Embajada de Australia en Venezuela y organizaciones no
gubernamentales nacionales y foraneas, como WIDECAST, el Centro de Conservaci6n y
Excursionismo de la Universidad de Oriente, Conservation International, PROVITA, Fundaci6n
Thomas Merle, Fundaci6n Proyecto Paria, Al Frente de Paria, Grupo de Trabajo en Tortugas Marinas
de Venezuela, Columbus Zoo, FENAPESCA, Pro-Margarita, el Programa de Conservaci6n de British
Petroleum, la Embajada de Australia y el Tulsa Zoo. Adicionalmente, se ha contado con instructors
invitados de Colombia, Mexico, Puerto Rico y Cuba para seis de los cursos efectuados. Hasta el
present, han participado cerca de 180 personas en estos cursos.

Algunos de los participants en los cursos han cooperado en diversos proyectos de
conservaci6n de tortugas marinas en el pais y en el exterior. Actualmente se estan realizando dos tesis
de grado sobre tortugas marinas, una en la Universidad del Zulia y otra en la Universidad Sim6n
Bolivar, por parte de estudiantes que han participado en los cursos.

En relaci6n a la instrumentaci6n del uso de los Dispositivos Excluidores de Tortugas, el
Ministerio de Agricultura y Cria (actualmente Ministerio de Producci6n y Comercio) ha
proporcionado a los Cabos de Pesca de las embarcaciones de arrastre una series de charlas basicas
sobre biologia de tortugas marinas, las cuales han sido dictadas por personal de FUDENA (Sole, com.
pers.).

Es una recomendaci6n de este Plan de Acci6n para la Recuperaci6n de las Tortugas Marinas,
que previamente a la realizaci6n de censos u otros proyectos de investigaci6n y/o conservaci6n de


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Informe T6cnico del PAC No. 39


tortugas marinas, los participants deben ser informados sobre la biologia de estas species y
entrenados en las tenicas basicas de seguimiento y conservaci6n, incluyendo la identificaci6n de
tortugas o sus restos, nidos, huevos o rastros en la playa. Detalles adicionales deben incluir metodos
apropiados para hacer censos en la playa, transplant de huevos, marcaje de tortugas, censos aereos,
etc. WIDECAST esta en disposici6n de organizer talleres locales bajo solicitud.

En gran parte, el entrenamiento necesario para llevar a cabo muchas de las acciones
recomendadas en este Plan de Acci6n, deberi ser proporcionado localmente. Con apoyo tecnico de
WIDECAST, se recomienda que las autoridades correspondientes proporcionen el respaldo necesario
a los bi6logos, buzos, inversionistas y residents que esten interesados en monitorear la condici6n de
las tortugas marinas. El Manual de "Tecnicas de Investigaci6n y Manejo para la Conservacion de las
Tortugas Marinas" (Eckert et al., 1999) proporciona instrucci6n y respaldo sobre diversas tecnicas de
investigaci6n y manejo de tortugas marinas. Se recomienda que los coordinadores de programs sigan
las recomendaciones de este manual, cuando disefien e instrumenten los proyectos de investigaci6n y
conservation.

4.5.7 Intercambio de informaci6n entire grupos locales

El intercambio de informaci6n, como ideas, recursos disponibles, cursos de entrenamiento y
materials publicados, entire los grupos locales, es esencial. Debe promoverse el flujo de informaci6n
sobre todo apoyindose en los boletines que various grupos de ONGs en Venezuela editan
frecuentemente y es important incluir en la rutina de intercambio de informaci6n a grupos
relevantes, como lo son: maestros, representantes de los medios informativos, responsables de la
guarderia ambiental, residents de la costa, pescadores, lancheros y buzos.

En 1995 en Venezuela se comenz6 a producer y distribuir un boletin de circulaci6n trimestral
trimestral llamado "Tortuga News", con 18 numeros publicados hasta el present, a traves del cual se
difunde informaci6n sobre las actividades de investigaci6n y conservaci6n de tortugas marinas
realizadas a nivel national e international. Este boletin se hace llegar a miembros del Grupo de
Trabajo en Tortugas Marinas de Venezuela, participants de los Cursos sobre Biologia y
Conservaci6n de Tortugas Marinas, personas interesadas e instituciones claves a nivel central y
regional, tanto gubernamentales como no gubemamentales para la protecci6n y conservaci6n de las
tortugas marinas (Guada et al., 1998). Adicionalmente, se hace llegar a investigadores y ONGs en el
area de Gran Caribe (Guada et al., 1998). A partir de 1999 existe una pigina Web para ampliar la
difusi6n del boletin (www.geocities.com/cardonrace.com).

4.6 Instrumentaci6n de un Programa Nacional de Conservaci6n de Tortugas Marinas

4.6.1 Justificaci6n

Las poblaciones de tortugas marinas se encuentran en peligro de extinci6n a nivel mundial,
como resultado de la explotaci6n de sus products para consume human y la fabricaci6n de
bisuterias, asi como por el deterioro o la destrucci6n de las playas de anidaci6n y zonas de


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Tortugas Marinas de Venezuela...


alimentaci6n, causada por el advance de los desarrollos costeros agricolas, industriales y urbanisticos y
la descarga de desechos s6lidos o efluentes sin tratar al mar, entire otras causes. Las cinco species
que estan presents en las aguas venezolanas han sido intensamente explotadas a nivel de
subsistencia.

Ante las expectativas internacionales en material de conservaci6n y uso sostenido de los
recursos naturales y en cuanto a las tortugas marinas y sus habitats, la Organizaci6n de Naciones
Unidas a traves del Programa Ambiental del Caribe, fundamentado en la Convenci6n para la
Protecci6n y el Desarrollo Marino, del cual Venezuela es miembro y mediante la gesti6n del Grupo
de Trabajo en Tortugas Marinas de Venezuela (GTTM) y de la Red para la Conservaci6n de las
Tortugas Marinas del Gran Caribe (WIDECAST), se present el Plan de Acci6n para la Recuperaci6n
de las Tortugas Marinas de Venezuela, cuyo aporte fundamental sera servir de marco orientador a la
toma de decisions que aseguren la conservaci6n y el manejo de las tortugas marinas.

El Plan de Acci6n permitira que los esfuerzos de las organizaciones gubernamentales y no
gubernamentales sean mas eficientes, para garantizar la sobrevivencia de las tortugas marinas. Este
sera un document revisado y evaluado en un plazo de cinco ahos, para reforzar o redefinir las
estrategias de conservaci6n a realizarse sobre las poblaciones de tortugas marinas, a media que se
incremente el conocimiento basico sobre estas species. Se espera que la coordinaci6n e integraci6n
de estos diferentes programs contribuyan a un control eficaz del uso y manejo a largo plazo de los
recursos naturales del Caribe venezolano, especialmente las tortugas marinas.

Las estrategias del Programa Nacional de Conservaci6n estaran enmarcadas dentro de los
lineamientos de la Estrategia Mundial para la Conservaci6n de las Tortugas Marinas, desarrollada por
el Grupo de Especialistas de Tortugas Marinas de la UICN (1995). Las estrategias son las siguientes:

1. Investigaci6n y monitoreo,
2. Manejo integral para poblaciones sustentables de tortugas marinas,
3. Desarrollo de la capacidad para la conservaci6n, investigaci6n y manejo,
4. Concientizaci6n, informaci6n y educaci6n de la sociedad,
5. Participaci6n comunitaria en la conservaci6n,
6. Cooperaci6n regional e international,
7. Evaluaci6n de la condici6n actual de las tortugas marinas,
8. Financiamiento para la conservaci6n de las tortugas marinas.

4.6.2 Objetivos y metas

El objetivo principal de este Programa es proporcionar a los entes gubernamentales y no
gubernamentales de informaci6n actualizada, sobre la situaci6n actual de las poblaciones de tortugas
marinas presents en areas de alimentaci6n y anidaci6n en Venezuela y ademas, establecer los
lineamientos de investigaci6n y manejo que contribuyan a garantizar la sobrevivencia y la
recuperaci6n de estas poblaciones.


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Los objetivos especificos del Programa son promover y ejecutar actividades de investigaci6n
y conservaci6n de tortugas marinas, de acuerdo a los siguientes lineamientos:

1. Promover la coordinaci6n entire los organismos gubernamentales y no gubernamentales,
para una optimizaci6n en la consecuci6n y uso de los recursos (financieros, equipos,
otros) en la realizaci6n de labores de investigaci6n, conservaci6n y manejo de tortugas
marinas. Los mecanismos de coordinaci6n entire los organismos gubernamentales y no
gubernamentales, pueden ser mediados a traves del Grupo de Trabajo en Tortugas
Marinas de Venezuela y la Coordinaci6n Nacional de la Red de Conservaci6n de
Tortugas Marinas en el Gran Caribe.

Meta: El GTTM debe tener por lo tres reuniones cada cuatro meses a partir del 2000, a fin de
garantizar la coordinaci6n de esfuerzos para poner en march el Plan de Acci6n.

2. El GTTM debe identificar a corto plazo posibles fuentes de financiamiento nacionales e
internacionales, para dar cumplimiento a las diferentes actividades expresadas en este
Plan y debe producer preferiblemente propuestas interinstitucionales para esos entes.

3. Promover activamente la divulgaci6n de este Plan de Acci6n y la preparaci6n de planes
regionales para la recuperaci6n de las tortugas marinas en Venezuela, a fin de orientar
mas especificamente los esfuerzos de conservaci6n en dichas areas.

Meta 1: Preparar un resume ejecutivo en espahol e ingles, que incluya las recomendaciones del
Plan de Acci6n a fin de tener un document agil y comprensible para presentar ante altas
instancias de decision y donantes potenciales nacionales y extranjeros.

Meta 2: Preparar planes regionales para la recuperaci6n de las tortugas marinas en Venezuela. Los
mas prioritarios son: region oriental del pais (Estados Sucre, Nueva Esparta y
Anzoategui), region occidental (costa occidental y oriental del Estado Zulia, Peninsula de
Paraguana y costa oriental del Estado Falc6n) y region central (Estado Vargas y Estado
Miranda), a fin de orientar especificamente los esfuerzos de conservaci6n en dichas areas.

4. Identificar en un plazo no mayor de cuatro afos, las principles localidades de anidaci6n
de tortugas marinas en la costa continental e insular de Venezuela, de acuerdo a un
program peri6dico de censos terrestres y aereos, con una duraci6n minima de tres afios.

Meta: Los sectors donde debe hacerse enfasis en identificar playas de anidaci6n "Indicadoras"
son:

* Estado Zulia: islas y costa occidental.
* Estado Falc6n: Golfete de Coro, Peninsula de Paraguana.
* Estado Carabobo: islas del Parque Nacional San Esteban.
* Estado Aragua: playas al oeste de Puerto Cruz.


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* Estado Vargas: entire los Caracas y Chuspa.
* Estado Miranda: entire playa Caribe y Maspano.
* Estado Sucre: Golfo de Cariaco, entire el norte de la Peninsula de Araya y Carupano.
* Estado Nueva Esparta: costa noreste de la Isla de Margarita y costa norte de la Isla
Cubagua.
* Estado Delta Amacuro: costas adyacentes a la zona en reclamaci6n con Guyana.
* Dependencias Federales: La Tortuga y La Orchila, Archipielagos Los Testigos y Las
Aves.

Meta: Determinar la densidad de anidaci6n y el exito de eclosi6n en las principles playas de
anidaci6n conocidas hasta el present y en las que se identifiquen como "Indicadoras",
por un period minimo de cinco afios a partir de 1999. Las localidades que pueden
considerarse "Indicadoras" actualmente son las siguientes:

* Estado Falc6n: Varadero, Playuela y Cayo Borracho (Parque Nacional Morrocoy).
* Estado Aragua: Cuyagua,Oricaro y Puerto Cruz.
* Estado Vargas: Osma, Todasana, Urama y Chuspa.
* Estado Miranda: El Banquito, San Francisco, La Pared, Aricagua, Maspano y la barra de
la Laguna de Tacarigua (Parque Nacional Laguna de Tacarigua).
* Estado Sucre: El Tigre, La Canoa y Taguarumo (Parque Nacional Mochima), Puy Puy,
Chaguarama de Sotillo, Querepare, San Juan de Las Galdonas, El Guamo, San Juan de
Unare, Cipara, Santa Isabel, Tacarigua, El Cerezo, Manzanillo, Los Garzos, Macurito y
Guinimita.
* Estado Nueva Esparta: Guacuco, El Agua, Puerto Cruz, la barra de la Laguna de La
Restinga (Parque Nacional Laguna de La Restinga), El Coco y Parguito.
* Dependencias Federales: Dos Mosquises, Isla Larga, Cayo Sal, Cayo de Agua, Carenero y
Bequeve (Parque Nacional Archipielago Los Roques); Manzanilla, La Muerta, Las Lisas,
El Yaque en isla La Blanquilla. En el Refugio de Fauna Silvestre Isla de Aves debe
reiniciarse el program de marcaje y conservaci6n de la poblaci6n de Chelonia mydas.

5. Obtener informaci6n sobre los patrons de residencia y rutas de migraci6n de tortugas
marinas.

Meta 1: Iniciar en un lapso no mayor de dos afos, por lo menos seis programs de marcaje de
tortugas marinas en localidades importantes de anidaci6n de tortugas marinas. Se
recomiendan por lo menos cinco localidades en la Peninsula de Paria: Puy Puy,
Querepare, San Juan de las Galdonas, Cipara, Los Garzos (P.N. Peninsula de Paria) y
Guinimita (Estado Sucre), una localidad en el Parque Nacional Mochima (Playa El Tigre)
y playa El Banquito, en el Estado Miranda, una localidad en el Estado Nueva Esparta,
Parguito y por lo menos una localidad en el Parque Nacional Archipielago Los Roques.


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Meta 2: Continuar apoyando y propiciar la realizaci6n de nuevos studios de genetica de tortugas
marinas en las diferentes species presents en el pais.

6. Determinar la densidad poblacional de tortugas marinas en las areas de alimentaci6n mas
importantes conocidas hasta el present.

Meta: Entrenar voluntarios y tesistas o contratar personal para la realizaci6n de estimaciones de
la densidad poblacional de tortugas marinas en las areas de alimentaci6n conocidas hasta
el present: Golfo de Venezuela, Golfete de Coro, sector este de la Peninsula de
Paraguana, Parque Nacional Morrocoy, Parque Nacional Mochima (Bahia de Mochima,
Golfo de Santa Fe), Golfo de Cariaco, norte de la Peninsula de Paria, Golfo de Paria,
Parque Nacional Archipielago Los Roques, Archipielago Las Aves, Archipielago Los
Testigos, Isla La Tortuga, Isla La Blanquilla.

Meta: Producir un manual de tecnicas de seguimiento de tortugas marinas para el personal de los
Parques Naionales marino-costeros.

7. En las playas "Indicadoras" establecidas, iniciar programs de conservaci6n de tortugas
marinas que impliquen una amplia participaci6n comunitaria en la media de lo possible.

Meta: Establecer por lo menos cinco campamentos tortugueros en el pais, en un lapso no mayor
de dos aios, siendo las areas prioritarias las vertientes norte y sur de la Peninsula de
Paria, el Parque Nacional Mochima, El Banquito y playas adyacentes, Parque Nacional
Archipielago Los Roques y La Blanquilla.

8. Reiniciar los programs de evaluaci6n de la capture incidental de tortugas marinas en la
pesca de arrastre.

9. Iniciar evaluaciones de la capture incidental de tortugas marinas en las pesquerias
artesanales.

Meta: Disefiar y realizar encuestas de evaluaci6n de la capture y mortalidad accidental de
tortugas marinas en la pesca artesanal en areas importantes de alimentaci6n y desove
como el Golfo de Venezuela, en los Parques Nacionales Morrocoy, Archipielago Los
Roques, Mochima, en la costa norte de la Peninsula de Paria y en el Golfo de Paria.

10. Cuantificar los niveles de explotaci6n de tortugas marinas, tanto para el consume de
subsistencia como para satisfacer el comercio illegal national o international, a fin de
comparar las tendencies hist6ricas y las actuales y establecer prioridades para las
acciones de guarderia.

Meta: Realizar recorridos peri6dicos en mercados, restaurants, tiendas de artesania, galleras,
artesanos particulares, aduanas terrestres y maritimas, a fin de obtener informaci6n sobre


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