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 Front Cover
 Title Page
 Copyright
 Dedication
 Acknowledgement
 Editor's Note
 Introduction
 Chapter 1: Descripción Geo-Histórica...
 Chapter 2: Evolución Histórica...
 Conclusion
 Appendix
 Appendix 1
 Appendix 2
 Appendix 3
 Appendix 4
 Appendix 5
 Bibliography
 Back Matter
 Index


UDO DLOC



El Pilar : Historia de la explotación del Azufre (1869-1904)
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Permanent Link: http://ufdc.ufl.edu/CA01199982/00001
 Material Information
Title: El Pilar : Historia de la explotación del Azufre (1869-1904)
Physical Description: Book
Language: Spanish
Creator: Figueroa Salazar, Pilar Josefina
Salazar, Pilar Josefina Figueroa
 Record Information
Source Institution: Universidad de Oriente, Venezuela
Holding Location: Universidad de Oriente, Venezuela
Rights Management: All rights reserved by the source institution and holding location.
Resource Identifier: isbn - 9806323084
System ID: CA01199982:00001

Table of Contents
    Front Cover
        Front Cover 1
        Front Cover 2
    Title Page
        Page 1
    Copyright
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    Dedication
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    Acknowledgement
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    Editor's Note
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    Introduction
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    Chapter 1: Descripción Geo-Histórica Del Distrito Benítez
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    Chapter 2: Evolución Histórica De La Actividad Minera En La Región (1869-1904)
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    Conclusion
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    Appendix
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    Appendix 1
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    Appendix 2
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    Appendix 3
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    Appendix 4
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    Appendix 5
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    Bibliography
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    Back Matter
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    Index
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Full Text















Pilar Josefina Figueroa Salazar


Funda Benitez y
Ediciones "Los Heraldos Negros"








Pilar Josefina Figueroa Salazar


EL PILAR:
Historia de la explotacion
del Azufre (1869-19041





Coedici6n de:
Funda Benitez y
Ediciones "Los Heraldos Negros"











































I Edici6n. 1992

Funda Benitez y
Ediciones Los Heraldos Negros
Titulo Original: "La explotaci6n del Azufre en el context
de la economic del Distrito Benitez (1869-1904)"

ISBN: 980-6323-08-4

Portada:
Oscar Herrera Negreiros
Levantamiento de textos y correcci6n:
Ediciones "Los Heraldos Negros"
Diagramaci6n y Montaje:
Oscar Herrera Negreiros

Impreso en Venezuela
Printed in Venezuela





















A mi madre,
Carmen Sofia de Figueroa
A la memorial de mi padre,
Ovidio Figueroa M.














AGRADECIMIENTOS



Sin duda la elaboraci6n de un trabajo monogrifico es en definitive una obra
que va mAs allA del esfuerzo de quien directamente lo realize. Concurren en ello
desde la palabra de estimulo hasta la orientaci6n acad6mica pasando por la
ayuda en aspects materials concretos. En este sentido son muchas las personas
co-autores del mismo.

En primer t6rmino contamos con la asesoria permanent de la Lic. Carmen
G6mez Rodriguez, quien en calidad de tutor estuvo siempre dirigiendo nuestro
trabajo en todas las fases de su desarrollo.

Algunos buenos amigos nos prestaron su colaboraci6n no menos important
en cuanto a sugerencias, revision de desarrollos, intercambio de ideas, etc. ellos
son el Lic. Carlos Viso, a quien debemos una gratitud muy especial por el
material suministrado, y por el apoyo moral e intellectual, la Lic. Antonieta
Camacho y mi hermano Amilcar Figueroa S. por su constant preocupaci6n y
observaciones al trabajo.

Significativa fue la ayuda prestada por el Lic. Luciano Perez M. en cuanto
al material fotogrifico que acompafia esta monografia y la Arq. Isabelina
Romero quien cooper en la elaboraci6n de los mapas y croquis. A ellos mi
agradecimiento.

Vaya nuestra gratitud a las personas que en alguna media estimularon la
realizaci6n de este trabajo, entire otras: Luis Alberto Velisquez, Sr. Julian Pino
(Secretario del Registro Subalterno de El Pilar), Prof. Lucila Brito R., Prof.
Jos6 Salazar L., Lic. Maria A. Martinez, Mary Cruz Marcano, Mariana
Vernola, Josefina de Rodriguez.

Agradecemos de igual forma a todas las personas entrevistadas por su
receptividad y amabilidad.











NOTA DEL EDITOR


Ediciones "Los Heraldos Negros" se complace en dar inicio a sus
publicaciones con esta obra de Historia regional para lo cual
cont6 con el apoyo econ6mico de FUNDA BENITEZ.

Se trata de la monografia para optar al tftulo de Licenciado en
Historia de Pilar Josefina Figueroa Salazar presentada bajo la
tutoria de la profesora Carmen G6mez R., en la Escuela de
Historia de la Universidad Central de Venezuela (1983) y que
ahora edita corregida y ampliada a la luz de recientes investigacio-
nes.

Nacida desde el ambito de la Contra Cultura esta Editorial da
cabida a noveles investigadores y escritores "no consagrados" que
sin dudas, con sus aportaciones enriquecen sustantivamente el
conocimiento de nuestra historic.













INTRODUCTION

Al plantedrsenos la necesidad de realizar una monograffa para optar
al Tftulo de Licenciado en Historia, decidimos trabajar un tema de
microhistoria del territorio que hoy ocupa el Distrito Benftez del Estado
Sucre, con el deseo de contribuir al enriquecimiento de la historiograffa
regional como element fundamental para una vision de conjunto de la
Historia de Venezuela.

Particularmente nos interest considerar el desarrollo de la actividad
minera en dicha region, durante el perfodo de 1869-1904 por tratarse
de un tema que ha sido objeto de escaso anAlisis por parte de la Geograffa
de Venezuela, y en particular por la historiograffa regional, hecho que
puede explicarse por el reciente desarrollo de estas dreas de conocimien-
to en nuestro pafs.

Consideramos que la actividad minera extractiva fue relevant para
la historic de esa parte de nuestro territorio, (Distrito Benftez, Estado
Sucre), independientemente de que sus resultados no fueran los
esperados, quisimos constatar la significaci6n, en la forma mis aproxi-
mada possible, que dicha actividad tuvo en la zona.

Los frutos de esta investigaci6n han sido satisfactorios. No preten-
demos decir que hemos agotado el tema, ya que no se trata de un studio
total del mismo. Son, digdmoslo asf resultados incompletos, a pesar de
que hemos revisado fuentes bibliograficas, hemerogrAficas, documen-
tales, localizadas en:

1.- Archivo Hist6rico de Miratlores.
2.- Archivo General de la Naci6n.
3.- Biblioteca Nacional.
4.- Biblioteca del Ministerio de Minas e Hidrocarburos.
5.- Biblioteca del Banco Central de Venezuela.






EL PILAR: Historia de la explotacion del Azufre (1869-1904)


6.- Biblioteca Central de la U.C.V.
7.- Biblioteca de la Facultad de Humanidades de la U.C.V.
8.- Biblioteca de la Escuela de Geologia y Minas de la U.C.V.
9.- Biblioteca de la Cartograffa Nacional.
10.- Biblioteca Pedro Manuel Arcaya.
11.- Biblioteca de la Oficina Central de Estadistica e Informitica.
12.- Biblioteca del Colegio Universitario Francisco de Miranda.
13.- Biblioteca de la Academia Nacional de la Historia.
14.- Hemeroteca Nacional.
15.- Hemeroteca del Banco Central de Venezuela.
16.- Hemeroteca Pedro Manuel Arcaya.
17.- Hemeroteca de la Academia Nacional de la Historia.
18.- Registro Principal de CumanA.
19.- Registro Subalterno de Carnpano.
20.- Registro Subalterno de El Pilar.
21.- Juzgado de Primera Instancia en lo Civil y Mercantil 40 Circuito Judicial de
Cardpano.

La informaci6n encontrada es escasa. Los trabajos existentes sobre
Geograffa de Venezuela y Geograffa Regional se limitan a hacer
menci6n dela actividad minera que se realize en la zona, sin profundizar
en la material.

El material hemerogrtfico contiene poca informaci6n. No olvidemos
que la explotaci6n de las minas de azufre, por parte de la Compafiia
Minera de Azufrales en Venezuela, se realize durante un perfodo
convulsive (el bloqueo de las costas venezolanas por las potencias
europeas, la guerra "libertadora", etc), esto hizo que la prensa national
se ocupara principalmente de resefiar cuestiones sobre polftica national
e international, por considerarse de mayor trascendencia en ese
moment, relegando aspects de otro orden. Por otra parte, las fuentes
hemerogrAficas ademas de encontarse dispersas estin incompletas o
extraviadas en los distintos centros de investigaci6n y por consiguiente
son pocos los ejemplares correspondientes al perfodo que hemos podido
localizar.
Las fuentes documentales, sobre el perfodo objeto de nuestro
studio, no se han logrado ubicar en su totalidad. Pensamos que para





8 Pilar Figueroa Salazar

profundizar en el tema es precise realizar una investigaci6n en archives
del exterior, en nuestro caso en la Repdblica Federal de Alemania,
donde posiblemente est6n depositados los registros de la Compafifa.

Estas dificultades para recopilar los materials nos han Ilevado a
realizar algunas entrevistas a personas conocedoras de la region,
residenciados o no en la misma, quienes gentilmente han aportado
informaciones valiosas y nos han permitido consultar sus archives
personales.

Pese a tales dificultades hemos concebido un plan de trabajo en dos
parties principles. En la primera de ellas nos proponemos la descripci6n
del Distrito Benitez. En primer lugar consideraremos aspects de tipo
geogrdfico-administrativo tales como condiciones del medio ffsico, el
contrast de los paisajes naturales y la evoluci6n polftico-administrativa
de la zona.

Luego pasaremos a caracterizar el nicleo regional, tomando en
cuenta algunos aspects de character demogrAfico y urbanfstico y
haciendo 6nfasis en la actividad agrfcola commercial de la region. Esto
con el prop6sito de medir el desarrollo de la actividad minera y hasta
qu6 grado pudo influir esta nueva actividad en la economfa traditional.

La segunda parte la destinamos al andlisis de la actividad minera en
el Distrito, durante el perfodo 1869-1904. Partiendo de la legislaci6n
sobre minas vigente para el citado perfodo, consideramos las concesio-
nes mineras otorgadas en la zona, en particular la del azufre. Las
subpartes siguientes estAn dedicadas a considerar las repercusiones de
la actividad minero-extractiva (azufre) asf como la decadencia de la
misma y sus efectos en la region. Por iltimo, trataremos la utilizaci6n
del recurso hidrotermal como una alternative al aprovechamiento de los
azufrales.












I Descripci6n geo-hist6rica
del Distrito Benitez.


La economfa del Distrito Benftez esta condicionada por factors
geogrnficos quepermitieron en conjunci6n con elements demogrAficos
caracterfsticos desarrollar una economfa agrfcola de exportaci6n,
basada fundamentalmente en el cultivo del cacao y del cafe, alrededor
de la cual se conformaron las demds actividades del Distrito.

A.- Marco Geograifico-Administrativo.

Para dar una vision general del Distrito Benftez es necesario
referirnos al espacio ffsico-administrativo donde se encuentra localiza-
do.

El Estado Sucre es una entidad venezolana que esta situada en el
extreme nor-oriental del Pafs. Posee una superficie total de 11.800 Km2.
Limita por el norte con el mar Caribe; al sur, los Estados Anzodtegui
y Monagas; por el este, con el Golfo de Paria y al oeste con el Golfo de
Cariaco.

Una vez conformado como tal, en el afio 1909, el Estado Sucre qued6
polfticamente dividido en nueve distritos: uno de ellos, el de mayor
superficie, fue el Distrito Benftez, situado en su extreme sureste.

El Distrito Benftez abarc6 2.780 Km2 de la superficie total del Estado
hasta el afio 1975 cuando la Asamblea Legislativa del Estado Sucre
sanciond una nueva ley de division polftico-territorial, distribuyendo su
territorio en 14 distritos, parte del sector hasta esa epoca ocupado por
el Distrito Benftez fue segregado para former el Distrito Libertador cuya
capital es Tunapui.





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a.- Condiciones del medio fisico.
El contrast de los paisajes naturales.
El Estado Sucre esta comprendido en el sistema montaiioso noro-
riental, que a su vez pertenece al complejo montafioso litoral, que se
extiende de oeste a este desde el sureste de Barquisimeto hasta la punta
Oriental de la Northern Range de Trinidad. (1)

La evoluci6n geomdrfica del Estado Sucre, como la de todo el
sistema montafioso nororiental va desde fines del Creticeo (Era
Secundaria), hasta el Pleistoceno (Era Cuaternaria). Por ello, la
formacidn sedimentaria del Distrito Benftez no corresponde a una
misma 6poca. Asf encontramos que en la regionn de Caripano" (2), que
ocupa la parte norte del citado Distrito, se encuentra la "Formaci6n
Tunapui" a la que se atribuye una constituci6n correspondiente a una
6poca entire el JurAsico Superior y el Creticeo Inferior (Era Secunda-
ria)(3 y por otra parte, se localizan relieves en process de formaci6n: ...
"hacia su parte oriental [del Estado Sucre] en tierras que correspondent
al Distrito Benftez existen relieves que todavfa estAn en process de
formaci6n". (4)

En su formaci6n geol6gica el Ditrito Benftez tiene como rasgo
resaltante el poseer la falla mAs conocida y larga del Estado Sucre, por
lo que su territorio es propenso a sismos. Esta falla estd asociada con
las corrientes hidrotermales sulfurosas de Aguas Calientes. ()

Los rasgos topogrdficos del sistema montafioso nororiental permiten
distinguir en el mencionado Estado tres unidades fisiogrdficas regiona-
les:
el conjunto de las penfnsulas Araya-Paria.
la serranfa del interior.
las grandes planicies costeras.

(1) COPLANARH, Inventario Nacional de tierras. Estudio geomorfol6gico del sistema
montaftoso nororiental, p. 5.
(2) "La region de Canipano abarca unos 182 Km2 en el Distrito Bermddez y parte del Distrito
Benftez en el Estado Sucre"... Ram6n S. Sifontes, "Estudio Geoecon6mico de la Regi6n de
Cardpano". Memorias IV Congreso Geol6gico Venezolano, t.v, p. 2789.
(3) Varios Autores, "Geologia" en Atlas del Estado Sucre, p. s/n.
(4) IDEM.
(5) COPLANARH, IBIDEM, p. 24.





EL PILAR: Historia de la explotacion del Azufre (1869-1904) 11

Dada la presencia de estas tres unidades, su relieve es predomi-
nantemente montafioso. Sin embargo, present variaciones muy nota-
bles.

Por su situaci6n geogrAfica dentro del Estado, en el Distrito Benftez
podemos encontrar rasgos caracterfsticos de estas tres unidades
fisiogr~ficas: asf el norte del Distrito forma parte del conjunto monta-
iioso que se extiende hasta los extremes de las doubles peninsulas, Paria
y Araya. Esta fila alcanza su altitude maxima en el "Pico Santo" o "Pico
La Corona" con 1060 metros sobre el nivel del mar, situado precisamen-
te dentro de los lfmites del Distrito.

Al sur del Distrito Benftez tenemos la serranfa de la "La Paloma",
que forma parte de la llamada serranfa del Interior.

Su altura maxima es el cerro "Manacal" situado al suroeste de
Guariqu6n, que alcanza una altura de 760 metros.

Al este de la Serranfa de La Paloma se extienden las Ilanuras costeras.
En ellas las mareas inundan peri6dicamente la mayor parte de las
planicies. Son las llanuras mas extensas de esta unidad fisiogrdfica y por
lo generalhan sido originadas por la sedimentaci6n litoral. Son tierras
surcadas por los cafios de Ajfes, Guariqu6n. Guaraunos y Turu6pano.

La cobertura vegetal del Distrito Benftez es variada; casi la totalidad
de su extension esta clasificada como "Bosque seco premontano". Por
la inclinaci6n que presentan las tierras del Distrito existen parties
deterioradas por la erosi6n, pero en su mayor extension sus suelos son
productivos y se ven cubiertos de densos bosques.

Otra asociaci6n vegetal que present este Distrito corresponde al tipo
de "Bosque seco Tropical", localizado en la Isla Antica. ..."Esta
formaci6n es la zona de vida mas important del pafs por su gran
extension y adaptabilidad para la agriculture, produccidn pecuaria y
valor de sus bosques". (6)

(6) Varios Autores, "La Cobertura Vegetal" en Atlas del Estado Sucre. p. s/n.





Pilar Figueroa Salazar


Un tercer tipo de vegetacidn corresponding los "Manglares" que crecen
en el litoral del golfo de Paria y en el estuario del Rfo San Juan (limite
con el Estado Monagas).

Debido al clima, hidrograffa, vegetaci6n etc, el Distrito Benftez
present tres tipos de suelos. En la mayor parte de sus tierras bajas se
localizan suelos del grupo "acido sulfatos" (Cat-Clay). "Estos suelos se
desarrollan en condiciones de drenaje deficiente, con apreciables
components arcillosos y en cuya formaci6n intervene la acci6n de sales
minerales". (7)

Suelos "Marrdn Rojizos. Lateritas Hidromorfas", localizados "en
los extremes laterales del valle del Rfo San Juan y zona de contact del
Macizo Oriental de la Cordillera de la Costa con las tierras bajas del
Distrito Benftez".

Por iltimo, suelos del grupo "Rigosoles Aluviales" se encuentran en
el litoral del Golfo de Paria y en el estuario del Rio San Juan. Estos
suelos son arcillosos, de origen aluvional deltaicos y presentan gran
potential agricola. (8)

El Distrito Benftez estA ubicado en una zona donde la pluviosidad
annual es acentuada. Hacia el norte el perfodo lluvioso se present
durante ocho meses: de mayo a diciembre. La region sureste present
un period pluviom6trico mas prolongado: de mayo a enero, con s6lo
tres meses de sequfa en el afio. La duraci6n de la estacidn lluviosa y la
elevada cuantfa de las precipitaciones (1400 mm al afio) se explica por
el paso de la corriente Ecuatorial del sur por el Golfo de Paria, en sentido
sur norte, que es llevada hacia el oeste por corrientes de aire de tipo
monz6nico, generando a su paso una alta evaporaci6n. (9)
En cuanto al clima podemos decir que el Distrito Benftez present
diferentes modalidades. Hay un sector con clima de sabana: "Allf ocurre
un s6lo mdximo de precipitaci6n al afio. Se consigue vegetacidn arbdrea
y herbAcea".

(7) "Suelos". IBIDEM.
(8) IBIDEM.
(9) "Precipitaci6n Pluvial annual IBIDEM.






EL PILAR: Historia de la explotacion del Azufre (1869-1904) 13

Otro sector present clima de sabana y bosques tropicales. Su vegeta-
ci6n es de pastizal: "Presenta dos mAximos de precipitaci6n al aio junioro
y diciembre)".

Casi la totalidad del Distrito present clima de "bosque muy hdmedo
perennifolio". "Es una modalidad propia de influencias maritimas, muy
lluvioso. La vegetacidn predominante es de tipo selvAtica" (10)

Desde el punto de vista hidrogrdfico el territorio del Distrito Benftez
estd drenado por un sistema de rfos de longitud y caudal important, y
por caios tributaries del Golfo de Paria. Ejemplos de ellos son el rio de
El Pilar, el Tunapui, el rfo San Juan y los caios Guariqu6n, Guaraunos,
Turu6pano y Ajfes, ya mencionados. Ademas el Distrito esta irrigado
por varias quebradas.

Factores como los que hemos citado se han conjugado en el territorio
del Distrito Benftez. De manera andloga a los que describe el Profesor
Cunill para el Ambito national:
"Venezuela en su extension territorial de 916.445 Km2
mantiene un gran espacio que da viabilidad a un singular
sentido de identidad geogrAfica que se han fraguado en la
complementariedad de paisajes topogrificos contrasta-
dos y disimiles asociaciones vegetables, que van desde
impenetrables manglares litorales y profusas selvas flu-
viales interiores hasta sabanas y matorrales xer6filos". (1)

Esta diversidad de paisajes ha permitido dividir el pafs en nueve
regions naturales: una de ellas es la region nororiental que comprende
los Estados Sucre, Monagas y AnzoAtegui.

En la region nororiental, al igual que en las ocho restantes,
encontramos extrema variedad de paisajes geogrificos por lo que
perfectamente se pueden identificar dentro de ellas varias sub-regiones.
Mas adn, dentro de los marcos jurisdiccionales de una parte de los


(10) IDEM.
(11) Pedro Cunill Grau, La diversidad territorial, base del desarrollo venezolano, p. 8.






Pilar Figueroa Salazar


Estados tradicionales se integran difereintes micro-regiones: asf ocurre
en el caso especffico del Distrito Benftez del Estado Sucre. La
conjunci6n existente de diferentes recursos naturales permit la identi-
ficaci6n de los siguientes paisajes geograficos:
paisajes agrfcolas: proporcionados en toda la extension del Distrito
por las plantaciones de cacao, caf6, caria, cambur y otros frutos, como
consecuencia de las condiciones orogrAficas del relieve de la peninsula
que hacen possible la existencia de altas precipitaciones, en combinaci6n
con la buena calidad de los suelos.

Hacia la fachada del Golfo de Paria esas plantaciones se mezclan con
species maderables, como el apamate, el cedro y el puy que les sirven
de sombra, confundi6ndose a simple vista con las formaciones boscosas
que cubren gran parte de las montafias, dando espectacularidad al
paisaje:

"En las tierras bajas que se hallan en contact con el golfo
de Paria aparecen extensas manchas de selvas tropicales y
una abundante vegetaci6n hidr6fila en las tierras
empantanadas". (12)

-paisajes mineros: integrados por las mineralizaciones de azufre,
asfalto, carbon mineral, cobre. Adn en estos lugares se conservan restos
de explotaciones mineras, de un telef6rico en las minas de azufre, de un
ferrocarril de quince kil6metros aproximadamente, desde el margen del
lago de asfalto hasta Guanoco.

-Hacia el noreste del Distrito el litoral present magnificos paisajes
de manglares, que posibilitan, al retener los sedimentos limosos, la
formaci6n de suelos.

Concluyendo tenemos que el hecho de poseer el Distrito Benftez esta
variedad de paisajes geograficos permit diversificar la economfa de la
zona, de acuerdo con las caracterfsticas de cada uno de los paisajes en
funci6n de mejorar la calidad de la vida.


(12) Marco Aurelio Vila, Las Regiones Naturales de Venezuela, Vol. 1, p. 8.





EL PILAR: Historia de la explotacion del Azufre (1869-1904) 15

b.- Evoluci6n politico-administrativa de la zona.
El recuento de la evoluci6n polftico-administrativa de la zona se hace
necesario por cuanto nuestro trabajo se ubica cronol6gicamente en una
6poca de permanent reajuste y modificaciones de la estructura polftico-
administrativa del pafs. Tal situaci6n esta caracterizada por una
economfa rural precapitalista, por la existencia de un Estado, -aunque
no conformado como Estado moderno-, que vivfa un perfodo de pugnas
regionales, de tendencies disgregativas y de constantes unions y
desuniones territoriales. En consecuencia, si no se estudia esta evolu-
cidn podrfan surgir un sinndmero de confusiones debido a que lo que
fueron en el pasado unos territories, no correspondent exactamente con
las denominaciones ni delimitaciones actuales. Por lo tanto vedmos
c6mo ha sido la referida evoluci6n.

No podemos hacer un studio de la evoluci6n polftico-administrativa
del sector que hoy comprende el Distrito Benftez del actual Estado
Sucre, sin analizar la evoluci6n polftico territorial de la Provincia de
Cumand hasta la creaci6n del Estado Sucre en 1909.

Una vez disuelta la Gran Colombia, la Repdblica independiente de
Venezuela quedo integrada, conforme a la Constituci6n de 1830, por
once Provincias, una de ellas fue la Provincia de Cumana, formada por
los cantones Cumand, Cumanacoa, Cariaco, Caripano, Rfo Caribe y
Giiiria.

De acuerdo a la division territorial de 1832 se le adicionan a la
Provincia de Cumand los cantones de Aragua, Maturfn y Barrancas,
hasta 1835, cuando se separa el cant6n Barrancas y la Provincia queda
integrada por los 8 restantes cantones.

Una nueva division territotial sufre el pafs en 1854. La Provincia de
Cumana pasan a integrarla 9 cantones. A los ya nombrados se agrega
el cant6n Calos (parroquia Barrancas, Uracoa y Tabasca).

En el afio 1856 se cre6 la Provincia de Maturfn con los cantones
Maturfn, Aragua, Bermiidez y Montes (anteriormente canton Cailos).
La Provincia de Cumana, de cnformidad con la Ley de 26 de abril de






16 Pilar Figueroa Salazar

1856, quedd integrada por los cantones Cumand, Cumanacoa, Cariaco,
Cartipano, Rfo Caribe y Gliiria.

En 1863 se divide al pafs en 15 Estados, que con la Constituci6n
Federal de 1864 llegan a ser Estados aut6nomos. El Estado Cumand fue
uno de ellos.

En este iltimo afio, Las Asambleas Legislativas de los Estados
Cumand y Maturfn celebran un pacto para former el Estado Nueva
Andalucfa (13) ..."De acuerdo con la Constituci6n del Nuevo Estado, la
capital del mismo seria la Parroquia San Antonio en el Departamento
Piar, antes cantonn] Aragua"... (14), correspondiente al Estado Maturfn.

El 3 de setiembre de 1872 el General Guzmin Blanco separa por
Decreto, del Estado Nueva Andalucia, antes Estado Cumand, el
territorio del canton Giiiria, para crear el Territorio Federal Marifio.
Con la creaci6n de este Territorio, el ciudadano Presidente deseaba
consolidar la paz en el referido Estado. Dicho territorio qued6 bajo el
Gobierno de un Jefe Civil y Militar debiendo la Aduana de Giiiria
cumplir funciones de Comisarfa General. Al afio siguiente, por Decreto
de 3 de junio se dispone la reincorporaci6n del Territorio Federal
Marifio a su anterior jurisdicci6n.

La Constituci6n de 1874 divide el territorio venezolano en 20
Estados, por lo que se fracciona el Estado Nueva Andalucia y se forma
el Estado Cumand, integrado por los cantones Cumand, Cumanacoa,
Cariaco, Canipano, Rfo Caribe y Giiiria.

Los cantones en el afio 1875 adquieren la denominci6n de Departa-
mentos: Sucre, Montes, Rivero, Bermiidez, Arismendi y Marifio, cuyas
capitals eran las ciudades de Cumana, Cumanacoa, Cariaco, Cariipano,
Rfo Caribe y Giiiria, respectivamente.
La poblaci6n de El Pilar fue antes de 1875 una parroquia pertene-
ciente al cant6n Caripano. Con la nueva designacidn de los cantones (en

(13) Este pacto fue possible, por cuanto a partir de 1864, la division territorial de los Estados pas6
a ser de su competencia, por ser soberanos.
(14) Marco Aurelio Vila, Aspectos Geograficos del Estado Sucre, p. 17.





EL PILAR: Historia de la explotacidn del Azufre (1869-1904) 17

1875) la parroquia pasd a pertenecer al Departamento Bermddez del
Estado Cumand. El 6 de febrero de 1877 la Asamblea Legislativa decide
crear el Departamento Benftez, con las parroquias de El Rinc6n, El
Pilar, Tunapui, Tunapuicito, Guaraunos y Uni6n, pertenecientes al
Departamento Bermuidez.

El Congress Plenipotenciarios celebrado el 30 de abril de 1879
acord6 la division de Venezuela en 7 grandes Estados, uno de ellos
recibi6 el nombre de Gran Estado de Oriente, integrado por los Estados
Cumana, Maturin y Barcelona. Su capital fue Urica. Este Estado lo
integraban 22 Distritos y 107 Municipios: uno de estos Distritos es el
Distrito Benftez, integrado por los municipios El Rinc6n, El Pilar,
Tunapui, Tunapuicito, Guaraunos y Uni6n.

Por la Constitucidn Nacional, sancionada el 27 de abril de 1881, el
territorio se divide en nueve grandes entidades political, entire ellas el
Estado de Oriente compuesto de las Secciones de Barcelona, Cumand
y Maturin. Con las reforms constitucionales de 1891 el nombre de Gran
Estado de Oriente es sustitufdo por el de Estado Bermddez.

La Constitucidn de 1893 no modifica la conformaci6n y division
territorial del Estado Bermddez. En el afo 1898 la Legislatura de dicho
Estado decret6 su disolucidn. Por lo tanto, las secciones de Cumand y
Maturfn se separaron de la Secci6n Barcelona, para former el Estado
Sucre, cuya capital provisional fue San Antonio de Maturin.

Con la Constitucidn de 1901, Cumana y Maturin se separan y
adquieren la categorfa de Estados independientes. El Estado Cumand
conserve la denominaci6n de Estado Sucre, hasta 1904, fecha en que es
promulgada la nueva Constituci6n que une a los Estados Sucre,
Barcelona y Maturin que forman de nuevo el Estado Bermddez,
excluyendo de su territorio el Distrito Marifio, que por esta misma
Constituci6n pas6 a former el Territorio Federal Crist6bal Col6n.

Finalmente, en el afio 1909 se reorganize la division polftico
territorial de Venezuela y al estado Sucre se le fija el marco territorial
actual. En esta fecha quedd integrado por los siguientes Distritos:






18 Pilar Figueroa Salazar


Sucre
Montes
Rivero
Bermdidez
Arismendi
Marifio
Benftez
Valdez
Mejfa


En consecuencia, El Pilar en el afo 1909, qued6 como cabecera del
Distrito Benftez, rango que ocupa hasta nuestros dfas. s5




























(15) Por la Ley de division politico territorial sancionada por la Asamblea Legislativa del Estado
Sucre, en el afo 1975, se desmembr6 una parte del territorio del Distrito Benitez para crear
el Distrito Libertador con capital Tunapui.


Capital
Capital
Capital
Capital
Capital
Capital
Capital
Capital
Capital


Cuman
Cumanacoa
Cariaco
Caripano
Rfo Caribe
Irapa
El Pilar
Giiiria
San Antonio del Golfo







DIVISION POLITICAL TERRITORIAL
NUEVASPARTA DEL ESTADO SUCRE EN 1909





M A R C A R I B E


SARISMENDI -' '
SU C R E / BERMuDEZ .. hi A RINO 5


GOLF DE CARIACO

MEJIAS V E R 0 GOLFO DE PARIA


S SUCRE MONTES / ,' '


P-A-"- ,.- .G-.- M 0 NA G AS "e-j .'---.


ANZOATEGUI -"t

FUENTE: MARCO A. VILA
ASPECTS GEOGRAFICOS ESCAL. ourACA
DEL ESTADO SUCRE o e a on..
PAG.23 DoBUJO: 1. ROMERO






20 Pilar Figueroa Salazar

B.- Caracterizaci6n del nucleo regional.-
Para poder apreciar el impact de la actividad minera extractiva del
azufre en el Distrito Benftez durante el perfodo 1869-1904, es indispen-
sable caracterizar el ndcleo regional previo al inicio de tal actividad.
El Distrito Benftez, integrado despu6s de 1877 por las parroquias El
Pilar, El Rinc6n, Tunapui, Guaraunos, Tunapuicito y Uni6n, reproduce
el sistema de vida propio de localidades rurales. Se trata de una
comunidad dedicada a la agriculture con fines comerciales.

Trataremos de reconstruir sus aspects demografico y urbanistico
reflexionando sobre su actividad econ6mica bAsica.

a.- Aspectos demografico y urbanistico.
El desarrollo de una agriculture commercial intensive en la peninsula
de Paria, a lo largo del siglo XIX, signific6 la penetraci6n humana en
dreas incultas o escasamente pobladas. En el Distrito Benitez esta
penetraci6n se facility porque geogrAficamente este territorio esta
ubicado en una zona de ficil acceso, tanto marftimo a trav6s del puerto
de Cariipano, como fluvial con la navegaci6n de los rios y canios, que
desembocan en el Golfo de Paria.

Como veremos en la parte correspondiente al desarrollo de la
actividad agrfcola, la localizaci6n geogrdfica en combinaci6n con la
fertilidad de los suelos de este region, fueron factors que sirvieron para
atraer un gran contingent, que colonizara dichas tierras, a fin de
desarrollar una economfa agroexportadora. Sobre la ocupacidn de estas
tierras sefiala el Lic. Carlos Viso:
"Miles de pobladores venidos de otras comarcas de la
naci6n (margaritefios, cumaneses, etc.) -y centenares de
inmigrantes europeos de origen mediterrineo, hicieron
suyas las tierras [del cant6n Canipano]: tanto las pertene-
cientes a los antiguos 'Resguardos Indigenas' como las
-baldias; modificando el paisaje natural al crear amplias
zonas agricolas cuyo nicleo administrative lo constituy6
esta ciudad portuaria [se refiere a Caripano]". "1)

(16)Carlos Viso, CatAlogo de la Exposici6n Fotografica: Canipano Imagen de otro tiempo.
Caripano, 25 de abril al 9 de mayo de 1982.






EL PILAR: Historia de la explotacion del Azufre (1869-1904) 21

Evidentemente que el beneficiario del desarrollo agricola del Distri-
to Benftez fue el puerto de Cardpano, por presentar mayores ventajas
para la extraccidn de los frutos, sobre todo a partir de la segunda mitad
del siglo XIX cuando la producci6n tendi6 a multiplicarse, por cuanto
la salida hacia el Golfo de Paria, utilizando los carlos, present la
desventaja de que por ser tierras bajas, eran insalubres, anegadizas y
casi intransitables en la 6poca de invierno. AdemAs, las aguas del Golfo
tenfan el agravante de no permitir la navegaci6n de vapores de hondo
calado, lo que implicaba que los frutos tenfan que ser transportados en
pequefias embarcaciones (goletas, balandras hasta el puerto mis cercano
visitado por los trasatlAnticos europeos, en cuyo caso, sin duda se
hubiese escogido como puerto de reembarque Puerto Espafia (Trini-
dad), donde eran trasbordados los products agricolas del Oriente
venezolano, que salfan por el rfo Guarapiche o el rio San Juan, ya que
resultaba menos costoso y con menos riesgo que Ilevar dichos products
al puerto Cardpano por via marftima. Ya veremos que esta fue una de
las razones que aleg6 la Cdmara de Comercio de Cardpano para rechazar
la idea de construir el telef6rico que transportarfa el mineral de azufre
de las minas hasta Caiio de Ajfes.

El traslado de los products agrfcolas por tierra, desde El Pilar a
Caripano, por el contrario, resultaba menos oneroso y mas seguro a
pesar de que el camino carretero era accidentado. En este sentido,
Cardpano en buena parte debe "su suerte", en lo que a dearrollo
portuario corresponde, a la economfa agroexportadora del Distrito
Benftez, que recibfa a cambio de su cacao y cafe las mercancias Ilegadas
de Europa y Estados Unidos.

En lo que a crecimiento poblacional se refiere el Distrito Benftez
experiment, durante el perfodo objeto de nuestro studio, un signifi-
cativo incremento demogrifico. Asf notamos que entire 1871, fecha en
que se realize el 1 Censo de la Repiblica, y 1881 afio del 20 Censo la
poblaci6n aumenta en 4.058 habitantes. Asimismo, dicho incremento
entire 1881 y 1891, cuando se levanta el 3 Censo Nacional, es de 1.810
habitantes (Vease Cuadro No 1). De la poblaci6n total existente para la
iltima fecha citada una escasa proporci6n (0.49%) corresponde a los
inmigrantes extranjeros que tenfan residencia fija en el territorio del






Pilar Figueroa Salazar


Distrito. Estos, sumaban 64 personas, distribuidos en orden de impor-
tancia asi: 15 franceses, 14 ingleses ('1 9 espaholes, 4 alemanes, 1
italiano, 21 de otras naciones (V6ase Cuadro No 2). Suponemos que ese
registro de extranjeros residenciados en el Distrito Benftez incluye a los
miembros de las principles families extranjeras radicadas en Canipano
que debido a sus intereses econ6micos se trasladaron a dicho Distrito.
La mayorfa de las firmas comerciales carupaneras, tenfan sus sucursa-
les, comisionados, plantaciones de cacao y caf6, en el mas rico Distrito
del actual Estado Sucre, es decir en el Distrito Benftez.
Podemos asegurar, sin temor a equivocarnos, que la pr'sencia de
factors geogrAficos y humans en este territorio di6 origen a la
evoluci6n de caserfos, pertenecientes al canton Caripano, a pueblos con
fisonomfas propias proporcionadas por la agriculture y el comercio,
capaces de integrar a partir de 1877 un nuevo Distrito (Vease Cuadro
N 3). Esta transformaci6n, de ninguna manera signific6 el cambio de
su aspect rural, ni adn entrado el siglo XX. En este sentido, ndtese el
predominio de las casas de techo de paja sobre el ndmero de casas con
techo de tejas y el ndmero considerable de ranchos. Conviene sefialar
que para las dltimas d6cadas del siglo XIX, Cardpano por haberse
convertido en polo de desarrollo de toda la region, que en esa fecha
integraban los Distritos Bermddez, Benftez y Rivero, sf podfa conside-
rarse como un verdadero nicleo urban. De este progress se hace eco
la revista caraquefia El Cojo Ilustrado cuando dice:
"En estos dltimos afios, Canipano ha desarrollado sus
energias progresivas en obras de utilidad y ornato pibli-


(17) En relaci6n a los ingleses, se trata de ciudadanos procedentes de la Isla Trinidad, en su
mayoria negros, que se trasladaban a esta region, para emplearse como simples peones,
cuando mis se conNertian en pequefios propietarios de haciendillas de cacao, muchas veces
en condici6n de medianeros: ... "Cardpano resolvi6 el problema de la mano de obra
acudiendo al pr6vido reservorio antillano. En Trinidad y las islas vecinas habia una densa
poblaci6n cuyo nivel de vida era tan bajo que encontraban tentadoras las ofertas que se le
hiciesen en Venezuela. O venfan a nuestro pais simplemente a aventurar. Con esta mano
de obra se fundaron las haciendas de Yaguaraparo, Irapa, Rio Caribe y demAs centros
productores del grano. Es apenas natural sefalar el hecho de que con semejante brazo
expulsado a Venezuela por una economfa colonialista como la de Trinidad, la tasa de
beneficios debi6 ser elevadisima. Explica tal rasgo, por si s6lo, el impetu expansive del
cacao y el relieve que alcanza Caripano en pocas d6cadas hasta configurar la dnica region
donde encuentra el pais un nuevo emporio para la producci6n de aquel grano". Domingo
Alberto Rangel, Capital y Desarrollo. La Venezuela Agraria, p. 79.
Caso diferente fue el de los franceses, quienes representaron el sector mas influyente en la
region por el control econ6mico, destacindose como grandes propietarios y comerciantes.






CUADRO No. 1.
DISTRITO BENITEZ: Poblaci6n en los aflos 1871 1881 y 1891


1871 1881 1891
Habitantes Habitantes Habitantes
Parroquia casas V H Total casas V H Total casas V H Total

ElPilar 320 903 694 1597 756 1887 1646 3533 912 2426 2239 4665

El Rinc6n 189 600 612 1212 389 953 953 1906 388 914 924 1838

Tunapui 176 548 532 1080 335 787 778 1565 412 1020 984 2004

Tunapuicito 214 608 594 1202 339 783 837 1620 382 832 906 1738

Guaraunos 197 555 561 1117 271 728 659 1387 297 697 611 1308

Uni6n 135 467 346 813 213 550 518 1068 270 697 639 1336

Totales 7021 11097 12889


Fuente: Cuadro elaborado por Pilar Figueroa con base en los datos proporcionados por los censos de 1871 1881 y 1891






24 Pilar Figueroa Salazar

cos. Ha llenado su mis imperiosa necesidad construyendo
el Acueducto y se ha embellecido reconstruyendo edifi-
cios, extendiendo sus calls y dindole vida pintoresca a
sus plazas"...(18)
Para la misma fecha Caripano contaba con tranvia a caballo,
tel6fono, hospital, teatro, mercado, muelle, edificio de aduana, etc. En
cuanto a establecimientos comerciales en el Distrito Bermddez se
localizaban 54 bodegas, 56 pulperfas, y 22 tiendas; ademas existfan 8
zapaterfas, 7 carpinterfas y 3 herrerfas (V6ase Ctadro No. 4. No
obstante, forzando un poco la interpretaci6n podrfa decirse que el
pueblo de El Pilar era, para esa 6poca un ntcleo urban puesto que en
61 se localizaban algunos servicios pdblicos importantes que enlazaban
a la localidad con el principal puerto regional (tel6fono, tel6grafo,
residfan las principles autoridades del Distrito, etc.
Tan important lleg6 a ser para el desarrollo econ6mico de la region,
en especial de Cardpano, la producci6n agricola del Distrito Benftez,
que para fines de siglo en un detallado comentario, James Schaeffer
(empresario de las minas de azufre) llama la atenci6n sobre:
..."la necesidad de una via f6rrea de Cardpano al Interior
[del Distrito Benitez]; el progress en el cultivo del cacao
y del caf6; los dos frutos de mayor importancia que pro-
ducen las fdrtiles vegas del Distrito Benitez y las serranias
en sus alrededores es tal, que ya su transport por burros
y mulas no puede satisfacer, las exigencias del comercio,
que tambi6n aumenta, de afio en afio"...0)
La importancia econ6mica de este Distrito es lo que hace que
Schaeffer se plantee la conveniencia de un ferrocarril que enlace el
Puerto de Caripano con Tunapui, tomando en cuenta que en su trayecto
aproximado de 40 Km. pasarfa por los ndcleos de poblaci6n mIs
importantes del Distrito, es decir, El Pilar, El Rinc6n y Guaraunos.
Este modern sistema permitirfa extraer una producci6n de granos
(cacao y Caf6) que Schaeffer calculaba en mas de 1.800.000 Kgs.
anuales solamente de El Pilar, mas una cantidad igual de Tunapui.
Schaeffer ve ademas de estas ventajas, la de utilizar este transport en

(18)"Nuestros Grabados", El Cojo Ilustrado, Caracas, 1 de marzo de 1897, N*. 125.
(19)James Schaeffer, "Ferrocarril de Carnpano al Interior". La Repiblica, Caracas, 14 de
septiembre de 1896, NO. 194.






EL PILAR: Historia de la explotacion del Azufre (1869-1904) 25

la extracci6n del mineral de azufre por parte de la Empresa que 61 estaba
por constituir para laborar en los azufrales.
Para concluir podemos decir, que desde el punto de vista demogrd-
fico, en el Distrito Benftez se localiza una poblacidn preferentemente
dedicada a la actividad agrfcola, distribufda y ocupada en las diferentes
tareas que original este tipo de economfa, donde las relaciones de trabajo
que en ella se produce son tfpicas de la economfa de plantaci6n. La
existencia de pequefios niicleos con algunos elements urbanos, como
en el caso de El Pilar no es otra cosa que la expresi6n necesaria de este
paisaje geo-hist6rico.



CUADRO No. 2.
EXTRANJEROS RESIDENTS EN EL DISTRITO BENITEZ
ANO: 1891
Nacionalidad V H T

Colombianos

Ingleses 12 2 14

Franceses 13 2 15

Alemanes 4 4

Espaiioles 8 1 9

Italianos 1 1

Holandeses

Norte Americanos -

Sud-Americanos -

Otras Naciones 18 3 21

Totales 56 8 64


Fuente: Cuadro elaborado por P.F. con base en los datos proporcionados por el "Cuadro de
ndmero de extranjeros residents en la Secci6n Cumana. (Por Distritos)". Tercer
Censo de la Repfblica. T. IV,N 10, pp. 189-191.






26 Pilar Figueroa Salazar


CUADRO No. 3.
RIQUEZA URBANA EN LOS DISTRITOS
BERMUDEZ Y BENITEZ
Afio: 1891

Bermddez Benitez


Templos 2 4

Capillas 5 3

Cementerios 4 6

Carceles 1 1

Edificios Municipales 1 2

Edificios Nacionales 1 -

Mercados 1 2

Matanzas 1 1

Casas de tejas 1918 146

Casas pajisas 792 1701

Ranchos 491 814

Total de casas 3201 2661

Casas en construcci6n 150 15



Fuente: Cuadro elaborado por P.F. con base en los datos proporcionados por el "Cuadro de
la Riqueza Urbana de la secci6n CumanA. (Por Distritos)". Tercer Censo de la
Republica. T. IV, N*. 11, p. 192.





EL PILAR: Historia de la explotacidn del Azufre (1869-1904) 27


CUADRO No. 4
ESTABLECIMIENTOS MERCANTILES EN LOS DISTRITOS
BERMUDEZ Y BENITEZ
Aiio: 1891

Bermidez Benitez

Imprentas 2 2

Tiendas 22 11

Boticas 4 3

Billares 2 2

Bodegas 54 59

Pulperfas 56 50

Carpinterfas 7 5

Sastrerfas 3 1

Zapaterfas 8 1

Talabarterfas 1

Herrerfas 3

Pesas de Came 3 2

Panaderfas 2 1

Horos de Cal 14 4

Horos de Tejas 3 2

Otras Industrias 12 10


Fuente: Cuadro Elaborado por P.F. con base en los datos proporcionados por el "Cuadro de
establecimientos mercantiles, industriales, etc. de la Secci6n Cumana. (Por Distri-
tos)" Tercer Censo de la RepLblica, T. IV, N. 13, pp. 194-195





28 Pilar Figueroa Salazar

b.- Uso de la tierra. La actividad agricola commercial.
Venezuela hasta la segunda d6cada del siglo XX present una
economfa basada fundamentalmente en la explotaci6n del cafe, en el
cultivo del cacao, cala de azdcar, algunas exportaciones de zarrapia y
en la crfa de ganado. Esta producci6n se apoya en la explotacidn de la
fuerza de trabajo que se han dado en denominar de "semi-servidumbre".
El financiamiento de la actividad agricola provenfa de casas comerciales
extranjeras, -principalmente alemanas-, instaladas en Maracaibo en su
gran mayorfa. Estas casas cumplfan diversas funciones: como capital
usurario y como compradores. Exportaban las cosechas de cafe y cacao,
compraban products manufacturados que colocaban en Venezuela y
otorgaban pr6stamos, con cargo a las cosechas de los productores del
campo.

La industrial existfa apenas en estado incipiente, dicho de otra forma
tan s6lo alcanzaba el nivel de artesanfa. Existian unas pocas manufac-
turas de articulos de consume en las principles ciudades (textiles,
calzados, licores, cerveza, aceite, etc.). Para complementary este breve
cuadro de la economfa national afadiremos las pequefas exportaciones
de oro y sal, que se incrementaron levemente para las iltimas d6cadas
del siglo XIX, y que en el caso de la sal lleg6 a producer un ingreso
liquid, en el afo econdmico 1889-1890, de 1.478.904,60 Bolivares (20)
En general podemos concluir que en la Venezuela de fines del siglo XIX
y primeras d6cadas del siglo XX:
"No existian, ni en lo econ6mico ni en lo politico, las
condiciones para un fuerte process de reproducci6n
ampliada que desarrollara a fondo la acumulaci6n capi-
talista. La economfa, dado los bajos excedentes que
generaba bordeaba los limits estrechos de la reproduc-
ci6n simple". (21)

Si bien en el conjunto de la economfa national prevalecfa para
mediados del siglo XIX la explotacidn del cafe, en el caso particular del

(20) Anuario Estadistico de los Estados Unidos de Venezuela 1891, p. 243.
(21) All Rodriguez,
"Algunas consideraciones en torno a la Sociedad Venezolana, el moment politico actual
y la tActica de los revolucionarios" en Documentos y Conclusiones. Primera Asamblea
Nacional Tendencia Revolucionaria, agosto de 1980, p. 25.






EL PILAR: Historia de la explotacidn del Azufre (1869-1904) 29

territorio que en la actualidad ocupa el Distrito Benftez, el cultivo
permanent de mayor significaci6n para el mismo perfodo, fue el
cacao(22) y en segundo lugar el caf6. Ambos products sirvieron para que
dicha region participara en el comercio de exportaci6n venezolano, con
sal ida a trav6s del puerto de Caripano. Segdn nos expresa J. M. Guevara
Carrera:


..."Para 1863 era El Pilar una aldea primitive, con
comercio casi nulo, pero rodeada ya de algunos funds de
cacao, cuyos frutos se exportaban en barcos espafioles que
venian al puerto de Canipano". (23)

En cuanto a la producci6n de caf6 el mismo autor nos dice:
..."aparte del cacao, de que he hecho menci6n, toda la
region [se refiere a El Pilar] produce caf6 en cantidad de
10.000 sacos mAs o menos, una parte se consume en el pais
y la otra sale para los mercados extranjeros" (24)

Durante la segunda mitad del siglo XIX, Venezuela increments
considerablemente las exportaciones agropecuarias por lo que la
polftica seguida por los gobernantes de turno fue la de auspiciar la
inmigraci6n de diversos pauses europeos -Francia, Espafia, e Islas
Canarias-, con el prop6sito de former colonies que desarrollaran
principalmente las riquezas agrfcolas del pals. En este particular se
continuaba con la practice iniciada en la tercera d6cada del siglo XIX
25). En tal sentido, el Departamento Bermtdez ofrecfa condiciones
geogrdficas excepcionales. Refiri6ndose a ello sefiala Codazzi:
..."La ciudad de Caripano [capital del Departamento]

(22) Cuando nos referimos a cultivos permanentes queremos indicar que tales plants tienen un
period productive de 35 a 40 afios.
(23) J.M. Guevara Carrera, "Por la Agricultura" en Articulos de Actualidad, p. 7.
Es bueno sefialar que el cultivo del cacao ha sido traditional en el territorio que actualmente
ocupa el Estado Sucre. Para 1761 .."en lasjurisdicciones deCariaco su Golfo: Rio Ca- ribe
y Pueblo de Caripano, se hallan situadas 56 haciendas de cacao y en ellas 127.443 arboles
de todas las edades, los que produce anualmente 681 fanegas, segin las relaciones de sus
duefios, bien se cree league la cosecha a 1.000 fanegas, dnica que se hace en la
Gobemaci6n"... Antonio Arellano Moreno, Documentos para la Historia Econ6mica de
la 6poca Colonial. Viajes e Informes, pp. 314-315.
(24) IBIDEM, p. 18.
(25) Anuario Estadistico de los Estados Unidos de Venezuela 1891, p. 119.






Pilar Figueroa Salazar


esta a la orilla del puerto de su nombre y situado sobre el
mar de las Antillas. Un valle longitudinal de dos leguas le
demora al sur, rodeado de cerros cuya perspective es
pintoresca. Al otro lado de estos estin los valles poblados
de Tunapui y Pilar y los f6rtiles bosques de Coicuar,
bafiados por rios que proporcionan embarque para el
Golfo de Paria, es una de aquellas ventajas utilisimas
en un pais cuyas tierras son las mejores para el cultivo.
Grandes selvas cubren todavia la parte mrs rica de
vegetaci6n y las mas cercanas al Golfo y s6lo el temor de
las fiebres por los terrenos anegados que hay impide que
alli se acumule una numerosa poblaci6n. S61o necesitan
estas comarcas ser desmontadas para cambiar deaspecto
y ver pobladas unas tierras virgenes que apenas tienen
algunos habitantes". (26)
En efecto, en el Departamento Bermddez la colonizaci6n de las
tierras se llev6 a cabo hacia el sur-este, concretamente hacia los
territories que a partir de 1877 integraron el Distrito Benftez. Es por esta
raz6n que para la iltima d6cada del siglo XIX no encontramos en los
alrededores de El Pilar "algunos funds de cacao", como sefialaba
Guevara Carrera para el afio 1863, sino que existfan numerosas
plantaciones de cacao, caf6, cafia de aziicar (requerida para la industrial
de aguardiente que tenfa gran demand en el mercado interno) y tambien
cultivos de diversos frutos. Como consecuencia, la cantidad especial-
mente de cacao destinada a la exportaci6n por el puerto de Canipano
aument6 considerablemente: "La base mas fuerte del comercio de
Caripano esta en el Distrito Benftez: de 6ste recibe todo el cacao que
produce"... (27) ()
El siguiente cuadro comprueba nuestro planteamiento:





(26) Agustin Codazzi,
"Resumen de la Geograffa de Venezuela" en Obras Escogidas, Vol. I, pp. 580-581.
(27) Francisco D. Santelli, "Apertura del Cafio Guaraunos" (continuaci6n). Agenia Comercial,
Canipano, 1 de febrero de 1933, NO. 2.367.
(*) Obsdrvese en el mapa N*. 2 que el Distrito Benitez es una de las ireas de mayor producci6n
de cacao en Venezuela.






EL PILAR: Historia de la explotacidn del Azufre (1869-1904) 31

CUADRO No. 5
RIQUEZA AGRICOLA EN LOS DISTRITOS BERMUDEZ Y
BENITEZ DEL ACTUAL ESTADO SUCRE
ANO 1891


Plantaciones Agricolas


Distrito Cacao Caf6 Cafa de aziicar otros frutos

Bermiidez 25 30 92 327



Benitez 1382 97 133 979

Fuente: Cuadro elaborado por P.F. con base en los datos proporcionados por el "Cuadro de
la Riqueza Natural Agricola y Pecuaria de la Secci6n Cumand, por Distritos". Tercer
Censo de la Repiblica, 1891, T. IV, p. 194.

La ampliaci6n de estos cultivos en tierras del Distrito Benftez
permiti6 el desarrollo progresivo de una variada actividad commercial,
-en lo que a importaci6n y exportaci6n se refiere-, por el puerto de
Caripano, donde se habfan instalado a lo largo del siglo XIX comercian-
tes extranjeros de diferentes nacionalidades, especialmente franceses,
procedentes de la Isla de C6rcega. (28)
Ya para fines de dicho siglo, Canipano habfa duplicado sus
actividades mercantiles e industriales sosteniendo relaciones directs
con Europa. En su puerto recalaban varias lfneas de vapores espaioles,
franceses, holandeses e ingleses. La prensa national se hace eco de la
importancia de este puerto cuando public la siguiente nota:




(28) Las firmas comerciales francesas se instalaron no s61o en Caripano sino en toda la costa
de Paria. No olvidemos que las Antillas Menores habian sido pobladas por colonos de esta
nacionalidad. "El establecimiento de colonies francesas en las Antillas Menores (Isla de
Guadalupe, Martinica, etc.) incentive los contacts de 6stas con tierra fire y sus
intenciones de ocupar territorio venezolano, las cuales fueron frustadas por las autoridades
espafiolas, quienes sin embargo no pudieron impedir que durante largo tiempo se
aprovisionaran de mano de obra indigena Araguacos, Chaimagotos para esclavisarla en los
trabajos agricolas que adelantaban en dichas islas"... Carlos Viso, "Los Origenes Corsos
de Canipano", El Nacional, Caracas 21-3-81 Cuerpo A, p. 6.






32 Pilar Figueroa Salazar

"En la primera semana del present mes [diciembre de
1876] habian entrado al puerto de Canipano, con mer-
cancias para varias casas la barca francesa Venezolana,
procedente de Burdeos; la barca americana Cariberian,
procedente de Nueva York; el bergantin dands Catherina,
procedente de Hamburgo; la goleta Adriana, de San
T6mas y se esperaba el vapor francs Guayana, de
Trinidad, el vapor de Liverpool y la goleta Carmelita de
San T6mas.
Este movimiento de buques mayores en el puerto de
Cardpano en el transcurso de seis u ocho dias, demuestra
el desarrollo que van tomando los negocios comerciales
en aquel mercado y la necesidad que hay de impulsar por
todos los medios posibles los elements de riqueza con
que la providencia ha dotado aquel hermoso departamen-
to de la oriental Cumani". (29)

Las casas comerciales establecidas er Cardpano ejercfan el mono-
polio de las principles actividades econ6micas de la region. Compra-
ban principalmente la produccidn cacaotera y cafetalera, destinada para
la exportaci6n e importaban products manufacturados para el consume
interno, tales como lencerfas, herramientas para la agriculture, harina
de trigo, vinos, hilo de cafiamo, perfumes, papel, pintura, kerosene,
lImparas, instruments de mdsica y cirugia, aceite de comer, loza
ordinaria, vinagre, macarrones, maquinas de coser, galletas, maizena,
romanas, sartenes, driles, cebollas, arroz, etc. En esta region se produjo
un fen6meno similar al que ocurriera en el occidente del pais con la
producci6n del cafe, que como asentibamos anteriormente fue contro-
lada por casas comerciales de origen alemin. La prensa local nos ofrece
un panorama halagador de la actividad econ6mica, centralizada desde
Cardpano:
..."Su puerto [el de Canipano] es de fcil acceso y
mantiene frecuente comunicaci6n con Trinidad,
Martinica, Sain T6mas y otras Antillas, que sirven
tambi6n de dep6sito a su comercio con Europa y los


(29)"Canipano", Diario de Avisos, Caracas, 22-12-1876, No. 1052.






EL PILAR: Historia de la explotacio'n del Azufre (1869-1904) 33

Estados Unidos [...]. Nos atrevemos a decir que en
ningin sector de la Repdblica existe mayor mimero de
extranjeros propietarios, comerciantes e industriales, de
diferentes nacionalidades, habi6ndose establecido de
algunos afios para aca una corriente de inmigraci6n en
corta escala, pero expontinea [sic] y fecunda en resulta-
dos, por la buena indole y demis dotes de honradez,
laboriosidad y economfa de los inmigrantes [...].
Canipano es el primer departamento agricola y comer-
cial del Estado. En el period de veinte afios tiltimamen-
te transcurridos, sus riquezas y poblaci6n se han dupli-
cado, a pesar de los diversos inconvenientes debido al
tiempo y a la political" (30)

Ademas del monopolio del comercio, tanto de importacidn como de
exportaci6n, estas firmas comerciales realizaban funciones bancarias,
es decir, eran prestamistas de los agricultores para asegurarse con
anterioridad las cosechas o en su defecto confiscar o despojar las tierras
de los productores prestatarios. Esta prdctica les permitid aduefiarse de
vastas propiedades, -base de la riqueza para la epoca-, convirti6ndose
progresivamente los agricultores de la region en econ6micamente
dependientes del comerciante y propietario extranjero. La crftica
situaci6n que confrontaban en 1889 las poblaciones del Distrito Benftez
comenz6 con las guerras civiles desde 1848, y continue agravwndose por
efectos de trastornos de orden natural como continues sequfas y una
plaga de langostas. La ruina de los productores los indujo a solicitar
pr6stamos de las firmas comerciales, -Franceschi y Cia., T. Massiani,
Rigual, C. Marcano, Luis Capechi y Buenaventura Alvarado-, acapa-
raron 33 haciendas de la region ..."que suman aproximadamente
133.000 arboles frutales"... Este Dramitico cuadro fue descrito por F.
Carrera Fuentes, concluy6ndolo con una alusi6n a los herederos de los
antiguos propietarios quienes tendrfan ... "que convertirse enjornaleros
o vagabundos sin poderlo remediar"... (31)


(30)"Panorimica de Canipano", El Noticioso. Canipano, 19 de febrero de 1870, N. 3.
(31) F. Carrera Fuentes, "Un cuadro de tristezas". La Opini6n Nacional. Caracas, 7 de mayo de
1889, No. 5.894.






34 Pilar Figueroa Salazar

La magnitude del fen6meno de concentraci6n de las propiedades
cacaoteras, en manos de extranjeros asf como las actividades de los
comerciantes prestamistas se puede medir en el Distrito Benftez con otro
ejemplo: Don Cristino Wietstruck, ciudadano de nacionalidad alemana
(posteriormente veremos su participaci6n en las actividades de la
Compafifa Minera Alemana de Azufrales de Venezuela), se residencia
en El Pilar en la d6cada del sesenta y para 1919, fecha de su muerte,
posefa las haciendas de cacao denominadas "Rfo Chiquito", "Maremare",
"Amacuro", "MillAn", "Sinforosa", "Coicuar", "Hacienda Grande",
"Russian", "Carri6n", "Chaguaramita", y various "Cortes de cacao".
Tanto las haciendas como los "Cortes de cacao" estaban situados en
jurisdicci6n del Distrito Benftez (V6ase Cuadro No. 6). Estas fincas
sumaban 158.959 1/4 de matas que producfan anualmente 110.000
kilogramos aproximadamente del fruto. AdemAs el mencionado sefor
Wietstruck posefa en la misma localidad varias casas de habitaci6n y una
casa de comercio.

La extension cada vez mayor de las plantaciones agrfcolas y el
incremento de las actividades econ6micas permiti6 la creaci6n de casas
comerciales en los centros productores como El Pilar y Tunapui,
algunas de ellas sucursales de las casas ya establecidas en Caripano. Un
ejemplo lo constitute la firma Franceschi y Compafifa, casa fundada en
Cartipano en 1830, que para fines del siglo XIX posefa extensas
plantaciones de cacao en los Distritos Benftez y Arismendi, esto hizo
que se instalaran sucursales en El Pilar, Tunapui, Rfo Caribe,
Yaguaraparo, Golfo de Paria y Puerto Espafia (Isla de Trinidad), que
negociaban en el ramo de comisiones en general, representaciones de
casas extranjeras, importaci6n de products de ultramar y exportaci6n
de products nacionales como cacao, cafe, maiz, aguardiente, cueros,
cusparia, maderas, etc.
En El Pilar por otra parte, se instalaron casas comerciales que si bien
no eran sucursales de las establecidas en Caripano, funcionaban como
intermediaries entire los productores agricolas de la zona y/o consumi-
dores de products importados, y las casas que ejercfan un comercio de
importaci6n y exportaci6n directamente con el exterior. La firm
"Cristino Wietstruck" es un ejemplo representative de este tipo de
negocio.






EL PILAR: Historia de la explotacidn del Azufre (1869-1904) 35

Para completar nuestras apreciaciones sobre la actividad agrfcola y
mercantil en la region objeto de nuestro trabajo, hubiera sido necesario
considerar en detalle las relaciones comerciales centralizadas desde
Caripano, en la segunda mitad del siglo XIX. Al respect localizamos
datos tanto en la Gaceta de Venezuela como en los peri6dicos locales;
sin embargo, la naturaleza de dichos datos dificult6 la elaboraci6n de
grificos que registraran las incidencias del movimiento mercantil.
La reproduccidn que inclufmos de seguidas ofrece un panorama de
la importancia del Puerto de Canipano en la dltima decada del pasado
siglo.

- Cardpano era un puerto de
escala en la ruta El Havre-
Bordeaux a Col6n y vice- E L PR FC U F SO R.
versa. .... ---
- Igualmente lo era en la ruta i':; [!iid.
de Marsella a Col6n.
- El Puerto de Caripano era ..IjNiI, i ili.
receptor de mercancias pro-
cedentes de pauses europeos
ydeEstadosUnidos. Asilo JUlio ~0uefa y C'.
comprueba el aviso publi- ....
citario de la firma "Julio
Figuera y Ca.". La misma ,.
firma distribufa products i ,. i .'
manufacturados en la capi-
tal de la Reptiblica. '
Otrafirma, lade Jos6 P6rezs- el Lic L P .
fabricaba bebidas gaseosas et
lo que es un indicio del '...-
desarrollo industrial de la Nitidez, pirittiahidadt baratura
ciudad de Cardipano, donde ,,
se localizaban ademis, Fotografia proporcionada por
sombrerfas,jabonerfas, sas- el Lic. Luciano PKrez M.
trerfas, talabarterfas, destilerfas, etc.
- Sobre el relacionamiento de Caripano con otros puertos ilustra el aviso
relative al Hotel Guayana con sede en Puerto Espafia (Trinidad).







36 Pilar Figueroa Salazar

CUADRO No. 6 *
Propiedades cacaoteras de Don Cristino Wietstruck
en el Distrito Benitez
Nombre Tipo Ndmero Ndmero Valor
de matas de plazas Bs.

Rio Chiquito H 15.538 23.981 46.614*
Rafalli H 2.503 3.773 7.509*
Baltazar C 998 1.761 2.994*
Sin Malav6 y Fernindez C 976 1.553 2.918*
Sn Donato Fuentes C 4.707*
identificaci6n
den Donato Fuentes A 60 480 180*
en el
doeumento Reyes H 12.103 17.649 36.309*
Manuel G6mez C 695 1.090 2.085*
Lezama H 1.343 2.686
Paz H 4.369 8.228 8.738
Catire H 2.119 3.697 4.238
Franco H 2.714 3.807 5.439
La Quebrada C 420 1.350 840.50

Maremare H 7.242-._ 12.062 14.484,52
Amacuro H 3.674 63.669 7.348
Maremare Millin H 1.130 2.350 2.660
Sinforosa H 2.810 5.283 5.620


Coicuar H
Maremarito C
Son C
Jos6 Manuel Rivera C
Vicente Moreno C
Manuel Cayetano Moreno C
Chepa C
Catana C


Liberata
Pelda Nueva
Pelda Vieja
Calixto
Corte Norte del Rio
Brigido
Pedrito
Ruiz
Maria del Carmen
La Rosa
Jos6 Maria
Rodriguez
Maria Ignacia
Silva
Medina
Encamaci6n
Pefia y Bucaral


4.579
1.852
1.385
2.236
833 '/
478'1
232
5781/2


670 /4
1.012
1.463
1.766'1
4.248
2.009
696'0
2.3411
1.682 /
2.151
1.082
1.794 '
1.084
1.715
1.034
1.359 4
425 '


12.728 9.158
4.552 3.704
2.241 2.771
3.838 4.472
1.776 1.667
1.898 957
709 464
2.375 1.156


1.658 1.340,50
1.719 2.025,50
4.119 2.926,40
6.150 3.533
18.301 8.496
4.477 4.018
1.426 1.393
5.592 4.683
4.397 3.364,50
4.354 4.302
1.995 2.164
4.285 3.588,50
2.217 2.168
4.819 3.430
3.238 2.068
4.685 2.719,50
1.454 851,50


Coicuar


Pozotes






EL PILAR: Historia de la explotacion del Azufre (1869-1904) 37

Petra Franco C 149% 465 298,50
Alvarez C 2.110 6.986 4.221
Maria Luisa C 886/2 3.419 1.773,50
Juan Antonio Aparicio C 687 1.374
Felipe C 1.690 2.417 3.380
Moreno C 1.102/2 1.793 2.205
Quintina C 4.137 5.635 8.274
Rosa Bejarano C 836 1.282 1.672
Elias C 993 1.254 1.987
Hacienda Grande H 3.3641 5.434 6.728,50
Pozotes Na pancha C 1.174/4 2.340 2.349,50
Ignacio C 125 585 250
Francisco Esteban C 1.853/4 2.956 3.706,50
Salazar C 336/2 806 673
Medina C 466 894 932
Russidn H 5.415 10.191 10.831,50
El Culf C 944/2 1.495 1.889
Cocuyo H 602/2 14.5881A 12.043
Carri6n H 1.611 4.653 3.222
La Pastora C 555 1.342 1.110
Roza de Patricio C 100 800 200

o G e Salazar C 2.032 4.787 4.064,50
Otro Lado del Rio C 286'2 752 573

Hernindez C 964 2.108 1.928
Marcano C 1.7541 3.252 3.509
Tacarigua Medina C 1.395% 3.064 2.790,50
Ram6n C 2112 531 423

Chaguaramita H
El Placer C
La Yerba C
La laguna o Conotos C
Chaguaramita La Pava C
S Maria Cristina C
Hailado Nuevo C
Hailado Los Mereyes C
Santa Rosa C 1.238 3.097 2.476

Totales 158.959 323.768

Notas:
* En el rubro Tipo se distinguen H:igual hacienda; C igual corte, cs decir, porciones de haciendas ..."ya sea separadas entire sf,
y otros contiguous y que sc distinguen con sus nombrcs particulares"...
* En el rubro N de matas se incluyen unos nmineros fraccionarios que deben interpretarse: 2T mats = I mata, 4/4 de mata=
1 mata.
* El tnrmino "plaza" deb entcndersecomoelespacio neoesario para cultivar una mata de cao. Se advierte que n todos los casos
el N de plazas es superior al NO de matas.
* En l rubro valor, se indica con asterscos las unidades de produccidn endonde cada mata d cacao tenfa un valor de Bs. 3, siendo
el valor corricnte de Bs. 2.

Fuente: Hijuela de participaci6n de los bienes de Don Cristino Wietstruck. Libro Principal.
1921, Protocolo No 1, No 60, 1 Trimestre, fs. 90-109.
* elaborado por Pilar Figueroa
















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2Evoluci6n Hist6rica
de la actividad minera
en la region. (1869-1904).


A.- La actividad minero -
extractiva en el Distrito Benitez.

La actividad econ6mica traditional del Distrito Benftez, aspect al
que nos hemos referido en la primera parte del trabajo, se combine con
la actividad minera extractiva en la segunda mitad del siglo XIX.

Conforme a la tradici6n del derecho espahol la explotaci6n de las
minas se fundament6 en el regimen de concesiones por parte del Estado,
promulgdndose a partir de 1830 los instruments legislativos para
reglamentar dicho regimen.

Si bien la actividad minera mis significativa en la region objeto de
nuestro studio fue la del asfalto de Guanoco, nos interest reconstruir
el process de explotacidn de las minas de azufre y conocer en qu6 media
influy6 en la vida econ6mica del Distrito.

a.- Legislaci6n sobre minas vigente para el period 1869-1904

Durante el siglo XIX la agriculture continue ocupando el rengl6n
principal de la economfa venezolana, en tanto que la minerfa alcanz6
poca significaci6n. Sin embargo, se mantuvo como una actividad de
segundo orden como consecuencia de la explotaci6n de las minas de oro
y de las salinas.
Hasta 1854 la minerfa en Venezuela se regfa por las disposiciones
contempladas en las Ordenanzas de Minas que el Rey de Espafia aplicara






40 Pilar Figueroa Salazar

desde 1783 a la Nueva Espafia. Dichas Ordenanzas fueron declaradas
vigentes para Venezuela en 1784, ratificadas en 1829 por el Libertador
y en 1832 por el Congreso de la Repdblica:

... "la ordenanza que debe servir de regla en lo relative a
minas es la de Nueva Espafia de 22 de marzo de 1783, en
los terminos que el mismo decreto expresa". (2)

Las Ordenanzas de Nueva Espafia se basan en la tradici6n espaiola
que a su vez deriva el sistema romano. De acuerdo a ellas la propiedad
de las minas de metales, piedras preciosas, o cualquier mineral son
propiedad de la Corona, por lo que el Rey puede darlas en concesidn a
sus vasallos. Dichas conseciones se otorgaban por denuncio ante la
Diputaci6n de Minerfa correspondiente al lugar donde est6 ubicada la
mina.

Las conscesiones deben ser otorgadas s6lo a vasallos del Rey de
Espafia o a extranjeros que con licencia real est6n naturallados o
domiciliados en los dominios espafioles. Ademas se exception los
EclesiAsticos, Gobernadores, Intendentes, Corregidores, Alcaldes o
demis funcionarios que en caso de suscitarse litigios puedan intervenir.
Los concesionarios estin obligados a contribuir a la Real Hacienda y a
laborar y disfrutar las minas; de lo contrario, la concesidn se declara
caduca y se da derecho a otro vasallo a adquirir el tftulo mediante otro
denuncio.
En el afio 1840, el Congreso de la Repdblica, con la finalidad de
alentar a los empresarios de la industrial minera que ..."estA todavfa
naciente en Venezuela"... dicta un decreto cuyo dnico artfculo comtempla:
"Los products de todas las minas de metal y carbon mineral quedan
exentos de todo derecho national y municipal por el espacio de ocho
afos". (33)
La polftica proteccionista del Estado venezolano hacia la minerfa
adquiere una expresi6n definida en el primer C6digo de Minas de la

(32) "Resoluci6n del 29 de abril de 1832 declarando que en material de minas rige la ordenanza
de Nueva Espafia" en Recopilaci6n de Leyes y Decretos de Venezuela, t. I, p. 152.
(33) "Decreto del 11 de mayo de 1840 exceptuando de todo impuesto por ocho afos los products
de las minas", Recopilaci6n de Leyes..., t. I, p. 573.






EL PILAR: Historia de la explotacidn del Azufre (1869-1904) 41

Repdblica promulgado en 1854. Sobre 61 expresa Godofredo Gonzalez:
..."una trascendencia propia, innegable, tiene este C6digo para el
Derecho Minero Venezolano: marca el primer paso en la legislaci6n
minera de la Repiblica"... (34
Este C6digo se sanciona con miras a reorganizar administrativa-
mente el ramo de la minerfa. Consta de ocho leyes. La primera trata de
la propiedad de las minas, pero en realidad los artfculos en ella
contemplados se limitan a indicar que la explotaci6n minera no puede
realizarse sin previa concesi6n del Poder Ejecutivo, quien darA la
propiedad perppetua de la mina, sin sefialar a qui6n corresponde en
definitive la propiedad de la mina (3). El reglamento del 4 de enero de
1855 enmienda esta Ley declarando que:
"La propiedad de las sustancias designadas en el articulo
anterior [sustancias inorginicas, sean metAlicas, combus-
tibles o piedras preciosas] corresponde al Estado y nin-
guno podrA beneficiarlas sin concesi6n del Poder Ejecuti-
vo, en la forma que se dispone en las leyes del C6digo de
Minas. En consecuencia, nadie puede explotar ni labrar
minas ain en terreno propio, sino previa aquella conce-
si6n".(36)

En el process administrative para la adquisici6n de las concesiones
impera el espiritu regalista: Asi la Ley 20 contempla que las concesiones
se adquieren por denuncio, prefiri6ndose al primer denunciante, sea o
no el propietario del terreno (37). Mediante esta Ley se hace tambien una
distinci6n entire suelo y subsuelo, entire la propiedad de la superficie y
la minera, autorizando grabar a 6sta con prescindencia de los gravdmenes
constituidos sobre el terreno.

En la 30 Ley de este C6digo se estatuye la exenci6n de impuestos
nacionales o municipales para la producci6n minera, por un plazo de

(34) Godofredo Gonzilez, "Derecho Minero Venezolano. Principios fundamentals del Dere-
cho Minero". Revista de Hacienda, diciembre de 1947, N". 25, p. 101.
(35) "Ley 1" del C6digo de Minas de 1854, y que trata sobre la propiedad de las minas".
Recopilaci6n de Leyes..., t. III,
(36) "Decreto de 4 de enero de 1855 que reglamenta las leyes del C6digo de Minas". NO. 909
al 916. IDEM.
(37) "Ley II. De Los actos que deben preceder a la concesi6n de una mina". Recopilaci6n de
leyes..., t. III, p. 205.





EL PILAR: Historia de la explotacidn del Azufre (1869-1904) 43

cometan los propietarios o concesionarios de las minas (43). Asimismo,
disposiciones de tipo general son contempladas en la ley VIII. Una de
ellas deroga las leyes, decretos u ordenanzas anteriores al C6digo en
cuesti6n. 44)

De conformidad con la Constituci6n Nacional de 1864 los Estados
pueden administrar libremente sus products naturales; de allf se
deduce que el propietario original de la mina es el Estado en cuyo
territorio 6sta se encuentra ubicada. En consecuencia, cada Estado podfa
legislar sobre las minas que se hallaran en su territorio. (4)

El Constituyente venezolano sancion6 en 1881 una nueva Constitu-
ci6n en la que se concede a los Estad6s el derecho a sus products
naturales, pero no la administraci6n de los mismos, que a partir de
entonces sera de la competencia del Ejecutivo Federal. Es decir, se
deroga el principio de autonomfa de los Estados en material de
legislaci6n y administracidn minera, con la finalidad de que todas las
minas fuesen regidas por un sistema de explotacidn uniform. Las
Constituciones posteriores han acatado esta disposici6n.

Dos nuevos decretos fueron promulgados en 1883. En opinion de
Godofredo GonzAlez ..."con ello se intent codificar la material [mine-
rfa], que hasta entonces se hallaba dispersa y complicada". 46). El
primero de ellos, fechado el 13 de marzo de 1883, dicta las normas a
seguir para la exploracidn y explotaci6n de las minas. En este sentido
establece que no se puede explorer ni explotar ninguna mina sin previa
concesi6n del Ejecutivo Federal. Tambi6n se consider que una hectarea
o una superficie de diez mil metros constitute la extension de la
concesi6n. Se delimita el tiempo de la concesi6n, "no podfan otorgarse
por mds de noventa y nueve, ni por menos de cincuenta". Se protege a


(40) "Ley IV, De la supervigilancia sobre las minas". Recopilaci6n de Leyes..., t. II, p. 207.
(41) "Ley V. De las concesiones de minas anteriores al present C6digo". IDEM.
(42) "Ley VI. De las experticias". Recopilaci6n de Leyes..., t. In, p. 208.
(43) "Ley VII. De la policia y de la jurisdicci6n relative a las minas". IDEM.
(44) "Ley VIII. Disposiciones Generales". IDEM.
(45) "Bases de la Uni6n". Titulo II, Art. 13. NO. 16. Constituci6n de los Estados Unidos de
Venezuela 1864, p. 9.
(46) Godofredo Gonzales, Ob. Cit, p. 101





Pilar Figueroa Salazar


veinte afios. Igualmente quedan exentos de derechos de importaci6n,
por el mismo tiempo, las miquinas, herramientas, aparejos y demis
utensilios necesarios para la explotaci6n (38). En esta Ley podemos notar
la falta de interns fiscal por parte de los legisladores venezolanos,
quienes quizAs estaban interesados en fomentar la minerfa, -particular-
mente la explotaci6n de las minas de carb6n de piedra, azufre, alumbre,
nitratos de plata con base de soda o potasa y sulfatos con bases metalicas;
concediendo una prima durante cinco ailos de seis reales por cada
tonelada producida del primero y ocho reales a los demas:

"se concede una prima a la explotaci6n de carb6n de
piedra, azufre, alumbre, nitratos de soda o potasa y los
sulfatos con bases metAlicas, la cual seri de seis reales por
la tonelada del primero, y de ocho reales por los demas,
por el tdrmino de cinco afios, y cuyo gasto se sacarA del
uno por ciento de los derechos totales de importaci6n,
fijindose en el presupuesto de gastos ptiblicos lo que sea
necesario para el primer afio". (39)

La Ley 40 trata del nombramiento de ingenieros de minas que se
encargen de la vigilancia y conservacidn de edificios y de la seguridad
ptblica, mediante la observacidn y control de los mecanfsmos emplea-
dos en la explotaci6n. (40)
La retroactividad de las disposiciones queda de manifiesto con la 5
Ley del C6digo de Minas de 1854, ya que los concesionarios anteriores
tienen el derecho de gozar de todas las ventajas que les brindan dichas
leyes, quedando tambi6n sometidos a los deberes y obligaciones
establecidos en ellas. (41)
La Ley VI reglamenta las experticias que sean necesarias en los
diferentes casos previstos en el Cddigo, que serAn realizados por
ingenieros o agrimensores del lugar donde est6 situada la mina. (42)
Con la Ley VII se sancionan las cont;avenciones o infracciones que


(38) "Ley III. De las concesiones". IBIDEM, p. 206.
(39) IDEM.
(40) "Ley IV, De la supervigilancia sobre las minas". Recopilaci6n de Leyes..., t. II, p. 207.
(41) "Ley V. De las concesiones de minas anteriores al present C6digo". IDEM.
(42) "Ley VI. De las experticias". Recopilaci6n de Leyes...t. III, p. 208.






44 Pilar Figueroa Salazar

los que suministren fondos para las exploraciones o descubrimientos de
minas, o para mdquinas y construcci6n de edificios concedi6ndose el
derecho a hipoteca sobre dicha mina. (47)

Del segundo decreto, expedido el 15 de noviembre destacan el
artfculo 6 que define un barranco: "ConstituirA un barranco un sdlido
de base rectangular de diez metros de largo y diez de ancho horizontal-
mente medidos, y de profundidad vertical indefinida". Tambi6n me-
diante este decreto se exceptda de toda contribuci6n las minas de carbon
de piedra. (48)

Estos decretos regirAn la minerfa en Venezuela hasta 1885 cuando
el Congress Nacional promulga el Segundo c6digo de Minas de la
Reptiblica. En relaci6n al nuevo C6digo expresa Godofredo Gonzalez:
"A pesar de regir en toda la Reptiblica, el C6digo de 1885
se caracteriza por su aspect casi regionalista; Guayana,
la region mineral mas rica del pais, fue la preocupaci6n/
fundamental del legislator. De alli que las pocas innova-
ciones que nos present sean todas tendientes a favorecer
particularmente la explotaci6n mineral de dicha region".
(49)


Este C6digo tuvo corta duraci6n, ya en el aiio 1887 (30 de mayo) el
Congress Nacional sanciona un nuevo C6digo, que constaba de seis
articulos. En su artfculo 60 despu6s de declarar derogado el C6digo de
1885 expresa en su parAgrafo linico, que tal derogaci6n empezarA a regir
una vez sea promulgado el Decreto Ejecutivo Reglamentario. (5) El
referido Decreto se dict6 el 3 de agosto del mismo afio. Entre sus
disposiciones mAs importantes tenemos:
Se hace una aclaratoria a la diferenciaci6n existente entire suelo y
subsuelo, entendiendose por el primero la superficie propiamente dicha

(47) V. "Decreto del 13 de marzo de 1883, por el que se organize el ramo de minas en el territorio
de la Repdblica" en Recopilaci6n de Leyes..., t. X, pp. 263-269.
(48) "Decreto Orginico del ramo de minas, expedido el 15 de noviembre de 1883, y por el cual
se deroga el ntmero 2483", en Recopilacidn de Leyes..., t. X, pp. 481-488.
(49) Godofredo Gonzalez, Ob. Cit, p. 101.
(50) "Art. 6. Parigrafo Unico. C6digo de Minas de 1887". Recopilaci6n de Leyes..., t. XIII, p.
291.






EL PILAR: Historia de la explotacio'n del Azufre (1869-1904) 45

mIs el espesor a que Ilegan de ordinario los trabajos de cultivos, de
edificaciones o cualquier trabajo diferente de una explotaci6n minera.
Con el nuevo reglamento, las minas se clasifican en tres classes:
primero, las sustancias que encontrandose en el suelo pueden explotarse
al descubierto. Segundo, las que necesitan excavaciones o galerfas para
su explotaci6n por encontrarse en el subsuelo; y un tercer grupo, las
sustancias que estAn en el fondo de los mares y de las aguas territoriales.
Esta division se hace para justificar las diversas formas de otorgar las
concesiones segln se trate de uno u otro grupo de minas.

Tambi6n se otorgan dos tipos de tftulos a los concesionarios:
Provisorios, por dos aios; y Definitivos, que pueden durar hasta
noventa y nueve afios. Se permit a toda persona hibil solicitar
concesiones provisorias o definitivas. En caso de que la solicitud la haga
una compaifa minera extranjera, 6sta debe constituir legalmente un
Apoderado, resident en el pafs para que la represent y respond de las
obligaciones que contraiga. En lo referente a impuestos sepagarA el 1%
sobre el valor bruto de la producci6n total.

Igualmente este reglamento contempla dos motives para la caducidad
de las concesiones mineras: cuando transcurridos tres anios de ser
expedido'el tftulo definitive, no se haya empezado la explotaci6n de la
mina, y cuando despu6s de haberse iniciado la explotaci6n se abandonen
los trabajos por un perfodo de cinco afios. Establece ademAs que toda
concesi6n declarada caduca, volverA a poder del Estado, quien podrd
otorgarla nuevamente. (51

El C6digo de Minas de 1887 estuvo vigente hasta 1891 cuando se
derog6 por un nuevo C6digo. En 61 se destacan las siguientes disposi-
clones:

1 Establece un tiempo minimo de cincuenta afios y un mAximo de
noventa y nueve para las concesiones de explotaci6n, pudiendo
prorrogarse el tftulo hasta por noventa afios mIs de comprobarse que
no se ha agotado la veta.


(51) "Reglamento". Recopilaci6n de Leyes..., t. III. pp. 488-493.






46 Pilar Figueroa Salazar

2. Se extiende el perfodo para la caducidad a diez afios de no iniciarse
la explotaci6n. Estos diez aios se cuentan a partir del otorgamiento
del tftulo; y el concesionario debe pagar una multa de Bs. 2.000 al
vencerse los primeros cinco afios.
3. Asimismo en este C6digo se declaran exentos de derechos de
importaci6n las mAquinas, herramientas y utensilios que se in-
troduzcan para los trabajos en las minas y se aumentan los impuestos
al 2% del product bruto extrafdo de la mina.

Por otra parte, se autoriza la libre explotacidn en terrenos baldfos o
de la Naci6n y se restringe en los terrenos particulares ya que se necesita
el permiso del duefio del suelo, al que se le adjudicard la cuarta part
sobre la veta o fil6n descubierto. (52)

Con este C6digo el Gobierno pretendfa facilitar las exploraciones
mineras del pafs.
El dltimo C6digo de Minas del siglo pasado se promulg6 en 1893.
Con 61 se persigue, en primer lugar, asegurar la propiedad originaria
que el Estado Venezolano tiene sobre las minas. En ese sentido, declara
de utilidad pdblica la explotacidn de las minas, por lo que la exploraci6n
y explotaci6n deberdn regirse por este C6digo o por las leyes generals,
y en segundo lugar, garantizar a los concesionarios el goce de los
derechos que le otorga la concesi6n, para ello pauta tres reglas
importantes:

1. Amplfa la extension de la concesi6n, fijando una hectdrea como
mfnimo y 300 hectireas como maximo.
20. Las concesiones para explotar minas de carb6n pueden otorgarse
hasta por una extension del triple de las demis concesiones.
3. Las concesiones mineras se declaran perpetuas e inmuebles.

Tambi6n se le permitid al concesionario tener derecho a todos los
minerales que se encuentran dentro de su concesi6n:
"Todos los minerales que se encuentren dentro de los
limits de las concesiones mineras de veta o fil6n perte-


(52) "C6digo de Minas de 1981". Recopilaci6n de Leyes..., t. XV, pp. 331-343.






EL PILAR: Historia de la explotacidn del Azufre (1869-1904) 47

necen al concesionario y podri explotarlos libremente sin
necesidad de un nuevo acto de concesi6n". (53)
Este C6digo tuvo much aceptaci6n en el Ambito minero. Asf lo
prueba la opinion de un trabajador del ramo, de la region de Guayana,
que publicara el diario caraquefio El Tiempo, por considerarse en la
redacci6n del peri6dico que las medidas puestas en prActica con el nuevo
C6digo redundarfan en beneficio de la naci6n. En tal sentido se expresa
lo siguiente:
..." pu6s estamos dispuestos a apoyar y a aplaudir cuanta
medidas consideremos convenientes al desarrollo de los
intereses generals dictados por la actualidad"... (54)

Segin el minero guayan6s el C6digo de 1893 debfa ser aprobado en
su totalidad:
"El nuevo C6digo de minas merece la aprobaci6n de todos
los interesados en la industrial minera. No tiene una s61a
disposici6n por la cual puedan explotar a las compaiiias,
como sucedfa con los C6digos de GuzmAn y sus suceso-
res". (55)
Sobre el hecho de que las concesiones sean perpetuas el minero
opina:
"Si desde un principio se hubiese omitido la obligaci6n de
revalidar los titulos, no se habrian desacreditado nuestras
propiedades mineras. Esta odiosa disposici6n que impo-
nfan los C6digos anteriores, inspiraba gran desconfianza
en los valores de tales titulos, tanto mas cuando que, en
ningdn caso se consegufa la ratificaci6n sin expoliaci6n.
'Si una Ley como esta se hubiese dictado hace diez afios,
nuestras minas no hubieran decafdo hasta el punto que hoy
estan y del cual no se levantarin sin el aliciente de nuevos
y ricos descubrimientos". (56)
En efecto, las concesiones mineras se otorgaban antes de 1893, por
un plazo que no podfa ser mayor de noventa y nueve afos, ni menor de


(53) "C6digo de Minas de 1983". Recopilaci6n de Leyes...,t. XVI, pp. 413-431.
(54) "Nuevo C6digo de Minas". El Tiempo, Caracas, 22 de mayo de 1883, NO. 66.
(55) IDEM.
(56) IDEM






48 Pilar Figueroa Salazar

cincuenta afios. Desde este punto de vista las nuevas leyes constituyen
una excepci6n.

Sin embargo, no todas las opinions han sido favorables a esta
reglamentaci6n. He aquf las consideraciones que sobre este C6digo
recoge Godofredo Gonzilez en su trabajo "Derecho Minero Venezola-
no. Principios fundamentals del Derecho Minero".

"El C6digo de 1983 fue objeto de duras crfticas por las deficiencies
y lagunas que adolecfa: se denunci6 la colisi6n entire varias de sus
disposiciones fundamentals, entrabando su aplicaci6n; de menoscabar
el desarrollo agrfcola del pafs, por facilitar la adquisici6n de latifundios
a pretextos de explotaciones mineras; a los concesionarios se les acus6
de violar disposiciones legales, ayudados por la falta de administracidn
seria y responsible; a los contratos se les tild6 de atentatoriosa la
libertad de industrial, gracias a los privilegios que la exoneraci6n de
derechos arancelarios, la excenci6n de impuestos nacionales y munici-
pales, el libre registro y protocolizaci6n de documents, etc, otorgaban
a los contratistas, en detrimento de los industriales que se dedicaban a
otra rama del comercio". (57)


b.- Los recursos mineros del Distrito Benitez.
Concesiones para su explotaci6n.
A mediados del siglo XIX comienzan a producirse en Venezuela las
primeras inversiones de capital financiero international, como conse-
cuencia de la transformaci6n structural que sufre el sistema capitalist
mundial.

La comprobaci6n de la existencia de minerales explotables en el
territorio venezolano atrajo un considerable capital national y forAneo,
sobre todo de los Estados Unidos de Norte America, pafs que empezaba
a perfilarse como potencia industrial y commercial a nivel mundial. Este
fen6meno se refleja en la region objeto de nuestro studio debido a la
existencia de yacimientos de azufre, asfalto, carbon, cobre y plomo.


(57) Godofredo Gonzilez, Ob. Cit, p. 106.






EL PILAR: Historia de la explotacion del Azufre (1869-1904) 49

El mineral de azufre se encuentra localizado al suroeste de El Pilar en
los dep6sitos denominados: "Salvaje", "Potosf", "Providencia" y
"Buena Esperanza". En el afio 1868 el ciudadano Carlos Porneman
organize en Filadelfia una Compafifa con el nombre de "Cardpano
Filadelfia Sulfur Mining Company Limited", con la finalidad de
explotar estos yacimientos, que de acuerdo a la division polftico-
administrativa de la epoca, estaban ubicados en el Distrito Bermiidez.
Segin informed del Inpector T6cnico de Minas, fechado en 1892:

"En 1868 fueron descubiertos estos azufrales por el
stibdito alemAn Carlos Alberto Porneman el cual orga-
niz6 y form una Compaiifa americana que se llam6
"Canipano Filadelfia Sulfuro Mining Company Limited"
Sque explot6 las referidas minas ["Salvaje", "Potosf",
"Providencia" y "Buena Esperanza"] enviando a los
Estados Unidos durante sus trabajos como 300 toneladas
de azufre purificado que vendidas dieron 12.000
dollars"... (58)

Refiere el mismo informed que los trabajos de explotaci6n de los
azufrales fueron paralizados durante un perfodo de dos aios. Pudimos
conocer que la actividad se vi6 entorpecida por la guerra de "los azules
y los amarillos" (5). Pese a que los trabajadores de las minas estaban
excentos de los deberes militares ..."cuando la guerra se extendi6, el
personal de las minas fue enganchado en el servicio military, lo que
oblig6 a la compafifa a cesar en sus operaciones"... (60

En 1873 se reinician las actividades, bajo la direcci6n del senior
Carlos Palmer, quien:
..."mont6 en los azufrales tres fondos de purificaci6n que
median cien galones imperiales el primero y los dos il-

(58) M.E. Palacio, "Informe sobre las minas de Azufre y Carb6n Antracita, situadas en el Distrito
Minero de Canipano circunscripci6n Bermddez" en Boletin de la Riqueza Piblica de los
Estados Unidos de Venezuela, t. III, No. 36, p. 566.
(59) En el aio 1868, Jos6 Tadeo Monigas intent un golpe contra Manuel Bruzual, -quien ejercfa
la Presidencia Provisional de Venezuela, por ausencia del Presidente Falc6n-, con el pro-
p6sito de apoderarse del poder. Los partidarios de Monagas Ilevaban divisas azules y las
tropas del gobierno las usaban amarillas.
(60) Benjamin A. Frankel, Venezuela y los Estados Unidos 1810- 1888, p. 211.






50 Pilar Figueroa Salazar

timos cincuenta galones cada uno.
Durante la administraci6n de Palmer purific6 6ste del -
mineral de azufre 700 quintales que fueron embarcados y
vendidos en los Estados Unidos a raz6n de 40 dollars to-
nelada o sea 1,250 dollars la remesa". (61)


No hemos podido determinar la fecha en que la "Caripano Filadelfia
Sulfur Mining Company" finalize sus actividades. Sobre el particular
refiere un informed, que reposa en los archives del Ministerio de Minas
e Hidrocarburos:

"Posteriormente, se paralizaron los trabajos de explo-
taci6n al comenzar a usarse en los Estados Unidos el
process Frasch resultando antiecon6mico la extracci6n
del azufre en el Estado Sucre". (62)


Pensamos que esta informaci6n no es suficientemente confiable
puesto que el m6todo Frasch fue descubierto en el afio 1894 por el Dr.
Herman Frasch (63) y en el informed que sobre dichas minas realizara el
Inspector T6cnico de Minas en el afio 1892, se habla de que tales minas
no estaban en explotaci6n en ese afio:
"Sensible [sic] es que en esta circunscripci6n minera
[Distrito minero de Canipano, circunscripci6n Bermi-
dez] tan valiosa no se exploten hoy [1892] estas minas de
azufre porque el beneficio de ellas abrirfa una nueva
fuente de riqueza positive para aquella comarca tan
privilegiada por la naturaleza" (64)
No podemos evaluar, por la falta de informaci6n al respect, las
repercusiones socio-econ6micas de la explotaci6n de azufre en el
Distrito Benftez en esta primera etapa.

(61) M.E, Palacio, Ob. Cit., p. 566.
(62) Felix A. Balda y Carlos Carmona,
Informe preliminary de los yacimientos de azufre ubicados en el caserio "Las Minas" y
sus alrededores Estado Sucre. Caracas, 30 de diciembre de 1952.
(63) El m6todo Frasch consiste ..."en la inyecci6n de agua caliente (3400 F) dentro de los poros
de las rocas a travis de un pozo perforado equipado con various tubos que permiten el ascenso
del azufre fundido hasta la superficie"... Ing. Luis M. Biez y Otros, Estudio sobre la
utilizacidn del azufre en Venezuela, (Informaci6n basica), p. 7.
(64) M.E. Palacio, Ob. Cit, p. 567.






EL PILAR: Historia de la explotacion del Azufre (1869-1904) 51

En las tltimas d6cadas del siglo XIX se registra un interns por la
explotaci6n minera, tanto por parte del capital financiero international
como por comerciantes residents en la region. En efecto en el anio 1882,
el ciudadano TomAs Rodriguez Espafia solicita autorizaci6n, en nombre
de los hermanos Lucca, comerciantes establecidos en Caripano, para la
exploraci6n y explotaci6n de los mismos yacimientos de azufre,
obteniendo del Gobierno Federal el visto bueno para emprender tales
labores. (65)

Asimismo, en el afio 1883 se celebra un contrato entire el Ministerio
de Fomento y el senior Horacio Hamilton para la explotaci6n del lago
de asfalto de Guanoco, sobre el cario del mismo nombre tributario del
rfo San Juan, y ha sido considerado como el mayor de su tipo en el
mundo. Tiene una extension de 350 Hectdreas de superficie, y segiin
datos tomados de una ponencia presentada al IV Congreso Geol6gico
Venezolano, su capacidad es de unas 5.682.000 Toneladas M6tricas de
asfalto y 69.200.000 barriles de petr6leo. (

El contrato firmado por Hamilton contemplaba el derecho de
explotar todas las producciones naturales de los bosques que existfan en
terrenos baldfos del Estado Bermddez, permiti6ndosele al contratista la
extracci6ri de maderas de construcci6n, de ebanisterfa y ttiles para la
industrial. De igual modo, podfa explotar las resinas, plants tintdreas
y medicinales. (67)
Tal concesi6n fue traspasada por Hamilton a la New York and
Bermddez Company, empresa constitufda en New York y registrada en
Cardpano en el mes de octubre de 1904, con un capital de un milldn de
ddlares. Esta Compafifa a su vez era filial de la General Asphalt de
Filadelfia y se constitute para los siguientes fines:
... "la manufacture de travesafios de ferrocarril, estacas, y
todas las variedades de tablazon, vigas y products de


(65) Memoria del Ministerio de Fomento al Congreso Nacional de los Estados Unidos de
Venezuela, 1882, p. 308.
(66) Jos6 G6mez D' Heureux, "Evaluaci6n petrolifera del area de Guanoco" en Memoria del
IV Congress Geol6gico Venezolano, t. V, pp. 2593-2600.
(67) [Contrato celebrado entire el Ministro de Fomento y el senior Horacio Hamilton para explotar
las producciones naturales silvestres existentes en terrenos baldios del estado Bermddez]
Memoria del Ministerio de Fomento, 1884, N. 23. p. 18.








madera: la explotaci6n del asfalto y minerales de todas las
classes igualmente que de aceites minerales; el cultivo de
caiia de azicar, algod6n, arroz, tabaco indiago, maderas
de tinte, y otros products de la tierra y la preparaci6n de
los mismos para el mercado para su transport y nego-
cio". 68

Es evidence que la amplitud de los objetivos con que se otorgaban las
concesiones mineras permitia a Empresas, como la New York and
Bermddez Company, explotar todo tipo recursos naturales existentes
en el Area de la concesi6n. Tendrfa pu6s la referida Compafifa el
monopolio de las principles actividades econ6micas de la zona.
La New York and Bermidez Company inici6 simultAneamente la
explotaci6n del asfalto del lago de Guanoco y la extracci6n del petr6leo,
del pozo denominado "Bababui No. 1", situado al noroeste de dicho
lago. (69)

Cabe sefalar que Guanaco es el campo productive petrolifero mts
antfguo del pais. En la actualidad este lago constitute una reserve
national de hidrocarburos, cuyo valor podria aumentar cuando se
incremente la demand de petr6leo a nivel mundial.

De menor significaci6n que el azufre y el asfalto son los yacimientos
de cobre y plomo, que se encuentran en la Serranfa de Chuparipar,
jurisdicci6n de El Pilar. No obstante, con fecha 17 dejunio de 1884, el
Congress de la Reptiblica aprueba un contrato celebrado entire el
Ejecutivo Federal y el senior Roberto Quesnel, ciudadano francs,
residenciado en Cardpano, para explorer y explotar los minerales que
se encontraban en una parte del Distrito Bermddez. Esta concesi6n
abarc6 por su extreme sur hasta la "plaza del pueblo de El Pilar" (70), por
lo que inclufa los yacimientos de cobre y plomo antes mencionados.

(68) Documento Constitutivo de la New York and Bermidez Company. Registro de Comercio.
Octubre de 1904 y 1905, F. 16. Juzgado de Primera Instancia de Canipano. 40 Circuito
Judicial. Carnpano.
(69) Jose G6mez D'Heureux, Ob. Cit., p. 2595.
(70) "Ley del 17 dejunio de 1884, aprobatoria del contrato celebrado por el Ejecutivo Federal
con el senior Roberto Quesnel, para explotar las minas que se encuentran en el Distrito
"Bermddez del Estado que Ileva el mismo nombre, dentro de los limits que se demarcan".
en Recopilaci6n de Leyes..., t. XI, p. 137.


Pilar FZiguteroa Salazar


52






EL PILAR: Historia de la explotacidn del Azufre (1869-1904) 53

Siguiendo el orden cronol6gico del otorgamiento de concesiones en
la region objeto de nuestro studio, nos conseguimos que los "azufrales
de El Pilar" atraen una vez mas la atenci6n del capital extranjero. En
esta oportunidad es un ciudadano de nacionalidad alemana, vecino de
la ciudad de Cartipano, James Schaeffer, quien gestiona la concesi6n.
Para ello autoriza, -por medio de un poder registrado en Caripano el
9 de abril de 1895-, al senior Cristino Wietstruck, vecino de El Pilar,
para que solicite la:
..."acusaci6n de la explotaci6n de las minas de azufre
situadas en el Distrito El Pilar y conocidas bajo -los
nombres de "Buena Esperanza", "Potosf", "Salvaje", y
"Providencia" lindado Norte con el rfo Santa Tecla.- Sur
Terrenos Baldios = Este camino del Pilar = Oeste
Terrenos baldfos adonde estan ubicadas comprendiendo
unas 500 hectireas mis o menos conforme a la Ley de
Minas dada en Caracas el 29 de marzo de 1893"... (71)


Continuando en sus tramites para obtener esta concesi6n el men-
cionado Schaeffer nombra su apoderado en Caracas, al Ingeniero Civil
Luis Julio Blanco para que:
..."me represent [a Schaeffer] y sostenga mis derechos
ante los ministros competentes de la Reptiblica o ante
cualquier autoridad, Tribunal o Tribunales competen-
tes en asuntos de construcci6n de Vias de Transporte
mecAnicas como Ferrocarriles, Tranvias de Vapor o
electricos. Tranvias de alambre y toda clase de
construcciones t6cnicas que emprendiere, como tambi6n
en asuntos de Minas tanto de su acusaci6n como de su
explotaci6n"... (72)

(71) Poder otorgado por James Schaeffer a Cristino Wietstruck para que solicite en su nombre
la acusaci6n de las minas "Buena Esperanza", "Potosi", "Salvaje" y "Providencia". Libro
Principal. 1895, Protocolo NO. 3, NO. 5, 2 Trimestre, f. 5. Registro Subalterno de
Cardpano. Cardpano.
Conviene sefialar que, segdn el Informe del Inspector T6cnico de Minas, para 1892 las
minaspertenecian al senior Napole6n Dominicci; sin embargo, no contamos con informaci6n
sobre la fecha de la concesi6n, las actividades, etc. del citado Dominicci.
(72) Poder otorgado por James Schaeffer al dr. Luis Julio Blanco para que le represent ante
las autoridades competentes en asuntos de construcci6n de vias y explotaci6n de Minas.
Libro Principal. 1895, Protocolo No. 3, N. 37, 20 Trimestre, f. 22. Registro Subalterno
de Cardpano. Caripano.





54 Pilar Figueroa Salazar

El tftulo provisional de las minas fue otorgado en el mismo aio al
senior Schaeffer, en acto presidido por Francisco Antonio Vasquez, Jefe
Civil del Distrito Benftez para la 6poca, su secretario Sr. Jos6 A.
Marcano, dos peritos: Carlos Loges y Enrique Specht y el apoderado
de Schaeffer, Cristino Wietstruck. La declaraci6n que sobre el particu-
lar hace el Jefe Civil reza textualmente como sigue:

[Yo, Francisco Antonio Vasquez] ..."declaro
solemnemente a nombre de la ley y por disposici6n del
Ciudadano Presidente del Estado, que habiendo llenado
todos los requisitos prescritos en este C6digo [de 1893],
pongo en posesi6n provisoria por el t6rmino de dos afios,
al Ciudadano James Schaeffer de las minas que ha acusado
[...], que cada ingulo que demarca la concesi6n minera se
ha fijado un poste de madera conforme a lo dispuesto en
el articulo 36 de este C6digo, que el interesado ha optado
por setecientos cincuenta hectireas de terreno poco mis o
menos, que se han confrontado las muestras que present
el interesado al hacer el denuncio respective de dichas
minas y sean de la misma clase y condici6n de las que se
encuentran en este sitio, y que finalmente, no habiendo
ninguna oposici6n legal, se declara en pacifica posesi6n
provisoria de dichas minas al ciudadano James Schaeffer
para los efectos legales"... (73

El tftulo definitive de propiedad de estas minas se le concede al sefor
Schaeffer mediante resoluci6n de la Presidencia de la Reptiblica, de
fecha 23 dejunio de 1897- 74). Sim embargo, en el mes de agosto de 1901
tales tftulos no habfan sido recibidos por Schaeffer, quien desde
Caripano autoriza a Andr6s Himiob, resident en Cumand, para que:

..."gestione ante el Presidente del Estado Sucre la
consecuci6n de los titulos de las ocho acusaciones mineras


(73) Titulo provisorio de las minas "Buena Esperanza", "Providencia", "Salvaje", y "Potosf"
otorgado a James Schaeffer. Libro Principal, 1895, Protocolo No. 1, No. 12, 3.
Trimestre. (No. de folio ilegible). Registro Subalterno de Caripano. Caripano.
(74) Memoria del Ministerio de Fomento, 1897. t. III, N. 33-35. pp. 53-55.






EL PILAR: Historia de la explotacion del Azufre (1869-1904) 55

denominadas "Buena Esperanza" Norte, "Buena
Esperanza" Sur, "Providencia" Norte, "Providencia"
Sur, "Salvaje" Norte, "Salvaje" Sur, "Potosf" Norte,
"Potosf" Sur, cuyos linderos constant en los respectivos
documents que reposan en poder de la Presidencia de
aquel estado"... (75)

Pese a que Schaeffer no contaba con los tftulos definitivos de
propiedad de las minas de azufre, una vez obtenidos los tftulos
provisionales de las mismas, firma con fecha 12 de octubre de 1895, un
contrato con el Ministerio de Relaciones Interiores y Obras Piblicas
para su explotaci6n. En realidad, las clAusulas de este contrato no tratan
en absolute sobre las condiciones en que se llevarA a cabo tal
explotaci6n. Ellas se limitan a cotemplar asuntos referentes al traslado
del mineral de azufre, desde las minas hasta la desembocadura del Cafio
de Ajfes en el Golfo de Paria y tratan sobre la construcci6n de un cable
a6reo, que servird para el transport de este mineral hasta el referido
calio. (76)

Tanto las cuatro concesiones mineras, como el contrato para su
explotaci6n, el senior Schaeffer los traspasa a la "Compafifa Minera
Alemana de Azufrales en Venezuela". El establecimiento y los alcances
de esta Compafifa sera objeto de un desarrollo extenso en los siguientes
capftulos de este trabajo.
Por iltimo, retomando el tema de los recursos mineros que posee el
actual Distrito Benftez, nos referiremos a las minas de carbon antracita,
que: "Se encuentran situadas al S.S.O. de los azufrales y a una distancia
de 5 kil6metros pr6ximamente en el sitio denominado Santa Ana". (7)
Para el ailo 1892 estas minas habfan sido acusadas por los sefiores
Zoilo Bello Rodrfguez y el Dr. Bricefio Martfn (8). Para la fecha en

(75) Poder otorgado por James Schaeffer a Andres Himiob para que solicite a su nombre en
Cumana, los titulos de propiedad de las minas "Buena Esperanza", "Providencia",
"Salvaje" y "Potosi". Libro Principal. 1901. Protocolo NO. 3. NO. 14, 3 Trimestre, fs.
9-10. Registro Subaltemo de Cardpano. Cardpano.
(76) "Contrato celebrado entire los Ministros de Relaciones Interiores y Obras Pdblicas el 12 de
octubre de 1895 con el sefor James Schaeffer sobre explotaci6n de las minas de azufre en
el Estado Bermdidez". Recopilaci6n de Leyes..., t. XVIII, p. 278.
(77) M.E. Palacio, "Minas de Carb6n Antracita" en Ob. Cit, p. 568.
(78) IDEM.






Pilar Figueroa Salazar


cuesti6n no se habfan realizado en ellas trabajos de sondeos que
permitieran determinar la calidad y cantidad del mineral existente. Sin
embargo, el Inspector T6cnico de Minas de ese afo, M. E. Palacio,
referfa en el informed ya citado que:
"En estas minas no se han practicado trabajos de calicata
[sondeos] de ninguna naturaleza pero no obstante se
manifiesta claramente en la superficie en la mirgen
izquierda de la quebrada Santa Ana varias venas o mantos
de carb6n antracita de las cuales tom6 muestras que
todavia ain no he podido ensayar pero que por su aspect
exterior parecen ser de primera calidad". (79

En este informed se calcula que el criadero tiene una extension de "dos
leguas cuadradas", y se piensa que el depdsito es una continuacidn de
las minas de carbon de Naricual, Capiricual y Tacoporo, localizadas en
el Estado de Barcelona, por encontrarse todas a igual latitud y porque
en su superficie se encuentra el mismo tipo de roca denominado
"asper6n". (0)

Las minas de carb6n fueron denunciadas bajo el nombre de Minas
"Progreso" por el sefor Jose Vicente Silva, en diciembre de 1901, a
quien se otorga el titulo de propiedad de la concesidn el 11 del mismo
mes. (81

No fue possible obtener datos sobre los resultados de los studios de
M.E. Palacio relatives alas muestras de carb6n tomadas en dichas minas
ni sobre los beneficios que obtuvo Jos6 Vicente Silva de ellas. No
obstante, en el afo 1917, la prensa national resefia los resultados
parciales de los studios que de tales minas se realizaran en ese aio. En
ese sentido se sefiala:
"Canipano 20. -El senior Elias Rodriguez, contratista de
las minas de carbon en el Distrito Benitez lleg6 a esta,
acompaiiado del Dr. Rafael Requena y dos Ingenieros

(79) IDEM.
(80) IDEM.
(81) "Titulo definitive [de la mina "Progreso" otorgado a Jos6 Vicente Silva] ". Libro Principal.
1902. Protocolo N Uno. N. 3, Primer Trimestre. f. 3. Registro Subalterno de El Pilar.
El Pilar.






EL PILAR: Historia de la explotacidn del Azufre (1869-1904) 57

competentes para proceder a los studios. El primer
studio ha resultado satisfactorio y promete ser para
Cardpano de grandes beneficios". (8)

En otras noticias que incluye la prensa sobre dichas minas se indica:
"El Pilar 21 [de noviembre de 1917]. De la exploraci6n
que practicaran ayer el Dr. Rafael Requena, Don Elfas
Rodriguez y el Ingeniero Mr. Seward y Seward en las
minas de Carb6n de Santa Ana, Ilevan grandes
satisfacciones por la abundancia y calidad del mineral.
Estos son motives de just jdbilo para los habitantes de
este Distrito". (83)
































(82) Minas de Carb6n. El Nuevo Diario. Caracas, 23 de Noviembre de 1917. No. 1760.
(83) IDEM










RECURSOS MINEROS EN EL DISTRITO

BENITEZ


M A R CAR BE


ESTADO SUCRE --


i--.
--' -...... ^" M N A G A S


ANZOATEGUI \


SASFALTO
AZUFRE

CARBON

) COBRE Y PLOMO


FUENTE C- ATLAS DEL ESTADO SUCREn
-INFORME DE M.E PALACIOS
MINAS DE AZUFRE Y CARBON
ANTRACITA DE CARUPANO
-CONTRATO CELEBRADO ENTIRE
ROUESNEL Y EL EJECUTIVO FEDERAL


"C' ~^'L"L


DIOU40,1 I ROMECRO





EL PILAR: Historia de la explotacion del Azufre (1869-1904) 59

B.- El caso del azufre.
Modificaciones que introduce su explotaci6n
en la region.

Para fines del siglo pasado la explotaci6n de los yacimientos de
azufre despert6 una gran expectativa en los Distritos Benftez y
Bermiidez. Pudimos apreciar que como resultado de las labores de la
Compafifa Minera Alemana de Azufrales en Venezuela se introduced
algunas modificaciones en el paisaje agrfcola de la zona, con su
consiguiente repercusi6n socio-econ6mica.

Sin embargo, no se obtuvieron los resultados esperados debido al
escaso rendimiento de las minas, que paraliz6 las actividades de dicha
Compafifa y oblig6 al desmantelamiento de sus instalaciones.


'En 1. min. d& nzufn"
El Cojo Ilustrado, Camcs, dI mayode 1901, N*. 225.
Foto ILic. Lucian Pdrez M.


a. La Compafifa Minera Alemana de Azufrales en Venezuela.
La explotaci6n del azufre con fines comerciales en el Distrito Benftez
se asocia con la actividad del senior James Schaeffer, qui6n despu6s de
firmar en 1895 un contrato, con los Ministros de Relaciones Interiores
y Obras Pdblicas, para el transport del mineral contenido en los





60 Pilar Figueroa Salazar


"Ranchos en las mias de azufre de Carupno", (as se les conocla en la rgi6n. So trata de las
minas de azufrm de El Pilar).
El Cojo Ilustrado, Caracas, I de mayo de 1901, N. 225.
Fot. Lic. Luciano Prez M.


yacimientos "Buena Esperanza", "Providencia", "Salvaje" y "Potosf",
promociona en la capital de la Reptiblica la formaci6n de una Compafifa
An6nima para la explotaci6n de dichos azufrales, seguro de concluir
felizmente las negociaciones legales con el Estado. Sobre el particular,
public la prensa caraquefia la nota que a continuaci6n se inserta:


"Se nos invita para former una Compafifa An6nima
limitada, que tendri por objeto la explotaci6n de los
azufrales de Chaguaramas en el Distrito Bermiidez.
Otro dia hablaremos detenidamente de estas minas" (84)


El artfculo 11 del citado contrato permit al contratista traspasar los
derechos y pri\ ilegin de esta concesi6n a otra persona, compafifa o
corporaci6n, dando aviso previamente al Gobierno Nacional. (55)
Basindose en ello, Schaeffer vende el 8 de mayo de 1900, a la
"Deutsch venezolanische Schevefelgruber Actien gesellschafs" (Com-


(84) "Azufrales", El Tiempo, Caracas, 16 de septiembre de 1895, N". 749.
(85) Art. 11. "Contrato celebrado con los Ministros de Relaciones Interiores y Obras Piblicas
el 12 de octubre de 1895 con el senor James Schaeffer sobre explotaci6n de las minas de
azufre en el Distrito Bermiddez" en Recopilaci6n de Leyes... t. XVIII, p. 278.




a* a


EL PILAR: Historia de la explotacidn del Azufre (1869-1904) 61

paffa Minera Alemana de Azufrales en Venezuela), tanto las cuatro
concesiones mineras como el contrato para su explotacidn. En el
document de venta Schaeffer declara:
..."Esta venta la he verificado por la suma o ochocientos
mil marcos, o sean, un mill6n de bolivares(Bs. 1.000.000),
que la Compafifa compradora me ha entregado en acciones
emitidas por ella misma, del valor de mil marcos cada una,
o sean, mil doscientos cincuenta )bolvares (Bs. 1.250)"...(8)

Con esta negociacidn James Schaeffer adquiere el 40% de la acciones
de la C. mpfinit. AdemAs la Empresa. cumpliendo con lo pautado en el
artfculo 54 del Cddigo de Minas vigente (1893), que oblliga a las
Comp~i'fii'Is residents fuera del territorio venezolano a constituir
legalmente un agent o apoderado facultado para representarla y
responder directamente de las obligaciones que ellas contraigan en el
pafs (87), confiere un poder por el perfodo comprendido entire el 5 de
marzo de 1900 y el 31 de diciembre de 1901, al citado Schaeffer, quien
residfa en la ciudad de Cartipano. Este poder fue prorrogado al t6rmino
del primer plazo por un afio ms, o sea, hasta el 31 dediciembrede 1902,
para que ..."como gerente de ella [de la Compafia] la represent en
Venezuela"... (88)

La Coimpjwliii Minera Alemana de Azufrales en Venezuela se habfa
constitufdo en Colonia, Alemania, mediante gestiones realizadas por
Schaeffer, quien se habfa dirigido a dicho pals despu6s de fracasar en
sus intentos de desarrollar la empresa con capitals venezolanos. Sobre
la actividad realizada por Schaeffer expresa un peri6dico de Caracas:
"Un Schaeffer, propietario de la mina de azufre de
Caripano, ha tenido buen 6xito en Alemania al gestionar
la formacidn del capital necesario para el desarrollo de la

(86) Documento de venta de cuatro concesiones miners y un contrato para su explotaci6n a la
Compani'a Minera Alemana de Azufrales en Venezuela. Libro Principal. 1900, Protocolo
N. 1, 35, 20. Trimestre. fs. 31-32. Registro Suhalterno de El Pilar. (Anexo NO. 4)
(87) Art. 54. Titulo VI. "C6digode Minas de 1983". Recopilaci6n de Leyes..., t. XVI, p.420
(88) Poder otorgado a Schaeffer por la Compaii(a Minera. Libro Principal. 1900, Protocolo
N. 3, NO. 14, 2". Trimestre. (N". de folio ilegible). Registro Subalterno de Caripano.
Canipano.
"James Schaeffer pide que se registry el poder que acompafia su escrito y que se haga
traducir al castellano". Registro Mercantil. 1902, No. 165. Registro Principal de Cumani.
Cumani.






62 Pilar Figueroa Salazar

empresa [obviamente se rctilere a la Coimpailim que
explotarfa los azufrales]". ("
Con fecha 1 de diciembre de 1899 se instala la Cimpafia. que
cuenta cin un capital inicial de dos millones de marciLs. o sea, 2.500.000
Bolfvare,. capital suscrito totalmente en dicho pals mediante dos mil
acciones de mil marcos cada una. '


No olvidemos que Alemaniadurante la segunda mitad del siglo XIX
experiment una transformaci6n econ6mica de naturaleza capitalist,
que se traduce en un auge industrial. Esto explica la inversion de
capitals para el desarrollo de vfas de comunicaci6n y en general de
various tipos de empresas asf como el establecimiento de casas comercia-
les alemanas en los puertos mAs importantes de Venezuela: Maracaibo,
La Guaira. etc., al punto que para 1901, J. L. Andara. en el peri6dico
El Tiempo apunta:
Venczuela estA, puede decirse, envuelta hasta cierto
punto en el ingrdnaic econ6mico de Alemania, pu&s
ademas de las riquezas representadas en las transacciones,
grandes capitals alemanes estin empleados
permanentemente en empresas venezolanas. Las
principles firmas de comercio venezolanas son alemanas,
una gran p.lrle dr la dcrud plihli. i.i k l rc*rp ndc .al Desconto
Gesellchafo de Berlin; el gran ferrocarril de Venezuela es
propiedad alemana y ademas un gran nimero de empresas
de .igricullura e industrial, como la explotaci6n de las
minas de azufre de Caripano, de asfalto de Pedernales, y
la empresa de Cerveceria de Puerto Cahello y Valencia,
refundida hoy en Cerveceria Nacional"... (9

Por el desarrollo que en particular adquiri6 la industrial qufmica
alem:ln.. a fines del sign XIX es fAcil advertir el interns que dicho pals

(Xu' "Compafifa Minera". El Pregonero. Caracas, 14 de marzo de 1900, NO. 1758.
(90) Documento de venta de cuatro concesiones mineras y un contrato para su explotaci6n. V.
nota NO. 86.
Igualmente El Progreso, N". 12, del dia 22 de abril de 1900, peri6dico cumanes, incluye
la noticia sobre la constituci6n de la Compania con un capital de 2.5000(0 Bolivares, tal
cono to indica el dctumento protocolizado en el Rigi.ir'. Suhallerno de El Pilar, antes
citado.
(91) El Tietlpo. Caracas, 4 de septiembre de 1901, NO. 2.500.





EL PILAR: Historia de la explotacidn del Azufre (1869-1904) 63

pudiera tener en los yacimientos de azufre, ya que este mineral y su
derivado el Acido sulftirico constituyen la principal material prima para
la obtenci6n de products qufmicos y farmac6uticos, empledndose
principalmente en la fabricaci6n de abonos artificiales, en la prepara-
ci6n de colorantes de azufre, y en medicine, especialmente contra
algunas enfermedades de la piel.
Igualmente sabemos, que durante el siglo pasado los linicos pro-
veedores mundiales de azufre eran los yacimientos sicilianos (Italia),
conocidos desde la antiguedad (93. Posiblemente, el senior Schaeffer vi6
en las minas de azufre de El Pilar una fuerte "inagotable" para la
industrial alemana. De ellos se decfa, en la 6poca, que eran yacimientos
"enormes", que el azufre se encontrabaen "cinco grandes depdsitos y
otros mAs pequefios":
"Los dep6sitos grandes abarcan un area de casi trescientos
mil metros cuadrados y, conjuntamente con los menores,
presentan el azufre en una capa que penetra a una gran
profundidad considerindose por muchos motives, como
criaderos inagotables".
Por otra parte, se consideraba que el azufre de estos yacimientos era de
muy buena calidad:
..."Anilisis hechos, le dan un porcentaje de un 90% de
pureza absolute, superior en calidad y riqueza, por lo
tanto, a los yacimientos sicilianos en Italia que dan un
40 %". 95

Estudios realizados por el Ministerio de Minas e Hidrocarburos
entire 1950 y 60, que citaremos posteriormente, comprueban cientffica-
mente el verdadero potential de los yacimientos, contradiciendo la falsa
creencia que se tenfa de una riqueza "inagotable".

Con la constituci6n de la Compafifa Minera Alemana de Azufrales
en Venezuela se inicia un gran esfuerzo, dediante una fuerte inversion

(92) Ing. Luis M. Baiz y Otros, Ob. Cit., p. 71 y siguientes.
(93) "Las numerosas solfaratas italianas, en active producci6n, rinden anualmente various
centenares de miles de toneladas de azufre; hasta el siglo pasado de ellas procedia todo el
azufre del comercio mundial"..."Azufre", Monitor Salvat, T. 3, p. 701
(94) Aurelio de Vivanco y Villegas, Venezuela al Dia, t, 1,
(95) IDEM.





64 Pilar Figueroa Salazar

de capital, para consolidar la industrial azufrera en el Distrito Benftez,
ya que;
... "su principal objeto [el de la Compafifa] es laexplotaci6n
de las importantes minas de azufre cerca de Canipano
(Venezuela) y la instalaci6n de un ferrocarril funicular de
mis o menos 17 kil6metros para unir dichas minas con el
puerto [de Canipano]". (96

La explotaci6n se inicia con cierta regularidad a mediados de 1900,
para la fecha el cable aereo para el transport del mineral no se habfa
construido, por lo que se hizo necesario el uso de bestias para conducir
el azufre hasta el puerto de Cardpano. Una interesante nota aparecida
en un peri6dico caraquefio, el mismo aiio, nos informa lo siguiente:
"Minas de Azufre.- Tomamos de EL CABLEGRAMA,
de Canipanp de 17 del pasado [agostol: Apenas iniciados
los trabajos de explotaci6n de las ricas minas de Azufre de
Chaguaramas, en el vecino Distrito Benitez, ya se observa
cierta animaci6n en las classes trabajadoras, que se resentian
de la falta de ocupaci6n.
Se nos informa que la explotaci6n se esti haciendo con
alguna regularidad; hay actualmente mas de cien
trabajadores que ganan un jomal de Bs. 3.50.
A esta ciudad han empezado a traer el mineral explotado,
haciendo uso de las bestias para la conducci6n.
La respetabilidad de la Compafifa Alemana, cesionaria en
esas minas, tanto por el capital como por el personal
directive de la Empresa, hace concebir risuefias esperanzas
a las laboriosas poblaciones de estos Distritos, pu6s se
abre ancho campo a muchas industries hasta hoy no
aprovechadas.
Suponemos que dentro de poco empezarA la Compaiifa a
instalar el cable aereo para la conducci6n del mineral a
este puerto... 97


(96) "Minas de Cardpano", La Religi6n, Caracas, 4 de abril de 1900, NO. 2.527.
Se trata de un tipo de ferrocarril utilizado en recorridos muy pendientes. En 61 la tracci6n
se hace por medio de una cuerda o cadena.
(97) El Tiempo.Caracas, 1 de septiembre de 1900, No. 2.205.





EL PILAR: Historia de la explotacidn del Azufre (1869-1904) 65

Sin duda la constituci6n e instalaci6n efectiva de la Compafifa
Alemana, despierta hacia 1900 el estusiasmo tanto de la poblaci6n local
como de la del resto del pafs, tal como se desprende de las noticias de
prensa. Entusiasmo que hace renacer grande esperanzas en las venta-
jas, especialmente econtmicas. que proporcionarfa a la region la
explotaci6n programada de dichas minas, -que desde la sexta d6cada del
siglo habfa sido motivo de aspiraciones frustadas-, que ahora parecfa ser
un hecho concrete. Sin embargo, lamentablemente, este serio esfuerzo
de inversion de capital en esta industrial minera no escapari a las
implicaciones polfticas, que sembraron desde un comienzo dudas sobre
la posibilidad de un desarrollo continue a consecuencia del clima de
inestabilidad econdmico-social que vivfa el pafs para comienzos de
Siglo. presagioso de los graves enfrentamientos polftico -militatres que
habrfan de sobrevenir.

No asombra por ello la actitud que los generals Angel Morinson y
J. J. Russiam asumen frente a esta Compaifa al quererla involucrar con
intereses polfticos contrarios al Gobierno de Cipriano Castro, cuando
en correspondencia privada le dicen:
"No queremos dejar en el tintero lo que vamos a decirle:
esta aquf len Caripano] domiciliado Mister Schaeffer,
(Slihdlto Alemin) empresario de unas minas de azufre en
expotaci6n: sucede que los obreros de las mencionadas
minas son todos amigos de Rolando, la mayor parte
barceloneses, del eircito de Guayana, asilados en Trinidad
y nombrados aquf con recomendaciones de Rolando
Schaeffer, ... quienes vienen ligados desde Barcelona,
cuando el general Crespo le cedi6 la expotaci6n de las
minas de carbon de Naricual". F98

Independientemente de que esta denuncia obedezca a una apreciaci6n
subjetiva de dichos generals con el prop6sito de involucrar a la
Compaiifa en los movimientos politicos locales adversos al Gobierno,
revela la situaci6n polftica conflictiva que afecta al pafs y que habrfa de

(98) Correspondencia enviada a Cipriano Castro por los Generales Angel Morrinson y J. J.
Russian. Canipano, 26 de septiembre de 1900. Cartas. 1900, septiembre. Archivo
Hist6rico de Miraflores. Caracas.





66 Pilar Figueroa Salazar

agravarse los afios siguientes cuando Venezuela tuvo que enfrentar
desaveniencias econdnico-militares y diplomAticas con las potencias
europeas y Estados Unidos.

La crftica situaci6n fiscal, que se agudiz6 en la dltima d6cada del
siglo XIX y que le impedirfa a Venezuela tender el pago de su deuda
pdblica exterior, precipit6 desde mediados de 1901 el enfrentamiento
con las potencias europeas, que apelaron a la presi6n military en 1902,
despu6s que el Gobierno de Castro suspendiera oficialmente el pago de
dicha deuda. En efecto:
"La falta de pago y objeciones venezoanas a las demands
de indemnizaci6n por daiios y perjuicios [...] darfan la
excusa a Gran Bretafia, Alemania e Italia para enviar a
Venezuela una flota de guerra en misi6n coercitiva a
objeto de intimidamos al pago de sus acreencias, en lo que
se conoce como el bloqueo de 1902". (9

Sumado a este conflict international el pafs habrfa de enfrentar la
guerra civil denominada "Revoluci6n Libertadora", encabezada por el
banquero venezolano Manuel Antonio Matos, que estall6 a fines del afio
1902 y se extendid a lo largo de 1903 y fue alentada y apoyada por
empresas extranjeras, residents en Venezuela, como la New York and
Bermidez Company, concesionaria en los dep6sitos de asfalto de
Guanoco (100), situados precisamente en territorio del Distrito Benftez,
donde desarrollaba sus activiades de explotaci6n la Compafifa Minera
Alemana de Azufrales de Venezuela.

Esta guerra civil encontrarfa en el oriented venezolano un respaldo
popular muy s6lido, en vista de que uno de sus mAs destacados jefes fue
el General NicolAs Rolando, caudillo indiscutible de esta region.
Rolando se habfa desempeiiado en la Presidencia del Estado Bermddez
de 1898 a 1899 y era recordado como uno de los mAs progresistas

(99) Manuel Rodriguez Campos, Venezuela 1902, la crisis fiscal y el bloqueo, p. 11.
(100) Sobre las evidencias de participaci6n de esta empresa Ram6n Diaz Sanchez anota: "Con
el dinero que aquellos capitalistas [los concesionarios norteamericanos de la Compafifa de
Asfalto Guanoco] le dieron [a matos) compr6 un buque el -BAHN RIGH- y equip6 un
ejdrcito reclutado en las regions de oriented, del centro y de las Ilanuras"... "Bajo el sign
del petr6leo", Venezuela Independiente, p. 303






EL PILAR: Historia de la explotacion del Azufre (1869-1904) 67

mandatarios en la historic polftica de la region, especialmente en
Cardpano, donde sobresalid en su gestidn administrative y sembrd
firmes vfnculos polfticos que se reflejaran en el apoyo popular y military
con que siempre cont6 en esta ciudad y en la zona de Paria en general.

La Revoluci6n Libertadora afecta de manera particular la ciudad
portuariade Caripano, considerada desde mediados del siglo XIX como
el principal puerto commercial de la region. Tan pronto se inicia el
conflict military los "revolucionarios", al igual que en otros movimien-
tos armados ocurridos con anterioridad, someten la ciudad y el espacio
geogrAfico a que ella sirve (localidades de Casanay, Cariaco, pueblos
del Distrito Benftez) a la violencia armada, alterando gravemente su
devenir econ6mico-social, al punto de rear una sensible paralizaci6n de
sus actividades, prActicamente desde 1902 hasta 1903 fecha en que es
vencida la "Revoluci6n Libertadora" en Ciudad Bolfvar con la rendici6n
del caudillo Rolando ante Juan Vicente G6mez.

Sobre la situaci6n de Caripano durante esta Revoluci6n el General
Miguel Hernandez sefiald:
"no se ha tomado ninguna media de precauci6n con los
revolucionarios de aquf [Cartipano], que son los principals
directors, que e han empeliado en alimentar la facci6n...
Los principles directors son los Hnos. Marcano
Betancourt (Luis, Pedro e Ignacio) todos tres primos de
Rolando INicolas Rolando, con quien tratan de vincular
sutilmente a Schaeffer, Gerente de la Compafifa Minera
Alemana, ya desde 1900. V6ase cita N0. 98 ], y Jos6
Ly6n, hermano del Consul de la Revoluci6n que esti en
Trinidad, Ilamado Julio". o(1)

La situaci6n a que fue largamente sometido el puerto de Caripano
quedd bien documentada hist6ricamente, no solamente en los parties de
guerra y notas oficiales, sino en la prensa national local que se hace eco
de los sucesos graves que atravesara esta urbe:
"Canipano. Respecto a la ocupaci6n de esta plaza oriental

(101) Correspondencia enviada a Cipriano Castro por el General Miguel Hernindez. Canipano,
12 de mayo de 1903. Cartas. 1903, Archivo Hist6rico de Miraflores. Caracas.






68 Pilar Figueroa Salazar

por fuerzas del gobierno [que anteriormente fueron
desalojadas por las fuerzas de la revoluci6n], noticias que
ya dimos al ptiblico, tenemos hoy que agregar que el
acontecimiento tuvo lugar despu6s de dos largas horas de
fuego. El jefe revolucionario que ocupaba la plaza era el
General Manuel Morales y el del Gobierno fue el Doctor
y General Luis Mata Illas". "12)
Tambien la prensa local refleja el ambiente de entusiasmo y alegrfa
que le brinda a Caripano el hecho de haberse restablecido la paz en la
region. Es el caso de la nota periodfstica que a continuaci6n insertamos:
"i Caripano! Oh! Carnpano! primer ciudad de Oriente...
Te felicitamos porque estas en tu element como es la paz,
te veneramos porque eres la arteria por donde a torrente
emana la virtud y corren con mis fuerzas los caudales
comerciales del Estado Sucre; tu vida es el progreso...
S61o esperabas dias de paz... para reponerte de las crueles
heridas que dejara la guerra civil, corriente de destrucci6n
a la que tus laboriosos hijos detestan y maldicen; y que te
levantas con mis valor... y te pones..., delante de los
demAs pueblos orientales... cuando otros pueblos sacuden
sus encorbados laureles, tdi ries y trabajas, ...a toda costa
por tu adelanto moral y material"... (103)

Evidentemente, a pesar del estilo po6tico de esta nota, no dejan de
tener algo rigurosamente cierto las afirmaciones tales como "estas en tu
element como es la paz" o que "su vida es el progress", pues estepuerto
con importancia desde los primeros tiempos de la vida republican,
ligado directamente al comercio international, supo conservar en
moments diffciles, ocasionados por las muchas guerras civiles que
azotaron a Venezuela en el siglo XIX y que hicieron sentir directamente
calamidades sobre la region, el espfritu de superaci6n y demand
constant por la conservacidn de la paz local, procurando desarrollar el
progress urban y mantener el trnfico commercial, asf como la produc-
cidn agropecuaria exportadora, contrariamente a lo que sucedid en otras
zonas del pafs donde la paralizacidn y abandon del trabajo fue casi

(102) "Canipano. Situaci6n Militar", La Prensa. Caracas, 18 de marzo de 1903, N". 178.
(103) "Paz en Canrpano", Un Diario. Canipano, 23 dejulio de 1903, N". 35.






EL PILAR: Historia de la explotaci6n del Azufre (1869-1904) 69

total.
La existencia en la region de un important nticleo de comerciantes,
en su mayorfa ciudadanos franceses que constitufan sin duda una
burguesfa agroexportadora, auspici6 y cultiv6, porque asf convenfa a
sus intereses, el interns por la paz en la poblaci6n carupanera en
particular y en la region de Paria en general, que se traducfa por
mantener el funcionamiento econ6mico de la region ain en las peores
circunstancias de crisis polftico-militar.
Es de suponer que esta motivaci6n por la conservaci6n del orden
ptiblico y por el trabajo permanent y constant pudo influir en que la
Compaiifa Minera Alemana no vacilara ni un moment en continual sus
planes de construccidn de la infraestructura mAs important para su
industrial: el cable adreo o telef6rico, el muelle, la instalaci6n de
oficinas, etc., adin cuando Alemania se perfilaba como una de las
naciones en conflict con Venezuela. Logicamente estos trabajos se
vieron afectados por la situacidn reinante, principalmente durante los
meses de enero y febrero de 1901, ya que los materials requeridos,
traidos desde Amsterdam, permanecieron en espera various dfas en los
puertos Curazao o Trinidad antes de poder desembarcar en Caripano.
Asf lo confirman varias correspondencias enviadas por el Gerente
General de la Compafifa, al Ministro de Obras Ptiblicas, para los
trAmites de exoneraci6n de impuestos arancelarios a dichas mercancfas.
En el "manifiesto de carga" de fecha 23 de febrero de 1901 Shaeffer
sefiala:
"En el vapor holand6s [Yeannel procedente de Curazao
que fonde6 en este puerto [Caripano] el dia 17 de los
corrientes han Ilegado para nosotros las mercancias que
van a expresarse, destinadas para la construccidn del cable
a6reo de las minas de azufre (...). Estas mercancias
Ilegaron a este puerto [Curazao] por el vapor holand6s
'Prins Frederik Hendrick' procedente de Amsterdam el
10 de enero ppdo. pero no pudieron desembarcarse por
estar esta plaza amenazada por fuerzas revolucionarias".
(104)

(104) Solicitud de exoneraci6n de impuestoshecha por Jas Sh .zffer sobre las mercancias legadas
en el vapor "JEANNE" para la Compaiiia Minera Alemana de Azufrales en Venezuela.
Caripano 23 de fehrero de 1901. Paquete 105. M.O.P. Archivo General de la Naci6n.
Caracas. (Sin Clasificar).





Pilar Fignera Salazar


Entendemos que la raz6n mas poderosa que llev6 a la Compafifa a
realizar sus planes fue la supuesta riqueza de los yacimiento s. raz6n esta
que expusieramos con anterioridad. Sufitientemente poderosa para
impedir toda idea de abandon del pro ecto, ain ante la gravedad
econ6mico-social que afectaba al pals en general.

b.- Cambios paisajisticos. Las nuevas instalaciones:
el cable aereo, muelles dep6sitos.
El paisdie tradicionalmente agrfoila natural del Distrito Benftez,
adquiere algunoi elements de paisaje industrial una vez que comienzan
las labores de la Comptfifa Minera Alemana de Azufrales en Venezuela.

Con la firm del contrato para la explotacidn de las minas de azufre
en el ahio 1895, James Schaeffer obtuvo el derecho de transportar el
azufre de dichas minas por medio de un cable aereo, cuya construccidn
sejustifi6e por resultar much mas econ6mica que la de un ferrocarril.
Etectivamente,
"El sistema de transport por cable aereo ofrece grande
\ cntaj.a para la conducci6n de minerales, piedras, arena,
madera, cte:icrd. por ser rmis econ6mico que el de los
ferrocarriles, A causa de no requerir los considerable
'ga.tI de construcci6n y sostenimiento de una ifnea
ftrrea. El cable sigue la formaci6n del terreno por donde
pasa, por mas quebrado que este sea: salva cerros, rfos y
quebradas sin necesidad de cortadas, puentes, viaductos
y tdneles; atraviesa precipicios en trabas hasta de mil
metros de ancho". "o0"

El cable se establecerfa en principio desde las minas hasta donde
empieza la na egaciin por medio de chalanas y rem Liadorfes,', el Caiio
de Ajfik,. para seguir por esta vfa fluvial hasta su desembocadura en el
Golfo de Paria "o06. Al respect la prensa car.aiqucfia inserta una
interesante nota:

(105) "Las Minas de azufre y el cable aireo". El Cojo Ilustrado. Caracas, 1 de mayo de 1901,
N*. 225.
(106) "Art. 2. Contrato celebrado con los Ministros de Relaciones Interiores y Obras Pdblicas
el 12 de Octubre de 1895 con el sefor lames Schaeffer sobre explotaci6n de las minas de
azufre en el Estado Bermddez". Recopilaci6n de Leyes..., t. XVIII, p. 278






EL PILAR: Historia de la explotacidn del Azufre (1869-1904) 71

"Los Azufrales de Chaguaramas se pondrAn dentro de
poco en explotaci6n y el azufre sera levado por medio de
un cable a6reo a los Cafios donde se embarcari"... (07)


Sin embargo, al construirse el cable no sigui6 esta travesfa. En
efecto, Schaeffer firm con el Ministerio de Obras Pdblicas un nuevo
contrato en el afio 1899, que en su artfculo 20. contempla:
"El referido cable partird de un punto convenientemente
elegido en las mencionadas minas e ira directamente a
terminar a la poblaci6n de Caripano, o en otro punto que
a elecci6n del contratista creyere mis a prop6sito". (108


El cambio obedeci6 a una solicitud hecha por las CAmaras de
Comercio de Caripano y Caracas ante el Ministerio de Obras Piblicas,
para que el puerto de reembarque fuese un puerto cercano a Cardpano
que podfa ser la playa de GuayacAn, alegando:
"la conveniencia de- aquella reform pu6s el cable
(teleferico) establecido en la forma primitive, pasando
por aquellas apartadas regions del Caiio de Ajies se
prestarfa al contrabando por las facilidades que ofrecen
los diversos bajos del caflo, en tanto que estableciendo la
'linea direct a Canipano se evita aquel inconvenient, la
poblaci6n adquiere mayor desarrollo y el puerto seria
visitado por nuevas compafifas de vapores que vienen a
cargar el azufre".(109)

No olvidemos que el puerto de Cardpano a fines del siglo XIX era
un puerto de hondo calado, visitado por varias lfneas de vapores
europeos, y de traerse el mineral de azufre hasta all implicarfa menos


(107) James Schaefer, "Ferrocaril de Cardpano al Interior", en La Repiblica, Caracas, 14 de
septiembre de 1896, No 194
(108) "Decreto Legislativo del 25 de mayo de 1899, por el cual se aprueba un contrato celebrado
entire el ciudadano Ministro de Obras Plblicas y sel senior James Schaeffer, para el
estabblecimiento de un cable a6reo destinado al transport entire las minas de azufre y
Caripano". Recopilaci6n de Leyes..., t. XXII, p.89
(109) Informe presentado por Manrique. Direcci6n de Vias de Comunicaci6n, Acueductos y
Contabilidad del M.O.P. sobre la conveniencia de reform de la ruta del cable a6reo desde
Las Minas al Caiio de Ajies. Paquete 105. M.O.P. (Sin Clasificar). Archivo General de la
Naci6n. Caracas.





72 Pilar Figueroa Salazar

costo de transport que llevAndolo hacia el Caiio de Ajfes, que por ser
una region pantanosa requerfa un dragado constant, y ademAs se
necesitarfa hacer un trasbordo del mineral desde las chalanas hasta los
vapores.

El contrato para la construccidn del cable contemplaba tambi6n el
empleo de la electricidad o el vapor como fuerza motriz y los trabajos
debfan ser empezados un aio despu6s de aprobado el mismo. Una vez
conclufda la obra, el contratista debfa presentar los pianos de su
situaci6n al Ministerio de Obras Ptiblicas.

En su travesfa el cable podfa atravesar terrenos baldfos pudiendo
obtener de ellos las maderas y demas materials tiles para su
construccidn. En caso de necesitar atravesar terrenos particulares,
podfan ser expropiados indemnizando los daios.
De acuerdo al art. 7 del contrato, a la Empresa se le permitfa
importar, libre de derecho de importacidn marftima o terrestre,
alambres, postes, maquinarias de vapor y demAs aparatos necesarios.
El contrato especifica un plazo de 99 afios para la propiedad
exclusive del cable y el privilegio de explotaci6n por 40 afos al senior
James Schaeffer y sus sucesores. Despu6s pasarfa al dominio de la
Naci6n. La Empresa se gravaba s6lo con impuestos de Estampillas de
Instrucci6n.

Como obra anexa al cable, indispensable para facilitar el embarque
y desembarquedel mineral, la empresatendrfa derecho a la construcci6n
del muelle. (10)
Los trabajos de construcci6n del cable adreo se iniciaron el 15 de
mayo del arlo 1900. De ello fueron notificados los Jefes Civiles y
Militares de los Distritos Bermidez y Benitez:
"Acuso a Usted recibo de su carta nota por la cual se sirve
usted participar a este Despacho que el 15 del actual
Mayoo] di6 principio a los trabajos de construcci6n del
cable a6reo que ha de conducir el azufre de las minas que

(110) "Decreto Legislativo del25 de Mayo de 1899, por el cual se aprueba un contrato celebrado
entire el ciudadano Ministro de Obras Pdblicas y el senior James Schaeffer, para el
establecimiento de un cable a6reo destinado al transport entire las minas de azufre y
Canipano". Recopilaci6n de Leyes..., t. XXII, p. 89.






EL PILAR: Historia de la explotacidn del Azufre (1869-1904) 73

es propietaria la Compafifa que represent Usted, a este
puerto [Caripano], de conformidad con el contrato
celebrado con el Gobiemo Nacional. Y me permit
felicitar a Ud. por el comienzo de esa obra que tuver a bien
por excitaci6n de Ud. presenciar".""'

La Compafifa previamente habfa levantado el muelle, conocido en
la region como "muelle de los alemanes", para el desembarque de los
materials requeridos por el cable, que fueron construidos en la ciudad
de Colonia (Alemania) por las fibricas I. Pohlig y Telten & Guilleaume
de Miihleheim a Rh., que antes hablan manufacturado y colocado el
cable submarine de Bremen a New York. La construccidn del muelle
estuvo bajo la direcci6n del Ingeniero ingles Enrique Harwood y el
Superintendent de los trabajos t6cnicos para la construcci6n del
funicular fue el sefor G. Zaun, ingeniero al servicio de la firma I. Pohlig
(112)


Una vez instalado el cable a6reo, el citado muelle fue utilizado para
el embarque y desembarque del azufre que se exportaba para Estados
Unidos y Europa. Unidos al muelle se encontraban los dep6sitos para
el azufre y la estaci6n de los carros:
"De esta estaci6n [en Canipano] part el cable en line
recta para los Azufrales (tiene una s61a desviaci6n a un
kil6metro de distancia del puerto). Para soportar el cable
hay 131 postes de hierro de 5 a 35 metros de altura
montados en bloques de concrete, que en ciertos puntos
contienen mis de 30 metros cribicos, segdin las trabas para
atravesar quebradas y precipicios que en algunos sitios
alcanzan 600 y 800 metros de ancho". m(1

En relaci6n con su perffl logramos la siguiente informacidn:
.."la linea partia de este puerto [Canipano] al nivel del

(111) Correspondencia enviada a James Schaeffer por Juan B. Higuera (Jefe Civil y Militar de
los Distritos Bermddez y Benitez). Caripano, 18 de mayo de 1900. Paquete 105. M.O.P.
Archivo General de la Naci6n. Caracas. (Sin Clasificar).
(112) "Las Minas de azufre y el cable adreo". El Cojo Ilustrado. Caracas, 1 de mayo de 1901,
N*. 225.
(113) IDEM.





Pilar Figueroa Salazar


mar, ascenditi hasta 526 metros de altura en el kil6metro
7; bajaba; IIic'I hasta la estaci6n motriz, situada a 149
metros, para subir de nuevo a 526 metros y descender por
iltimo, a la estaci6n de carga en las minas, cuya altura
sobre el nivel del mar es'de 238 metros"... "(14

A juzgar por los Manifiestos de Carga de los buques que transpor-
taban los materials para la construccidn del cable a6reo, podemos
evaluar el elevado costo de esta obra. En el cuadro "Cantidad de
Materiales importados por la C.M.A.A.V.", que insertamos de segui-
das, apreciamos el ntimero de bultos, peso, y valor de los materials.
Los manifiestos especifican tambi6n el tipo de materials introducidos
al pafs durante el primer semestre de 1901; cuentan entire ellos: hierro
manuIfjilur..idi. rolls de cables, tubos de hierro, lingotes, aceite para
mdquinas y cables, maquinarias, linternas, repuestos de linternas,
herramientas e inUl.iitiii.ntl, tablas de madera, una caja de aparatos y
parties de tel6fonos, una tienda de campafa con su correspondiente
mesa, 1i nillhi, rieles de hierro, planchas de hierro.

La instalacidn del teleferico tard6 un afo y cinco meses. Prueba de
ello la constitute la nota participativa enviada por Schaeffer al Minis-
terio de Obras Ptblicas, con fecha 12 de octubre de 1901, donde
expresa:
"nos es rr.ai, participarle a Ud. que ya se ha acabado el
cable aereo a las Minas y en todo este mes (octubre de
I"i 1) lo pondremos en funci6n"."')'

La construccidn del cable aereo desde las minas de azufre al puerto
de Cartipano permitid superar las dificultades queocasionaba el traslado
del mineral a lomo de mulas o burros, y que por lo demds constitufa una
gran traba para transportarlo a la costa de mar donde serfa embarcado
para el exterior, por el elevado costo que :mplicaba. Con las facilidades
que ofrecfa el telef6rico,..."se calcula que el costo de este azufre puesto


(114) "Cable Aereo de Canipano", en Memoria del Ministerio de Obras Pdblicas. 1914.
Caracas, Lit. y 1i del Comercio, 1915. pp.CLV-CLVI.
(115) Carta de James Schaeffer al Ministro de Obras Ptblicas. Canipano, 12 de diciembre de
1901. Paquete 105. M.O.P. Archive General de la Naci6n. Caracas. (Sin Clasificar).


74






EL PILAR: Historia de la explotaci6n del Azufre (1869-1904) 75

a bordo no pararg de $4 por tonelada, y el costo puesto en el puerto de
New York, no excederd de $ 6 por tonelada". (116
Una casa almacen posefa la Compafifa Minera en la ciudad de
Cartpano, situada al este del edificio ocupado por la aduana de ese
puerto, adquirida por la suma de diez mil bolfvares. De ella partfa el
cable hacia las minas. AdemAs servfa de depdsito para el mineral y tiles
de la Empresa.

Casas tachadas con liminas de hierro galvanizado construy6 la
Compafifa en las estaciones del telef6rico, una de ellas estuvo situada en
jurisdicci6n del Municipio El Rinc6n, en el mismo Distrito Benftez, en
el lugar conocido como "Saca Manteca".


Madle de 1a Aimanms"
Foto wnminimds por CI LiC. acio Nrnz.
ObW,-vec a b la"do del m rllo vsrice "cacas' o "wagors"
del elcfdaico y an 'pailaa utilizadan paa tcnpodar ci azufn.


(116) N. Veloz Goiticoa. "Azufre" en Esbozo GeogrAfico, recursos naturales, Iegislaci6n,
condiciones econ6mnicas, desurrofllo.dt .iLk,idii. IriispI*l lip de ruigirii dt-Neisoh i)jivilliI.
p. 241.














MAR CARIB

CARUPO RUTA APROXIMADA
CARUPANO
SDEL TELEFERICO




DISTRITO ARISMENDI


MA^I ----


DISTRITO
BERMUDE Z




SACA ANTTi




SAJ


EL RINCON


EDISTRITO
BENITEZ


.,. I EL PILAR
,- CERRO Stae
LA PICA TE LA
/ L AS MIMAS 0.4 *


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_.-./--^ <-'*


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I r -L P?. Ai
ACTA lt' r rrn,
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MAhA %iFjRiMAC(,'lNL 5M N U
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jIONAL
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r u ) Ma conirtr

I**-\ ..M as (I. I.

7 """






EL PILAR: Historia de la explotacion del Azufre (1869-1904) 77

c. Repercusiones socio-econ6micas (movilidad social,
fuentes de trabajo, desarrollo paralelo
de la actividad agricola y minera).
Indudablemente que la explotaci6n de las minas de azufre en el
Distrito Benftez no tuvo hondas repercusiones en la economfa agrfcola,
en el sentido de poder afirmar que con el inicio de la actividad minera
se desplaz6 la agriculture a un segundo lugar en los renglones de la
economfa, o que una vez iniciados los trabajos de la Compafifa Minera
Alemana de Azufrales en Venezuela, la explotaci6n del azufre consti-
tuyd la base econ6mica del Distrito. Sin embargo, se constata que la
actividad minera logr6 ocupar un considerable nimero de trabajadores,
no tan s6lo para las labores de exploracidn y explotaci6n en si, sino en
la construccidn de las obras de infraestructura, sobre todo en la
instalaci6n del cable aereo, que requiri6 desde la tala de Arboles y
malezas por donde se tenderfa la Ifnea hasta el acarreo de los materials
(cemento, piedras. etc.) para la construcci6n de las bases de las torres
y estaciones, el traslado de miquinas de vapor, etc. En este sentido la
prensa national refiere:
"Estan al terminarse en Cardpano los trabajos de la
'Compafifa Alemana de Azufrales en Venezuela'
[por la fecha de publicacidn de esta informaci6n
suponemos que se trata de los trabajos de construc-
ci6n del telef6ricol, en donde hace tiempo esta
ocupada un considerable ndmero de hijos de la
ciudad" (7)

En las haciendas de cacao de la region imperaba un "sistema de
economfa cerrada" (18), en la que los salaries no sobrepasaban los dos
bolfvares, salvo en los trabajos especializados como "deschuponadura",
"siembras", "cosechas", "derramadura de Arboles", "dejuyando" o
"cogiendo maracas de cacao", en cuyo caso los jornales se pagaban por
"ajuste", es decir, por contrato en el que cada journal podfa alcanzar a
2.50 bolfvares, sin mantencidn del trabajador, o sea, sin suministro de
viveres.
(117) "Croniquita". La Religi6n. Caracas, 15 de diciembre de 1901, N. 3.017. Cuando se
refiere a la ciudad debemos entender que es la region pariana.
(118) Este sistema no fue exclusive del Distrito Benitez, sino que predomin6, con pequefias
variantes, en la totalidad de las plantaciones agricolas del pais hasta bien entrado el siglo
XX.





78 Pilar Figueroa Salazar

Las conIci ine. de trahbali a que estaban sometidos los peones se
agravaban porque el trdaaijador recibfa como remuneraci6n de su
trabajo, un elevado porcentaje de su journal en species, vestidos,
aliments,,, etc. y un complement en efectivo o en fichas que solamente
tenfan capacidad adquisitiva en las pulper f.s de ld hacienda, obl igindnJse
asf el tr,i iaidor a comprar al mismo patron algunos products, cuyos
precious por lo general tenfan un elevado recargo. Las fichas tenfan como
funci6n vincular al pedn al circuit commercial de la hacienda:
..."Dadas las distancias de las haciendas a los centros
poblados, la precariedad de las vfas de comunicaci6n y la
limitada capacidad adquisitiva del pe6n, la pulperia de la
hacienda resultaba suficiente para satisfacer sus demands
minimas. De esta manera la hacienda actuaba como un
eslab6n a traves del cual c petin parlf ipad.a nLariLinal mcnie
en una cadena de intercambio que permitia tanto la
realizaci6n de sus escasos excedentes conuqueros, asi
como la obtenci6n de ciertos articulos de consumo". "1"'

En el Distrito Benftez no todos los hacendados cancelaban con
fichas. La firma "Cristino Wietstruck", a pesar de ser una de las mAs
importantes de la zona no tenfa fichas. La casa "Franceschi y Cfa.", por
el cinttrairi, tenfa fichas particulares para ser usadas en cada sucursal.
Las figLm, que a continuaci6n insertamos correspondent a la sucural
Tunapui. ("',










(119) Gast6n Carvallo y Josefina Rios de Hernindez,"Notas para el studio binomio plantaci6n-
conuco en la hacienda agricola venezolana". (Ponencia presentada al II Encuentro de
HistoriadoresLatinoamericanos. Caracas, 20-26 de marzode 1977). (e ri.r ilir.di.id.I
p. 17.
(120) Referente a las fichas de la casa Franceschi express Georgias R. Garriga: ..."Sabemos por
Juan Franceschi Imiembro de la familiar I ar,... -lnl11. In l .. r,: de fichas Tunapui es larga,
todas de cobre y de diferentes formas"... Georgias R. Garriga, I it IhI;. niehla y Napas de
Venezuela, p. 53.





EL PILAR: Hitcr,,Li de la explotaci6n del ,i' ,',: ..:-!)


I g N. 5


Fig N.,6.


irotogr h a f&ch a originate l dlaa caa "Fraxchi y Ca.",
faciltudn por Obdalii Marano, haeiaac de Tu pui.
F I. lic l.Cit n, ift M



En haciendas como las del Distrito Iknitc/. sometidas a este sistema
de relaciones sociales se sintieron los efectos de la explotaci6n del
azufre, porque una buena parte de la mano de obra .ag F. ill. no siempre
(ILupada en estas lahi res. debid6 nv ivi I l/,rie hacia el a rea die IperaL In es
de la COLmpii'(Li Minera Alcman,.n atrafda por el salario de 3.50
Bolfvares que 6sta cancelaba a sus trabajadores, [,Ledl notarse la
marcada difiencia entire ambos salarios-, sobre todo porque dich-s


S--





80 Pilar Figueroa Salazar

trabajadores recibfan sus salaries totalmente en electiw, Ya hemos
inclufdo una noticia publicada en El Tiempo, peri6dico de Caracas
donde se comenta que la Compaifa Minera Alemana habfa iniciado
regularmente la explotaci6n de las minas de azufre con un personal
superior a cien trahaiadores que devengahan un journal diario de 3.50
Bolfvares. (Vease cita NO. 97). De esta intformacian podemos deducir,
entire otras cosas que. la Compfifa required trabajadores para el laboreo
en sf de las minas, arrieros para el traslado del mineral hasta el puerto
de Caripano, hombres que se ocuparan del embarque y desembarque del
azufre, etc.

La capacidad de empleo de la Compafifa alcanzd una cifra represen-
tativa con la construccidn del telelrtic'. tal como se desprende de la
siguiente nota de prensa, que al referirse al product de la Aduana
Marftima de Caripano, en el mes de mayo de 1901 dice que este
ascendi6 a la cantidad de 15.112,05 Bolfvares. y hace la siguiente
salvedad:
..."que son muchos dada la paral;zaci6n actual que sufre
el comercio de esta plaza, motivada a la escasez de
negciod- que agravan la situaci6n; tanto as(, que el dnico
dinero que hoy circula puede decirse, es el que reparte
entire sus cuatrocientos operarios la Compaiifa Alemana
de Azufrales en Venezuela". "1:)

Esta empresa, sin einhbarg, no origin un desplazamiento masivo de
trabajadores del campo ya que tuvo un perfodo de actividad muy corto
-1900-1)04- y sin duda la construcciOn del telefdrico fue la obra que
demand mayor ntimero de trahajadores. Creemos ademnls. que pre-
ferentemente ocupd trabajadores "temporeros", que quedaban desocu-
pados al concluir la dpoca de cosechas.

Por otra parole. ya hemos dicho que la Compafifa no logr6 desplegdr
toda la actividad prevista, en cuanto a la extraccidn del mineral y
purificacidn mediante la fundici6n del material bruto. Una prueba de la
demora experimentada para el funcionamiento del Departamento de
Fundici6n de la Empresa la constitute el poder it irgad, por el Co nseij
de Administracidn de la COmpafifs Minera al ewhi'r C6nsul Carl






EL' PILAR: Historia de la explotacidn del Azufre (1869-1904) 81

Dallmeier, quien en abril de 1903 se traslad6 a Caripano para conocer
las causes de dicha demora (22'. Obviamente, si dicha Compafifa hubiese
logrado desarrollar cabalmente sus planes, su proyecci6n en la econo-
mfa del pafs ha podido ser altamente significativa y en el Area regional
se hubiese constitufdo en una esperanza de fuente permanent de
trabajo, no para cientos sino para miles de trabajadores de El Pilar y de
las zonas perifericas. L6gicamente, 6sto hubiese desatado un 6xodo
campesino, tal como sucedi6 en las regions petroleras, donde no todos
los que acudieron lograron emplearse y constituyeron grupos margina-
les.

El fracaso de la Compafiif, tal como queda evidenciado limit esta
posibilidad de desplazamiento human, de tal forma, que no hubo en el
paisaje de la geograffa humana, ningtin cambio sustancial y permanent
en el antiguo paisaje agrario, puesto que la economfa del Distrito
Benftez sigui6 dependiendo de la agriculture, donde el sistema de
plantaci6n de cacao y caf6 continuaron siendo la tinica causa de
movilidad social, especialmente en 6pocas de cosechas, cuando traba-
jadores minifundistas, o trabajadores de otras regions del pafs, como
es el caso de los margaritehos, se trasladaban desde sus domicilios fijos
en blisqueda de trabajo hacia las haciendas de la costa de Paria.

En sfntesis, podemos sostener que la explotaci6n de las minas de
azufre del Distrito Benftez no signified otra cosa que no fuera una
esperanza mAs en los intentos de industrializaci6n minera, que durante
el siglo XIX se realizaron en la region. Una situaci6n similar ocurri6
con las minas de plata de Cardpano, cuya explotaci6n no di6 los
resultados esperados.







(121) "Datos Estaditicos", El Correo de Cardpano. Canipano, 12 de junior de 1901, N.
lilegible por deterioro].
(122) Poder otorgado por la Compatia Minera Alemana a Carl Dallmeier para que la represent
en Venezuela. Libro Principal, 1903. Protocolo N0. 3, N*. 19, 3. Trimestre, N*. de folio
Illegible]. Registro Subalterno de Caripano. Canipano.






82 Pilar Figueroa Salazar
























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EL PILAR: Historia de la explotacion del Azufre (1869-1904) 83

C.- El fracaso de la explotaci6n del azufre.

Determinar con precision las causes del fracaso de la explotaci6n de
las minas de azufre en el Distrito Benftez tropieza con series dificulta-
des, por cuanto la documentaci6n de la 6poca no ilustra suficientemente
sobre la raz6n fundamental de dicho fracaso. Versiones contempord-
neas, recogidas en la region, vinculan la paralizaci6n de las minas con
el clima de inestabilidad polftica del pafs como resultado de la
Revoluci6n Libertadora; por otro lado, informes t6cnicos del Ministerio
de Minas atribuyen el cese de las actividades mineras al poco valor
commercial de los yacimientos por la diseminaci6n del mineral en un Area
extensa y por el bajo tenor de algunos depdsitos. La reconstrucci6n que
hemos realizado de las actividades de la Compafifa Minera Alemana de
Azufrales en Venezuela nos inclinan a aceptar como mds real la segunda
de las versions.

a.- Causas determinantes de la decadencia de las minas.

La presencia en la corteza terrestre de rocas con manifestaciones de
minerales no siempre garantiza un gran valor econ6mico. En muchos
casos, los.yacimientos son numerosos pero el material no reune las
condiciones de calidad, cantidad y disposici6n favorable para que la
explotaci6n result verdaderamente lucrative.

Un ejemplo hist6rico lo constituyen las minas de azufre de El Pilar.
Durante su explotaci6n por parte de la Compafifa Minera Alemana de
Azufrales en Venezuela, se realize una inversi6n bastante considerable
dados los gastos ocasionados por la infraestructurarealizada (teleferico,
muelle, etc.). Sin embargo, esta explotaci6n se llev6 a cabo durante un
tiempo relativamente corto si tomamos en cuenta que la acusaci6n de las
minas, por el senior Schaeffer, se efectu6 en el afio 1898 y ya en el afio
1904 las minas fueron abandonadas. Su explotaci6n, segdn refiere una
correspondencia enviada al Presidente de la Repdblica, Cipriano
Castro, result antiecon6mica:

..."estara bien impuesto [el Presidente Castro] de la
liquidaci6n y desbarajustede la Compaiiil Minera Alemana





Pilar Figueroa Salazar


de los Azufrales, bajo el pretexto de que tales minas no
contienen azufre suficiente"... 123)

Independientemente de que la Compaiiia Minera Alemana de Azufra-
les en Venezuela inicia las actividades de explotaci6n de estas minas hail
una situaci6n polftica y diplomAtica sumamente negative para el paI,.
como Sefidlardamns en la parte IIAc, de este trabajo, lo que indudable-
mente debid incidir en la buena march de sus operaciones, las causes
fundamentals que ocasionan tempranamente la desaparicidn de esta
Compafifa y la frustacidn de esperanzas tan halagadoras, como pudo ser
la de constituirse una industrial de gran importancia, no s6lo para los
pueblos de Bermidez y Benftez sino para la Reptblica en general; las
causes, repito,. deben buscarse en la verdadera capacidad productive de
esos dep6sitos cimn.ide dos, antes de hacerse la inversion de capitals,
como "inmensos", "inagotables", "de tener un tenor de un 90% ", de ser
yacimientos que penetraban "a una gran profundidad" L(241 y que en la
prActica resultaron tener un rendimiento escaso, que no justific6, bajo
ningin respect, la inversion de capitals y el traha.ij de ingenierfa
realizado.

Juzgamos que tanto los trlbaliji exploratorios como los anAlisis
practicados a las muestras de mineral, que fueron seleccionadas en tal
oportunidad, no fueron lo suficientemente detallados. Quizas por falta
de capacidad o de recursos t6cnicos se basaron en generalizaciones
hechas sobre los )dtcimilntos. en cuanto a su calidad y cantidad, sin
tomar en cuenta aspects como espesor de las capas del mineral y la
distribucidn del mismo, entire otros.

Si bien es cierto que no contamos con documents probatorios, por
parte de los interesados en la explotacidn de las minas de azufre
(Compafifa, Gobierno Nacional), que expliquen las razones del fracaso
de la mencionada empresa, emitimos tal juicio despues de estudiar los
diferentes informes, practicados exhaustivamente en el terreno, a partir


(123) Correspondencia enviada a Cipriano Castro por Julio Figueroa (Conduefio de la Companiia
de Asfalto "Venezuela"). Canipano, 2 de mayo de 1904. Cartas 1904, mayo. Archive
Hist6rico de Miraflores. Caracas.
(124) Veanse citas Ns. 94 y 95.






EL PILAR: Historia de la explotacion del Azufre (1869-1904) 85

de 1950, por Ingenierow Geologi,. adscritos a la Direccidn T6cnica del
Ministerio de Minas e Hidrocarburos, cuyos resultiatdl al ser compa-
rados entire sf, coinciden en las cuestiones mAs fundamentals sobre la
valorizacidn real de dichos azufrales. En este sentido. mencionaremos
en orden croniloginc algunos de ellos:

Gabriel Dengo informa en 1951 que el reconocimiento genl6gic'i
practicado a las minas "Buena Esperanza", "Salvaje" y "Providencia"
reveled:
"En general los yacimientos cubren un area extensa, pero
por ser de bajo tenor y de poco espesor, y por tratarse de
dep6sitos de formaci6n superficial no parecen presentar
mayores posibilidades econ6micas". (25)

En el afio 1952 los ge6logos Felix Balda y Carlos Carmona refieren
que estudiaron los yacimienrts "Buena Esperanza", "Salvaje", "Provi-
dencia" y "La Alemana", obteniendo los siguientes resultados:
"los yacimientos de azufre estAn distribufdos
irregularmente, I...1, no se presentan en forma de capas,
sino queen unos sitios es abundante y en otros se observan
ligera. manchas de material" (26)

El mismo F61ix Baldajunto con el gedlogo Carlos J. Ponte presentan
al Ministerio de Minas, en el afio 1953, otro informed donde sefialan que
los yacimientos del Area de El Pilar son numerosos pero el azufre es
impuro y de baja concentraci6n, con excepcidn de "bolsones de
pequefias dimensions" y que..."la importanciacomercial y explotabilidad
de los yacimientos es muy limitada, y en ningtin caso justifica la
inversion de grandes capitalss. "27
Para el aiio 1955 los yacimientos de azufre de la region de El Pilar
estaban situados en terrenos de la concesi6n de la "Venezuelan Sulphur

(125) Gabriel Dengo, Yacinientos de Azufre de El Pilar. Estado Sucre. Caracas, 31 de agosto
de 1951.
(126) Fdlix Balda y Carlos Carmona, Informe preliminary de los yacimientos de azufre
ubicados en el caserio Las Minas y sus alrededores. Estado Sucre. Caracas, 30 de
diciembre de 1952.
(127) Felix Balda y Carlos J. Ponte R., Avance de las conclusions del informe sobre el
reconocimieuto de los yacimientos de azufre en el Area de El Pilar, Estado Sucre.
Caracas, 12 de mayo de 1953.






86 Pilar Figueroa Salazar

Co." (12), que realizaba trabajos exploratorios en un area de 28
Kil6metros al oeste de El Pilar hasta Casanay (en el mismo Estado
Sucre). Segdn el informed que presentara a esta Compafifa el ge6logo
John C. Maxwell, el area fue estudiada en detalle, mediante sondeos
que, a pesar de dar una idea bastante general sobre la calidad y cantidad
de material de azufre, no permiten precisar con exactitud sus reserves
probables. Estima para la mina "Salvaje" un tonelaje de 21.800
toneladas cortas de mineral, aclarando que ..."en este yacimiento es
donde se encuentra la mineralizaci6n mis profunda (10 metros aproxi-
madamente), aunque s6lo local" 129). Para la mina "Alemana" calcula
unas 14.300 toneladas cortas de material.

Para la mina "Buena Esperanza" los concesionarios estiman 19.000
toneladas aproximadamente), considerando esta zona como:

..."una de las mis promisoras si se logra establecer con
seguridad la extension del yacimiento, debido a que las
indicaciones superficiales parecen denotar otras
manifestaciones de importancia". (30)

Asimismo, esta Compafifa calcula unas 25.000 toneladas de azufre
para los yacimientos que denominan "Mundo Nuevo" -Los Mereyes-,
"Mina Blanca", todos situados al oeste de la mina "Salvaje". (03)

Un informed elaborado por los gedlogos H. J. Lavid y D. Zozaya en
1958 sobre estos yacimientos, sefiala lo siguiente:
... "los yacimientos estAn en period de formaci6n y son
el resultado de la actividad termal de gases y soluciones
que emanan del subsuelo y depositan azufre amorfo o
cristalino en grietas, fisuras y poros de las rocas; existen
concentraciones de azufre de buena calidad pero muy


(128) El studio sobre las actividades de la Venezuelan Sulphur Co. escape al marco de este
trabajo. %
(129) John Maxwell, Report on Sulphur concessions of Venezuelan Sulphur Corporation,
C.A. (Traducci6n localizada en el Ministerio de Minas e Hidrocarburos]. Caracas, 21 de
marzo de 1955.
(130) IDEM.
(131) IDEM.






EL PILAR: tistoria de la expluotacin del Azufre (1869-1904) 87

superficiales y diseminadas en Li.ii extension de terreno;
no se encuentran indicios de azufre a mis de 10 metros de
profundidad; [...I la explotaci6n commercial de los
yacimientos no es justiticable en relaci6n a inversion y
costo. '"2)

Con fecha 9 de marzo de 11lc0, Fl6ix A. Balda present un nuevo
informed cuyos resultados coinciden exactamente con los anteriores, y
hace la siguiente recomendacidn: "Debe prestarse atenci6n a los vapores
de la i i;'i que se consideran de importancia como fuente de energfa"
"'. Las posibilidades de utilizar la cni. c i ci~Iri mica de la region sera
un aspect a desarrollar en el siguiente c'.ipil dll del present trabajo.

Retomando el caso de la C('G ii.tii.i Minera Alemana, pensamos que
estos empresarios, en el .ih, 11903, ya tenfan sospechas acerca de la poca
productividad de los yacimientos y por este motive la Compafii inicia
el process de liquidacidn de sus bienes. Algpini, de ellos fueron
vendidos, como lo testimonia un document localizado en el Registro
Suhalterno de Caripano, mediante el cual el senor Whillem
I',ucipi'.' -.ii Gerente de la ( Imlnniai para esa fecha, vende al
ciudadano I'NIii ,inii.-. Ordaz, comerciante de Rio Caribe, por el
precio de cuatro mil trescientos cincuenta bolfvares (Bs. 4.350,00):
... "Una lancha con todos sus enseres y aparejos y un bote
de su uso, de la propiedad de aquella compaifa comprada
en la Antilla holandesa de Curazao, la que tiene por
nombre "Compafiia Minera Alemana N. 2", del portede
I 1,60 centiinetros de eslora, 3,65 centimetros de manga
y 1,20 centimetrosde esloraqueson trece 14o 3(1 indlda,,
y fabricadas en aquella Antilla"... ""J
Fambidn la I ii'pinl, I trata de solventar tanto las deudas atrasadas
con el Fisco Nacional como los pagos desus empleados. Para lo primero

(132) H. J. Lavi6 y D. Zozaya, Intfone acerra de los yacimientos de azufre del Estado Sucre.
Caracas, 5 de scptiermbre de 1958.
(133) Felix A, Balda, hlforme sobre los yacimuientos de azufre y de los vapores geotennicos
del caserio Las Minas del Iistrito Benitez, Municipio El Pilar, Caracas, 9 de marzo de
1960.
(134) Venta de la lancha "Compania Minera Aliemana N" 2 a Pedro G6mez Ordaz". Libro
Principal. 1903, Protocolo No. I, N II, Tercer Trimestre, '. 9. Registro Suhalterno de
Canipano, (an'ipano.





88 Pilar Figueroa Salazar

autoriza a Augusto BurAn para transar con el Sr. Francisco Padl,
Contador General de la Sala de ExAmenes y Representante del Minis-
terio de Hacienda. Dichos seihores convienen que la Compafifa canceled
sus deudas con el Fisco Nacional -no especificada-, con los siguientes
hienes, de su propiedad:

a.- "una casa portitil de hierro y asbesto con todos sus accesorios" que
se encontraba en el dep6sito de la CompafiiA en la ciudad de
Cartipano "contenida en setecientos veinte y siete bultos", valorada
en quince mil bolfvares y asfmismo el piano para su instalaci6n.
b.- "una romana automitica de plataforma, contenida en cinco cajas. que
tambi6n se encuentran en el dep6sito de la Compafiia de esta ciudad
[Cartpanol", cuyo valor ascend fa a la cantidad de tres mil bolfvares.
c.-Treinta y cinco toneladas aproximadamente de carbonn mineral de
piedra" que la Companii tenfa depositada en la mina, con un valor
de mil doscientos bolfvares.
d.-"dos barricas de aceite de mAquina", cuyo imported era de 300
holfvares. (l35)

Una vez realizada la transacci6n, Francisco Pail declara, que ha
recibido los efectos y que:
"da finiquito a la Compafifa M inera Alemana de Azufrales
en Venezuela por lo que ella resultaba adeudar Ipor los
precious asignados a los bienes deducimos que la deuda
alcanzaba a 19.500 bolivares] al Fisco Nacional hasta el
treinta de junio del corriente aiio [1903]". "36

Para ilustrar sobre la cancelaci6n con algunos bienes de los
sueldos atrasados a los empleados, por parte de la Compafifa Alemana
haremos menci6n de un document localizado en el Registro Subalterno
de El Pilar, mediante el cual el senior Jose Esser, en su carActer de
empleado de dicha Compafifa, vende al ciudadano Luis Benedetti:
"una casa techada con liminas de hierro galvanizado y


(135) Cancelaci6n de una deuda de la Compahii Minera Alemana al Fisco Nacional. Libro
Principal. 1903, Protocolo N". I, N". 61, 4. Trimestre. f. 41. Registro Subalterno de
Carnpano. Canipano.
(136) IDEM.






EL PILAR: Historia de la explotacion del Azufre (1869-1904) 89

algunas matas de caf6 y otros frutos, ubicado este predio
en el lugar denomindo 'Saca Manteca' de la jurisdicci6n
del Municipio El Rinc6n en dicho Distrito Benitez". (37)

En el mismo acto el senior Esser vende ..."aboleda de caf6 y otras
matas frutales" situadas en el mencionado lugar y declara lo siguiente:
"Las propiedades arriba indicadas las he habido en pago
de sueldos, que me adeudaba la mencionada 'Compaiiia
Minera'". (138)

El desprendimiento de estos bienes por parte de la compafifa, no
signific6 su liquidacidn definitive para esta fecha, puesto que adn en el
mes de agosto del mismo aiio (1903) autoriza desde Colonia al senior
Carlos Dallmeier para vender a los sefiores G. Ichlnter C.A.,
comerciantes de la ciudad de Caracas, la casa almac6n de donde partfa
el cable a6reo hacia las minas, por un valor de diez mil bolfvares, con
la condicidn de que un aflo despu6s, a partir de la fecha de la venta, los
senores G. Ichlnter vendieran de nuevo dicha casa, por la misma suma
de adquisicidn, a la Compafiin Minera Alemana, quien durante ese afio
quedaba como inquilina de la casa por la mensualidad de cincuenta
bolfvares (39). Esto nos indica que las intenciones de los Directivos y
Accionistas de la Compafifa Minera Alemana de Azufrales en Venezuela
no eran liquidar dicha CompafiiA en el afio 1903. De lo que se trata al
parecer, es de reparar una situaci6n de emergencia, solventando atrasos
en el pago de compromises contrafdos por la firma, con la venta de
algunos bienes muebles e inmuebles, reservAndose, como en el caso
particular de la casa almac6n, el derecho de "retroventa" (14o0 lo que nos
hace suponer que la Compafii no habfa renunciado a la reactivaci6n
future de las minas.


(137) Jose Esser vende una casa y various Arboles de caf6 a Luis Benedetti. Libro Principal.
1904. Protocolo N. 1, N". 47, 2*. Trimestre. f. 47. Registro Subalterno de El Pilar. El
Pilar.
(138) IDEM.
(139) Venta de la casa-almac6n de la Companifa Minera Alemana a los seinores G. Ichlnter. Libro
Adicional. (De Declaratoria, Trasmisi6n, imitaci6n y GravAmenes de la propiedad).
1903, Protocolo N. 1, N". 35, 30. Trimestre, fs. 3-4.
(140) "Retrovender" significa "Revender, volver a vender, devolver el comprador al vendedor
la cosa vendida por 6ste al primero por efecto de un pacto de retro casi siempre
(retroventa)" Cabanellas, Diccionario Juridico, (Edici6n 15a.), t. 7, p. 221.






90 Pilar Figueroa Salazar






















Fig. N'. 9
"Ofcina de la Companifa Minra Alcmana, cn Cardpano, con Ioa primnro pcates para al cable area (14 matroa de altura)"
El Cojo lustrado, Caracas, I de mayode 1901, N. 225.
foto Lic. Luciano PItr, M.
La iiscripci6n en la fachada dice textualmenlc: "Compainid Minera Alemana de Azufrales en Vnezuela".


Esta afirmaci6n vAlida para 1903, no lo serfa para 1904, cuando
dicha Empresa liquid precipitadamente sus bienes ante la evidencia de
un fracaso total, al punto que decide ofrecer en venta "el cable a6reo",
que represents entire la totalidad de sus inversiones la de mayor
importancia, no s61o por la inversion realizada sino por el esfuerzo de
ingenierfa que signific6 su construcci6n a lo largo de 18 kil6metros a
trav6s de un relieve tan accidentado. En correspondencia citada, Julio
Figueroa sugiere al Presidente Castro:
"Juzgo que serfa convenient enviase un ingeniero
competent que estudiase el asunto [se refiere a los
resultados negatives de la explotaci6n] y esto debe ser
antes de que la referida CompaiiA desmantele o quite el
cable aereo que tiene como via de comunicaci6n y el cual
estA en venta y puede por tanto, 6ste como la propiedad de
las minas comprarse a bajo precio". (4)

(141) Correspondencia enviada a Cipriano Castro por Julio Figueroa (Condufiio de la Compaiiia
de Asfalto "Venezuela"). Caripano, 2 de mayo de 1904. Cartas 1904, mayo. Archivo
Hist6rico de Miraflores. Caracas.






EL PILAR: Historia de la explotacion del Azufre (1869-1904) 91

Otro termino indicative del fracaso de la Compafifa Alemana y de su
renuncia total a la explotaci6n de la minas estA en la venta de sus
mdquinas de vapor (142), hecho que hemos podido constatar en una libreta
del "Diario" de Don Le6n Santelli, comerciante y propietario de
plantaciones de cacao, de orfgen corso, establecido en Caripano, quien
describe:
"Pago miquina de vapor a la Compafifa Alemana en Saca
manteca el 29 de abril de 1904 por Bs. 4.500 en un giro
a favor de Sr. Pensquens". (143)

La fecha exacta en que la Companii fue liquidada totalmente, no la
hemos podido precisar con documents, pero la concesi6n otorgada por
el Gobierno Federal, para la explotaci6n de estos azufrales, fue
decretada caduca por Resolucidn del mismo Ejecutivo del 21 de octubre
del afio 1904, acatando las disposiciones del artfculo 63 del C6digo de
Minas que en el citado afio se habfa promulgado. Dicho artfculo reza lo
siguiente:
"Se declara caduca de hecho y de derecho la concesi6n
minera que no haya pagado por espacio de seis meses los
impuestos a que se refiere el Titulo X de este C6digo"...
(144)


El Tftulo X contemplaba los tipos de impuestos correspondientes a
las concesiones para cada mineral. Los impuestos a pagar por concesio-
nes de minas de azufre, entendemos que se ubican en la siguiente
disposici6n:
"Toda concesi6n minera de veta o fil6n de la naturaleza
que sea, pagara como impuesto de minas, dos bolivares
anuales por cada hectarea, sea que la superficie pertenezca
a la Naci6n o a particulares, y si estuviese en explotaci6n


(142) Creemos que para impulsar los "carros" adreos a tan larga distancia salvando precipicios
y alturas considerable, el telefirico debi6 utilizar varias miquinas de vapor, en lugares
donde convenientemente se ubicaron las Ilamadas "Estaciones". Nos hemos referido a una
de ellas, y en el document Anexo N. 6 se hace menci6n a otra.
(143) Archive privado de la familiar Santelli. Libreta de Apuntes de Don Le6n Santelli, afo 1915.
s/p.
(144) Art. 63. Unico. "C6digo de Minas de 1904". Recopilaci6n de Leyes..., t. XXVII, pp. 796-
797-798.





92 Pilar Figneroa Salazar

pagarA, ademas, el tres por ciento sobre el product de la
mina". (145)

Estos impuestos debfan cancelarse mensualmente en la Aduana mAs
pr6xima al lugar donde estuviese ubicada la mina. En el caso que nos
ocupa corresponderfa a la Aduana de Cardpano.

La superficie concedida al sefor Schaeffer, sumaba 752 HectAreas
y 32 areas aproximadamente lo cual lo obligaba a cancelar al estado
anualmente Bs. 1504,64, 6sto sin considerar el 3% a pagar por la
produccidn bruta, por desconocerse su volimen total.

Sin embargo, pudimos conocer que el Gobierno Nacional en el afio
1914 ejecut6 la deuda. En tal sentido, envi6 como apoderado al Dr.
Rafael Dfaz Fermfn para que embargara los bienes que adn pertenecfan
a la Compafifa Minera Alemana y quedaban en la region. El apoderado
realize una investigaci6n entire las personas que habfan adquirido bienes
de dicha Compafifa, para constatar si las ventas eran legales. Es por esta
raz6n, que Don Ledn Santelli apunta en su libreta, el 9 de diciembre de
1914:
"Amanecido en este puerto [Santelli Ilega a Caripano
procedente de la Isla de Trinidad, donde tambien tenia
establecida una casa de comercio]. Presentindose el Dr.
Diaz Fermin apoderado del Gobierno participAndome
tener la orden de embargar todo to que fue de la Compaiifa
Minera Alemana y de consiguiente la miquina de vapor
que le compr6 y vendido al senior Jaime Maiz. Me pedia
[el Dr. Diaz] mi papel de compra que lo tenfan los
Hermanos Lucca que no encuentro. Pasado mal dfa"1 46)

La preocupacidn del senior Santelli era porque al no tener el
document de venta de la maquina de vapor, emitido por los Directivos
de la Compafifa, 6sta serfa embargada porque adn se consideraba
perteneciente a la Compafifa. Es por eso que el dfa 13 del mismo mes
describe:

(145) Art. 96. Titulo X. IDEM.
(146) Le6n Santelli, libreta de Apuntes, afio 1915, s/p.






EL PILAR: Historia de la explotacidn del Azufre (1869-1904) 93

"Ido al hotel Victoria, al muelle y hablando con el senior
Maiz que le han dicho le van a embargar el vapor [se
refiere a la miquina] y de consiguiente los prejuicios
corren por mi cuenta. Ay que desespero! ". (147)
Tal document fue localizado. Asf lo revelan las anotaciones del dia 14:
Al venir frente a la casa de los Hnos. Lucca encontrandome
con Roberto Domingo [uno de sus hijos] y dichome haber
encontrado la consoleida [sic] venta y mandome en casa.
Ha! Dios es muy grande y poderoso y lo mismo San
Antonio a quien habia invocado de todo coraz6n. Hablando
con el Dr. Farias Font [Juan, abogado residenciado en
Cardpano] para que me defienda en este enojoso asunto.
Siempre me costara unos cuantos reales pero no serd como
si no hubiera encontrado la venta".(148)

El embargo a la Compafifa Alemana se realize. El Gobierno Nacional
aleg6:
"Segtin contrato celebrado el 13 de abril de 1896 entire el
Ministro de Obras Piblicas y el senior James Schaeffer,
del cual estaCompafia es cesionaria, todas las instalaciones
del cable habian de ser propiedad national al cabo de 99
aiios; por lo tanto, ella no ha podido disponer libremente
de tales materials, como lo ha hecho con una parte
important de ellos, en vista de lo cual y de la falta de
cumplimiento en general de la convenci6n celebrada, la
naci6n demand a la Compafifa por la resoluci6n del
contrato y por los dafios y perjuicios resultantes de su
extrafio proceder". (149)
La sentencia dictada por la Corte Federal y de Casaci6n declare con
lugar la demand y en consecuencia conden6 a la Compafifa a "pagar a
la naci6n el montante de las exoneraciones de derechos arancelarios
concedidas para los materials importadow, y que alcanzan a Bs.
533.824,42". 50)

(147) Le6n Santelli, Libreta...
(148) Le6n Santelli, Libreta...
(149) "Cable Aereo de Carnpano" en Memoria del Ministerio de Obras Piblicas. 1914.
Caracas, Lit. y Tip. del Comercio, 1915. pp. CLV-CLVI.
(150) IDEM.






Pilar Figueroa Salazar


En el Registro Subalterno de Cardpano hallamos copia del Acta del
remate de los bienes embargados. De ella tomaremos el siguiente
fragmento:

"Juzgado de 1 Instancia en lo Civil y Mercantil del 2.
Circuito Judicial del Estado Sucre. Cardpano 10 de
febrero de 1915. 105 y 580. Hoy diez de febrero del afio
de mil novecientos quince a las ocho dela maiiana dia y
hora fijados por este Tribunal para el remate de los bienes
embargados a la Compafifa Minera de Azufrales en
Venezuela, para pagar con su product cantidad de
bolivares que esta adeuda a la Naci6n". (51)

Como hemos venido explicando, los Directivos de la Compafifa,
antes de retirarse del pafs vendieron buena parte de las pertenencias de
6sta. Previa a la realizaci6n del remate los Registradores de los Distritos
Bermddez y Benftez certificaron "La libertad de los bienes" que a
continuaci6n enumeramos:

a.- "sesenta y seis torres de hierro acerado, situadas en el trayecto
comprendido entire esta ciudad [Caripano] y los azufrales"...

b.- Las estaciones "Caripano Arriba", "San Ramdn", "Las Clavellinas",
"Caratalito", "El Paramino", "acamanteca", "San Basilio",
"Miranda", "Santa Tecla", la "Meseta" y "las Minas", cuya cons-
truccidn en su mayor parte era de hierro.
Algunas de ellas se encontraban en buen estado y otras atacadas por
el dxido.

c.- Tanto en la estacidn de "La Meseta" como en la estaci6n "Las Minas"
fueron localizadas dos chimeneas; una "de regular elevaci6n" y en
buen estado y la otra "desmontada y oxidada".
Esto nos hace suponer la presencia en estos lugares de mdquinas de
vapor.

(151) Acta de ejecuci6n del embargo a la Compaiifa Minera Alemana. Libro Principal. 1915.
Protocolo N. 1. N. 59. 1 Trimestre. N. de folio lilegiblel. Registro Subalterno de
Carnpano. Canrpano.






EL PILAR: Historia de la explotacidn del Azufre (1869-1904) 95.

d.-En estas estaciones ("La Meseta" y "Las Minas") tambi6n se
encontraron "dos pequefias mAquinas Ilamadas 'juinches', casi
perdidas por el 6xido".
e.- Igualmente se localiz6 el cable tendido entire las estaciones Miranda"
y "Santa Tecla". (152)

El Dr. Dfaz Fermfn estim6 el valor de estos bienes en la cantidad de
13.170 Bolfvares, que a sujuicio representaba "la mitad deljustiprecio",
pero que servirfa para compensar, en parte, la deuda.

Para el moment del remate de los bienes que hemos numerado, no
hubo otra oferta que no fuera la del representante del Fisco Nacional.
El Tribunal, por con.,iguieinte sentenci6 a su favor, procedi6ndose a
desarmar las estructuras que todavfa quedaban del telef6rico, pionera y
novedosa obra que adn recuerdan con admiraci6n pobladores de la
region. Hasta hace pocos afos en algunas casas de familiar de El Pilar
eran utilizados los "carros" conductores del mineral, que ain se
conservaban, como dep6sitos de agua. (1'3)


(152) IDEM. (Vease Anexo N. 6).
(153) Entrevista realizada al Sr. Jos6 Jesds Marcano Visquez. El Pilar, 2 de febrero de 1983.








MATERIALS IMPORTADOS POR LA COMPANIA MINERA ALEMANA DE AZUFRALES
EN VENEZUELA PARA LA CONSTRUCTION DEL CABLE AEREO DE CARUPANO A LAS MINAS.
(Primer Semestre de 1901)


Fecha solicitud No Peso Bolivares
Materiales transportados por: exoneraci6n impuestos de Bultos Kgs.

Gabarra Inglesa "Roberts" 5 de febrero 233 15.068 5.040
Vapor Holand6s "Prins Frederik Hendrik" 12 de febrero 245 67.105 47.110
Vapor Holand6s "Prins Maurits" 23 de febrero 115 6.007 3.780
Vapor Holand6s "Prins Willem V" 23 de febrero 431 59.661 *
Vapor Holand6s "Prins Willen IV" 6 de marzo 103 5.422 945
Vapor Holand6s "Prins Willen IV" 6 de marzo 604 111.815 88.490
Vapor Holand6s "Prins Willen II" 15 de marzo 329 104.020 106.425
Vapor Holand6s "Orange Nassan" 9 de abril 394 97.310 97.220
Vapor Holand6s "Prins Willen III" 12 de abril 494 111.942 64.180
Vapor Holand6s "Yeanne" 9 de mayo 794 120.234 141.130
Vapor Holand6s "Prins Willen V" 7 de junio 70 15.782 23.960
Vapor Holand6s "Prins Willen II" 11 de julio 221 36.143 39.140
Vapor Holand6s "Orange Nassan" 29 dejulio 22 4.923 2.980
4.055 620.400

* El manifiesto de carga no especifica el valor de estas mercancias.
Fuente: Cuadro elaborado por Pilar Figueroa con base en los datos proporcionados por las planillas de "Solicitud de Exoneraci6n de Impuestos" enviadas por la
C.M.A.A.V. al MOP. Manifiesto de Carga.
A.G.N. MOP. paquete 105. (Papeles sin clasificar).







EL PILAR: Historia de la explotacidn del Azufre (1869-1904) 97


Irl Q_

~f~ ~ r4


Fig. N. 10


Fig. N. 11


lkoto d& I"s iataladm &I dw tekforik
Folm to adWa por Pilar FigRerc






98 Pilar Figueroa Salazar

c.-La utilizaci6n del recurso hidrotermal.
Asociado a los yacimientos de azufre del Distrito Benftez se
encuentra un recurso natural que forma parte del espectro de los
recursos hfdricos: son las corrientes de aguas termoninerales. Estas
fuentes se conocen desde mediados del siglo XIX:
..."En el Estado Cumang, al N. de la Peninsula de Paria,
hai las aguas Ilamadas Azufral Grande y Azufral Chico:
quedan al S.O. del pueblo del Pilar y a 40 o 45 quil6metros
de Canipano. Wall las visit en 1853 yjuzg6 que las del
Azufral Grande tienen 212 F o sean 1000 C de
temperature. Las del pequefo son casi iguales. Tienen
ambas Acido sulfhidrico" 154)

Los studios qufmicos que sobre fuentes se han realizado permiten
clasificarlas en el grupo de las termss sulfurosas":
"contienen gran cantidad de acido sulflidrico: 0.043 de
acido silicflico; 0.013 de cloruro de calcio; 0.023 de
cloruro de sodio; 0273, de sulfato de potasio; 2,965 de
carbonate de potasio; 3,708 de carbonate de hierro y
vestigios de sulfato de hierro y manganesio" "55)

Asimismo, por la variaci6n de temperatures localizadas en estas
terms se les denomina "fuentes hipertermales":
"En la mayoria de estas fuentes acuosas [las fuentes
termominerales de Venezuela], las temperatures observadas
varfan desde un minimo de 180 C, fuentes frfas, hasta
llegar a temperatures de ebullici6n, fuentes hipertermales,
tal es el caso de las fuentes de El Pilar, en el Estado Sucre".
(156)


Estas fuentes poseen cualidades excepcionales desde el punto de
vista bacterioldgico, como aguas terap6uticas, por lo que sejustifica en
la zona la construccidn de un establecimiento turfstico:

(154) Rafael Villavicencio, La Repiblica de Venezuela, bajo el punto de vista dela Geografla
y Topografia M6dicas y de la Demografia, p. 30.
(155) Gabriel Febres Cordero, Ilidrologia (Aguas Minero-Medicinales de Venezuela), p. 80.
(156) Lilia Torrealba y Mercedes Villarroel, "Aguas Termoninerales de Venezuela" en Revista
del Colegio de Ingenieros de Venezuela. Afo LVII 1980, N. 320. p. 40.




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