Citation
Cuba y las costumbres cubanas

Material Information

Title:
Cuba y las costumbres cubanas
Creator:
Ewart, Frank C ( Frank Carman ), 1871-1942
Place of Publication:
Boston
New York
Publisher:
Ginn and Company
Publication Date:
Language:
Spanish
Physical Description:
1 online resource (xiv, 157 pages) : frontispiece, illustrations, map, music ;

Subjects

Subjects / Keywords:
Spanish language -- Readers ( lcsh )
Manners and customs ( fast )
Spanish language ( fast )
Travel ( fast )
Maneras y costumbres ( qlsp )
Español ( qlsp )
Viaje ( qlsp )
Description and travel -- Cuba ( lcsh )
Social life and customs -- Cuba ( lcsh )
Cuba ( fast )
Genre:
Readers. ( fast )
Lectores ( qlsp )
non-fiction ( marcgt )

Notes

Statement of Responsibility:
by Frank C. Ewart ...

Record Information

Source Institution:
University of Florida
Holding Location:
UF Latin American Collections
Rights Management:
This item is presumed to be in the public domain. The University of Florida George A. Smathers Libraries respect the intellectual property rights of others and do not claim any copyright interest in this item. Users of this work have responsibility for determining copyright status prior to reusing, publishing or reproducing this item for purposes other than what is allowed by fair use or other copyright exemptions. Any reuse of this item in excess of fair use or other copyright exemptions may require permission of the copyright holder. The Smathers Libraries would like to learn more about this item and invite individuals or organizations to contact Digital Services (UFDC@uflib.ufl.edu) with any additional information they can provide.
Resource Identifier:
894238715 ( OCLC )
36100493 ( ALEPH )
Classification:
F1765 .E94 ( lcc )
917.2 ( ddc )

Full Text



itbr r tP
~OES T
Raymond P. Tip ton
THIS VOLUME HAS BEEN
MICROF ILMED e=vA
-FLORIDA ___-RI S- -




MY. OF FLA. LIBRARIES










Courtesy of Pan-American Union EL PRADO 0 PASEO MARTI




CUBA Y LAS
COSTUMBRES CUBANAS
BY
FRANK C. EWART
PROFESSOR OF ROMANIC LANGUAGES IN
COLGATE UNIVERSITY
GINN AND COMPANY
BOSTON NEW YORK CHICAGO LONDON
ATLANTA DALLAS COLUMBUS SAN FRANCISCO




COPYRIGHT, 1919, BY FRANK C. EWART
ALL RIGHTS RESERVED
PRINTED IN THE UNITED STATES OF AMERICA
628.6
mbe Etbeuzum ret
GINN AND COMPANY PROPRIETORS BOSTON U.S.A.




TO
SE17OR JOSE FORTUNY SALVADO
OF HAVANA, CUBA
WHOSE ALMOST DAILY CORRECTIONS OF THE MANUSCRIPT DURING THE WEEKS AND MONTHS OF ITS PREPARATION HAVE MADE THIS LITTLE VOLUME POSSIBLE







PREFACE
This book is the result of several months spent in Cuba. It records the sort of things that a tourist would see and learn, and at the same time contains an account of so many customs of Cuba-which are essentially the same as those of Spain with reference to the Christmas holidays, the Carnival season, etc., that it is by no means limited to the cursory impressions of a tourist who has visited the island for a few weeks only.
In harmony with the action of the Modern Language Association of America in recommending that the textbooks (of Spanish) embrace -works dealing with the geography, history, and customs of Spanish-America as well as of Spain," one purpose of this book is to furnish such information with reference to the Spanish-American republic whose relations to the United States are the closest, and concerning which, above all others, we should be informed. The endeavor has been also to show to a greater or less degree what the United States has done for Cuba.
A variety of style has been used, part being in the first person and part in the third, both for the purpose of increasing the interest by combining narration with description and for pedagogic reasons in the use of verbforms. The vocabulary is thoroughly practical, being that of everyday life. It is also quite varied, as will be Vii




viii CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
seen from the fact that about 25oo different words have been used.
By many teachers the comparative brevity of the text will be considered a distinct advantage, since it allows a greater variety in a short course, and gives suitable Spanish-American material for those whose courses consist chiefly of texts from Spanish literature but who wish to introduce something on Spanish America in accordance with the tendency of the times.
Most of the illustrations are from snap-shots taken by the author.
As the text is intended for both high schools and colleges, the notes are somewhat fuller than would be necessary if it were for colleges only.
The questions for conversation have been framed with two purposes in mind: first, to call attention to some of the more interesting and important facts brought out in the sections upon which they are based; second, to give variety to the constructions and to the verb-forms used.
The composition exercises are, in part, for the purpose of illustrating idiomatic expressions. As they contain only such words as have been used in the sections upon which they are based, no English-Spanish lexicon has been necessary.
It is believed that the Spanish-English vocabulary is entirely complete. It contains not only all words which are alike in both languages but all irregular verb-forms used, including radical-changing verbs, thus making it possible to use the text early in a student's course. It is. suitable for use as a reader or first text.




PREFACE ix
In the preparation of this book the author is indebted to many who have given suggestions. All, except the selections from the Boletin de la Unidn Panamericana, was written in Cuba under the criticism of a Spanish teacher. This has been thoroughly revised, and in parts recast, by Sefior T. Esquivel Obreg6n of New York City, ex-Minister of Finance in Mexico, which is a guarantee as to the distinctly Spanish flavor of the diction.
FRANK C. EWART
COLGATE UNIVERSITY,
HIAMILTON, NEW YORK







INDICE
PAGINA
EL CLIMA DE CUBA . .. I
EL PUERTO DE LA HABANA . . . . .. 2
PRIMERAS IMPRESIONES .. . ............ 4
EL MORRO Y LA CABANA . . . . . . 8
LA PLAZA DE ARMAS . . . . ... .... 12
LOS PARQUES Y LAS CALLES .. . . 22 EL CEMENTERIO COLON . . . . .... 31
LA EDUCACION PCBLICA . .. . . . 36
NOTAS A LA VENTURA . . . . . . 47
HABANA, LA CIUDAD DE MAS CLUBS DEL MUNDO 54 UNA FIESTA NACIONAL . . . . . . 67
LAS FIESTAS DE PASCUAS . . . . . 71
UN VIAJE A MATANZAS . . . . . . 77
HIMNO BAYAMIS, EL HIMNO NACIONAL . . . 88
MAPA DE CUBA . . . . . . go90
PREGUNTAS 91
EXERCISES . . . . . . . . 99
NOTES . . . . . . . . . o105
VOCABULARY . . . . ... . . 113
xi







LISTA DE LOS GRABADOS
PAGINA
El Prado o Paseo Marti . . . . . Frontisficio La entrada del puerto de la Habana . . . . 3
Una reja ... . . . . . 4
Un patio . .. . . . 5
Un patio visto desde el segundo piso . . . . 6
Una calle estrecha, tfpica de Cuba . . . . . 7
La Fuerza . .. . . . .. 13
El Palacio Presidencial, frente a la Plaza de Armas . . 14 El Saldn Rojo, o la Sala del Trono . . . . 15
La Catedral . . . . 19
El Parque Coldn . .... ......... 23
La celebracidn del 24 de febrero en el Parque Central . 25 Un vestido de carnaval (sefiora) . . . . 28
Un traje de carnaval (nifio) . . . . . 29
Un carro fdnebre . . . . . . . 32
Un laurel en el patio de la Universidad de la Habana . 41 La calle de Obispo ... . . . . 48
Portales . . 49
Una zapaterfa . . 51
El Centro Gallego, frente al Parque Central . . . 55 La Asociacidn de Dependientes, la sala de baile . . 57 La Quinta Covadonga . . . . . . 59
El Casino Espafiol, la escalera . . . . . 62
Y. M. C. A., el tanque de bafios . . . . . 63
Habana, la ciudad de los grandes clubs . . . . 65 xiii




xiv CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
P(GINA
El Memorial de los Estudiantes . . . . . 69
Comida de Navidad, dada a los presos en el Presidio . . 75 La carretera de la Habana a Matanzas . . . . 78 Una avenida de palmas . . . . . . 79
El aguador 8o
Ellechero . . . 8 1
Una carreta de caria . . . . . . . 82
Un irigenio . . . . 83
Un bohfo cubano ............... 84
Las Cuevas de Bellamar, Matanzas . . . . 85




CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
I
EL CLIMA DE CUBA
Es una creencia muy general ]a de que el. calor en Cuba es insoportable y que por esto s6lo debe visitarse la isla unas cuantas semanas en el invierno. La verdad es que aunque se halla. situada entre los tr6picos, las brisas del mar modern su. temperature de tal mantra que 5 en agosto, el mes ma's caluroso, tan solo sube hasta ochenta graclos, rara. vez hasta noventa, mientras que en. el. invierno casi nunca baja hasta cincuenta.
En la estacio'n de Iluvias, que dura desde mayo hasta
noviembre, no Ilueve constantemente: las mahanas son io claras de ordinario hasta las diez, despu6s Ilueve y aun suelen caer aguaceros torrenciales, pero el tempo se despeja y refresca por las notches. Por esta raz6n los que han pasado muchos afios en Cuba dicen que el verano es alli mis tolerable que en muchas de las ciudades en la parte norte 15 de los Estados Unidos, pues aun cuando al sol el calor es excesivo, a la sombra se esti a gusto, y en las notches de invierno el. aire es deliciosamente suave y puede uno sentarse al balc6n y disfrutar de la brisa; cosa impossible en muchos lugares del Norte, aun durante el verano. 20
T




EL PUERTO DE LA HABANA
Mientras que el buque se aproxima al puerto puede
verse a la izquierda y a la entrada de la bahia el castillo del Morro; en el lado opuesto, a unos cuatrocientos metros, esta' el de la Punta, y detrds de aqu6l el de la Cabafia; 5 ahora los tres castillos aparecen abandonados, pero en
tempo del gobierno espafiol se veian animados'por los soldados de la guarnici6n. Tras de la estrecha entrada
si defendida se extended la bahia, bastante grande para
protege mil vapors. Estos vienen alli de todas parties io del mundo, pero no atracan a los muelles sino que se
quedan fondeados a distancia, torque las compafifas poderosas que buscan la ganancia del lanchaje han impedido se mejore esta situaci6n. De este modo suede que cuesta tanto el transbordo de una tonelada desde el vapor hasta 15 el muelle como el flete desde Barcelona a la Habana.
El general Bliss estim6 que el costo del lanchaje en la bahia durante los tres afios' y medio de la primer intervenci6n americana Ileg6 a diez millions de pesos, que
los consumidores tuvieron que pagar, por supuesto.
20 No muj lejos del muelle de Luz se ve una boya negra
marcando el sitio donde el acorazado Maine fu6 volado en 1898. Recientemente el Maine fu6 pesto a flote nuevamente, Ilevado a alta mar y hundido allf otra vez.
2




LA ENTRADA DEL PUERTO DE LA HABANA




III
PRIMERS IMPRESSIONS
A la primer vista la. Habana me pareci6 ]a ciudad as extrafta de cuantas habia yo visitado. La arquitectura de sus casas es espafiola y por lo tanto rescuer da su origin Arabe. Su interior es mucho mAs attractive que su exterior, pues en tanto que nunca hay sardines o prados a su frente, las habitacio '4,- nes estin construidas alrededor de un patio, que es un verdadero jardin lleno de palms y de UNA REJA flores y de pa*aros que
animal la escena. Frecuentemente alrededor del patio hay arcades o corredores
en el piso bajo y una galerfa en el alto.
Los techos de los cuartos son mucho ma's elevados 2o que los nuestros, llegando, a veces a medir una altura
de unos veinte o veinticinco pies. En los pisos altos no hay ventanas propiamente hablando, sino balconies con puertas y persianas, que dan al patio o a la calle,
4




PRIMERS 1MPRESIONES 5
y en los bajos las ventanas tienen rejas fijas a trav6s de las cuales sullen verse las sefforas apoyAndose en los pasamanos y mirando lo que ocurre en la calle.
UN PATIO
Los pisos generalmente son de mirmol o de mosaic y rara vez tienen alfombra. Como el frio en realidad no 5 se conoce en la Habana sus casas careen e chimeneas o de cualquiera otro sistema de calefacci6n, a pesar de que los cubanos sullen senior frio con temperatures que no molestan a los americanos.




6 CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
Las comidas de los cubanos son muy different de
las nuestras. Les gustan mucho las combinations; por ejemplo, la carne se guisa casi siempre con otras viandas.
Raramente se siren papas implemented y no las he visto
UN PATIO VISTO DESDE EL SEGUNDO PISO
5 asadas. Nosotros no cocinamos casi nunca ]as bananas,
pero aqui los pla'tanos fritos son plato de cada dia. No hay almuerzo en el que no se sirvan arroz blanco y frijoles, y a veces ponen el arroz sobre ensalada. de lechuga y encima un huevo frito. La. mantequilla se sirve s6lo io en el desayuno. Se usan pimientos o chiles, ajo y cebolla
mAs que en la cocina americana. Nosotros quisi6ramos




PRIMERS IMPRESSIONS 7
que se nos sirviesen mAs frutas y legumbres y menos carne, torque nos parece que esto es mAs sano.
Muchas tiendas y restaurants presentan un aspect marcadamente oriental, a lo cual contribute no poco el que la fachada de hierro corrugado se arrolla hacia arriba como la cubierta de un escritorio.
En las parties antiguas de la Habana las calls son estrechisimas, tanto, que, cuando un carro el6ctrico pasa, el transeunte debe cuidarse para no ser golpeado; por esto los motorists tiran sin cesar de la campanilla y muchos de ellos tocan tonadas con sus imbres, pues la tendencia a la ammonia se nota en todas partes, desde en los vendedores de peri6dicos u otras cosas, hasta UNA CALLE ESTRECHA, TIPICA DE CUBA
en los autom6viles que anuncian su paso recorriendo las notas de la gama musical.
Los cubanos son muy corteses. Cuando visitamos por primer vez a un amigo, 6ste nos dice al despedirnos <>, o bien <(V. ha tomato posesi6n 25 de su casa.>> Los cocheros son tan considerados con los transeuntes que detienen sus, coaches a media calle para dejarlos pasar.




IV
EL MORRO Y LA CABAIRA
El. Morro de la. Habana o, para darle su nombre completo, el castillo de los Tres Reyes del Morro, es famous en todo el mundo, aunquetal vez en los Estados Unidos lo sea mAs el Morro de Santiago de Cuba, por ser esta 'Itima fortaleza la que domino el puerto en que se abrig6 la escuadra del almirante Cervera y de donde se aventur6 a salir encontrando su destrucci6n por la escuadra de los
Estados Unidos.
La palabra (> tiene en espafiol un significado jo semejante a la. inglesa headland y se la emplea tambi6n
como nombre de algunos castillos situados en un lugar elevado y salient. El Morro de la Habana fu6 construido durante los aftos de 15 8 7 a 1597, sirviendo de model una fortaleza morisca de Lisboa; pero despu6s ha sufrido modi15 ficaciones. Se eleva a mAs de cien pies sobre el nivel del
mar, y para abrir los fosos que lo defienden hubo a veces que excavar en la roca a una profundidad de treinta pies.
En el castillo se alza un faro cuya luz puede verse a distancia de dieciocho mills, y aunque su altura debe de ser 2o de unos doscientos pies sobre el nivel del mar, cuando el
viento, sopla con fuerza las olas se rompen sobre su cu'spide.
Yo jamAs hubiera credo esto possible, si no lo hubiese presenciado con mis ojos. Siempre que se desencadena
8




EL MORRO Y LA CABASA 9
el huracin y se encrespan las olas, una muchedumbre de habaneros van al'Malec6n para verlas estrellarse sobre la escarpada roca donde se levant el castillo del Morro.
Desde los muros de la fortaleza la vista es magnifica : al norte esti el mar cuyas tintas cambiantes son un placer ina- 5 notable ; al oeste se ve la ciudad con su hermoso paseo del Malec6n. en el primer plano, y detra's de 6ste los palacios y las casas y los temples, todo agrupado de tal mantra y pKesentando una combination de lines tan peculiar que da a la escena algo de aspect oriental; al sur el puerto, espacio- io so donde anclan los vapors y los buques de vela de todas las naciones, y mis alla, sirviendo de fondo al scenario, se extienden las collins hasta perverse en el horizonte.
En el Morro hay almacenes, calabozos y mazmorras.
Por el lado del mar hay un conduct de piedra por el 15 cual se arrojaban los desechos cuando la fortaleza estaba ocupada por la guarnici6n. Esos desechos atrajeron a los tiburones que abundant en estas aguas, y refiere la tradicion que a veces los prisoners cubanos, ejecutados por los espafioles, eran arrojados por aquel conduct y sus cuerpOS 20 serving de pasto a la voracidad de aquellos peces.
Los cafiones de la fortaleza no son ni muy antiguos ni muy moderns. Debajo del castillo, no muy lejos del mar y frente al puerto, hay una baterfa Ilamada de los Doce Ap6stoles torque cada cafio'n Ileva el nombre de un6 de 25 los discfpulos de Cristo; como estas pizzas son las ma's poderosas que existent en Cuba, se ]as coloc6 allf para dominar la entrada de su puerto mAs important.




10 CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
Despu6s de la fundacio'n de la Habana por Diego
Velizquez de Lc6n en 15 19, y muchos afios antes de la construction del castillo del Morro, la ciudad era presa frecuentemente de los pirates, especialmente ingleses, 5 franceses y holandeses. Allf era donde se reuxuan los galeones cargados de metals preciosos provenientes de las minas del Peru' y de M6jico para ser convoyados a Espafia por buques de guerra. La importance que esto di6 al puerto y las amenazas hechas a la ciudad por el famous io ingl6s Sir Francis Drake, azote de Espafta por mar y tierra, hicieron darse cuenta al rey Felipe Segundo de que era indispensable construir allif una fortaleza inexpugnable.
A esto se debio la construction del castillo del Morro.
El sitio de la Habana.por los ingleses en 1762 es el 15 unico acontecimiento de importance en su historic. Despu6s de un mes el castillo fue' tomato y sus caflones fueron puestos en direcci6n de la ciudad, a trav6s del puerto, para cuya defense aqu6l habia sido construido. La Habana qued6 entonces un aho en poder de los ingleses; o 'nica y breve interrupci6n del dominion de cuatro, silos
que allf ejerci6 Espafia desde Ia. fundacion de Ia colonial
hasta Ia primer intervention de los Estados Unidos.
Un afio despu6s del asedio de Ia Habana por los ingleses, Carlos Tercero, rey de Espafia, empez6 Ia cons25 truccio'n del castillo de Ia Cabafia para reforzar Ia defense
del puerto. Esta obra dur6 once aflos y costo' catorce millions de pesos. Cu6ntase que cuando se le dijo al rey lo que habla costado, mir6 atentamente hacia el oeste




EL MORRO Y LA CABARA
diciendo que los muros de la fortaleza debian de ser tan altos que podrian ser vistas desde el otro lado del mar. Como los acontecimientos lo demostraron despu6s, la construccio'n del castillo de la Cabafia result' un gasto in'til, torque jamAs ha disparado un cafionazo en defense de la 5 Habana y no se ha usado mAs que como cartel para la guarnici6n y como prisi6n para los reos politicos. Ahora esta ocupado por un cuerpo de artilleria. Los Fosos de los Laurcles, Ilamados asf por los Arboles que recent en ellos, tienen particular interns hist6rico por ser allf donde io los insurrectos cubanos eran fusilados durante la guerra de Independence, 6poca en la cual aun los linicamente simpatizadores de la causa national eran arrestados sin motive legal por orden del General Weyler, reducidos a prisio'n en el Morro o la Cabafta, incommunicado arbitra- 15 riamente, sumidos en las mazmorras, confinados a Africa o condenados a muerte y ejecutados, sin que sus families superman tal vez jamis que suerte habian corridor. Alli, en el muro de los Fosos de los Laureles, en una extensi6n de ocbenta. y cinco pies, se puede trazar <



V
LA PLAZA DE ARMAS
Ha sido costumbre traditional de los espafioles, cuando
fundan un pueblo, reservar un espacio de terreno en el centre para plaza p'blica, alrededor de la cual se agrupaban los edificios civiles y militaries del gobierno y muy 5 com'nmente la iglesia; de allf la importance tdctica del
lugar y su nombre de plaza de armas>>. La Plaza de Armas fu6 asf el centre de la vida political y social de la Habana antigua: boy mismo este lugar tiene mucha importance, torque a su derredor estan situados , el Palacio Presidencial, el Senado y otros edificios
importance.
Visitemos, antes de todo, ola Fuerza>> que es la ma's
vetusta fortaleza de toda la Am6rica salvo la de Santo Domingo: es cincuenta aflos ma's antigua -que el Morro. 15 Su construction fu6 obra del c6lebre explorador Hernando
de Soto con motive de que la Habana acababa de ser objeto de una incursion por parte de pirates franceses.
Cuando de Soto supo del ataque y del apuro en que por 61 se ballaban los habitantes, vino de Santiago, que era 2o en aquella 6poca la capital de Cuba, y comenzo' la'construccio'n de la fortaleza en 1538. Al afio siguiente, poco, despu6s de su terminaci6n, se hizo de Soto a la vela con una gran armada para la conquista de la Florida y el
12




LA PLAZA DE ARMAS 13
descubrimiento del Misisipf: dej6 en su lugar en la ish con el tftulo de Adelantada a su esposa doha Isabel de Bobadilla. Desde la torre del castillo vel' ella y esper6 por cuatro ahos la vuelta de su marido, y cuando al fin
LA FUERZA
supo, por unos refugiados que vinieron del continent, 5 de su trigica muerte, falleci6 de pena.
La fortaleza ha sido, testing de mis de una batalla refiida con los pirates o los invasores extranjeros ; pero s6lo una vez sucumbio', cuando los cafiones del Morro fueron vueltos contra ella durante el sitio que le pusieron io los ingleses.




14 CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
La Fuerza fu6 en un tempo la cueva del tesoro de
las Indias y sus muros guardaron incalculable millions
en oro y piedras preciosas.
Mucho tempo estuvo el castillo abandoned y decadence,
EL PALACIO PRESIDENTIAL, FRENTE A LA PLAZA DE ARMAS
5 pero durante la intervenci6n americana se le restaur6
y limpi6, y boy es un monument digno del pasado,
de Cuba.
En el lado norte de la plaza se halla el palacio del
Senado. Para el tourist, este edificio no despierta gran io interns, asi que concentrando nuestra atenci6n en el lado
oeste de la plaza percibiremos el Palacio Presidencial que




LA PLAZA DE ARMAS 15
-abraza ]a cuadra enter y que es sobre todo interested a causa de los episodios nacionales que lo circundan, especialmente los de la U'ltima 6poca. Este palacio fu6 construido por los espaholes para. residence del gobernador
7-INFaw
Courtesy of Pan-American Union
EL SAL6N ROJO, 0 LA SALA DEL TRONO
general de la isla, en 1834, durante la administration 5 de Tac6n, gobernador desp6tico pero progresista, a quien la Habana debe muchas de sus obras p6blicas. En el pat io se ve una estatua espl6ndida de Crist6bal Col6n Todeada por numerosas palms y arbustos. Las habitaciones del president de la republican estAn en el io mercer -piso, a contarlos como se hace en Cuba y en




16 CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
los Estados Unidos. Los salons para las recepciones officials son muy hermosos, con techos laboriosamente artesonados, con ricos muebles y lAmparas colgantes compuestas de infinidad de cristales y bombillas que reflejan 5 ]a luz en todas direcciones y la descomponen con sus
prisms en brillantes colors. En una sala que bajo el regimen antiguo fu6 Ilamada del Trono, uno de los lados esti formado por dos enormes espejos, y 6stos giran c6mo las hojas de una puerta para dar entrada a una capilla, io donde se guard ahora el sillo'n que hacia las veces de
trono para el representative del rey.
El gran sal6n fu6 tedtro de dos acontecimientos de ]a
mayor importance para Cuba. El primer de enero de 1899 el Teniente General Adolfo jim6nez Castellanos, 5 'Itimo representative del dominion espaflol en Cuba, entreg6 alli formalmente el poder a los representatives de los Estados Unidos. En su informed official al Secretario, de
la Guerra, el General William Ludlow dice:
El palacio del gobernador general fu6 rodeado por todas 20 parties de troops, todo el trAfico fud suspended, ]as calls configuas fueron custodiadas y las tiendas y los almacenes de frente a la Plaza de Armas cerrados. A nadie se permiti6, except a los habitantes de las casas, ocupar una ventana: se tomaron todas las precauciones para evitar la posibilidad de disturbios 25 o de una agresi6n personal al commandant espahol que partial.
Al mediodia desde la Cabaha se salud6 a la bandera espahola al mismo tempo que en la Plaza de Armas, delante del palacio, la banda de infanteria tocaba el himno national de Espaha. Entonces se iz6 la ensefia americana en el asta del




LA PLAZA DE ARMAS 17
palacio, en el Morro, en ]a Cabaha, en todos los edificios pdblicos, se hizo el saludo national por medio de disparos, se toc6 el himno national, las troops saludaron y las genes se descubrieron.
Dentro del palacio la escena fu6 de una dignidad serena, en 5 realidad profundamente pat6tica, ya que Espafia, en ]a persona de su representative, rindi6 para siempre la soberania que habia tenido durante cuatro silos y abandon todo titulo a tener en lo future un palmo de terreno en el Continente Occidental.
El segundo acontecimiento de importance supreme o para Cuba tuvo, lugar en este palacio tres aflos y cinco meses mas tarde. Fu6 el establecimiento o inauguraci6n de una forma republican de gobierno en la isla. El veinte de mayo de 1902, dia cuyo aniversario celebra Cuba como su fiesta national, la bandera americana fU6 15 arriada del asta del palacio y la cubana se iz6 en su lugar, .cumpliendo asf los Estados Unidos en aquella fecha el proposition que los Ilev' al intervenor en los asuntos de la isla. El documents para la transmission del poder fu6 escrito por el president Roosevelt y formalmente recibidO 20 por el president Palma en el gran sal6n. del palacio. Durante la ceremonial las troops de los Estados Unidos situadas en la plaza presentaron las armas mientras se bajaba la enseha americana. Izada que fu6 la bandera de la republican, los cafiones del crucero Brooklyn y IOS 25 de la Cabafta se unieron en el saludo.
Tal vez seria a prop6sito una palabra con respect a la forma actual del gobierno en Cuba. El Congreso, costa del Senado y de la Camara de Representantes. Cada una




18 CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
de las seis provincial Pinar del Rio, Habana, Matanzas, Santa Clara, CamagUey y Oriente, envia cuatro senadores electors por un period de ocho afios. Los senadores deben ser originarios de Cuba y tener al menos treinta y cinco 5 aflos de edad. Hay un representative por cada veinticinco
mil habitantes o fraccio'n que exceda doce mil quinientos; su t6rmino es de cuatro afios. El representative debe ser mayor de veinticinco afios, cubano por nacimiento o por naturalizaci6n, debiendo, en este segundo caso, haber io vivid al menos ocho afios en el pais despu6s de su naturalizacio'n. El president de la republican es elegido por un period de cuatro afios, debe ser natural de Cuba o, cuando no, haber servido en el ej6rcito cubano en sus guerras por la. independence al. menos diez aflos, y ser 15 de cuarenta aflos cumplidos de edad.
Todavia nos queda un edificio mAs en la Plaza de
Armas por visitor, pero tendremos que hacerlo el. d fa diez y seis de noviembre: torque es solamente una vez al afio en el dia de la fiesta de San Cristobal, patron de 20 la Habana, que o el Templete)> esta' abierto. Es costumbre
de los espafioles, cuando fundan un pueblo, celebrar una misa como parte indispensable de ]a ceremonial. Cuando en 15 ig Diego Velazquez de Leon puso los cimientos de la Habana se dijo una misa bajo una ceiba cerca de 25 la gorilla del puerto, y en una fecha pr6xima a aquel
acontecimiento marcaron el lugar. Cuando los rests de Crist6bal Colon fueron traidos a la Habana en 1795, antes de ser sepultados en la cathedral. se les expuso con




LA PLAZA DE ARMAS 19
gran solemnidad bajo aquella hist6rica ceiba, y el captain general, formalmente examinando los rests, los calific6 de las reliquias aut6nticas del Descubriclor.
En 1828, la ceiba, que en aquella saz6n se creia tener unos quinientos afios, fu6 cortada en pedazos para reliquias 5
t
LA CATHEDRAL
y se erigi6 el Templete como un monument para recordar el hecho. Frente al. edificio estA otra ceiba que, seg6n la tradicio'n, es va'stago de la hist6rica plant. Cerca de ese Arbol se erige un obelisco de piedra con un busto de Col6n. Dentro del edificio hay tres pinturas: la pri- io mera represent I a h instalaci6n del primer ayuntamiento




20 CUIBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
de Cuba en Santiago, bajo la presidency de don Diego Veldzquez de Le6n; la segunda la primer misa celebrada aqui en 1519; la tercera la inauguraci6n del propio
edificio.
5 Nuestra excursion a esta parte de la Habana antigua
no seria complete sin una vista a la cathedral que no se halla lejos de la Plaza de Armas y que es comi nmente conocida por los tourists bajo el nombre de Catedral de Col'n. Este temple fu6 construido por los jesuitas hace io dos silos. El acontecimiento in s important en relaci6n
con esta iglesia es que, se Z' un se creia, guard durante un siglo los rests de Crist6bal Colo'n. tste muri6 en Valladolid en i 5o8 y fu6 enterrado allf. Despu6s se trasladaron sus rests a Sevilla, y mAs tardc, cumpliendo con 15 una clAusula de su testament, fueron conducidos a trav6s
del Oc6ano AtlAntico a la ciudad de Santo Domingo en la isla del mismo nombre. Cuando 6sta cay6 en poder de los franceses en 1795, los espafioles, al retirarse, no quisieron dejar a los extranjeros la custodial. de aquellas 2o reliquias y Ilevaron a la Habana ciertos rests que se
suponia eran los del gran Almiranfe. Se recibieron estos rests con mucha pompa y se sepultaron en un nicho del presbiterio de ]a cathedral. Ma's tarde se erigi6 para ellos una tumba magnifica en el centre de la iglesia, debajo 25 de la c'pula, donde quedaron hasta la evacuaci6n de la
Habana por los espaholes en 1898. Lo mismo que no quisieron dejarlos a la custodial de los franceses un siglo antes, asi tampoco esta vez estuvieron dispuestos a confiar




LA PLAZA DR ARMAS 21
el cuidado de aquel precious tesoro a los americanos, y los devolvieron a Espafia. Alli estAn ahora nuevamente en la cathedral de Sevilla.
Sin embargo, la autenticidad de esos rests esta' hoy en duda, torque un segundo ata'd, con inscripciones que 5 lo identifican como el de Colon, fue' mis tarde descubierto en la cathedral de Santo Domingo. Es probable que los rests Ilevados a la Habana y mAs tarde a Sevilla sean los de don Diego Col6n, hijo del gran Crist6bal.




vi
LOS PARQUES Y LAS CALLS
La parte central dela Habana es sumamente attractive
por su sistema. de parques unidos por medio de avenidas o passes. El Parque Colon, situado en el centre de la ciudad, es tal.vez el mayor y el mds hermoso. Cuando 5 contempla uno el'hermoso espectAculo que presentan sus
palms resales, sus plants tropicales y los surtidores de sus fuentes, le es dificil darse cuenta de que aquello era antes un pantano, vivero de mosquitos y foco de peste y enfermedades. Hace muchos afios que Tac6n, el goberio nador general reformador, nivel6 el suelo e hizo allf un
campo de Marte para los solda&s espailoles, y lo rode6 con una reja de hierro. Durante la guerra de Independencia. se vio' replete de una inmensa muchedumbre de hambrientos reconcentrados. Mds tarde el campo de 15 Marte fu6 ocupado por las tiendas de campafia de los
soldados americanos. Durante la primer intervenei6n se inicio' una serie de obras p'blicas que dieron por resultado la renovaci6n de la ciudad y la limpieza de sus parques y calls. En esta 6poca el campo de Marte cambi6 su 2o nombre por'el de Parque Colo'n.
Casi de igual hermosura, pero de mayor importance.
en la vida social y commercial de la ciudad, es el Parque Central, que se une con el anterior por medio de una
22




LOS PARQUES Y LAS CALLS 23
porcio'n del Prado, calle que se extended hasta el mar y que es la mis important y hermosa de toda. la ciudad. Para apreciar la belleza de este parquet en todo su valor
EL PARQUET COL6N
hay que asistir, como yo lo hice, a uno de los frecuentes concertos que allif se dan. La noche a que me refier05 era deliciosa y aunque estabamos en invierno, no se necesitaba abrigo; el aire estaba embalsamado y suave; la escena Ilena de animaci6n y vida con la alegria y el




24 CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
movirniento de los paseantes, en tanto que otros disfrutaban sentados quietamente en centenares de sills, que de dia todo el mundo puede ocupar gratuitamente, mientras que de noche se tiene que pagar cinco centavos por ese 5 servicio. En el centre de la plaza se eleva la hermosa
estatua. de jos6 Marti, el gran apo'stol de la libertad de Cuba; 61 fu6 en realidad el espfritu vivificador de la revoluci6n de 1895. El dia. veinticuatro de febrero, que es el aniversario del Grito de Baire, o sea del principio io de la. revolucio'n redentora, la estatua es el centre de una
gran solemnidad en honor del ap6stol. En el pueblo de Baire en esa fecha del afio de 1895 se di6 el grito de offidependencia. o muerte>) por un pufiado de cubanos incitados por 'Ia elocuencia de Marti. Al pie de csta. 15 estatua una banda official da concertos algunas notches de
la semana.
Algunos de los edificios pdblicos mAs imponentes de la
ciudad rodean este parquet.
En pocas ciudades del mundo se usan con mayor abun2o dancia que en la Habana los anuncios de luces el6ctricas:
es cosa. de sentirse uno deslumbrado al ver por todos los lados de la plaza y sobre todos los edificios ya el surtidor de una fuente juguetona, ya una rueda que gira vertiginosamente, ya. una Iluvia de estrellas que atraviesan el 25 aire y, cayendo en una vasija, produced el incendio; ma's
alIA figures fantAsticas que aparecen y desaparecen ; el mismo SatanAs, en medio de fuego abrasador, guifia un ojo de modo intelligent y malicious. Todos los colors del




LOS PARQUES Y LAS CALLS 25
espectro solar se encuentran en aquellas luces, y unidos con el perfume del ambience, la quietude de la atm6sfera, la animacio'n de la concurrencia y ]as notas cadenciosas
LA CELFBRAc16N DEL VEINTICUATRO DE FEBRERO rN EL PARQUET CENTRAL
de la mu'sica le hacen a uno sentirse transported a un pais de hadas. Hay que presenciar esto para apreciarlo. 5
Desde el Parque Central hasta el mar, es decir, casi a lo largo de una milla, hay un hermoso paseo Ilamado el Prado, nombre tomato del famous Prado de Madrid. Antiguamente 6ste ubicaba fuera de las murallas de la




26 CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
ciudad, como lo sugiere su nombre, y era tenido como un paseo de la aristocracia. Tarnbi6n debe su. existence al gobernador Tac6n, y, lo mismo que muchos edificios p6blicos de aquel entonces, fu6 construido con el trabajo
5 de los presidiarics.
R. H. Dana, escribiendo acerca de la Habana en el
afio de 1859, nos descri e su. primer impression al. ver el <> o grupo de trabajadores presidiarios de la
Habana, como sigue:
10 Era el amanecer de un dia luminoso cerca de las seis de la
mahana; los gallons canton, redoblan los tambores y vibrant los clarinet. Supe que habia unos bahos de mar cortados en ]a piedra cerca de la Punta, al pie del paseo. Me dirijo allA caminando bajo los irboles con direcci6n al Presidio. Qu6 es ese 15 ruido estridente que se escucha? Serdn los soldados de cabaIlerfa marchando a pie y arrastrando sus sables por el pavimento de la calle ? No, viene dc aquel grupo de infortunadas criaturas que se forman en fila delante del Presidio. Es la hilera de presidiarios. 1 Es el grillete 1 1 Pobres seres 1 Me acerco y espero 2o hasta que est6n formados, numerados y puestos en march.
Cada hombre Ileva una argolla de hierro remachada alrededor del tobillo y otra en la. cintura unidas por una cadenza que cuelga y campanillea con cada movimiento. Este aparato deja libres los movimientos al que lo Ileva para que haga uso de sus brazos 25 y de todo su cuerpo, pero es un peso que estorba la fuga y deja
una huella que permit el descubrimiento del pr6fugo que no puede por sf mismo desembarazarse de semejante deflator. Esas cadenzas no se quitan ni de dia ni de noche, ni para trabajar, ni para comer, ni para dormir. Algunas veces se encadena a los 30 press por parejas. Tras de pasar la noche en el Presidio, van




LOS PARQUES Y LAS CALLS 27
por el dia a trabajar en la pavimentaci6n de las calls y en las obras ptiblicas, al rayo del sol. Parecen profundamente ahatidos. Algunos de 6stos serAn delincuentes politicos ? Se dice que a veces carlistas espaholes trabajaban en esta cuadrill La sentencia cadenza de presidiario en el verano, tratAndose de 5 un extranjero, debe de ser la muerte casi segura.
El Prado fu6 restaurado y embellecido por los americanos bajo la direcci6n del General Wood; ellos lo proveyeron de dos hermosas calzadas de hormig6n que se extienden por toda su longitude y siren para los peatones, io y a cada lado de ellas hay una calzada para coaches, de suerte que los dominos se ve una hilera de ricos, carruajes que suben por una de esas calzadas y descienden por la otra. presentando un cuadro de grande animaci6n. A Io laroo de esta avenida estAn construidas muchas de, las 15 mAs hermosas residencies de los capitalists cubanos, y ademAs numerosos clubs y casinos, muchos de los cuales son suntuosos.
Para ver el Prado en todo su splendor hay que presenciar alli la fiesta del carnival que tiene lugar cada 20 afto. Realmente esta temporada se celebra aqui corno en ningdn pais del mundo, torque no solamente los tres dfas domingo, lunes y martes, anteriores, a la cuaresma son dias de carnival, sino tambi6n los dominos siguientes, tal vez hasta la semana de passion. Durante tales fiestas 25 el Prado es teatro, de desbordante alegria. Desde las tres o cuatro de la tarde hasta deslJu6s del anochecer hay un desfile continuo de coaches y autorn6viles, muchos de




28 CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
ellos adornados y Ilenos de mAscaras, de las cuales algunas estAn bellamente ataviadas. Los ocupantes de estos vehiculos tiran serpentinas y confetti a la concurrencia de a pie, que se afila. a ambos lados de las calzadas y que responded de la misma manera ; asi es que muchos de los carruajes presen-in un aspect vistoso arrastrando sus caudas de serpentinas y esmaltados con los vivos colors del confetti. Puede decirse que todas las casas del paseo tienen un balc6n en el primer piso que se extended a todo lo largo de su fachada. Esos balconies estAn Ilenos de personas delegates de la ciudad que t4mbi6n tiran serpentinas, de suerte que el ambience estA Ileno de sus vistosos UN VESTIDO DE CARNIVAL colors. Antes de que Ile(S.ERORA) gue la noche la calzada esta'
alfornbrada de serpentinas y confetti, y cuando se barren 25 las calls por las notches, se sacan carretadas tras carretadas
de aquellos efimeros agasajos.
La atenci6n general por aquellos dias se concentrate
sobre la Reina del Carnaval y sus damas de honor, que




LOS PARQUES Y LAS CALLS 29
son elegidas de entre la clase obrera por el voto popular. La Reina de este afio obtuvo mds de ochenta mil votos. Estas jo'venes son festejadas y obseqpiadas por toda la temporada con bales y banquets sin n6mero y regaladas con muchos valiosos presentes.
La extremidad septentrional del Prado es un sitio, de exceptional attractive. En este punto el terreno avanza sobre el mar que lo limit al oriented por el lado de ]a entrada del puerto y al oeste lo bafta formando una curva suave. El castillo del Morro se ve en la primer direcci6n del otro lado del mar. En el Apice de esta proyeccion de tierra se ve un hermoso pabell6n circular, cuyo techo UN TRAJE DE CARNTAVAL estA sostenido por -veinte 0)
columns j6nicas y decorado con los nombres de c6lebres compositors. Un poco al oriented esta' el castillo de la Punta, una de las fortalezas de la ciudad, que conservada ahora a titulo de curiosidad ma's que otra cosa, sirve de 25 cartel para la guardian rural. DetrAs de la Punta y mAs lejos hacia el este se halla un bonito parquet. Al oeste del pabell6n esti el Maleco'n o avenida del Golfo, un




30 CUBA V LAS COSTUMBRES CUBANAS
paseo que va a dar hasta el Vedado, hermoso suburbia de la Habana. Asistir a un concerto aqui en una noche iluminada por la luna, mirando las olas que levant la marejada romperse sobre el Malec6n, ver las hileras de 5 luces reflejarse inquietas en el agua, y corner las lArnparas de los carritos el6ctricos que en el otro extreme del Malec6n se acercan a la gorilla del mar, y luego volver al este y observer la luz intermittent del faro del Morro y los hilos de luz arriba y abajo en ambos lados del puerto, io es experimental una sensation cuyo recuerdo durarA el
resto de la vida.
Para el que hoy vista la Habana le es dificil darse
cuenta de que, antes de la intervention americana, lo que es boy este parquet tan hermoso era lugar de indescriptible 15 mmundicia, y que el sitio donde ahora estA el pabello'n
de m'sica era el muladar de la ciudad. Los americanos limpiaron esto, destruyeron el viejo, edificio de la Comisaria, dejando s6lo un fragments para recuerdo perenne de los estudiantes que fueron ejecutados aqui por los 2o espafioles en 1871 ; construyeron el parquet y el pabell6n
para. ]a m6sica; fabricaron el malec6n bastante fuerte para server de protecci6n contra las olas, y detra's de 61 un paseo magni'fico bordeado ahora por hermosas casas y que
es el orgullo de la ciudad.




VII
EL CEMENTERIO COL6N
Entre la Navidad y el Afio Nuevo visit el hermoso e interested Cementerio Colon, de una extension de ciento veinte acres; esta' situado en el Vedado, a unos veinte minutes en carro el6ctrico del paseo del Prado. La entrada es muy imponente; consisted en tres arcos de granite; sobre 5 ellos un relieve con la escena de ]a crucifixion y encima un grupo de figures que represents a Colon trayendo la luz de la Religi6n al Nuevo Mundo.
Dentro del cementerio hay muchos y suntuosos mausoleos: por ejemplo, el de los treinta bombers habaneros io que perecieron en un incendio el aho de i8go. Esta espantosa. tragedia fu6 debida a una explosion de p6lvora que, con infraccio'n de la ley, se habia guardado en el almac6n que aquellos heroics bombers quisieron salvar de las llamas. Este monument, erigido por los ciudadanos 15 de la Habana, tiene setenta y cinco pies de altura. Muy cerca estA la tumba del General Maximo G6mez, jefe del ej6rcito cubano durante la guerra de Independencia. Mas lejos se halla el sitio en donde fueron enterradas las victims del vapor Maine, antes de ser trasladadas al 20 Cementerio Arlington en Washington. En otra parte del cementerio hay un monument erigido por subscripci6n 31




32 CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
popular a los estudiantes que fucron ejecutados; por los Voluntaries espafioles, acontecimiento, conmemorado hasta hoy en la fiesta national de los estudiantes. Al pie del fuste de este monument estdn unas figures simbolizando
7
UN CARRO FONEBRE
5 la Justicia y la Historia; abajo se represents la Inocencia
saliendo de una puerta y Ilevando, una lipida en que estA
escrita la palabra <, es decir, innocent.
Mientras permaneci en el cementerio tuvicron lugar
cuatro entierros. El primer fu6 el de una dama basio tante rica: una vez que el cortejo estuvo dentro del recinto del cementerio, se detuvo, una campana son6 cinco veces indicando con esto la clase de honras f'nebres que




EL CEMENTERIO COL6N 33
correspondfan a la persona muerta; luego, el carro, tirade por seis caballos, avanz6 por la avenida principal. Cerca de la capilla el cortejo se par6, el ata'd fu6 sacado del carro y depositado en un mausoleo subterraineo, que terua a un lado una puerta para un corridor de marmol, el cual 5 conducia abajo hacia la tumba.
Un carro f6nebre cubano es una cosa muy elaborada con figures de Angeles y adorns de oro y escarlata; sus lacayos llevan brillantes vestidos del siglo diecisiete, y los caballos ostentan jaeces de negro y amar illo: el nu'mero io de estos caballos indica la posicio'n social del difunto ; si son dos, 6ste es muy pobre ; si cuatro, es pobre ; si seis u ocbo, rico, y si diez, riquisimo.
El carro fu'nebre del segundo cortejo era blanco, lo que indicaba que el difunto era un nifto. El tercero y el cuarto 15 eran tirades por solo dos caballos cada uno, lo que queria decir que los muertos que Ilevaban no habian sido de los escogidos por la Fortuna.
Hay ademAs otras distinctions: el color de la cruz sobre la sepulture muestra si es un nifto o una nifia, un hombre 2o o una muJer quien yace allif enterrado. La cruz roja indica la muerte por suicidio. ,
S61o un rico puede tener sepulture a perpetuidad. Ordinariamente se pagan diez pesos por un perf'odo de diez aflos, despu6s de los cuales los huesos son depositados en 25 el osario. Una parte del cementerio estA reservada a los pores que nada pueden pagar. El inspector que me acompaftaba en la vista abri6 el osario para que viese yo




34 CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
su interior: es un edificio espacioso en el cual se echan los huesos y fragments de atau'd que se ban sacado de
las fosas y se arrojan alli en monto'n.
Antes de salir del cementerio me Ilamaron la atencio'n 5 dos sepulcros de nifios en los que habla cajitas con lados
de crystal que dejaban ver muficcas y otros juguetes. El inspector me dijo que la madre de uno de aquellos niflos
visitaba el sepulcro diariamente.
Hay un promedio dc dieciocho entierros por dia: teIo niendo en cuenta que, con excepci6n del cementerio Bautista, que es muy pequefio, el de Colon es el 6nico que hay para toda la ciudad, y en vista de que la Habana tiene trescientos mil habitantes, ese promedio no es grande.
En effect, se dice que no hay pal's del mund6, except 15 Australia, en que la mortalidad sea menor que en Cuba.
C6mo es esto possible siendo asf que todo el mundo ha
tenido la idea de que la. Habana fu6 un lazareto a causa de la fiebre amarilla ? Es verdad que durante siglo y medio esta enfermedad no ceso' de aparecer aflo por afto 2o antes de su extirpaci6n en igoi. Cuba debe este gran
beneficio a los americanos y especialmente al commandant Reed, m6dico del ej6rcito de los Estados Unidos, durante la primer, intervention, y a los otros miembros de la comisi6n encargada de estudiar la enfermedad, que experimen25 tando aun en sf mismos descubrieron que era una species
de mosquito lo que propagaba. la peste. Various voluntarios heroics del ej6rcito americano se ofrecieron para los experimentos, y un miembro de la comisi6n sacrifice' su




EL CEMENTERIO COWN 35
propia vida antes de que este descubrimiento se verificase. Despu6s sigui6 una guerra de exterminic, contra los mosquitos, desecando los pantanos y usando petr'leo donde aquello no era possible. Los resultados han sido notables. El gobierno cubano ha continued tenamente empleandO 5 las medidas iniciadas por los americanos para la salubridad de Cuba.




Viii
LA EDUCAC16N POBLICA
Antes de la intervenci6n americana poco se habia hecho
en cuanto a la educaci6n p'blica. Durante el period de la ocupacio'n de Cuba por los Estados Uniclos, se dedicaron diez millions de pesos a ese prop6sito. La educaci6n 5 primaria fu6 declarada obligatoria, pero desgraciadamente
no se di6 ninguln paso para crear escuelas normales a fin de obtener maestros competentes que vinieran a ensefiar en esas escuelas. Es verdad que, bajo los auspicious del gobierno, fueron mil maestros cubanos a Harvard College i o en i goo para seguir un curso normal de verano, y en i go i
se mandarin doscientos ma's, en tanto que otros concurrieron a las escuelas normales del Estado de Nueva York, pero esto result' enteramente inadecuado. Ahora se ha empezado a fomenter un movimiento que tiencle a proveer a 15 Cuba de escuelas normales adecuadas adema's de los curses
pedag6gicos que se dan en la Universidad de la Habana.
I sta es la 'nica universidad que existed en ]a isla de
Cuba; en cada provincial hay institutes en los que se
puede seguir los curses preparations.
20 [Lo siguiente es un articulo titulado La Universidad
Naciorral de Cuba, escrito en ingl6s por el Dr. 9dgar 9wing Brandon, y tomato de la edicio'n espafiola del
Boletin de la Uniin Panameicayza.]
36




LA EDUCAc16N PGBLICA 37
La Universidad de la Habana cuenta con tres memorables fechas en su historic: la de su fundaci6n en 1728 como Real y Pontificia Universidad; la de su. secularizacion en 1842, en que se constituy6 en institucio'n auto'noma bajo el patronato del gobierno colonial; y, s finalmente, la de su reorganizaci6n y elevaci6n al rango de Universidad Nacional en 1899, cuando Cuba sc erigio' en nacio'n soberana, e independent. No obstante estos cambios radicals, ]a universidad ha retenido gran parte de su antigua organization, y en este respect ocupa una io posici'n U'nica entre las universidades hispanoamericanas. Este tradicionalismo se caracteriza por la retencio'n. de los colegios de letras y de ciencias, que en otras institutions semejantes se ban separado de los colegios estrictamente professionals de derecho e ingenieria. La Universidad j5 de la Habana tiene tambi6n sus colegios professionals, pero el distintivo principal de la universidad permanence en el Colegio de Letras y Ciencias, en el que se dan curses regulars de filosoffa, historic, literature y ciencias. Estos curses son concurridos no solamente por los eStU- 20 diantes de esta facultad, sino tambi6n por otros de ]as escuelas professionals, quienes deben elegir de entre ellos cierto n6mero de signatures. Esto da a la universidad una unidad de organization e inter6s que no gozan las ma's de las universidades hispanoamericanas, las cualeS 25 por lo general son un grupo de colegios professionals unidos tan solo por el. nombre. En la Universidad de la Habana el rector es meramente un funcionario,




38 CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
administrative. No es professor en ninguna facultad, y por esta raz6n tiene mayor libertad de accio'n y puede
tomarse mAs interns por la instituci6n en conjunto.
Otro rasgo distintivo de la universidad de que nos 5 ocupamos es su concentraci6n. Es la 6nica de HispanoAm6rica, con excepci6n de la de La Plata en la Argentina, que tiene sus edificios agrupados alrededor de una extensa plaza. Esto fu6 debido en gran media al General Wood, quien, siendo gobernador de la isla, se io interest vivamente por las institutions de la naciente
Replblica. Durante la dominacio'n espafiola, la universidad habia estado alojada en el centre de la antigua Habana en edificios sombnos y de apariencia poco atractiva. En las afueras de la ciudad se hallaban entonces, 15 situados sobre una colina, la Pirot6cnica, el arsenal y la
maestranza del-gobierno colonial espafiol. Como estos terrenos y edificios ya no se necesitaban para los fines a que se habian destinado, el Gobernador Wood concibi6 la idea de trasladar la universidad a aquel sitio. Actual20 mente todos los departarnentos, con excepci6n del Colegio
de Medicine, stain situados en aquella colina. Los terrenos abarcan various acres de extension y estAn rodeados de un muro con dos puertas. La entrada principal en la esquina noroeste conduce al nivel principal. Desde esta 25 altitude se domino uno de los mis hermosos panoramas
de'Am6rica. Debajo la ciudad que se extended desde las faldas de la colina hasta la bahfa. A la derecha se ven los sardines bota'nicos y ma's atr s los suburbios de la




LA EDUCAC16N POBLICA 39
Habana a lo largo de las carreteras que conducen a las Provincial. A la. izquierda se ve la inmensidad del oc6ano, y proyecta'ndose por sobre las azules aguas los pintorescos contornos del Castillo del Morro. DetrAs de la. universidad se yergue a una altitude mayor el Cerro del Principe, 5 de cuyo lado se halla. el camino que conduce a la plaza.
Antes de que la universidad fuera trasladada a este sitio, los edificios de la Pirot6cnica fueron renovados, remodelados y adaptados a los fines escolAsticos. Nuevos edificios se han construido de tempo en tempo, tales io como, la Escuela de Ingenieria, el laboratory quimico y el edificio de agriculture. La mejora ma's reciente que se ha hecho es la construction de un amplio auditorio con capacidad para 8oo personas.
Este sistema de edificios separados pero adyacentes es 15 raro entre las universidades latinoamericanas. El edificio principal consisted en una parte central con dos alas laterales. En 61 estan situados la oficina administrative, la facultad de derecho y los' importance muses de etnologia, arqueologfa e historic natural ; detra's de este edifi- 20 cio se levant otro, cuyo plano viene a ser el mismo, pero con un solo piso. Lo ocupa la Escuela de Ingenierfa, Agriculture y Arquitectura. Entre estos edificios se halla el claustro, adornado con plants y flores tropicales, y en cuyo centre se yerguen dos de los mis hermosos laurels 25 de Cuba. Los dema's edificios estin situado's al norte y al sur de este grupo central. Al este, en donde anteriormente se levantaban los edificios rectangulares usados




40 CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
para la fabricacio'n y almacenaje de municiones, se proyeeta erigir la nueva Escuela de Medicina y Farmacia, la que actualmente se encuentra en el centre de la ciudad en un edificio antes usado como cartel, mientras que los 5 laboratories de quimica, histologl'a y bacteriologia se ballad
alojados en otra parte de la ciudad en un local que
tambien fu6 utilizado como cartel.
Si bien la situation del Colegio de Medicina en la
plaza de la universidad seria ventajosa para 6sta en diverio sos sentidos, su situaci6n actualmente no empece su utilidad. Cierto es que el edificio que actualmente ocupa es poco attractive en su apariencia exterior, pero interiormente tiene amplio espacio con buenas aulas y laboratorios de anatomia, hygiene y fisiologia. El equipo es 15 sufficient. El Departamento de Medicina se halla subdividido en colegios de medicine, farmacia, odontologia y cirujfa veterinarian. De estos colegios u'nicamente el de farmacia estA situado en la universidad; los demAs estAn alojados en el edificio de que se habla. El hospital de ]a 20 universidad y los laboratories; a que se ha hecho reference
y que se mencionan, han sido designados en honor al General Wood. El Departamento de Ciencias M6dicas es el mAs grande de las tres facultades de la universidad, habiendo sido su matricula durante el afio escola'stico de 25 19 12- 13 de 6 3 1 alumnus, de un total de 1, 114 matriculados en todas las facultades. La matricula en las diversas secciones es aproximadamente como sigue: medicine, 400; farmacia, iio; odontologia, 70; cirujia




LA EDUCAC16N YCBLICA 41
veterinarian, 5o. La de la facultad de ciencias m6dicas aumenta de afto en aflo. En 19 1 o I i s6lo era de 5 00. El mayor increments, se nota en la secci6n de medicina, pero la odontologia tambi6n aumenta notablemente.
UN LAUREL EN EL PATIO DE LA UNIVERSIDAD DE LA HABANA
La matrfcula en. las demAs facultades de la universidad 5 no crece en la misma proporci6n. En el Colegio de Derecho hay 319 estudiantes, y en el de letras y ciencias, 264. Este u'ltimo se halla dividido en cinco secciones, como sigue : filosoffa y letras, ingenierl'a y arquitectura,




42 CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
pedagogic, ciencias, y agriculture. La matricula en estas different secciones es muy desigual. En filosoffa y letras y en ciencias es muy escasa. Pero ello no significant que estos departments sean de poca importance en la uni5 versidad. Como se ha dicho mAs arriba, los alumnus de
las escuelas professionals realizan gran parte de su tr bajo en estas secciones, aunque est6n oficialmente matriculaclos en la de sus respectivas secciones o facultacles de derecho o medicine. Los curses de studios vienen a ser muy io semejantes a los de un colegio norteamericano de artes y
ciencias, pero no son tan variados. Por ejemplo, de letras s6lo hay tres curses ; de filosoffa, tres ; y de historic, cinco. La facultad de filosofia y letras esta' compuesta de seis catedraticos titulares y tres auxiliaries ; en la 15 facultad de ciencias exactas hay nueve catedraticos titulares, cinco auxiliaries y nueve ayuclantes. Para Ilenar las cAtedras vacates de la Universidad de la Habana cons6rvanse casi todos los rasgos del sistema de oposicio'n que ban hereclado las universidades hispanoamericanas de 2o la vieja Espafia. Esta, es otra manifestacio'n del esplritu, conservator que se nota en la organization de la
Universidad de Ja Habana.
El personal de ensefianza se balla dividido en tres
classes : catedriticos titulares, professors auxiliaries y ayu25 dates. El sueldo de un titular que solamente da, un
curso es de $2,4oo al afio. Por lo general en la Am6rica Latina un catedratico solamente da, un curso que varfa de tres a seis horas por semana, lo que constitute una




LA EDUCATION PUBLIC 43
cdtedra en la. universidad. Sin embargo, en la de la Habana se permit que un catedrdtico explique various curses, y con excepcio'n de las materials t6cnicas, 6sta es la regla. Por ejemplo, la. citedra de griego comprende tres curses ; la de latin, tres, etc. De los 6o catedrdtic0s 5 titulares que tiene la universidad, 25 dan dos curses cada uno ; y otros tantos, tres cada uno. En compensation de cada curso additional, cada catedrAtico recipe 40 por ciento del sueldo correspondent, y por una tercera cdtedra el 20 por ciento. El sueldo de los auxiliaries vana de entre io $1,200 y $i,8oo, en tanto que el de los ayudantes es de $iooo. No obstante la prActica, de permitir a un catedrdtico tener una pluralidad de curses y el sueldo relativamente bueno que se puede ganar ($3,36o por dos ac 'tedras y $3,840 por tres), pocos son.los catedrAticos is que dedican todo su tempo a ocupaciones docents. Casi todos ejercen alguna profession u ocupan algun pesto en la administration. En este respect las condiciones son muy semejantes en la Habana a las de otras institutions latinoamericanas. Las cAtedras universitarias 2o no son ocupadas por meros maestros sino por hombres eminentes en sus respectivas professions o en la political. Esta prdctica tiene sus ventajas y desventajas.
El presupuesto anual de la universidad viene a ser de $400,ooo. De esta suma unos $320,000 se emplean en 25 el pago de los sueldos de catedriticos y dema's professors, Y cOmO $5oooo en los gastos de administration y servicio. Los gastos del mantenimiento de la biblioteca,




44 CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
laboratories y edificios son relativarnente pequefios. Una suma. bastante gruesa se emplea para prernios y becas en el extranjero. De e'stas hay cuatro, a $1,200 cada una.
Se concede por voto del claustro, siendo necesaria, una 5 mayorfa, de los dos tercios, a alumnus eminentes de la
universidad. En cada clase se otorga un premio al. mejor alumni. Si la clase es de mis de 2 5 se conceded dos o mds premios, uno para, cada, 25 estudiantes o fracci6n de este n'mero. Estos prernios consistent en la exenci6n io del pago de la matricula para el curso siguiente. Si el
beneficiado ya ha. terminado todos los curses puede pedir
el equivalent del premio en libros o aparatos cientl'ficos.
Otro, rasgo que distingue la universidad de las demAs
institutions hispanoamericanas es la duracio'n de los 15 curses en las escuelas professionals. Por lo general el
period es de seis aflos en medicine, siete en varies universidades hispanoarnericanas; cinco afios en derecho (en Buenos Aires y en otras, seis aflos), y cinco afios en ingenierfa. Cuando el General Wood reorganize la insti20 tuci6n en 1899 y cre6 la. actual Universidad Nacional
redujo los perfodos tradicionales con el fin de intensificar el trabajo. Asi que ahora. el curso de medicine es de cinco aflos ; de ingenieria civil y arquitectura, cinco ; de ingenieria electricity, cuatro, ; de agriculture, tres ; de 2S derecho, cinco; de notariado, cuatro, ; de ciencias political,
cuatro; de farmacia, cuatro; de odontologfa, tres; y de ciencia. veterinarian, tres. En ingenierfa el estudiante tiene de 2o a 24 horas de ej ercicio a la semana. ; en medicine. de




LA EDUCAC16N PTjBLICA 45
24 a 30 ; en derecho unas 15, de las cuales 5 se dan en el Colegio de Letras. El afio escolAstico empieza el i' de octubre y con vacaciones de dos semanas en pascuas y una en cuaresma, las classes continu'an h sta el P de mayo. Despu6s de esta fecha. se celebrant los exAmenes 5 anuales, que contin'an hasta fines del mes de junio. Los alumnus reprobados en los examines de junio pueden volver a examinarse en septiembre antes de la aperture del siguiente afio escolar. Al alumni que por falter a las classes u otras razones no sea considered bastante apto al io fin de un curso, se le puede exigir que posponga su examen anual hasta el mes de septiembre. Los examines son siempre piNicos, orales y se celebrant ante una commission de tres catedraticos por lo menos, uno de los cuales es el del curso objeto del examen. Si un estudiante fracas en 15 el examen de septiembre tiene que repetir el curso. Si un estudiante que ha sido aprobado en los examines anuales no estA satisfecho con la nota recibida, puede apelar al decano para que le concede otro examen en septiembre.
Pueden ingresar en la universidad individuals de ambOS 20 sexos. Las mujeres se matriculan'en casi todos los epartamentos. El nu'mero de ellas es relativamente pequefio, pero varifan considerablemente en las diversas secciones. En derecho solamente se ha graduado una mujer,
so'lo cinco en odontologia. En medicine hay siem- 25 pre varies. En farmacia el number es mayor en proporcio'n al total, variando de un cuarto a un tercio. La Escuela de Pedagogia, que es una section del Colegio de




46 CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
Letras y Ciencias, tiene siempre una matricula bastante
numerous. de mujeres.
De los departments professionals de la universidad
el que tiene 'menos n mero de alumnus es el Colegio 5 de Agricultura. Este department, actualmente sufre
algunos obsticulos' de los cuales uno es la falta de facilidades adecuadas para studios experimentales prActicos. Los sardines botainicos, situados en la falda de la colina en que se levant la universidad, ban sido asigio nados a la escuela como campo de experimentation.
Pero estos sardines son mAs bien un parquet que una granja y su suelo no se adapt al cultivo de los dos principles products de Cuba, que son el az'car y el tabaco. La. Escuela de Agricultura debiera ser uno de 15 los departments ma's importance de la universidad.
En la actualidad se dan en ella dos curses : uno de t.res afios y otro de cuatro. Este U'Itimo concede el grado de ingeniero agricola, y es muy extenso. El curso de tres afios es mis prActico. La instruccio'n agricola en Cuba 2o es de introducci6n reciente, habiendo sido creada en
igooy s6lo hace unos afios fu6 equipada debidamente y aun asi no tiene una granja model para trabajos practicos. En igog el Congreso autorizo' el establecimiento de una granja escuela en cada una de las seis Provincias, 25 de las cuales s6lo una hasta. ahora ha alcanzado cierto
6xito. Pero la secci6n de agriculture de la Universidad de la Habana esti Ilamada a ser y debe ser uno de los
departments ma's importance de la institution.




ix
NOTAS A LA VENTURA
Lo que ma's llama la atencio'n del extranjero en la Habana es lo estrecho de sus calls, especialmente en la secci6n que se extended entre el Prado y la Bahia. Tanto es esto asi que por una gran parte de esa seccio'n
'lo se permit que los vehiculos anden en una direcci' teniendo cada calle alternativamente rotulos que dicen () en unas, y < en otras.
El centre del district commercial donde se encuentran las mejores tiendas, son las calls de Obispo y O'Reilly. Aqui, como en otras parties de la ciudad, los toldos de io Iona colocados sobre los aparadores forman una via cubierta, torque stain como a quince pies sobre la acera y en muchos lugares se extienden desde un lado de la calle hasta el otro, presentando el aspect de bazares orientals. En la parte central de la ciudad donde las 15 calls son mAs anchas, los edificios, que tienen dos o tres pisos, poseen en el inferior arcades o portabless) > sostenidos por grades pilares o columns; debido a esta disposici6n pued6 uno frecuentemente recorder muchas cuadras bajo de estos portables, protegido de los rayos del 20 so], a veces muy penetrates, o de los aguaceros, que son frecuentes en la estacio'n de Iluvias.
47




48 CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
Muchas tiendas llevan nombres caprichosos, como La
Esperanza, La Verdad, La Constancia, La Estrella de Concordia, La Diana, Las Ninfas etc. < -A
FA
Al
LA CALLE DE OBISiO
5 grandilocuentes o bonitos. Cada tienda, aun la ma's
humilde, tiene su nombre. Llaman a las tiendas por los nombres del sol y la luna y las estrellas; de los doses, diosas, semidioses y heroes; de las frutas y flores, gemas y piedras preciosas ; por nombres favorites de las sefioras io con bonitas y fanta'sticas adiciones ; por los de todo lo que




NOTAS A LA VENTURA 49
es atrayente, los goces de los senticlos y las aficiones gratas de la mente. Las cuadras de las careless y las salas de los hospitals son conocidas por alguna designaci6n religious o patri6tica: los doce caflones del Morro son
PORTABLES
Ilamados por los cloce nombres de los ap6stoles. Cada 5 pueblo tiene el nombre de un santo o de alg6n suj eto sagrado. El nombre complete de la Habana, en honor de Col6n, es San Cristobal de la Habana, y el de Matanzas es San Carlos AlcAzar de Matanzas.)>




so CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
Otra costumbre cubana es que el comerciante coma en
su tienda con sus dependientes. A menudo el empleado, si es soltero, vive allif y no tiene comedor, sal6n. ni estancia
que la tienda.
5 La abundancia de zapaterfas es notable. o Hay en estas
tiendas zapatos de cada estilo, forma, color y clase; millares sobre millares de zapatos ; zapatos en el suelo, zapatos en cajas, zapatos a gravel, amontonados detrAs de los mostradores y zapatos colgados arriba y abajo de posters io verticals, basta que el lugar enter parece un verdadero
mosque de Arboles extraflos productores de zapatos innumerables c6mo fruto. CuAntos zapatos hay en uno solo de estos bazares ? Eso es incalculable, pues un solo comerciante manifesto tenerlos por valor de treinta mil pesos, 15 y hay zapaterfas, a veintenas, en un solo edificio.>>
Afios ha, el torero era el h6roe de la Habana. Era
de moda compare abanicos que representaban corridas de toros, y aunque se abolieron las corridas hace mucho tempo, esta clase de abanicos es todavia popular, especial20 mente entre los tourists. Casi nunca se ve una. cubana
sin abanico; verdad es que lo necesita para hacerse aire; pero tambi6n le sirve para otros prop6sitos : tiene una mantra peculiar de abrirlo y cerrarlo con regular cadencia que le ayuda a calmer sus nerviosidades; ademAs lo usa 25 para expresar los varlos sentiments de desd6n o co'lera,
repugnancia o carifio etc. de tal modo que en sus manos
el abanico ha Ilegado a tener'un verdadero lenguaje.
Hay caf6s en todas parties de la Habana y todos se




NOTAS A LA VENTURA 51
abren directamente a la calle. Existed una gran variedad de refrescos hechos de frutas naturals, tales como ]a pifia colada, la naranjada y el agua de coco; hay otro Ilamado azucarillo que se hace disolviendo en agua helada un panal
UNA ZAPATr,-RfA
como de seis pulgadas de largo de una masa esponjosa 5 fabricada con az'car y clara de huevo. No es cosa rara ver a alguien'pedir implemented un vaso de agua fria, y sentarse en una mesa a beberla: hay una ley en Cuba que ordena que se sirva agua helada gratuity en cada caf6.




52 CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
Hace veinticinco afios que James Anthony Froude
escribio' :
La Habana es una ciudad de palacios, una ciudad de calls
y plazas, de columnatas y torres, de iglesias y monasteries. Los 5 espaholes construyeron aquff exactamente como lo, hicieron en
Castilla: el material es igual, en el Nuevo Mundo encontraron
- la piedra de cal blanca que habian aprendido a utilizar en el
Viejo. Los palacios de los nobles de la Habana, las residencies del gobemador, los convents y la cathedral son reproducciones io de edificios existences en Burgos o en Valladolid, como si por
arte de la lAmpara de Aladino una ciudad erigida en Castilla hubiera sido transported fntegra y sin alteraci6n alguna a ]as
costas del Mar Caribe.
La vida dom6stica tiene aqui' un grado de publicidad 15 desconocido en los Estados Unidos y que contrast
grandemente con las costumbres de Inglaterra, donde el esfuerzo se dirige a buscar la reclusion y el retire, construyendo altas cercas y colocando las casas a distancia de la calle y resguardadas de las miradas indiscretas por 2o una. cortina de vegetacio'n exuberance. Aquf al contrario,
al pasar por la calle, se puede ver a trav6s de portables y arcades el patio de las casas en donde se desarrolla buena parte de la vida de la familiar. Se come, se bebe, se vista y se corteja a la vista del pu'blico, pues aun la cita con25 vencional de los enamorados es la reja de la ventana;
el novio esti de pie por. el lado de la calle apoyAndose contra los barrotes, y la cortejada por dentro, acompahada
siempre por alg'n miemb.ro de la familiar.




NOTAS A LA VENTURA 53
Los techados de las casas son siempre de azotea, es decir casi horizontales, y se hallan provistos de antepechos. Por el dia tienden allf la ropa las lavanderas; pero por la noche es a menudo, el lugar donde se re6ne la tertulia familiar. 5
-El costo de la vida en la, Habana es caro, pero hay una cosa que es bharata : el alquiler de los coaches. Por distancias ordinaries, un coche para dos personas cuesta s6lo una peseta y recientemiente se ha establecido por algunas compaffifas una tariff de diez centavos. Estos coaches se encuen- lo tran casi en cada esquina y ahora hay tambi6n numerosos autom6viles que se alquilan al mismo precio.




x
HABANA, LA CIUDAD DE mAs CLUBS DEL MUNDO
Uno de los rasgos caracterfsticos de la vida social en
general de la Habana,, es el desarrollo que han tenido sus clubs, demostrado por el becho de que de 10s 350,000 habitantes de que se compose su poblaci6n segu'n las 61ti5 mas estadisticas, mAs de una tercera parte, o sean 125,000,
son miembros de algu'n club o centre social. Este dato no dejarA de parecerle inverosimil a un <(sportsman>) estadounidense o europeo, lo mismo que el de que en la Habana existed un club cuyo n6mero de miembros ha io Ilegado a la enorme cifra de 45,000; pero uno y otro
dato son absolutamente verldicos. Tor lo general, todos los hombres de la ciudad son miembros de clubs, ya se trate de un millonario azucarero o bien de un pobre carguero; pero de estos dos, el u'ltimo tiene mayor aliciente 15 de pertenecer a un centre social que el que tiene el primero de former parte de un club de socios escogidos, para entrar al cual se require ser rico y de cierta posicio'n social. Este estado de cosas que, por lo menos, es mis bien raro, se debe a ciertos rasgos propios de varies de 2o esas institutions, como se vera' por la-siguiente relaci6n
1 El n mero X es un artfculo que apareci6 en la edici6n esparola
del Bolelin de la Unidn Panamericana en septiembre, 1917.
54




LA ClUDAD DE MAS CLUBS 55
tomada principalmente de datos surninistrados al 3oletin por el Sr. Don Francisco A. Godoy, de la Habana.
Considerados desde el punto de vista del n'mero de socios de que estan formados y de la riqueza de sus areas, los principles clubs de la Ciudad son las diversas institu- 5 clones conocidas con el nombre de << Centros >), que fueron organizadas primeramente por los espafioles residents en
-taw
Courtesy of Pan-American Union
EL CENTRO GALLEGO, FRENTE AL PARQUET CENTRAL
esa capital para reunir en un Centro social a compatriots de esta o de aquella region de Espafia. De abi result la organization del <> para reunion de los io gallegos, la del <> paria los naturals de Asturias, y la de muchos otros que represents diversas provincial de la madre patria. I
Ademis de sus functions socials y recreativas, los oCentroso no tardaron en establecer ciertos servicios de 15 socorro mutuo y beneficencia que los han oonvertido no




56 CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
s6lo en agradable comodidad sino en verdadera necesidad en la vida del pueblo habanero. Durante los 61timos ahos, dichos centers no han limitado su n'mero de socios a personas de las regions de Espafia de donde derivan sus 5 nombres, aunque sf suede que la mayor parte de ellos se
compose todavia de espafioles de nacimiento o descendientes de 6stos. Except'ase el oCentro de Dependientes)), una de las institutions socials mis fuertes, ricas y democrAticas a que pertenecen la mayor parte de los cubanos io y los residents de origin extranjero.
Este notable centre cuenta entre IOS 25,000 socios que
tiene una infinidad de dependientes, comerciantes, profesionales, obreros, hombres de grades recursos y comodidades o que tienen que trabajar para ganar el pan de cada dfa, 15 y personas de todas nacionalidades que han fijado su. residencia en la Habana. Sus puertas stain siempre abiertas a toda persona honrada y digna de confianza, rica o pobre,
que pueda pagar la modest cuota sensual de $1.50.
El oCentro de Dependientes >> fu6 fundado hace 3 7 afios, 2o desarrollindose de tal modo desde entonces que ha Ilegado
a ser una de las institutions socials ma's importance de Am6rica. El magnifico edificio que ocupa, que abarca toda una cuadra de la ciudad y costo' $ioooooo, esti dotado, de todas las comodidades de los grades clubs 25 socials de otras ciudades americanas. Su gran sal6n de
baile puede contender 3,000 parejas a un tempo; en su comedor hay 200 mesas, y su salon de billares tiene fama de ser el mAs grande del mundo. Fuera de 6stos, fiene




R7
1111 Iron alt.i P i I IA




58 CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
varies salas de lecture muy delegates, una magnifica biblioteca, un gimnasio muy bien montado y un establecimiento de baftos a la modern, todos los cuales han sido construidos en proporcio'n al n'mero de socios. Por estas 5 comodidades y por los bales y otras reunions socials
que da no se diferencia en lo ma's minimo del tipico club social; pero esto s6lo constitute una. parte de sus atractivos, dado que lo que ma's llama la atencio'n del obrero, el dependent, el comerciante al por menor u otras personas io de escasos recursos son las dema's ventajas que ofrece el
club y de las cuales se da cuenta a continuaci6n.
Dicho centre mantiene abiertas varies escuelas nocturnas donde sus socios pueden instruirse de balde y estudiar taquigrafia, contabilidad u otras materials tiles; tiene kin15 dergarten y escuelas de primer y segunda ensefianza para
los hijos de los socios; da classes de ciencias dom6sticas para que las mujeres e hijas de aqu6llos puedan s6guir curses de cocina, costura u otros servicios dome'sticos ; tiene su propio cuerpo de m6dicos, cirujanos, oculistas y 2o dentists, quienes estan encargados de tender a los socios
cuando los necesiten, no cobrAndoles por ello sino, ciertas cosas, tales como el material que se use en las calzas dentifrices que haya que hacerles o los lenses que haya que dares para corregir o mejorar la vista; tambi6n tiene 25 un hospital propio, un sanatorio de tuberculosis y un asilo
de locos. Todas estas ventajas son para uso de los socios en general y de cada uno en particular, no en calidad de socorro sino de obligaci6n, pues como cada socio paga




LA ClUDAD DE MAS CLUBS 59
una cuota sensual de $1.50, con esto entra a former parte de la. institucio'n y por ello tiene derecho a hacer uso de cualquiera de esos privileges.
DichA ayuda y beneficio mutuos no son characteristics del < . . . .......
C.I.It"Y f PWI-Allleli... Uni.n
LA QUINTA COVADONGA
Gallego)> es el ma's grande y rico, pues tiene 4 5,000 sOci0s, una renta anual de ma's de $ ioooooo y estA instalado en un palacio que costo' mAs de $ioooooo. Sfguele en importance el <> con 37,000 socios que aun cuando son casi todos espafioles hay entre ellos un buen contingent de cubanos que estA bien representado en su consejo directive. Este centre function en un edificio de los mis hermosos de la Habana, que abarca una cuadra enter y tiene uno de los mejores teatros de 15 la ciudad. Otros centers tales corno el,,<> y el




6o CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
<(Castellanoo admiten de socios tanto a hombres como a mujeres, proporcionaindole asistencia m6dica a toda la familiar de un socio mediate una cuota additional de 5o centavos por mes. Aun cuando la asistencia m6dica es 5 uno de los fines principales.de esas dos institutions,
fuera de sanatorios muy bien montados tienen salons
para el entretenimiento de los socios.
Cuanto a la popularidad de que gozan los centers en
general, y las comodidades que ofrecen a sus socios, el io Sr. Godoy dice lo siguiente:
Sin duda el department, m6dico es lo mAs conspicuo de
esas institutions, y no s6lo proporciona asistencia m6dica a los socios en sus propios hogares, o en los consultorios de los m6dicos, sino en magnificas quintstas> o sanatorios que tiene cada 15 centre. Una vista a esas quints vale verdaderamente la pena,
pues comprenden various hospitals moderns para el tratamiento de toda clase de enfermedades que tienen su personal mddico propio- y estAn a la altura de los mejores hospitals del mundo en cuanto a los elements de que disponen y al servicio que 20 prestan. AdemAs cada centre mantiene un department de
farmacia divinamente proviso de drogas, medicines y toda clase de artfculos farmac6uticos para uso exclusive de la <(quinta>).
Para dar una idea de la magnitude e importance de esos sanatorios basta citar el hecho de quc o La Ben6fica >>, o sea la quinta 25 perteneciente al Centro Gallego, trata mAs de 12,ooo enfermos
por aho sin contar los millares de visits particulars que hacen sus m6dicos y la infinidad de consults que atienden en sus consultorios. Algunos de los centers trasladan sus enfermos a la quinta s6lo cuando el rn dico lo ordena, pues de otra mantra, 30 se les trata en sus propias casas. Cuando se Ilevan a la quinta




LA CIUDAD DE MAS CLUBS 61
se les surninistra alojamiento, comida y asistencia m6dica de balde y en caso de muerte de alg6n paciente el centre prove lo necesario para el entierro cuando la familiar del muerto no puede hacer el gasto.
Uno de los fines mAs tiles de los centers es la pro- 5 tecci6n y buena influence que ejercen en pro del joven inmigrante que llega a Cuba de Espafia, donde esas instituciones ban llegado a ser bien conocidas. A este respect dice el Sr. Godoy:
Con un vista o que se & al grabado de la cubierta del anua- io rio, del Centro Gallego se puede saber toda la relaci6n. En 61 puede verse un joven gallego llegando a las playas de Cuba. Su primer pensamiento y deseo es imaginarse el magnffico edificio del Centro. Probablemente va a trabajar en uno de los, grandes almacenes o en una de las grades casas commercials de la 15 calle Muralla donde se encuentra la mayor parte de la riqueza commercial de la Habana. Por lo general, estas casas pertenecen a espaholes y su sistema de empleados difiere bastante del de los Estados Unidos, pues en las mAs antiguas se aloja y alimenta a los empleados, por lo que es natural que al propietariO 20 le interest que sus empleados sean miembros de alguno de los centers. Probablemente 61 ha hecho venir a muchos de ellos de sus distances hogares en Espaha para dares diversas ocupaciones y de este modo se ha hecho responsible de su bienestar. Por consiguiente, la primer cosa que el propietario hace cuandO 25 Ilega un nuevo miembro de su personal es hacerle socio de un centre, pagando de su propio peculio la cuota requerida para descontarla luego del sueldo que tenga el empleado. De este modo vernos que del gran ej6rcito de trabajadores pricticamente todos los que lo forman son miembros de alguno de 30 esos centers.




62 CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
Fuera, de los centers mencionados, la Habana tiene un
considerable ni mero de clubs que no se diferencian en
Courtesy of Pan-Arnerican Union
FL CASINO ESPAROL, LA ESCALERA
ning'n respect de los tipicos clubs socials, atl6ticos y politicos de otras grades ciudades. Para mayor conve5 niencia pueden dividirse en civics y rurales. Entre los




LA ClUDAD DE MAS CLUBS 63
primers, los clubs extranjeros ocupan un pesto importante, siendo el Casino Espafiol el mayor de ellos. Luego viene el Club Americano fundado en 1902 Y WyO n6mero de miembros ha aumentado constantemente hasta Ilegar a mAs de 3oo que tiene actualmente. Este club ocupa un 5
Co-tesy of Pan-American Union
Y.M.C.A., RL TANQUF DF FlAi OS
edificio apropiado en El Prado el bulevar rn s hermoso de la Habana tiene todos los rasgos tipicos moderns de las institutions socials de su clase en los Estados Unidos; y da banquets especiales y reunions socials en occasions patrio'ticas, tales como )a celebraci6n del naci- 10 miento de Washington, la del Dia de la Independencia, etc., functions a que asisten como invitados de honor el




64 CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
alcalde de la Habana y otros funcionarios p6blicos, acentuandose con esto lascordiales relaciones que existent entre la sociedad cubana y la colonial estadounidense. Entre los extranjeros figuran tambi6n dos clubs chinos compuestos de 5 personas prominentes de la colonial china residents en Cuba.
De los clubs estrictamente socials, el ma's antiguo es
el <> que es una instituci6n cubana destinada a hombres solamente y a cuyas functions nunca se invitan
mujeres.
10 Cuanto a los clubs rurales, dice el Sr. Godoy entre otras
cosas lo siguiente :
Un gran placer para los visitantes que pueden tener la buena
suerte de ser agasajados por los clubs rurales. de la Habana consiste en asistir a uno de los concertos que da la -Banda Militar 15 los sibados por la tarde en el Yacht Club de la Bahia de Marianao. A estas diversions que duran por lo ge eral hasta tarde de la noche concurred lo mis granado de la sociedad habanera.
Las comidas se siren en mesitas colocadas en toda la extension del muelle de concrete de propiedad del club, bailAndose alre2o dedor antes y despu6s de los refrescos. El club fu6 fundado en
1866 y desde la 6poca de su organization ha sido frecuentado
por ]a gente mAs prominent de la ciudad.
No muy lejos de esta bahia se encuentra el Country Club que
puede compararse favorablemente con cualquiera organization 25 parecida de los Estados Unidos y que se vanagloria de tener
espldndidas canchas de golfo y de tennis y los alrededores mAs pintorescos. Aunque el ndmero de sus miembros estA compuesto principalmente de estadounidenses, la sociedad cubana est bien represented, Uno de los entretenimientos sin igual 3o del club es el <(baile rojo)> que se da todos los afios durante el




HABANALA CIDDAD DE LOS CTRANDD CLUBS 9, 8 13 4. 456 R 0 DE CLUB
r S ALLEGE STURTANO D ?50DIZBH ANA4OIO Tt ICA M
000 37,ZSI 0,0 8,000 A,000
Coun y of Pan-Ainerkan Union




66 CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
carnival, en cuya ocasi6n las sehoras que asisten a 61 tienen que ir vestidas de rojo, en tanto que los hombres tienen que usar,
bien pantalones rojos, o por lo, menos corbata de ese color.
Otra instituci6n que puedd considerarse como club rural es 5 el Vedado Tennis Club que se dedica a ejercicios de toda clase
al aire libre. Como estA situado cerca de la costa, las regattas de yates y botes son muy populares, aunque la principal atenci6n se dedica al juego de tennis, como su nombre lo indica. Su artfstico edificio, que estA situado en un sitio hermosisimo cerca del io mar, es centre de muchas diversions.
Entre los clubs femeninos pueden mencionarse el Lawn
Tennis Club que esta' situado a corta distancia del Vedado, Club organized por las sefforitas de la sociedad de la Habana y compuesto, de un'nu'mero de miembros 15 muy escogidos ; y el <> compuesto principalmente de sefloras casadas cuyas actividades son principalmente de cardcter literario y docent. La.
mayorfa de sus miembros son estadounidenses, pero hay un buen n6cleo de sefioras cubanas que tambi6n forman 2c parte del consejo directive. Las obras de caridad a que
se ha dedicado este club ban hecho, que sea muy conocido.
En este bosquejo no se da cuenta de las numerosas.
asociaciones m6dicas, clubs musicales, sociedades secrets, ni de diversas 6rdenes organizadas para fines especiales 25 que cuentan con un nu'mero considerable de miembros,
pero que no tienen los rasgos que caracterizan los verdaderos clubs. No obstante, por los que se han menGionado puede decirse sin temor de equivocaci6n que la Habana
es ola ciudad de mAs clubs del mundo>).




xi
UNA FIESTA NATIONAL
El veintisiete de noviembre es fiesta national en Cuba: es la segunda en importance, pues la ma's solemn es la del aniversario, de la independence. El objeto de aqu6llla es recorder un acontecimiento que indica la tirania extreme del gobierno espafiol, contra el cual se rebel' el pueblo. 5
Ya he dicho que a un extreme de la hermosa avenida del Prado se ven unos rests del antiguo, edificio, de la Comisaria, en tempos pasados ocupado por las'tropas espafiolas, y que alli -existe el monument llarnado el Memorial de los Estudiantes en el lugar donde ocho io alumnus de la Universidad. fueron fusilados por los Voluntaries espafioles.
Era regla general en Cuba que s6lo los espaftoles nacidos en Espafia podian tener empleo en el gobierno, en el ej6rcito o en la iglesia; aun los nacidos en Cuba 15 de padres espaftoles estaban inhabilitados; hasta era un dicho com6n el de que < Los nacidos en Espafia eran designados con el nombre, de peninsulares y los nacidos en Cuba con el de insula- 2o res, y el sentimiento de hostilidad entre ambas classes ler4 irreconcilable. Los peninsulares organization un cuerpo de voluntaries comu'nmente conocido con el nombre de 67




68 CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
Voluntaries espafioles, en forma aniloga a la de nuestras guardian nacionales. Su deber era guardar el orden y, si
fuera necesario, batir a los insurgents.
En 1871, durante la guerra de los Diez Aftos, el
redactor de un peri6dico habanero, que era colonel de los Voluntarios, public' un articulo denigrate para las damas cubanas; eso excite profunda indignacio'n entre los insulates. Castaft6n, el redactor, fu6 provocado a un duelo y muerto en 61, enterraindose luego su cuerpo en io el Cementerio Espada. Unos estudiantes de la Escuela
d& Medicine de la Universidad visitaban un dia el cementerio y al pasar cerca de la tumba de Castafi6n dijeron algo en su menosprecio. Casualmente oyo' aquello un Voluntario espafiol que denuncio' el hecho a un juez 15 adisando al mismo tempo a los estudiantes de haber
profanado el sepulcro. Los estudiantes fueron noblemente defendidos por un official espahol. y puestos en libertad. Esto enfureci6 a los Voluntarios; que obtuvieron del CapitAn General una orden para que el asunto se viera 2o ante un consejo de guerra compuesto con dos terceras
parties de Voluntarios. Los estudiantes fueron nuevamente arrestados y Ilevados delante de aquel tribunal.
El juicio fu6 s6lo una farsa y todos fueron declarados culpables. Se resolvi6 fusilar a ocho designados por la suerte 25 entre todos y a los dema's se les condeno a prisi6n con
trabajos forzados. El padre de uno de los que iban a ser fusilados ofreci6 su inmensa fortune como restate de la vida de su hijo, pero fu6 en vano. El veintisiete de noviembre,




UNA FIESTA NATIONAL 69
en presencia de quince mil Voluntarios espafioles sobre las armas, los jovenes fueron ejecutados cerca del lugar donde boy esta' situado el monument conmemorativo. La indignacio'n que esto, produjo fu6 inmensa. Las Cortes espaiiolas, despu6s de haber investigado, el caso, declararon 5
EL MEMORIAL DE LOS ESTUDIANTES
a los estudiantes innocents. Ma's tarde un hijo de Castafi6n vino de Espafia a Cuba por los rests de su padre y ante un notario declare, como resultado de su examen del sepulcro, que no habia sido 6ste profanado.
En 1888 se erigio el monument de los estudiantes io que ya antes he descrito y que tiene grabados en una lApida los nombres de los jo'venes ejecutados.




70 CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
El viernes veintisiete de noviembre de 1-914, se reunieron en el Parque Central representatives de todos los establecimientos de instruccio'n, desde la Universidad.
hasta la ma's humilde escuela elemental: de allf marcha5 ron en procesi6n por el Prado abajo hasta el Memorial
de los Estudiantes y depositaron en 61 flores naturals y artificiales; luego pronunciaron discursos un miembro de la CAmara, un representative de la Escuela de Medicina, un alumni y un professor de las escuelas pu'blicas; desio pu6s la banda military toc6 el himno national y la. sefiora.
Dominguez, viuda de uno de los estudiantes press en
1871, iz6 la bandera cubana a media asta.
La ceremonial. continuo' en el cementerio Colon comenzando, con una misa en la capilla, luego sigui6 un sermon, 15 y despu6s de esto la muchedumbre se dirigi6 al monumento erigido a los estudiantes fusilados. Aquf se pronunciaron enthusiasts discursos por hombres prominentes y estudiantes de la Escuela de jurisprudence. y de' la Escuela de Medicina, concluyendo la ceremonial con la 2o recitaci6n de una poesia dedicada a Capdevila, el official
espahol que defendi6 tan heroicamente a los j6venes durante el primer process. El Ayuntamiento de la Habana, los estudiantes del Instituto y de otras varies escuelas
depositaron ofrendas de flores.




XII
LAS FIESTAS DE PASCUAS
Tal vez quieran mis lectures saber c6mo se celebrant en la Habana las vacaciones, o las << Pascuas de Navidad>>, como aqui se Ilaman. F66 dificil para mi darme cuenta de que tal fiesta se acercaba, torque el mes de diciembre fu6 tan caluroso como lo es en Hamilton, Nueva York, 5 el de julio: yo lei que en los Estados Unidos hacia un frio intense, que hasta en la Florida Central el termo'metro baj6 al punto de congelaci6n; pero en la Habana no descendi6 a sesenta grades.
Las fiestas de Pascuas comienzan el veinticuatro & io diciembre y contin'an hasta el seis de enero inclusive, que es el aniversario del dia en que los Reyes Magos ofrecieron sus regales al nifio jesds en el pesebre.
Desde la vispera de Navidad comienzan las genes a expresarse unas a ]as otras el deseo de que tengan feli- 15 ces Pascuas, y un pr6spero y feliz Afto Nuevo. No s6lo los amigos se envian mutuamente tarjetas de felicitacio'n, como suede entre nosotros; sino que tambi6n es costumbre que el camarero, el porter, el carter y el serene que guard en las notches la esquina de la calle madden 2o sus felicitaciones a los jefes de la familiar, como un velado recordatorio de que seria muy acceptable un aguinaldo.
71




72 CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
En Cuba se celebra mAs la Nochebuena que entre
nosotros. Las families invitan a sus amigos para una cena que se verifica a una hora bastante avanzada de la noche y en la que el plato favorite es el lech6n asado 5 enter a modo de barbacoa, que algunos dfas antes de
Navidad se halla expuesto a la venta en todas parties.
Tambie'n se venden pavos y polls asados en abundancia.
Es cosa bastante com6n el ver a los hombres Ilevando por la calle lechones vivos, ataclas las patas anteriores y las io posteriors por medio de un lazo que sirve de asa, de
modo que el animal es conducido patas arriba, y como la posture no le result comoda, hace un ruido-escandaloso que algunas veces se aminora amarrindole el hocico a las patas delanteras. El posture favorite pam el festl'n 15 es el turr6n procedente de varies ciuclades de Espafia.
Aunque la embriaguez es bastante ram en Cuba, abunda esa noche. Despu6s de aquella cena tardia se asiste a ]a misa de media noche, Ilamada Misa del Gallo. A causa del mucho beber de aquella noche se han visto a veces 2o escenas nada edificantes en la misa, y por tanto, este afto,
por primer vez, la asistencia s6lo fu6 permitida a las
personas invitadas.
En las notches hay siempre grande animacio'n y mucho
ruido en la Habana: la temp&ratura es tan deliciosa que 25 se premiere pasar una buena parte de ellas fuera de casa,
y quedarse dentro durante el dia cuando el calor del sol es insoportable. Los carritos el6ctricos continlan su servicio praicticamente toda la noche. En la Nochebuena y en




LAS FIESTAS DE PASCUAS 73
la que precede al Aao Nuevo las calls estAn atestadas de gente hasta mucho despu6s de las doce.
Bajo la iniciativa. de una sociedad que da servicio religioso cada semana en el Presidio, se di6 una comida de Navidad a los mil quinientos press confinados allf. 5 Se solicit para ello la cooperaci6n de comerciantes y families y se despert6 gran interns en, pro de este esfuerzo filantr6pico en favor de aquellos desventurados, pues fu6, la primer vez en la historic de la ciudad que a los habaneros se les pidio' de hacer una cosa como io 6sta. El Presidio es una antigua fortaleza que tiene un gran patio, pavimentado ahora y embellecido con palms y flores. A ese patio pas.6 una doble hilera de press Ilevando cada uno su vanilla usual compuesta de una taza de dos cuartos, una cuchara y otra taza de una 15 pinta; todo hecho de lata. A la entrada del patio estaba un gran caldero de hierro que se acababa de guitar del fuego y que contenia arroz y jam6n picado. Cada preso recibi6 en la taza mayor una cucharada de esto, y siguiendo adelante. la fila paso' frente a otro caldero con frijoles qUe 20 se sirvieron encima del, arroz con jam6n ; despu6s venian los press a un mercer caldero Ileno de un guiso de patas y colas de puerco, escabecbadas, combinadas con papas, accitunas etc., piato que parecfa mAs sabroso de lo que puede careers por la descripcio'n. Una cucharada de este 25
1 ltimo guiso vino a collar la taza mayor y complete la parte s6lida de la comida. Despu6s los press se dirigieron a las mesas improvisadas en el patio y allf les




74 CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
dieron dulces y manzanas y botellas de agua mineral.
Despu6s de la comida la banda organized entre los mismos press toco' varies pizzas de m6sica conform a un program: luego se pronunciaron discurs6s por tres o i cuatro de los press ma's instruidos, por el redactor en jefe de uno de los perio'dicos de la ciudad, por un representante de la sociedad que daba la fiesta y por un colonel rico, cuya cooperaci6n para la fiesta se habia conquistador, y que no s6lo contribuy6 con viveres, sino que tambi6n
-o organize una exhibici6n cinematografica para el final,
espectdculo que muchos de los confinados no habian visto jamds. Los discursos de los press fueron, en su mayor parte, una s'plica a los miembros presents de la prensa para que promovieran leyes ma's justas respect, a los 15 delincuentes.
El Afio Nuevo se celebra casi como en los Estados
Unidos; pero hay ademds un servicio religioso de vigilia en las iglesias evang6licas la noche anterior. El advenimiento del afto se saluda con el mayor ruido possible: 20 con el repicar de las campanas, con el solar de los
silbatos etc.
Como Cuba es un pals cat6lico, el dia preeminent
para dar regales no es el de Navidad ni el de Afto Nuevo, sino el seis de enero, conocido con el nombre de Dfa de 25 lo s Reyes, pues que, seg6n la tradicio'n, los tres Magos
que ofrecieron sus presents de oro, incienso y mirra fueron reyes orientals. Las personas mayors rara vez se hacen presents en esta ocasi6n, pero los nifios son




COMIDA DE NAVIDAD, DADA A LOS PRESS EN EL PRESIDIO




76 CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
grandemente agasajados, y a este respect algunas cos, tumbres son muy interesantes. Uno o dos dias antes, cada nifio describe una carta a los trcs Reyes dici6ndoles lo que mis desea y la entrega. a sus padres para que la 5 remitan a su destiny. Al acostarse coloca fuera. un zapato
en vez de una media. En su pensamiento, los tres Reyes, cuyos nombres son Gaspar, Melchor y Baltasar, vienen por cl aire montados en camellos cargados de juguetes.
En los passes frfos, donde se usa el fuego, los nifios coloio can sus zapatos al lado de la chimened, pero en Cuba en
donde no hay preparations para bacer lumbre ma's que en la cocina, los zapatos se ponen cerca de las puertas o en los balconies. Si el nifio es desobediente los Reyes ponen en su zapato un carbon en vez de un juguete. 15 Algunas veces, especialmente en los pueblos pequefios,
se mantiene la illusion disfrazAndose unas personas con traces orientals, las cuales van por la calle tocando trompetas mientras repartee los regales. Luego que un niflo tiene bastante edad para no abrigar ma's aquellas illusions 2o infantile, cesa de poner fuera su zapato, pero, contin6a,
aun -por algunos afios recibiendo regales.
Aquel afio, seg6n la costumbre, algunas sociedades religiosas y filantr6picas se unieron para surtir de regales a los nifios pores de la. ciudad : el reparto de los presents 25 duro' desde la. una basta las cinco de la tarde, y ma's de
tres mil nifios se sintieron felices de ese modo.
Las costumbres de Cuba son esencialmente las mismas
que las de Espafia.




XIII
UN VIAJE A MATANZAS
Querido amigo:
Voy a describirle nuestro, viaje a Matanzas, que es uno de los mis agradables que he hecho en mi vida. Si alguna vez viene V. a la Habana y decide visitor tambi6n esta otra ciudad, no deje de hacer el viaje en autorn6vil; por- 5 que el camino cruza por campos hermosfsimos y pintorescos. Seis de nosotros alquilamos un automovil por todo un dia y nos pusimos en march muy temprano. Por mills y mills, despu6s de salir de la ciudad, el camino esta' bordeado en ambos lados por majestuosos airboles io seculares, pues esta carretera fu6 la primer de importancia construida en Cuba y tiene mAs de cien afios. La mayorfa de esos Arboles son laurels y por largos trechos sus copas esta'n entrelazadas. El paisaje es soberbio, no tanto por las ondulaciones del terreno, como por el 15 follaje tropical que se ve a cada lado. No hay solamente agrupaciones de palmers tales como las que se ven en muchas parties. de Cuba, sino mosques y selves de ellas que cubren toda la leader y de vez en cuando circundan por complete el horizonte. La palma real es un arbol 2o surnamente majestuoso con su bronco desnudo y blanco y su copa gracious que lanza al. aire su frondoso penacho como inmenso y cadencioso abanico. En un punto del 77




78 CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
camino la vegetaci6n acent'a mAs a6n su aspect tropical con la densa manigua y las orquideas que arraign y se desarrollan exuberantes en las bifurcaciones de los drboles, debiendo ser aun mAs hermosas en la estaci6n de su
Lin%
LA CARRETERA DE LA HABANA A MATANZAS
5 pleno florecimiento. En otras parties las grades palms
resales casi desaparecen; en su lugar se present una species Ramada palma cana, que no tiene ma's que diez o quince pies dc altura y que en vez; de extender sus hojas las lanza hacia arriba. en linea recta, remedando la io forma del tulipa'n. Cerca de Matanzas se cultivar mucho




UN VIAJE A MATANZAS 79
el naranjo y las lomas se ven cubiertas con las filas uniformes y sim6tricas de esos hermosos Arboles.
En el camino vimos muchas cosas curiosas ; entre ellas a un hombre arando con una yunta de bueyes y sirvi6ndose
UNA AVENIDA DE PALMAS
de un palo curvo, a guisa de arado. Pasamos por donde 5 iban unos aguadores, Ilevando cada uno dos grades latas ,de agua colgadas de los cabos opuestos de una species de yugg; iban a venderlas a los aldeanos de por allf, a




80 CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
dos centavos cada lata. En muchos pueblos el gobierno prove de agua a los habitantes por medio de un pozo p6blico, o aun de un modo mis abundance, repartiendo
el I iquido en grades pipas colocadas sobre carretones.
EL AGUADOR
5 El lechero tambi6n es un personae pintoresco, torque
Ileva sus botellas de leche en serones que cuelgan del lomo de la cabalgadura; tambi6n el lechero monta en ella, y como no puede bajar las piernas derecho torque se lo, impiden los; serones, las pone sobre el cello del animal. io Tal es la forma com6n de Ilevar carga, y a1gunas veces




UN VIAJE A MATANZAS 81
la pobre y pequeiia mula esta tan cubierta por ella que arenas se puede ver al animal.
La vista mAs com'n es la de la carreta de cafia con sus dos grades ruedas de ocho pies de alto, tirade por dos, cuatro, seis y hasta ocho bueyes. La industrial 5 del az'car es la mAs important de Cuba; el valor del promedio anual de su zafra o cosecha es de ciento veinte millions de pesos. Se pasa por mills de cafiaverales al ir desde la Habana hasta Matanzas.
Nos apeamos en
uno de los grades ingenios de az'car para ver el procedimiento.
Estos ingenious Ilevan EL LECHERO
tambi6n nombres caprichosos como las tiendas de la Habana; el en que nos 2o detuximos se llama <



82 CUBA Y LAS COSTUMBRES CUBANAS
Pasamos por muchos pueblos que en su mayor parte
eran bastante sucios. Rara vez vimos una casa con mAs de un piso y muchas eran simples cabafias con techos formados con hojas de palma. La alquerfa tipica del
UNA CARRETA DE CANA
5 cubano es un bohfo colocado en medio de un platanal.
Los hacendados ma's ricos tienen quints sumamente
hermosas con grades patios y sardines atractivos.
Despu6s de Ilegar a Matanzas nuestra primer excursi6n fu6 a la cima de o La Cumbre)) que domino una io buena vista de la ciudad y de la bahfa por un lado, y
del famous valle del Yumurf por el. otro. En esta loma