<%BANNER%>

Compendio de la geografía de la isla de Cuba

HIDE
 Front Cover
 Front Matter
 Title Page
 Advertencia
 Capitulo I
 Capitulo II
 Capitulo III
 Capitulo IV
 Capitulo V
 Capitulo VI
 Capitulo VII
 Capitulo VIII
 Capitulo IX
 Capitulo X
 Capitulo XI
 Capitulo XII
 Capitulo XIII
 Capitulo XIV
 Notas
 Back Matter
 Back Cover
 

PAGE 2

Special CoUections RARE nOOKS F /763 .13'3 18f2.

PAGE 4

.\

PAGE 10

l

PAGE 11

DE LA de la ISLA DE CUBA. ARREGLADO PARA US O DE LOS ALUM NOS DEL REAL COLEGIO DE HUlIL\NIDADES DE JESUS POR SU D1REC'l'OR INDIViDUO de la Real Sociedad Econ6mica de lmigos de este pas. Imprenta de Soler y comp. calle de la Muralla. 1842.

PAGE 13

ADVERTENCIA. La necesidad de reunir en un corto l!lUmario las noti cias mas import antes de la UNlVESS. 4.L DI: LA ISLA DE CUB."" que metodizadas sirvieran de base para que los nios generaliza'len sus conocimientos en la materia, me estimul en 18:39 redactar este compendio, que nunca hubiera dado la no haber. tocado los inconvenientes que ofrecen las cpias y manuscritos formados por los mismos alumnos. Concluida ya la primera edicion, he dispuesto esta segunda aum entada <;,onsiderablemente y con las enmiendas y variaciones que exigen las circunstancias. Lejos de creer que mi humilde trabajo sea perfecto, imploro la indulgencia de los inteli gentes por los defectos que en l encontraren en gracia del buen deseo que lo ha motivado. Entre la s varias ob jeciones que prevengo pueden haci'sele, ser una la d. que doy demasiada estension las respuestas, contravi niendo asi una d e las principales reglas del dilogo en libros didcticos elementales; mi objeto ha sido no hacer muy voluminosa la obra, y para ello me he vis to obliga do formar pequeas narraciones, de las que los profe sores instruidos deducirn el nmero de ,preguntas que juzguen con:venientes. Rstame aadir que para la elee cion de materiales he consultado aquellos tratados que mas aprecio han merecido, y cuyos autores confieso mi reconocimiento. PI egue al cielo que mi obrita prodll:zca alguna utilidad la niez quien la dedico, y que la !levera crtica no interprete siniestramente mis honestas 1 desinteresadas intenciones,

PAGE 15

DE LA GEOGRAFIA DE :CA I SLA DE CUBA. CAPITULO PRIlVI ERO. Situacion, l m ites, fi g ul'a, dimensiones, s up e l'ficie : pobl ac ion. P. C u l es la s ituacioll d e la I s l a ele Cuba? R. La Isla de C uba la Ulas conside rabl e de todas l as A ntillas, est s i t u a d a e n el Ocrrano Atl lll.ico Ecu a t oria l e ntre l os ]9 o 49' y 2 3 o 13' de l a titud N Y los 67 o 46 y 78 o 39' de l o ngitud O. de Cadiz. P. C ll l es son s u s l m i tes ? R. Est baad a a l N por e l Atlntico al N : O. pOI' e l golfo d e Mjico, y a l S pOl' e l rnar de las A ntillas d e l os Cari be s donde se h alla n la i s la de J a m i ca, ocupada por los ip g l eses, y tres pequeas dependientes de l a misma llamadas los Caimanes. P. Qu figura y dim e n siones tiene? R. Proyctase e n ciil'eccion del E S E. al O. N. O., d esde punta de J\iais ha sta e l cab o f l e S. Antonio, fonmll1d o una curva irregula r, cuya parte con \ 'exa mira hcia e l N. Su m ayor largo es de 200 le-1

PAGE 16

, -6-gllas martimas, su anchura entre 7 y 37 Y su bojeo de 573. P. Cunta es su superficie y poblacion? R. La superficie de Cuba, sin incluil' los cayo.;; que la circundan, es de 3 500 leguas cuadradas; y contando con ellos de 3.645. Su poblacion actual pue de computarse en 1,000.000 de habitantes, sean 274 por legua cuadrada, distribuidos del modo s iguiente: Blancos .... : .... Libres de .. : ..... : Esclavos . ...... CAPITULO U. 450.000 150.000 400.000 COllligUnlcioll y accid e nte]l el e las costas de la Isla, sUl"gide I'OS mas notabl e s qu e en cUas s e eneuentl' a n, cabos qu e forman, cayos, bancos y bajos qu e l a s avecinan. P. Que aspecto presentan generalmente haLlan do las cost a s de Cuba? R, Son muy sucias, pues escepcion de alguno s tramos de fcil acceso, todas despiden larga distancia placeres, cayos y arrecifes. P. Que hay que decir acerca del espacio COIllprendido entre punta de Mais y el cabo de Cruz.? R, Partiendo de punta de .M:ais, la mas oriental de la Isla, la costa corre primero al S. O. y O. S. O., y despues al O. casi franco hasta llegar al cabo de Cruz, cerca del cual est la punta poco saliente d e l Ingles que es la mas meridional. En todo este tramo la costa es limpia y hondable, fuera de algunas pequeas restingas en parages despoblados, y presenta sucesiv a mente los pU'lrtos de Baitiqueri y Puerto-F.scondido, la baha de Guantnamo, llamada tambien de Cumberland, y el pllel : to de Cuba.

PAGE 17

-7-P. Que direccion sigue la costa desde el cabo de Cruz hasta punta de Saza, y que particularidades deb e n notarse? R. Al al cab o de Cruz roba la costa al N. E. hasta el fondeadero y puerto h ab ilitado d e ll\'lan7.anillo, y d e aqu al N. hasta la ensenada de l\iirama. Des de la e n sena da de Mirama, corre al O., inclin ndosQ al N., hasta pUllta de l\'lacuriges, antes de la se h a llan varios esteros, siendo el mas digno de mencion e l d e l Junco. En punta d e l\'lacuriges la costa vue lve primero al N.:! N. O. basta el embaread e ro dPo Sabanalamar, y de s pues alO. hasta punta de Saza, en cuyas inm e diacion es y sobre el rio del mismo nombre e;t otro embarcadero d e nominado del A l godo n al. Toda esta costa es muy sucia, difi cultando su nproximacion primeramente el gran bajo de Buena-Esperanza, que ocupa casi todo el saco situado al N. del referido cabo de Cruz,. y d es pues Ul1fL cadena de cayos y escollos, entre los que se dis tin guen e l Laberinto de las doce legua s, Jardin de la Reina, formado por las Jamaica nas, los Caballo nes, cayo Grande, Breton y Saza. P. Cmo se presenta la entre punta de Sa'za y la del Padre? R. Entre punta de Saza y la del Padre la costa es comparativamente lmpia, y ofrece ( omo notabl es la ensenada d e l JohaLo y puerto del Masa, el de Cas ilda, habilit ad o para la ciudad de Trinidad, la hermo s a baha de Jagua, con su puerto seguro y fortificado, y la ensenada de Cochinos. P. Que cayos, bancos, cabos, fondeaderos &c. se hallan entre las puntas del Padre y la de la Llana? R. Entre la punta del Padre y la de Llana se estrecha la curva que forT)1a la Isla, y en su interior bastante irregular y profundo hay una infinidad de cayos, Lancos y bajos que oponen la navegacion una especie de barrera, separlldose hasta 26 leguas

PAGE 18

-8-de la costa principal. Adems de la isla de Pinos, deben aqu mencionarse los baneos y cayos de los Jardines y Jardinillos y otros muchos bastante CORsjderable3. Las puntas principales que forma la costa son: la de D. Cristbal, la Gorda, lIama ,da tambien d e los Mangles, que con l a de l\faya benue dete rmin a n l a entrada de la ensenada de la Broa, la de Salinas, la de Media-Casa y la de la Fisga. Sus surgideros son: e l Caimito, el Rosario y el Bataban, los tres con bateria; G uanimar, l\'Iajana, la Coloma, y por ltimo la ense nada de Corts. P. Cmo termi na la costa S. de l a Isla desde punta de la Llana ha sta el cabo de S Antonio? R. Corre casi al O prolongndose h cia su me diana el cabo Corrientes, que forma la ensenada de su nombre. P. Que puede V. decir sobre el espacio de costa septentrional que hay e ntr e el cabo de S. Antonio y Baha-Honda? R. Hesde e l cabo de S. Antonio hasta llahiaHonda la costa sigue en direccion del N E. i E., Y est d e fendida por los Colorados y los escollos pe ligroso s de Sta. Isabel, que forman una cadena casi continua de arrecifes, d ejando entre ellos y la costa un canal, cuya mayor anchura ( S de einco leguas, con varios i slotes y cayos en' su int e rior. A trece l eg u as del cabo de S. Antonio, ent re la punta de los Plumage;: y la d e los Organos Avalo, se halla la baha y e n senada de Guadiana, y mas adelante la de la Mulata. P. Al llegar Baha-Honda que rumbo la costa? R. Entre el pu e rto de Baha-Honda, que ti e ne un fuerte su entrada, y la punta de Icacos corre la costa al E. con alguna inclinacion al N.; es nluy limpia y navegable, y presenta los puertos de Ca-

PAGE 19

9-baas, Mariel con Latera y torreon, la Habana y Matanzas; adems los surgideros de Banes con torreon y Jaruco con batera, que distan oeho leguas de la Hubana, e l primero al O. y el segundo al E . P. Que accidentes earacterizan la costa comprendida entre punta de Icacos y la pennsula del Sabinal? R. La punta de Icacos est situada en una pennsula de cinco leguas de estension, y forma la ensena(la y emuarcadero de Crdenas. Aqu comienza la cadena de cayos y escollos, que dirigindose pri': mero hcia el E. y despues al E. S. E. por un intrvalo de odlenta y dos leguas hasta la pennsula del Sabinal, 1I1arca el veril meriodirnal del canal viejo de nahama, separndose de l a costa quince leguas. E l mayor de todos es e l cayo Romano, di\ i dido transversalmente; pero tambien son bastante notables el Fragoso, el del Coco, e l de Cruz, la isla de Turiguan, al S O. del Coco, y l a de Guajaba en la est remidad 9el Romano. El hel'fflo!'o punto de vista que ofi'ece este dilatado archipilago, en muchos de cuyos islotes hay en la actualidad rancheras de pescadores y haciendas de ganados, movi descubridors designade con el nombre de Jardines del Rey.-La costa en el interior corre al E. S. E. y S E., y en ella encontramos adems de los surgideros qne forman los rioB, la ensenada de Caibarien, que si r ve de puerto S Juan de los Remeaios, l a de Moron 6 Laguna-Grande, Gigey. y la Guanaja. En cuanto puntas deben citarse la de Curiana, en un cayo inmediato Gigey, y Brava al N. de la Guanaja. P. Que particularidades ofrece la costa desde la pennsula del Sauillal hasta punta de Mais? R. La pennsllla del Sabinal, en la cual se distinguen e l alto de Juan Dau y punta de Matel'nillos, forma en su parte meridional la baha de N ueyitas,

PAGE 20

-lO-en cuya embocadurt est el puerto de su nombre, v mas adentl"O la ensenada de Marinavo. Desde la inisma pennsula hasta la punta de Mais la costa es limpia, sin otro riesgo que el de algunos bancos y bajos que siguen sus slDuosidades en varios puntos, geparndose de ella tres millas en las cercanias de cayo Casi al promedio de la referida distancia y en la direccion E. S. E. del Sabinal est la punta de Lucrecia, y antes los puertos de N ueva.;-Grall des del Bayamo, Manat, Malagueta, del Padre, Gibam, Naranjo y otl"OS menos importantes. Desde las inmediaciones de punta Lucrecia se dirige la costa al S., el buen puerto de Banes y la grande baha de Nipe. Entre Nipe y punta del Mangle corre al E., y de aqu la de Mais al E. S. E., abriendo los puertos de Levisa, Cabnico y Tnamo, la ensenada de Caete, y por ltimo Baracoa. CAPI'l'ULO III. y canales en las inmediaciones de Cuba. P, Cules son los canales qu se hallan en las in mediaciones de Cuba? R. Cuba tiene al N. el Canal viejo de Bahama for mado por su costa y por el veril meridional del gran banco de aquel nombre, cOlrespondiendo su mayor angostura al espacio que media entre las puntas de Icacos y Maternillos; el de Santarem formado por el veril occidental del gran Banco de Bahama y el placer de los Roques, y l de la Florida Q Canal nuevo de Bahama entre la costa oriental de aque !!a pennsula y las islas de nombre. P. Que otros estrechos fOIma Cllba con las tierras inmediatas? R. Adems de los mencionados, forma Cuba coa

PAGE 21

11 las i"las de Hait y Jamica, y con Yucatan y la Florid u cuatro freos, de los cuales el primero tiene catorce leguas en su parte mas estrecha, que es entre punta Mais y el cabo de la 1\10 la de S. Nicolas; el segundo veinte y cinco leguas, entre caLo de Cruz y la costa septentrional de Jam.ica; el tercero treinta y dos, entre el cabo de S. Antonio y el de Catoche, y el cuarto cuarenta, entre punta (le Icacos y punta Tancha. Finalmente In multitud d e ba jos y eayos que rodean la Isla, forman una cantidaJ prodigiosa de bocas, pasos y canalizos, cuya enume racion seria interminable. CAPITULO IV. Division territorial. P. Cmo est dividido el territorio cubano para in rgimen interior? R. La division territorial de la isla de Cuba se hace de seis maneras diversas: poltica civil, mi litar, martima, econ6mica, eclesistica y judicial. P. Cmo se divide polticamente? : R. En dos provincias: la occidental de la Ha.: bana, y Id uriental de Cuba. La primera se es tiende entre el cabo de S. Antonio V una lnea tirada desde la baha de N uevitas uoca del rio d Sevilla, siguiendo en parte el curso del Joballo. La segunda c,omprenoe el resto de la Isla. p. Como se subdividen dichas provincias? R. En vrias jurisdicciones, algunas de las cuales forman gobiernos polticos y militar es, otras tenencia:s de gobierno, y las demas tienen ayuntamiento con sus respectivos alcaldes. P. Cl!ntas jurisdicciones comprende la provincia occidental? R. Diez y siete, qtle s on: la de Nueva Filipina; su

PAGE 22

. -12-capital Pinar del Rio; la de la Habana, su capital S CI'ist6bal de la Habana; la de S. Antonio, su eapital S. Antonio Abad de los Baos; la de Santiago, su capital Santiago de lu. s Vegas; la del Beju eal, su capital S. Felipe y Santiago del Bejucal; la de Sta. Mal'a del Rosario, su capital Sta. !\iuria del Rosario; la de G uanabacoa, su capital G uana bacoa; la de los Gines, su capital S. J ulian de Jos Gines; la de Janrco, su capital Jaruco; la de Matanzas con seis leguas al radio, su capital S. Crlos de Matanzas; la de Fernandina de J agua, su ca pi tal Cie nfuegos; la de Trinidad, su capital Trinidad; la de Sta. Clara, su capital Sta. Clara; la de Santo Domingo, que es una poblacion naciente sobre el rio d-e Sagua la Grande; la de S. Juan de los Relpcdios, su capital S. Juan de los Rcmedios; la de Santo Espritu, su capital Santo-Espritu, y la de -Puerto-Pl ncipe, su capital Sta. Maria de Puerto-Prncipe. P. Cules son las jurisdicciones de la provincia que forman gobiernos 6 tenencias de gobierno? R. Son gobiernos polticos y militares: la Habana, :l\iatanzas, Fernandina de Jagua y Trinidad. For.,.. lOan tenencias de gobiemo: Nueva Filipina, Beju cal, Guanbacoa, Jos Gines, Sto. Domingo y Puerto-Prncipe P. Cuntas jurisdicciones contiene la provin'Cia oriental? R. Ocho que son: la del Bayamo, su capital San S,dvador del Bayamo; la del Manzanillo, su capital cll\lanzanillo; la de Jiguan, su capital S. Pablo de Jiguan; la del Cobre, su capital Santiago del Prado 6 el Cobre; la de Cuba, su capital S ll1tiag de Cuba; la de Holguin, su capital S. Isidoro de Holguin; la de Moa, su capital Moa, y la de Baraeoa, su capital del mismo nombr e .

PAGE 23

-13-P., Que gouiernos tenencias de gobiel'l1o hay en la provincia oriental? R. La provincia Oriental est toda encerrarla e!1 el gobiemo de Cuba. Las tenencia s de gobiel'l1o son las otras siete jurisd icciones del Bayamo, Manzani llo, Jiguan el Coure, Holguin, Moa y Baracoa. P. Cul es la divi s ion militar? R. Bajo esta division la mas generalmente adoptada, se distinguen tres departamentos militares; occ idental, central y oriental. El primero se halla limitado al E por una lnea que comienza en la boca d e l rio Sierra Mo rena, y pasando por e l pueblo de Alva r ez, rios Hanba' na y Hatiguanico, va terminar en e l vertiente de la cinaga de Zapata, dejando fU'era la punta Gorda. El segundo entre l a misma lnea y otra tirada del pu e rto de Nttevas G rand es la [Joca del Jobabo. El terc ero abraza l a parte restante de la Isla. P. Cmo se subdividen los d epartamentos militares? R. En secciones, partido s y cuartones. E l departamento occidental consta de once secciones, e l cen tral de cinco y el oriental de cuatro. Cada d epartamento tiene su Comandante general, que reside en la Habana, Trinidad y Cuba; cada seccion un Comandante de Armas, cada partido un Juez pedneo, eon el ttulo de Capitan y cada cuarto n un Cabo de ronda. P. Cmo se divide maritimamente? R. En cinco provincias martimas: la de la Ha bana, la de Trinidad, la de S. Juan de los Remedios, la de Nuevitas y la de Cuba. La primera com prende por ambas costas el espacio encerrado entre e l cabo de S. Antonio y una lnea que va d esde e l ro de la Palma en la del N. -Ia punta de D. Cris tobal en la del S., con todos los cay os que quedan al O. de la misma. La segunda en la casta d el S. des-2

PAGE 24

-14-de la punta de D. Cristobal al estero del Junco, con todos los cayos situados al O. del b a nco de Buena Esperam:a, sirvindole
PAGE 25

-15-administraciones, y la de Santiago de Cuba cinco, ademas de la adlllinistracion principal de la misma ciudad. El Intendente de la Habana lo es del ejrcito de toda la Isla y Superintendente gelleral delegado de la Real Hacienda. P. Cul es la division eclesistica? R. Comprende la Isla dos dicesis: el arzobispa<'lo de,Santiago de Cuba y el obispado de la Haba--na, cllya linea di,; isoria va desde la caada de la Yana cerca de la estremidad oriental de la Isla de Turiguan, a l de Sabanalamar. En el pl'illlero hay veinti s iete iglesias pnl'l'oquiales y doce allxiliares, y en el :;:egundo cuarenta y cuatro de las I)I:imeras y nueve de las segundas. CAPITULO V. Poblaciones. P. Que nmero de poblaciones hay en la isla de Cuba? R. Sobre unas doscienta:s ochenta, de las cuales catorce tienen ttulo de ciudad, nueve el de villa, y las restante.;; son pueblos, aldeas, caserios etc. P. Cules son lu;s que tienen ttulo de ciudad, y cul es el nmero de SU3 habitantes? R. En e l departamento occidental: la Habana, con 130.000 almas; Hanta Maria del Rosario, con 1.500; Santiago, con 2.000; Bejllcal, con 3,000; .J arucq, con 1.000; los Palos Nueva Paz, con y con 20.000. En ef departamento central, Trinidad, con 15.000, y -Puerto Prncipe, con 52.000. En el departamento oriental, Bayamo, con 9.000 ; Guisa, con 5.0UO; Holguin, con 10.000; Cuba con y Baraeoa, la mas antigua poblllT con de la Isla, con 4.000.

PAGE 26

-16-1;'. Cules son las que tienen ttulo de villa? R. En el departainento occidental, Guanahacoa, con 10.000 habitantes; San Antonio, con 3.000, .Y Gines, con 2.500. En el central: Cienfuegos, con 1.500; Santa Clara, con 10.000; S. J unn de los Re-, medios, con 6.000, y Santo Espritu, con 13.000, E 11 el oriental: Manzanillo, con 3.000, y el Cobre, (,:Qn :2.000 P. Que pueblos hay en la Isla, cuyo nmero d e habit ;antes pasa de 500? R. PiRar del Rio, ell\lariel, Guanajay, VeredaN ueva, Alquizar, el Cano, los Qllemados, Regla, el Calvario, Bataban, Madruga, Ctlrdenas, Santo Domingo,.Sagua la Grande el Embarcadero, Puerta del Golpe la Esper;nza, Casilda, Moron, N ue :vitas, las Tunas, Jiguan, l\'Iayar y el Caney . P. Srvase Vmd. hacer una descripcion circunstanciada de la ciudad de la Habana R. La siempre fidelsima ciudad de S. CrislQbal de la Habana, capital de toda la Isla ele Cuba, fu fundada en 1515 por el conqnistador Diego VelazfJuez. Estuvo situada primei-amente en la costa del S ., pel'o actualmente se halla en la del N. en una hermosa y dilatada llanura bajo la latitud aproximada de 2i3 o y longi t ud 76 o O. de Cadiz. Es res idencia del Capitan general, de la Real Audiencia Pretorial, del Comandante geneml de Marina, del Obispo dio cesano, del Intendente de ejrcito Superintendente general delegado de Real Hacienda y de los dernas gefes y tribunales superiores de todos los ramos. Su bello puerto, su gran comercio, su opulencia y su numel"Osa poblacion, contribuyen haceda una de lasciuddes mas importantes del Nueyo I \'Iundo. Es plaza militar murada, y ademas de las de fensas desu recinto, tiene esteriormente por mar y tierra los castillos del Morro, la Punta, la Cabaa, N mero cuatro, Atars, e.l Prncipe y la batel'ia de

PAGE 27

17 -Santa Clara: no debe olvidarse su hu en arsenal y astillero, en el que se han constmido mas de cien de guelTa desde 120 hasta 10 caones. La vista de la ciudad la entrada del puerto es alegre y pintoresca; su fondo le forma un campo siempre verde y hermoseado por las copas de gigantescas palmas; la poblaeion aparece cubierta de un bosque de ms til es en que ondean los pabe llones d p todas las na.<:iones; la i7.quierda las imponent es rocas d e l Mor ro y grandiosas fortalezas que coronan la,; cimas d e las co!inas, y la derecha el paseo y casero de cstramuros. Por lo que hace lo interior, las calles son casi todas est r echas y sin empedrado; sus casas, en n me r o de 12,000, la mayor parte bnjas y poco vis tos as; s i bien h>lY algunas notabl es por su capacidad y slida nrquitectnra como Ia aduana, intendencia, casa de Gobierno,eomanclancia genel'Ul de marina, la antigua faetoria de tabacos, hoy hospit.al militar, y muchas particulares que se han construido y continan levantndo se diaria mente. Contribuyen al omato de la ciudu d los mercados, la plaza de armas adornada con una esttua colosal de Fernando VII y ulla capilla, que llaman el Templete, erigida en memoria de l a primera misa que se ce lebr en aquel pamge l a somb r a o e una frondosa ceiba; l a espaciosa crcel construida estram 1.1 1"0 S en loc al aislado v bajo los fuegos de l a plaza; e l cnmpo de Marte par;L ejercicios militare s e l paseo de Isabel n el de Paula, el llamado de Tacon, y e l teatro del mismo nombre, obm magnfica de empresa particular; que pue de competil' con los mas celebrados de Italia. Se cuentan aclemas el teatro principal, d est inallo para las compaas de pera, y vrias plazas y fuentes p. blicas, que se proveen de un famoso acneducto. La eiuc\ad intramuros t i e ne 6300 pies de largo)' 3500 de ancho, y est di"vidida en 16 eual'teles, cada uno con su respectivo inspector y comisarios. Sus barrios 2*

PAGE 28

-', =-18-estmmuros son: S. Lzaro; la Salud 6 Guadalupe y Jesus Mara, pam cuyo 6rdim hay seis capitanes de paltido.-Cuenta una Iglesia Catedml, en la cual \ el modesto sepulcro del gl"an Colon, seis parroquias y un nmero regular de templos todos con:' sagrados al culto catlico.-Para la instnlCcion p blica h'ly una Real y Pont, ificia Universidad, un Seminario eclesistico, ctedras de botnica, qumica anatoma practica, ciruga y obstetricia con su cor respondiente museo; escuela nutica, academia de dibujo y pintura y otras vrias enseanzas; tambien un Real colegio de Humanidades de empresa particular bajo la inmediata insp.eccion del Capitan gene ral, y algunos mas en que la juventud recibe una educacion esmerada, asi como considerable nmel"O de escuelas para ambos sexos; finalmente existe una biblioteca que ha costeada flor la Real Socie dad Econ6mica de amigos del pais, y se arregla un museo de Historia natural, cuya direccion est con fiada al laborioso habanero don Felipe Poey.-En cuanto establecimientos piadosos hay seis hospita les, un hospicio general con departamento de d e una casa de reclusion para mugeres y otra para esp6sitos que admite al ao mas de 300 infelices.-Las cercanas de la: Habana son de tierras quebrarlas, con huertas, estancias, minas de chapa pote y de carbon de piedra.-Pueden considerarse como suburbios de la Habana los pueblos de 0ar-raS ;lll Antonio el Chiquito, l Cerro, Jeslls del Monte, Casa-Blanca y Regla, ste ltimo con 5000 habitantes: P. Srvase V. dar algunas noticias acerca de la s principales poblaciones de la Isla. R. S. Cdos de Matanzas, ciudad 22 leguas E. de la Habana: se supone pueblo primitivo, y se halla e n el seno de su espaciosa y bien defendida baha, entre los rios S. Juan y Yumur, sebre un terren0 plan o

PAGE 29

-l9-Y algo elevado, aunque no le faltan espacios bajos y pantanosos. Se le di el nombre de ciudad en 1693, y' est dividida en tl'ece cuartones; sus calles, con poca s escepciones, son re( tas y bastante anchas, pero si n empedrado. Tiene vrias plazas espaciosas y un be lio pase:!; dos igle s ias y algunos buenos edificios distingui ndo se su hermosa aduana, un qu e es e l m ejor de l a I s la, y un hospital militar y d e ca ridad celebrado con razon pOI' los inteligentes: S1l poblacion es de 20.000 almas. Los alrededores d e esta ciudad son estriles, p e ro mas adelante su comarca es frtil y rica en aZlcar, caf y d e mas fruto s del pai s Es a esp u es de la Habana la primera plaza mercantil dc la Isla. '1'1'inid 1 d, ciudad martima fundada por Velaz quez en la costa d e l S. una legua del puerto Casilda y 90 de la Habana. Est comtruida sobre un plano inclinado al m ed iodia, la presenta en fo_ rma de anfiteat ro. Se divide en 4 banios; sus calles no son generalmente rect as, y las que se dirigen de N. S. muy pendientes. Tiene seis templos, dos hos pitales, tres cuarteles, teatro etc., y una poblacion de 150 00 habitant es El tempe ramento de esta ciu dad es bastante va riable y sus aguas escelentes. Sn co larca es de ing cni os; teniendo al N. montaas elc vaas. Santa Mara de 'Puerto-Prncipe, ciudad establecida por Velazquez cerca de Nuevitas, trasladada despues Camagey pueblo d e indios, y por lti mo \ln a llanura arenosa y baja que baan los arroyos d e nominado s Tamina y Jat ibonico, y en cuya s campias se cria mucho ganado;' 151 leguas de la HabanA .-Se halla dividida en8 cuarteles barrios; sus calles son tortuosas y estrechas, y muchas intransitab l es en tiempo deJluvias, y el ca:elo de mal aspecto. Tiene 13 t em plos, el pal acio de la Real A udiencia y poeos mas edificios de alguna consideracion

PAGE 30

-20-Esta ciuclao disfruta oe un clima muy hmedo, calo. roso y enfermizo, y sin embargo, 'Cl considerable nmel"O de sus habitantes, que pasa de 52000, y la circunstancia de residir en ella la Real Audiencia del rlistrito, haqm que obtenga el lugar de segundll po blacion de la Isla. Santiago de Cuba, ciudad martima fundada por' Velazquez 230 leguas de la Habana en un 10-_ :al gredoso, desigual y quebrado, que forma ondnla ciones muy sensibJes. Las calles estn construidas con bastante regub l ridad, son derechas y el. espejadas, y sus principales edificios no pasan de medianos, con tndose .entre ellos 9 templos. No habiendo agua potable en la ciudad, se ha construido ltimnmente un buen acueducto. Su t emperamento es muy calo roso, pues impiden la libre circulacion del aire las montaas qlle l a circunda n, lo que hace que su Clima sea mal salio en cierta" pocas del ao. Tiene -un puerto escelente, cuya entrada est d e fendida. por respetables fortificaciones, Las c e rcanas son de cafetales y otras fincas. CAPITULO VI. Rios y lagos de la Isla de Cuba P. Que d ebe advertirse acerca de los rios de la isla de Cuba? R. Riegan el t e rritorio cubano cerca de 200 entre rios y riachuelo s muchos de los cual es se pierden en las costas cenag osas del S.; y aunque la mayor.parte de eJlos tieuen poco curso, corren e on gran rapi dez, de manera que con unos veidad e ro s torrentes. E l mayor de todos es el Cauto que sigile un cllrsa de 50 leguas, siendo navegable pOI' espacio de. 20, si hien por hallarse obstruido en su boca desd-e 1616

PAGE 31

21 no permite durante la baja mar la entrada de buques. P. Sirvas e V. designar los rios principales del d e partamento oriental que tienen su embocadura en la costa del Sur. R. Sabanalamar, al E. de Baitiqueri; al E. de Puerto-Escondido; Gualltnamo. bastante caudaloso, que entraen el puerto 0( ) Sil nombre; Agua dores, que con sus con.fluentes Lagunas y Caimanes nbastecia l a ciudad de Santiago de Cuba; Buey, al N d e l Manzanillo; Cauto, qllc nace en las sierras qel Cobre, y despues de haber recibido m uchos afluen tes, siendo el prineipal de ellos el Saludo, desagua 4illeguas N. N O del Manzanillo; Tuna, al princi pio Jobabo. P. Cuales'.son los que salen por las costas del N.? R. Toa, al O. de Boracoa; Moa, notable por su cascada de 100 varas de e!evaciol1; Sagua oriental bastante crecido, a l E de Tnamo; Mayar, Nipe y 'l'acajf:l, que entran en la baha de Nipe; Gibara, en el puerto de su lIombre; Chaparros, Santo Domingo y Paradas, en el del Padre, y Yarigu, en el de Ma nat. P. Que rios dignos de mencion hayen el departamento elel centro llue pertenecen la vertiente me ridional? R. El Sevilla, al O. del Tana; s i g'uen San J Lian Najaza y Altamira Duran; Jatihonico del S., que nace de una laguna al S de Matahambre, sigue un cur so regular, pero queda cOl'tado en muchos puntos durante la estacion de la s secas, y desagua al N. de Cayo Grande; el muy caudaloso rio Saza, que ce en ros Remediqs, pasa al E. de Santo-Espritu, y desagua al N del cayo de su nombre; Agabama lUanat, cuyo orgen est en la sierra de Escambray, se emiquece con varios afluentes entre ellos el Ay, que fonTIa vistosas cascadas, y desagna al N. del placer de la Paz; Guarabo Tllaba, al O. de Tri-

PAGE 32

-22-nillad; Arimao, al E. de la baha de Jagnu; Caunao, e l Salado y Dumug, que entran en la misma b aha; Hanbana, que nace al S. del pu eblo de Alvarez,y se pierdoe ell la laguna del Tesoro, que est al prin, eipio ori e ntal de la cin aga d e Zapata;HatiguuniC'o, que pasa por m edio de dicha cinaga, y desemboea en la ensenada de'la Broa. -P. Cuales son los del mismo d epartamento central que envian sus aguas h c ia la costa d e l N ? R. Saramagl.lacan, que r eun ioo con otros importantes, desemboca e n la baha oe N u ev itas; Mx.imo, al E. del meridiano de Pue rto -Prncipe; Jatibonico del Norte que tiene s u origen en l a misma laguna qtle Jatibonico del S ur y h c ia la rnediania de su curso se ,;ul11e rge e n una caverna, corriendo una legna por debajo de la sler\'a de su nombre, y vuelve apa recer formando vrias cascadas lllUy ruidosa s; Sagua li.l Chica, y mus al O. Sagua l a Grande, muos muy eonsiderables, que nacen en la s sierras de Escam-bray. P. Qu rios e1el departamento occidental desagall por la costa del S? R. El 6 de los Gines, que nace en 1 f t Catalina, y por la punta de su nombre casi enfrente de punta Gorda; San Antonio, ro inte rior que saliendo de la laguna Ariguanabo, se sllmcrge en la villa de su mismo nombre; S Cristbal, que se derrama en el estero de Sabanalamar; Bacunaguas, :M:acuriges l'io de los Palac ios, San Diego, Ro-hondo, la Coloma etc. ; viel'ten sus aguas entl'e punta Salinas y la ensenada de Corts, fOl'mando algunos de ellos fonde a del'os para buques menores; CuyaguQteje, r.ace en las faldas meridionales de 103 Organos, y reunido con muchos riachuelos, desagua en la ensenada sobre dicha de Corts. P. Cule;; son los que desaguan en la costa del -N( R. y la Palma, al E. de la bahia

PAGE 33

' -23-de Sant a Clara; Ynmul', San Jllan y Canmar, qlle cntmn en la baha de Matanzas; Jamco, que forma el sUl'giclero de su nombre muy concurrido de buques costeros; la Chorrera Almendares, que abastece la ciudad de la Habana por medio de un acuerlllcto de hierro. P. Cuales son las lagllnas de alguna conside r a cion que hay en la i s la de Cuba? R.La de Siguanea, en el promedio de las ellsenadas de Corts y d e Glladiana, con algunas otras; \ la de Fuente-Paloma, entre Baha-Honda y CaIJa ns; Piedra, al O. d e la ensenada d e l\'IajHna; Ariguunabo con 2 l eg uas .-le estension, al N, de S An tonio; Ahoga-mulas, 5 leguas de la Habana, e n el pueblode 'Vajny; Berroa y Laguna-Larga, al E. d e Guanabacoa, entre dos pequeos rios d e nominado!' Cojmar y Bi/cul'l1nao;Bainoa, cerca de Gines; las de Guanamon, al principio occidental de la ci nflga de Zapata; l\/{ayn, al E. de labaha de Matanzas ; del Tesoro, al N de la ensenada de Cochino,,; d e Cao billas, cerca d e l pu eb lo deeste nombr e, sitlHHlo al O. del de Alvarez; G;rande, nI S del pueblo de Gllarnll tas, inm ed iato alrio de la Palma;Guanaroca, formada por un brazo del rio Arimao, comunicando con In buha de Jflglla. CAPITULO VII. Montes de la 'isla de Cuba, P. Que tiene V. que decir de la isla de Cuba con respecto montaas? R. Una dilatada cordillera, 'lue pOI' ser mas elevu al E. que al O., hizo dar la parte oriental de la ida el de V ueIta de A n'iba, y la parte occi dental el deVuelta de Abajo, laatmviesA en toda Sil longitud y divide las aguas que corren hcia IIna J. .,

PAGE 34

24-":'" otra costa. Aunque el terreno es generalmente que brado, sus desigualdades es .tn mucho mas pronun c iadas en el espacio triangular comprendido entre punta Mais, cabo de Cruz y punta Lnc r ec ia, qlle puede mirarse como la region mineralgica de la Isla, eSpllesta frecuentes terremotos P. C'mles son los montes mas elevados de tod a l a Isla? R. La siena d e l Cobre y el pico de Tnrquino" c uya altma sobre el nivel del mar es de 2 800 varas, JI eJ qjo d e l Toto qi.le se elmr a 1200: todos lje rt e neee n la cordillera que con el nombr e de Sie ITa Illfl.estra, sig u e inmediata y pa,ralela la costa me ridional por una esten s ion de ma s de 40 l eguas de s ele el meridiano de Santiago de Cuba hasta el cabo de Cruz. P.' Cuales son los otl"OS montes de mas considera e ion 'lu e p e rten ece n al gmpo oriental? R. Las Cuchillas de Baracoa, e l cerro del Yunqu e y la s sierras de Toar y Moa, todas e n lajurisd iccion de Baracoa; la s Cuchillas de Santa Catalina, al E. del de Sagua, y las s i erras del Cristal y de Nipe, la primera al E. y la seg und a al O. del do Maya r, qne corresponden la jurisdiccio n de Cuba, as co mo las de Vela y Quemado-Grande, al N E. d e Guantnamo. Tambien deben nombral se el Pan de Sam Lomas de la l\ill la, en las cerc a nas de punta Lucrecia; las lomas de Almiqui, al O. de Hol g uin; el cerro de Damauecos, -al S. del puerto de Manati. P. Cules son las montaas que constituyen el g rupo central? R. Al O. de Holguin; las montaiias dismin.uyen considerablemente en ltllra, y ann se des vanecen eon frecuencia 'en ondulaciones suaves del-ter' reno. Son notables, no obstante, las lomas de ltompe Carcamisas, al S. de N lIevitas ; lomas de Cumo. .

PAGE 35

-25 -jan, al E. del rio Mximo, y la sierra de Cubitas, en tre los rios Mximo y Gigey, cuyos puntos culmi nantes son los cerros de '.ruabaquey y Limones. P. Que otros montes se encuentnin siguiendo la lnea media hcia el O? . R. La sierra de Jatibonico, cuya direccion mas importante es al N. O. hcia San Juan de los R e medios, dond e toma el nombre de sierra de Bambll ranao; la d e Matahambre, que forma una meseta d e mas de 600 varas de altura,. y puede co. nsiderl:lr se c omo una ramifica c ion de la ante rior y la d e Escambray en l s alrededores de Villa-Clara. En est e lugar s e h alla n ti erras b ajas y pantanosas que se prolon g an hcia el O.; pero de s de :as cercanias d e Santo-Es pritu, sale otra cordillera que se dirige al S., formando el Pan de Azcar y loma del Banao, y sigue r1espues paralela la costa meridional desd e Trinidad hasta mas all de la b a ha de Jagua: entre estos dos puntos se d e nomina si erras de .San Juan, y sus cumbres mas notables son el pico del Potreri-110 y la C abeza de San Juan. P. Cuales son las montaas principales del grupo occidental? R. Al E. de Matanzas e>:tan las Tetas de Camariocas, y al O. d e la misma ciudad el Pan de su nom bre, que se eleva 460 varas. Siguen los Arcos de Canas, de 230 vams de elevacion; 'la escalera de Jaruco, las lomas de Camoa y la sierra de Candela al N. O. de Gines, con poca altura, pero notable por su meseta de mas de media legua y por la hermosa vista que ofrece. Al S. de la Habana se divisan las 'retas de Managua, que sirven para reconocimiento de su puerto, y mas al O. la Mesa del Mariel si!lrra de que p or un espacio de es leguas frente la costa; la sierra 'de Gllanajay, iomas de S. Juan,. sierra de Buenavista, Pan de Guajaiboll, el. e 700 varas de altura, lomas de Jaglla y de S.-Se-a

PAGE 36

-26-bastian y ceuo de la Cabra, terminando con el nomde los Organos en las cercanias de la baha de Guadiana: pasada sta, solo se encuentran cerritos hasta el c"bo de San Antonio. CAPITULO VJII. Clima y estaciones P. Que clima disfruta la isla de Cuba? R. El clima de Cuba es clido y hmedo, como e l de todas las regiones intertropicales; pero situada esta isla en los lmites de la zona tl'l'ida, participa algun tanto de la inconstncia y variedad propias de las templadas. P. Cuaritas estaciones se esperimentan en ella? R. Son bien perceptibles dos, la lluviosa y la s eca, aunque sin detei'minacion precisa en el princi pio y fin de cada una. En los me s es de Julio y Agos to, los mas clidos de la primera, se mantiE;!ne el termmetro entre 28. o y 29. o Reamur; 95. e y 97. o Fahrenheist, y en los de Diciembre y Enero, que son los mas frios de la segunoa, corre de] 7. o a 21. o R., 70. o y 79. o Fahr. P. Que circunstancias)on peculiares de las esta ciones d e Cuba? R. Durante la estacion de las lluvias hay pero dos en los que casi diariamente caen copiosos aguaceros acompaados de truenos y relmpagos, volvi. endo qnedar en seguida la atmsfera enteramente despejada: el calo.r y la humedad serian ent6nces insoportables, si las brisas no hicieran sentir su be-: nfica influencia. De algun tiempo esta parte ocurren rigorosas sequas, lo que se atribuye entre otras causas, los estensus desmontes de los bosques que cubrian la superficie de la Is!.a. La estacion seCa es muy deliciosa, la primavera de las re-

PAGE 37

-27-gionestemplad as, si bien se esperimentan veces ientos del N. y N. N. O. bastante desagradables, sobre todo en los terrenos elevados del interior. P. Que enfermedades se padecen en Cuba? R. Las enfermedades mas comunes en ella son las peculiares su diina y con las de las vias digestivas. El v6mito negro es una enfermedad endmica del pais, que ocasiona algunos aos grandes estragos entre los forasteros que el comer cio atrae sus playas. Sin embargo, hay parages donde apenas es conocida tan terrible enfermedad, como sucede en la costa N. E. desde el puerto del Padre hasta punta de Mais ,. y cerca de la misma capitql en los pueblos del Cerro, Puentes-Grandes y J\1:arianao. Suelo! producciones naturales. P. De que naturaleza es el suelo de la i s la de C uba? R. El suelo de la isla de Cuba es muy vario, domina sin embargo el calcreo y arenoso. P. Es muy frtil su terreno? R. Pocos paises deben tanto la naturaleza como esta I s la, cuyo terreno cubierto siempre de una 10-zanavegetacion, encierra en sus entraas riquezas de mucha estima pertenecielltes los tres reinos mi neral, vegetal y animal. P. Que dice V. acerca de su mineraloga? R. Actualmente se es pI otan minas de cobre en las sierras de este nombre y en las inmediaciones de Baha-honda: el mineral que se estrae de las pl'ime ras, se esporta en bruto para Inglaterra. Tambien se da cobre y hierro en varios puntos del departa, ...

PAGE 38

-28 -mento central. Algun@s de sus rios, como el l1amu g, Al' mao, Sagua la Grande, Sammag,acan &c., acarrean pajas de oro, habiendo 1Iegado recogerse en tiempo de los descubridores 2000 marcos de es te pl'ecioso metal al ao. Hay ademas diferentes ser, ral)as de aspecto metlico; en l\'lanantiales, cerca del CltZCO, existe una mina de plata empezada be neficiar, y en la hacienda de Maricaragua, j lIrisdic cion de Villa-Clal a, se descubri aos pasados una veta de plata y cobre. Abunda el chapa pote, el car bon de pied'd, el azfre, la piedra iman, el asperon, el cristal de roca, y se encuentran eante1'as de marmoles y jaspes. P. Cuales son sus principales aguas minerales? R. Pos e Cuba varios manantiales de aguas mi nerales propias para la curacion de nluchas enfer medades, como los famosos baos de S. Diego, 40 leguas al S. O. de la Habana, los que concurren anualmente de Febrero Mayo millares de almas; los del Aguacate de aguas hidrosulfu ; adas, al S. de Baha-honda; los de Madruga, ] 5 leguas al S. E. de la misma capital; los de GQanabacoa; el pozo de Cantarrana, 3 leguas al O. S. O., en el partido del Guatao; las fuentes de lVlayagigua, al E. de la sierra de Jatibonico; la de Guadalupe, ]6 leguas al N. E. de Santo-Espritu; los manantiales de Camugiro, 2i leguas de Puerto-Prneipe, y otros. P. Hay salinas en Cuba? R. Las hay en muchos parages, especialmente en las cercanas de punta de Icacos, en los pue'tos de Malagueta, del Padre y de Nipe, en el rio Sagua y en las ensenadas de Majana y de Cochinos. P. Cuales son los principales productos vegetales de Cuba? R. Produce Cuba muchos gmnos, y en palticular maiz, arroz y frijoles, cogindose del primero dos, y veces tres cosechas al ao. Sus valles ofrecen

PAGE 39

t.odas plantas pl'opias de l!l zona t6rrida y mu chas peculiares las templadas, que se han logrado aclimatar en estos aos. Hay frutas esqu i sitas, entre otras el pltano, la pia y el anon; varias especeras, algodonales, cacahuales y el gi4uilete in-digotero, con otros muchos rboles y arbilstos de 4ue'se aprovecha la m'ldicina,. Pero los pr incipal cs objetos d e cultivo y base 'de) riqueza pblioa 8011, et tabaco conocido y apreciado en todo e l globo, e l caf y la caa de azcar. P. De que made"as abuD!la : Cuba' ? R. Los bosque s de Cuba se componen de rbol e s hermosos y grandsimos: entre los primeros figura la palma real, y entre los segundos la ceiba. El ca na, el ced ro, la caoba, el granadillo, er guayacan &c. son mad eras esquisitas; propsito para la COII S t.l'uccion y para toda obra de ebanistera, y por l o mismo muy solicitadas en el comercio. Pero p e sar de tanta riqueza y profu s ion, la dificlllt,ad d e acarreos hace que anualmente se importen de los Estados-Unidos :gruesas partidas de maderas ord i narills para los u sos mas comunes, P. Que animales se encuentran en Cuba? R. Cranse en las haciendas y estancias de esta IsJa bu e nos caballos, mucho ganado mayor y d e ce, da, bastantes cabras y algunas ovejas y carneros; en sus bosques venado,,:, perros y gatos gbaros monteses: todos estos clJadrpedos son exticos. Entre los animales indgenas son notables lajlJta y la iguana, que habitan en los troncos de los el cocodrilo, (JI caiman, el manat, muchas especies de tortlJgas, especialmente el carey, y otros habi' t.antes de los rios y costas. Se conocen dos espeeies de culebras I1amadasjubo y maj, oe las cuales Isegunda es la .. mas 'voraz y daina; no las hay de especie ninguna. '.' P. Que peces y a\-C$ se et:Jcuentran? 3*

PAGE 40

-30-R. En los rios, bahas y ensenadas h a y g'an va riedad de peces gustosos y delicados, y en las aguas mas profundas moran habitualmente el tibUl'on, el congrio y el pequeo revs pescado': tambien se encuentran la tintorera y el pez de espaJa. Con respecto aves, adems de las domsticas, pueblan ks bosques, arboledas y sabanas multitud de cotorr;ts, papagayos, pericos, perdices, trtolas, carpinte ros, y otras varias calidades de pjaros notabl es por su por la suavidad de su canto, como son, el cardenal, el sinsonte, el marv, la mariposa, el negrito, er sllmsum, el tomeguin, el burlon, que impl"Opiamente llaman ruiseOl', etc. P. Que insectos son dig nos de menon? R. Entre la inmensidad de ins ec tos m e recen es pecial mencion la abeja, cuyos productos forman un ramo de comerci.o; el eocuyo, c e lebrado por su luz fosfrica; la increible diversidad de mariposas, ador nadas con los mas vistosos colores; el alacrn, cuya picadura no deja de ser molesta; la nigu especie de pulga ca s i impe rceptible que se introduce en la epidermis humana, y ol:asiona veces grandes daos; el comejen, que carcome las m aderas; la nu merosa y nociva famlia de las hormigas, y la no menos variada ni menos enfadosa de los mosquitos, verdadera plaga de los sitios bajos y pantanosos CAPITULO, X. Estado de ultura de la isla le Cuba, P. Que tiene V. que decir acerca de la instruccion pblica? R. La instruccion pblica de Cuba ha progresado estraordinariamente en estos ltimos aos, mercffli la decidida proteccion del gobierno y laudable ce-

PAGE 41

-31-lo de las Sociedades Econmicas de Amigos del paifl. un dulce y grato recuerdo el Illmo. Sr. obispo D. Juan Diaz de Espada y Landa y el sbio int e ndente 1 . Alejandro Ramirez, que sea laron y dieron un ilaso tan aventajado en el campo de la su s pirada r eforma, as como el honr a do patri cio D Nicolas de Crdenas y Manzano, entusiasta por los adelantos de la niez. Huy un nmero coq siderable de escue las para mbos sexos, indivi duos de conocida ilu st racion dedicados al ministerio de la e n se anz a ; s in embargo los pu e blo s del inte rior ten( n bastante necesidad de este saludable ri ego, y es de esperar que pronto lo consigan, atendidas l as ltimas soberanas dis ljosiciones. P. Que amplitud se d la enseanza en los res pectivos institutos? R. Los ramos que se e nse a n generalmente son: l ectura, escritll1'a, aritmtica y gramtica castllana; pero tambien hay muchos establecimientos oua sostienen clases de geografa y cosmografa, idio mas, matemticas, c1ibujo, bellas artes etc., siguien do en todo la lib e rt f .d d e mtodo. Los varios colegios, propiamente dichos, que existen en la capital y en otras ciudades principalp-s, estn bastante bien mon tados, y la educacion que en ellos reciben los alumnos, sino tan brillante como en los m ejores estable cimientos de EurQpa, no d eja de ser esmerada, y mucho elogio, atendidas varias circunstan-. C\3S. P. Que proglesos ha hecho la literatura en Cuba? R. Se. publican d.iariamente en la Habana tre1l peri6dicos polticos y econ6micos llamados el Diario de Gobierno, el Noticioso y Lucero y el Faro Industrial; tles veces la semana v la luz pblica la Prensa, y mensualmente las l\lemorias de la Real Sociedad Patri6tica: tamben suelen circular algu nos cuadernos literarios y cientficos redactados

PAGE 42

-32-principalmente por j6venes cuba nos, que con ble perseverancia se h a n d ed icado al etrltivo de la s letras. En otros puntos de la Isla a p a r ecen la Aurora de Matanzas, La Gata de Puerto-Prncipe, e l Correo d Trinidad, el Eco de Villclal'a, el Fnix de Sto. Espritu)' el Redactor d e Santia go de Cl/bao Adem' s de las impi'entas e n que se estampan estos ltimos, h ay trece en la capital co n 49 prensas y 150 operarios ocupadas continuamente en r eimprimir libro s de educacion y otros ramos de p blica utilidad, y aun en la impre"ion de a l guna s OUl'aS originales dignas de aprecio, y en l o s d e!Jlfls. trabajos que exige s u vasta y cu lta poblaci on. Se h a n establ ecido ltimamente varias prensas litogr7 ficas, cuyas tareas obtienen e l merecido premio. P. En que estado se h a lla co n respecto puentes, caminos etc.? R. Los medios de cOl11unicacion COD los pueblos del interior exigen muchas mejoras. E l mas notahle d e todos los puentes de l a Isl a es el de l\'laria nao, hecho de cantera, con doscientas ochenta vras de longitud, quince de y diez y nueve e n Sll ,nayoi' elevacion; tambien existen otros bastante s61idos en Sto. Espl'itll Los se hallan en muy mal e;tado ya por la tortuosidad de sus di r ecc ion es ya con re s p ecto su r la vimento, que si se esceptuan las tl'f 3 S l e gnas inmedi atas la caJital, todo es naturalJ lle gando su descompo icion ell tierrijJo de lluvia s a l estremo 4e pon e rse intransitable s ; sin elll. Oargo las empresa, s de ferro-carriles debidas al cel de la Real Junta de Fomento, son un signo nacla efJuvoco del esp ,ritu emprendedor y social que ha eUlpe'>aelo manifestarse en favor de la Existe un camino de hierl'O ele 17 leguas, que cone d es d e la HabMla hasta los Gines; otro de Regla Gua' :nabacoa' y otro del inJerto de Crdenas Soleda,(jj

PAGE 43

-33-de Bemba; se estan construyendo tres, el prim ero desde la baha de Crdenas con direccion la ha cienda de Laguna-grande, denominado del Jcaro, el segundo de Puerto-Prnci pe N uevitas, y el tercero desde Matanzas Sabanilla del Comendador: adems se proyectan varios. P. Que caracters distinguen especialmente al pueblo cubano? R Lo qi.Je mas distingue al pueblo cubano, y so bre todo al vecindario de la Habana, es la finura y suavidad de sus costumb r es, su franqueza y su celebrada g enel'Osidad A pesar de la deplorable mez cla de castas, los delitos son comparativamente ral"OS en este pais, y por lo comun el triste patrimonio de las personas ignorantes y viciosas. CAPITULO XI. Comercio, navegacion y reutas. P. En que estado se halla la admini;tl'acion eco nmica de Cuba? R. 'La administracion econmica de Cuba se halla en tal grado de perfeccion, gmias las acert'a das disposiciones del Exmo. Sr. Conde de Villanue va, ex-gefe superior de la Real Hacienda, que pue de servir de modelo los paises mas ade l antados en estas materias. Ademas de los estados mensuales que publica la Superintendencia ge neral delegada de los ingresos y gastos de todas sus dependencias, hace imprimir todos aos balanzas circunstanciadas y exactas del movimiento comercial, navegacion y rentas, tanto por lo que respecta la capital, como lo general de la Isla. P. En que las importaciones, y cuan to puede ascender su valor? R. Las importaciones ()onsisten rrinciralmeQte

PAGE 44

-34-en las harinas, carnes, caldos y otros muchos come s tibles; tegidos, peleteras, metales, maderas de constl'UGcion, Japel, libros, joyas, &c.: puede estimarse s u valol' anualmente en 25.000,000 $ P. Cuales son los artculos de esportacion, y s u valor? R I,as esportaciones se componen principalm etl te de azcar, caf, tabaco, miel es, cera, aguardien t de caa y otro s fl'lltos del pais, los que s e agregan varios productos ultramarinos reesportado s : e l valor ser de 20.5 LO,OOO $ P. En que proporcion entran en las importacion es y esportaciones los principale s artculos que las com ponen? R. hIPORTACION. Viveres 37 p 8, manufacturas 31, maderas 6, metales 10, artculos varios 16. ESPORTACION. Productos de la caa 50 p 8, tabaco 10, caf 8, productos varios 9, gneros ultra marinos 23. P. Que nmero de buques visitan anualmente los puertos de la Isla? R. Durante el CUl'SO del ao prximo de 1 841 entraron en los puertos de la Isla 1053 buques espa fioles y 1981 estmngeros: e l porte tot a l de estas em barcaciones fu de 467,839 toneladas. J,a nacioll q u e lilas trafica con Cuba es l a de los E s t ados-Unidos. P. Que hay que decir sobre el comercio interior ? R. Que es poco considerable, porqu t en iendo cada provincia suficiente nmero de puertos habilita dos, encuentra fciles salidas sus productos y ahundantes medios de proveerse de lo que necesita del estrangero. P. En que consisten las rentas de la corona? R. Las rentas de la coronae componen de los de rechos martimos de importacion y esportacion, y d e las alcabalas y otros ramos terres tres. Estos impu es tos son en corto nmero, y as su es f-

PAGE 45

-35-. cil y econmica: los mas considerables indire t tos; algunos voluntarios, como la renta de lotera y e l estanco de gallos; otros pesan sobre personas a caudalad a s, redundando en su propio beneficio; y aunque hay algun ll s contrilmciones directas, son su mamente moderadas y de inconc l l s a utilidad, de mo do que ape nas l?e hacen sentir los contribuyente s P. A cuanto ascie nden en su totalidarl? R. L as r e nt a s d e la coron a pueden e s tirha" se en e l dia en 9.50(\,000 pesos, di s tribuido s en e sta forma: derec hos m a rtimo s de import a cion, 5.200,000 pe s o s; idem d e es por tac ion 90 0,000; rentas territoriale s y otros ramos d e dire cta entra d a e n t e sorera, 3 .4 00,0 0 0 p e so s L a s tres cuartas p a rtes de es t a sum a s e in v ierten en p agar l a s atencione s corri e ntes de la I s la, y e l rest.o s e r emit.e la l\'Ie trpoli para las u rgenc ias gel1fl rale s d e l E s tado. La riqueza y prosp eridad pblica h a n cr e cido con tanta rapid e z, que prin cipios de e ste siglo costaba la po s e s ion de l a i s la d e C uba l a nacion espaola 700,000 pe sos anuales, sin embarg o de qu e sus gas tos distaban mucho d e se r comparables los que se cubren en el dia. CAPITULO XII . Ejrcito y marina. P. Que fuerzas militares tiene destinadas el go bierno espaol para la defensa y seguridad de la isla de Cuba? R. El ejrcito de la isla de Cuba, perfectamente asistido y organizado con total separacion del de la Pennsula, como lo exige la gran distancia que me dia entre mb03 paises, se compone en el dia de seis batallones de infantera de lnea, cinco de infantera ligera, cuatro compaas de voluntarios de mrito, un regimiento de caballera, compuesto de cu.atro es-

PAGE 46

-36 euadl'Ones, un batallon de artillera con ocho compa as, na de estas est monta da; una para las atende los departamentos central y occidental, y una brigada de dos compaas en Cuba para cubrir el departamento oriental, y una de obreros de maestranza. P. Que otros cuerpos hay en Ct{ba? R. de las tropas veteranas, hay siete ba tallones de milicias disciplinadas de infantera (en los rue se incluyen dos de t:>ardos y JHIO ele morenos), sei" escuadrones y seis compaiias de artillera; las milicias urbanas, que constan de los ocho escuadro nes rurales de Fernando 7?, el bata. lIon del comercio de la Habana y vraias compaas sueltas de infantera distribuidas en distintbs puntos del interior. En ] 835 se cre en la Habana el cuerpo de honrados oure ros y bomberos para apagar los incendios, el cual c onsta de seis tercis de menestrales: su imitacion se han formado otros en Matanzas, Santiago !le Cu ba, Trinidad y Cien-fuegos. P. Con que escuadra cuenta? R. La marina militar, que se aumenta disminu ye segun lo exigen las necesidades del servicio, se eleva actualmente die7, y oeho buques, qlle son, una fragata de 44, una corbeta de 23, dos vapo res, cinco bergantines, siete goletas, un pailebot y una balandra. Parte de .estas fuerzas esta n distri buidas en las provincias de Cuba y Trinidad para pl'Oteger las costas y dificultar las operaciones e1el contrabando. CAPITULO XIII. Descripcion de la Isla de Pinos. P. En donde se halla situada' la isla de Pinos, cuanta es su superficie, &c? R. La isla de Pinos, llamada antes del F.vange-

PAGE 47

_ -37 lista, corresponde la mediana de la gra:nde enii e nada que hace la cost\ meridional . de Cuba entre Pllnta Gorda y Punta de Llana. S"u figura es bastante il'l'egular, su superficie asciende 1172-legnas, y)a poblacion no pasa d e de 500 habitantes, que s e ejercitan en la pesca y crianza de ganado. La mul titud de cayos, bajos y bancos que separan esta 181a de la principal, induce creer que en algun tielnil<.l form parte de ella. P. De que naturaleza es S'l terreno? R. La parte septentrional y central de la isla de Pinos es tierra firme, quebrada y montuosa; el fer cio restante, separado de la porcion anterior por un cao estrecho, se compone de seborncos, lagunat s y bosques impenetrables. Sus Costas en son inabordables potO los escollos que las rodean y man gla-es anegadizos que las al O. forma la ell. senada de Siguanea, entre la punta de Buenavis t a y el cabo Franc, s, en cuyas inmediaciones hay un pner. tecito que lleva su nombre; en la costa del N. solo hay l as bocas de los rios para cabotage P. Cules son sus montes y rios? -R. Los montes, puestos por rden de altura, son: Caada, Daguilla, Casas y Caballos. Sus rios prin cipales, y los nicos navegables, las Nuevas, el mas caudaloso, el de Casas y el de Sint F. P. (lu consideracion poltica ofrece la isla d Pi-nos? -. R. En el ao de 1828 se funM en esta sl' a propuesta del 'Capitan gene'al conde de Cuba, lina co lonia bajo ladenomiiiacion de la Reina Amalia, cuya capital, situada en la confluencia del citado rio Casas y el U1'l'oyo del Jcaro, es el pueblo de N neva Gerona, asiento de una comandancia militar y poldca v de un presidio para confinados y delincuentes. Al S. S. E. de Nueva Gerona nay olr'O' Plleblo llamad o Santa: F. -4

PAGE 48

38 CAPITULO XIV. Reseiia Jlistrica de la isla de Cuba., P. Quin fu el descubridor de la isla de Cuba? R. Cristbal Colombo 001011, el cuaJ naci en en un pueblo inmediato la capit a l de aque lla famosa por los aos de 1441. Sus pa dres, pobres, pero honrados, s e ell darle una educacion cpnforme las felices dis posiciones ciue manifestaba y al e fec t o estudio l a s b e llas lctr':ls; pero d es pues, dando impulso su natural inclina cion se d e dic esclusivamente la carrera nutica, cn la que hizo rpidos progrcsos. Por e s pacio d e 23 aftos estuvo naveg a ndo por mares conocidos, adqui riendo cada dia nuevos conocimientos, hasta que al cabo concibi el portentoso designio de romper los de la antigua tierra, y llegar la India nave g ando hcia occidente, bie n ofrecer con el descu brimiento de otro continente inmenso un hecho el mas singulal' de cuantos presentan los anales del mundo, Aquel ilustre marino propuso su patria primeramente, y despues Francia, Inglaterra y Portugal esta aventurada empresa; pero desechada pOI' todos como impracticable, y tratado como loco y visionario, aClldi6 Espatl, e n donde reinahan la sazon o los reyes catlicos D. Fernando de Aragon y Isabel de Castilla. Acogi ss in stancias al fin aquella inmortal Reina, y dndole el ma ndo tle una flotilla compuesta de tres carabelas, llamadas la Santa Mara, la Pinta y Ja Nia, Colon se hizo la vela desde el pue'to de Palos en el reino de Sevi lla el dia 3 de Agosto de 1492, llevando w bordo 120 espaioles. r. Refiera V. las circunstancias de esta travesa? R. Segun el derrotero que habia trazado de ante-

PAGE 49

f .. -39-mano Colon, hizo \'limbo para las Canarias, y desde all siguic) hcia el O., luchando siempre con mur.has La \ ariacion de la aguja no observada hasta entonces, y que indicaba un trastorno en las leyes de la nntur' alezu; el terror de l6 s marineros, las amenazas y amotinamiento de estos, huhieran sido suficientes motivos para desalentar un hombre menos firme y enrgico. PE\1"O al cabQ, el virnes 12 de Octubre siguiente al rayar el dia reconoci la i s la de Guanahan, una de las Lucayas Balmma, ti ia die) el nombre de S. Salvador. P. CunClo clesc nuri COloi1 la isla elP Cuba? Luego que Colon hubo tomado poses ion de la i sla de San Salvador en nombre de la corona d e Castilla, sali continuar sus esploraciones, y el 27 del mes descubri la de Cuba, que llam Juana en honor de la princesa doa Juana hija de los monarcas e:,paioles. Posteriormente tuvo Cuba los nombres de Fernandina, isla de Santiago y del A ve l\'lara; pero siempre ha prevalecido la denominacjon que le daban los naturales. P.' Cul fu el primer punto de Cuba donde arrib Colon? R. El primer de Cuba donde arrib Co-, Ion se cree fu elrio Mxi, mo; despue:s sigui navegando hcia occident.e, hasta dar vista un gra n cabo que por las aruoledas de que estaba cubierto, denomin cabo de Palmas, y fonpa la entrada oriental de la laglina de Moran. En el discurso de esta derrota solia des embarcar, y visit varios lugares, espe cialment.e la baha de Nuevitas" la cual pliSO puerto de Mares, detenindose en ella algunos dias para caJ'enar sns buques. P. Qu diligencias practic Colon para esplomr el pais ,que acababa de descubrir? R. POI' la"s noticias que le dieron los natnrales, tom la determinacion de saludar y mandar presentes

PAGE 50

-40-de parte de SUs sobemnos al de aquel distrito, que habitaba cerca en una poblacion que hoy corres ponde :la ciudad de Puerto-Prncip-e. Rodrigo de Jerez y Juan de 'forres fueron los encargfldos de se mejante embajada, los c uales su i uelta encomiala belleza y fertilidad del terreno, ponderando el buell recibimiento que habian tenido de parte de los indios, y asegumndo que la citada poblacion se (!3J11ponia de 50 casas y 1000 habitantes. No emn por cierto estas noticias las que alhagaban las espe-rf!l1zas del descubridor; su imaginacioll le arras,tmba en pos de regiones mas ricas, abundante. s en oro y plata: queria encontmr el emporio de la India. Al efecto, el dia 12 de noviembre zarp hiz rumbo al E" recollociendo toda la costa, y registran do I11U'CllOS de sus puertos, hasta que el dia 5 de di ciembre descubri el trmino oriental de la Isla, que design con la primem y ltima letm del alfabeto griego Alfa y Omega, esto es, principio y fin, pues ntendia ser aquel el lmite del continente asitico. Hasta aqu los adelantos de Colon con respecto Cuba en su primer viaje. P. Qu nuevos rlescubrimientos hizo Colon sobre la isla de Cuba en sus posteriores viajes? n.. En el segLindo, que emprendi el dia 4de flbril (le 1494 desde el puerto de la Isabela, perteneciente isla Espaola de Santo Domingo, recolTi toda la costa del S. hasta la ensenada de Corts, ha hi(mdo determinado su longitud; pero siempre perIl1al1ecil;lndo en ia errnea creencia de que Cuba era tierra flnne. En el tercer viaje el Almimnte no visit de Cuba, y en el cuarto apenas toc por accidente en algiln punto de los que ya anteriormente habia descubierto. -.P. Qu fin tuvo Colon? R. Despues de haber inmQItalizado su nombre f:on agoviado por el peso de las

PAGE 51

" -41-fatigas, flue aulO entaron la envidia y la ingratitud muril) retirado en la ciudad de Valladolid 20 de 1506, la de 65 a!)s. Su cadver fil depositado en el monasterio de las Cuevas de Sevi l)a, de all se traslad la isla de Santo Domingo, y posteri ,Ol'ment.e en 1796 la cated ral de la Habana. P. Qui n fu el primero que practic el bojeo de la isla de Cuba? R. En 1508 el comendador Nicolas Obando, gobernador de la Espao la, encarg Sebastian d e Ocampo practicase e l bojeo de la Isla, y tentase si en son de p a z podria poblarse de espaoles. Con el favorable informe de este capitan se pens sria mente en el pais, cuya operacion tuvo principio en el ao de 1511. P. Quin fu el conquistador de Cuba? R. Velazquez, natural de Cullar en la provincia de Segovia, e l cual despues de haber pres tado scrvicios importantes en la Espaola, fu ele' gido para mandar y dil : igir la espedicion, que en nlllel"O de 300 hombres sali de Salvatierra de la bana, y desembarc _en el puerto de Palmas de la provi ncia de Mais. P. Qu recibimiento tuvieron Vela7.quez y su gente en Cuba? r R. Por espacio de dos meses esperimentaron una ten;lz resistencia de purte de los indios capitaneados por e l cacique Hatuey, quien en la ocupacion d e l a Espaola se habia pasado Cuba; pero al fin lograron sujetarlos, se apoderaron de aquel caudillo, quie.n declarado rebelde, fu condenado muerte. La' completa conquista se verific en solo tres aos, sin una accion de guena. P. Qu personajes se distinguicron especialme nte en la conqui sta de Cuba? l R. Los espedicionarios en su cscursion terrestre fueron capitaneados por Pnfilo de Narvaez! natll-

PAGE 52

-=--42 -= }lal de Vallad o 'Ud, quien acompa el seviHano Fr. Bartolom de 11:\ Casas: este ltimo por su apacible carcter, celo religioso y estraol dinario interes que siempre ostenl6 en favor de I'os indios, se grange6 el epteto de ap6stol de las Indias. P. Qu casta de genle encontraron los espaole s en Cuba? R. Los espaoleE: encontl'al'on eHta Isla poblad a por una nacion india de raza cobriza mogola, cuyo orgen es cuestionahle. P. Cules eran el carcter y las costurilbres de es tos naturales? R. Los isleos de Cuba, llamados en general ciboneyes, eran pacficos, vergonzosos y tnJidos; permitian la poligamia, pero aborrecian el hurto y la impureza. Respetahan mucho sus sacerdotes, m dicos agol'eros designados con el nombre de behi ques, los cuales suponi n tener comunicacion con lo s demonios. Eran gobernados pOI' caciques seores pero sin leyes escritas. Sus d'ivel'sio'nes consistian en bailes muy comps, cantm es armnicos y artificio sosjuegos de manos. Los hombres generalmente iban desnudos, y las mugeres cubiertas con unos paetes de algodon. cuyo tejido era su principal ocupacion. Vivian en chozas espaciosas cobijadas de guano, que denominaban bohos 6 caneyes. Sus poblaciones eran reducidas, pero en gran nmero, y la mayor parte en las inmediaciones de las costas, por ser casi todos pescadores; sin embal'go, no olvidaban lacultura de los campos, estimar.do mucho el tabaco, t que llamaban cohiba, y cuyo humo absorbial] hasta embriagarse. P. Cmo tenian los indios dividida la Isla en aquella poca? R. Tenemos noticias de 29 provincias, cuyos I1UIIIbres y puntos que corresponden actualmente, IOIi! sigqientes ;

PAGE 53

./ -43-en la estl'emidad orientat Baracoa, al N. de Mais. Sagua, pOI' el rio de Sagua oriental Bayaquitir, por el Guantnamo. Bani, por el puerto de Bnes. Barajagua, entre Bani y Buyaquitir l\1aniabon, por Gibara. Mag"lIanos, al S, de Holguin. GlIailllaya, al S. de Maguanos. l\iaiye, al O. de Guaimaya. Bayuca, entre el puerto del Padre y el de Ma-nat, Cueiba, al S. de Bayuca. Gl.lacanay'auo, por el Manzanillo. Bayamo, dond e est la ci udad del mismo nombre Macaca, por el cabo de Cruz. Guayaguuyo, al E. de Nuevitas. Camagey, poi' el Prncipe. Guaimal'os, al S. E, de Camagey. Omofay, por Jatibonico del S. Magon, por Santo-Espritu. Sabana Sabanequ, entre" Crdenas y Sagu&. la Grande. Cubanacan, por Villa-Clara. Guamuhaya, por Trinidad. Jagua, por Jagua. Hanbana, por el ro del este nombre hasta la ensenada de Cochinos. "Habana, desde el surgidero de Bnes" hasta Ma': tanzas. l\iarien, pOI' el Mariel. Guaniguanico, al O. de Marien. Guanahacabibes,junto al cabo de S. Antonio, P. Cules fueron las primeras poblaciones que s e fundaron en Cuba? R. La primera' poblacion espaola que fund V e lazquez, fu Baracoa con el nombre de la ASllllcio u

PAGE 54

-44-de Nuestra Seora, en el ao de 1512; sllcesivam e nte se formaron las de S. Salvador del Bayamo, Trinidad, Sant-Espritu, Santiago de Cuba y S. Cristbal de la Hal?ana. P. En qu estado se. encontraba la I sla despues d e la conquista? R. Por espacio de 1:r1as de dos siglos no cuidaroll lbs conquistadores como deLieran su precios a adquisicion; los nuevos descubrimientos de Yucatan, l\f j ico y el Per llamaron particularmente su atencion y aquel auandon0 fu la causa oe que Cuba. comen7 :Hse sufrir frecuentes ataques de los estrunger os ambiciosos de posesionarse de un pais, que les ofre cia todos los m e dios que pueden dar solidez y pujanza al comercio trasatlntico. P. R e fiera V. los princip a les ataques que ha su frido l a i s la de Cuba? R. La parte occident a l fu la pri!U era que se vi' n saltada en 1538 por lo,; pimtas que sn quearoll l a eilldnd d e la Habana, incendial'on e l archivo e n que estaban d e positados los documentos histricos de su co nqiJi sta. En 1604. el ca .pitan francs Gilberto Giron hizo un desembarco en el puerto d e l Manzanill o caus muchsimo dao al pai s, y se llev pri s ioner o a l ohispo D. Fr. Juan de la s Cabezas Altamirano, qu e se hallaba accidentalmente haci e ndo la visita d e 311 dicesis; pero algun tiempo des pues fu muerto e n un choque promovido astutamente por los habi ta' ntes. No tuvieron mas' ventajoso r es ultado las r eiteradas de los ingleses y franceses; la a c tilidad, el valor y esfuerzo de los cubfo nos frustraron los planes trazados Pero al fin el dia ]3 d e agosto de 1762, por res ultas de la guerra con la Gra nBretaa, ;oe ri'nd la plaza. de la Habar.a un formidable ejrcito de a4ella potencia compuesto d e 16,00'0 soldados, 19 navos <:le lnea y 1 8 buques me llores, despues de una larga y herica resistencia.

PAGE 55

-45-P. Qu espaoles se distinguieron en esta famosa lue hn ? R. Hubo muchos que con sealadas proezas aumentaron las glorias de Sil patrin; pero la n os ha trasmitido con celebridad los nombres de Aguiar, Chaeon, Rui,.;, Lujan, Pepe Antonio, Zaldval', y mas que todos el de Velaseo, quien defendiendo e l pabellon de Castilla en la fortaleza d e l Morro, r ec ibi la muerte de los h roes. P. Dur pOI' mucho tiempo la dominacion inglesa en Cuba? R. A penas un ao, pues al siguiente de 1763 pOI' la paz d e Ver'salles la d evo lvi eron Espaa en call1' bio de la s Floridas, y desde entonces el gobiel'llo l a h a mirado con el interes que corresponde; fortifica dos la capital y otros muchos puntos, desafia hoy el furO!' de sus envidiosos enemigos. P. Qu otro acontecimiento har poca en la historia de Cuba? R. La franquicia comercial que le fu 'concedida en 1778 y 119i, y que ocasion el rpido desarrollo d e su f e licidad social. De entonces data el aumento d e su pohlacion, el fomento estraordinario de su agricultura, y todas las dems ventajas que en tan' poeo tiempo han elevado esta Isla al grado de esplendo r e n que hoy se encuentra. P. Qu suerte ha tocado Cuba en los acontecimientos polticos de la madre patria? R. La invasion francesa de la Pennsula en 1808, y los trastol'llOS consiguientes aquella hort'ascosa poca, no alteraron en lo mas mnimo la tranquilidad de esta fie l Isla, as como tampoco las varias tentativas que se hicieron en diversos sentidos, ahogadas todas en su orgen. Por el contrario, estos mis mo s sucesos han contribuido tambien en gran manera al aumento de la riqueza y prosperidad pblica ya atrayendo al suelo cubano una multitud de e!lpa_

PAGE 56

-46-oles peninsulares y d e estrang e l'os ricos industrio,sos; ya j n spirando las a utoridade s locales medio:o1 y r ec ur sos hasta entonces d esco llocid os pa.ra cubrir lo s gastos qlle d e ja:ba en aescubierto la falta del situado d e N u e \ 'u-Espaa, Y secorrer con con side ra hle s donativos y cuantiosos sob l 'antes la s ul'gen e ia s (le l erario p e nin su lar; ya e n fin, lIulllundo la atell cion ele.! gobierno supremo h c i a l a importancia y val o r d e esta pl' cc ios a posesion y h c i a la consecuente 110cesida d d e concederle l eyes es p ec i a l es, qu e e<;t n en perfecta armona con s u ndo l e particula:r, Este f eli7, conjunto de circullstancia s favorab l e" ha h ec h o d e Cuba e l asiento d e la paz. y l a abun lancia, en merlio d e lo s desastr es que 1m pad e cido e l continente americano, y es causa d e que Sil nombre se r epita. con entllsiasmo, y sirva d e emnlaeion tod os l os p aises del mundo, FIN,

PAGE 57

N OTAS. 1 Las de l p r imer cap t u l o son mu r timas, y l as de los denfs provincia l es cubanas. A p esar de l p r olijo cuidado que se ha t enido al cor regir las pruebas, ha sacado esta imp r esion algunas erratas, siendo l as mas notab l e l as que se e spresan en s egu ida: Pg Ln Dice. Lase. ----------19 3 euartones cuarteles 20 30 eOll son 2 1 16 Boraeoa Baraeoa 26 18 Reamur Reaumur 26 1 9 l"ahrenheist F"hrenbeit 34 34 eo ronae eo r Olla se 36 14 Vl'UlUS vanas .'

PAGE 60

I


xml version 1.0 standalone yes
Volume_Errors
Errors
PageID P2
ErrorID 1003
ErrorText overprocessed
P5
2
P200
2


MISSING IMAGE

Material Information

Title:
Compendio de la geografía de la isla de Cuba arreglado para uso de los alumnos del Real Colegio de Humanidades de Jesús
Physical Description:
46 p. : ; 20 cm.
Language:
Spanish
Creator:
Blasco y Echeverría, Juan N
Imprenta de Soler ( publisher )
Publisher:
Imprenta de Soler
Place of Publication:
Habana
Publication Date:

Subjects

Subjects / Keywords:
Description and travel -- Early works to 1900 -- Cuba   ( lcsh )
Genre:
non-fiction   ( marcgt )

Notes

General Note:
Presented in the form of questions and answers about the geography and social conditions of the island.
General Note:
A text for students of the Real Colegio de Humanidades de Jesús by its director. Although the author states that a first ed. was published in 1839 and this is an augmented and corrected version, there is no record of such an earlier ed. in Trelles.
Statement of Responsibility:
por Juan N. Blasco y Echeverría.

Record Information

Source Institution:
University of Florida
Rights Management:
All applicable rights reserved by the source institution and holding location.
Resource Identifier:
oclc - 50648914
ocm50648914
System ID:
AA00017943:00001

MISSING IMAGE

Material Information

Title:
Compendio de la geografía de la isla de Cuba arreglado para uso de los alumnos del Real Colegio de Humanidades de Jesús
Physical Description:
46 p. : ; 20 cm.
Language:
Spanish
Creator:
Blasco y Echeverría, Juan N
Imprenta de Soler ( publisher )
Publisher:
Imprenta de Soler
Place of Publication:
Habana
Publication Date:

Subjects

Subjects / Keywords:
Description and travel -- Early works to 1900 -- Cuba   ( lcsh )
Genre:
non-fiction   ( marcgt )

Notes

General Note:
Presented in the form of questions and answers about the geography and social conditions of the island.
General Note:
A text for students of the Real Colegio de Humanidades de Jesús by its director. Although the author states that a first ed. was published in 1839 and this is an augmented and corrected version, there is no record of such an earlier ed. in Trelles.
Statement of Responsibility:
por Juan N. Blasco y Echeverría.

Record Information

Source Institution:
University of Florida
Rights Management:
All applicable rights reserved by the source institution and holding location.
Resource Identifier:
oclc - 50648914
ocm50648914
System ID:
AA00017943:00001


This item has the following downloads:


Table of Contents
    Front Cover
        Front Cover 1
        Front Cover 2
    Front Matter
        Front Matter 1
        Front Matter 2
        Front Matter 3
        Front Matter 4
        Front Matter 5
        Front Matter 6
        Front Matter 7
        Front Matter 8
    Title Page
        Page 1
        Page 2
    Advertencia
        Page 3
        Page 4
    Capitulo I
        Page 5
    Capitulo II
        Page 6
        Page 7
        Page 8
        Page 9
    Capitulo III
        Page 10
    Capitulo IV
        Page 11
        Page 12
        Page 13
        Page 14
    Capitulo V
        Page 15
        Page 16
        Page 17
        Page 18
        Page 19
    Capitulo VI
        Page 20
        Page 21
        Page 22
    Capitulo VII
        Page 23
        Page 24
        Page 25
    Capitulo VIII
        Page 26
    Capitulo IX
        Page 27
        Page 28
        Page 29
    Capitulo X
        Page 30
        Page 31
        Page 32
    Capitulo XI
        Page 33
        Page 34
    Capitulo XII
        Page 35
    Capitulo XIII
        Page 36
        Page 37
    Capitulo XIV
        Page 38
        Page 39
        Page 40
        Page 41
        Page 42
        Page 43
        Page 44
        Page 45
        Page 46
    Notas
        Page 47
        Page 48
    Back Matter
        Back Matter 1
        Back Matter 2
        Back Matter 3
        Back Matter 4
        Back Matter 5
        Back Matter 6
        Back Matter 7
        Back Matter 8
    Back Cover
        Back Cover 1
        Back Cover 2
Full Text



m
























/







































































































i .









DE LA


GEOGRAFIA
de la

ISLA DE CUBA.
ARREGLADO PARA USO DE LOS ALUMNOS DEL REAL
COLEGIO DE HUMANIDADES DE JESUS.
roR CU DIRECTOR


INDIVIDUO
de la Real Sociedad Econ6mica de Amigos de este pois.











Imprenta de Soler y comp. calle de la Muralla.
1842.




















II



.1















ADVERTENCIA.


La necesidad de reunir en un corto sumario las noti-
cias mas importantes de la GEOGc.riA UNTTNIESSAL DE LA
ISLA DE CUBA, que metodizudas sirvieran de base para
que los ninos generalizasen sus conocimientos en la nia-
teria, me estimul6 en 1839 i redactar este conpendio,
que nunca hubiera dado t la prensa a no haber tocado
los inconvenientes que ofrecen las c6pias y manuscritos
fiormados por los misuos alijmnos. Concluida ya la pri-
mera edicion, he disptesto esta segunda aumentada con-
siderablemente y con las enmiendas y variaciones que
exigen las circunstancias. Lejos de career que mi humilde
trabajo sea perfect, implore la indulgencia de los inteli-
gentes por los defects que en 61 encontraren en gracia
del buen deseo que lo ha motivado. Entre las varias ob-
jeciones que prevengo pueden hac6rsele, sera una la de
que doy demasiada extension Alas respuestas, contravi-
niendo ast i una de las principles reglas del diilogo en
libros didicticos elementales; mi objeto ha sido no hacer
muy voluminosa la obra, y para-ello me he visto obliga-
do & former pequefias narraciones, de las que los profe-
sores instruidos deduciran el n6mero de preguntas quo
juzguen convenientes. R6stame aiadir que para la elec-
cion de materials he consuhado aquellos tratados que
mas aprecio han merecido, y 6 cuyos autores confieso mi
reconocimiento. Plegue al cielo que, mi obrita produzca
alguna utilidad i la nifez i quien la dedico, yque la se-
vera critical no interpreted siniestramente mis honestas y
desinteresadas intenciones.




















































-C






















P















DE LA


GEOGRAFIA DE EA ISLA DE CUBA.




CAPITULO PRIMERO.

Situacion, limits, figure, dimensions, superficie y
poblacion.

P. Cuil es la situation de la Isla de Cuba?
R. La Isla de Cuba, la mas considerable de to-
das las Antillas, esta situada en el Ocerano Atlin-
Iico Ecuatorial, entire los 19 49' y 23 13' de la-
titud N., y los 67 3 46' y 78 O 39' de longitud 0. de
Cadiz.
P. Cuiles son sus limits?
R. Estai bafiada al N. por el Atlantico, al N. 0.
por el golfo de Mejico, y al S. por el mar de las
Antillas d de los Caribes, done so hallan la isla de
Jamaica, ocupada por los ingleses, y tres pequefias
dependientes de la misma llamadas los Caimanes.
P. Que figure y dimensions tiene?
R. Proyectase en direction del E. S. E. al O. N.
0., desde punta de Maisi hasta el cabo de S. Anto-
nio, formando una curva irregular, cuya parte con-
vexa mira hacia el N. Su mayor largo es de 200 le-
1*







-6-
guas naritimas, su anchura entire 7 y 37 y su bojeo
de 573.
P. Cuinta es su superficie y poblacion?
R. La superficie de Cuba, sin incluir los caynO
que la circundan, es de 3.500 leguas cuadradas, y
contando con ellos de 3.645. Su poblacion actual pue-
de computarse en 1,000.000 de habitantes, o sean
274 por legua cuadrada, distribuidos del modo si-
guiente:
SBlancos...................... 450.000
Libres de color................. 150.000
Esclavos....................... 400.000


CAPITULO If.
Configuracion y accidents de las costas de la Isla, surgide-
ros mas notables que en ellns se encuentran, cabos que
forman, cayos, bancos y bajos que las avecinan.

P. Que aspect presentan generalmente hablan-
do las costas de Cuba?
R, Son muy sucias, pues i escepcion de algunos
tramos de fAcil acceso, todas despiden a larga dis-
tancia placeres, cayos y arrecifes.
P. Que hay que decir acerca del espacio com-
prendido entire punta de Maisi y el cabo de Cruz.?
R, Partiendo de punta de Maisi, la mas oriental
de la Isla, la costa corre primero al S. O. y O. S. 0.,
y despues al 0. casi franco hasta llegar al cabo de
Cruz, cerca del cual estI la punta poco saliente del
Ingles que es la mas meridional. En todo este tra-
mo la costa es limpia y hondable, fuera de algunas
pequefias restingas en parages despoblados, y pre-
senta sucesivamente los puertos de Baitiqueri y
Puerto-Escondido, la bahia de Guant6namo, llama-
da tambien de Cumberland, y el puerto de Cuba.







7
P. Que direction sigue la costa desde el cabo de
Cruz hasta punta de Saza, y que particularidades
deben notarse?
R. Al llegar al cabo de Cruz roba la costa al N.
E. hasta el fondeadero y puerto habilitado del Man-
zanillo, y de aqui al N. hasta la ensenada de Mirama.
Desde la ensenada de Mirama corre al 0., inclin6n-
dose al N., hasta punta de Macuriges, antes de la
cual se hallan various esteros, siendo el mas digno de
mencion el del Junco. En punta de Macuriges la
costa vuelve primero al N.4 N. 0. hasta el embar-
cadero de Sabanalamar, y despues al 0. hasta pun-
ta de Saza, en cuyas inmediaciones y sobre el rio del
mismo nombre esti otro embarcadero denominado
del Algodonal. Toda esta costa es muy sucia, difi-
cultando su aproximacion primeramente el gran ba-
jo de Buena-Esperanza, que ocupa casi todo el saco
situado al N. del referido cabo de Cruz, y despues
una cadena de cayos y escollos, entire los que se dis-
tinguen el Laberinto de las doce leguas, d Jardin de
la Reina, formado por lasJamaicanas, los Caballo-
nes, cayo Grande, Breton y Saza.
P. Cdmo se present la costa entire punta de Sa-
"za y la del Padre?
R. Entre punta de Saza y la del Padre la costa
es comparativamente limpia, y ofrece como notables
la ensenada del Jobabo y puerto del Masio, el de
Casilda, habilitado para la ciudad de Trinidad, la
hermosa bahia de Jagua, con su puerto seguro y
fortificado, y la ensenada de Cochinos.
P. Que cayos, bancos, cabos, fondeaderos &c. se
hallan centre las puntas del Padre y la de la Llana?
R. Entre la punta del Padre y la de Liana se es-
trecha la curva que forma la Isla, y en su interior
bastante irregular y profundo hay una infinidad de
cayos, bancos y bajos que oponen a la navegacion
una especie de barrera, separaindose hasta 26 leguas







8 --
de la costa principal. Ademis de la isla de Pinos,
deben aqui miencionarse los bancos y cayos de los
Jardines y Jardinillos y otros muchos bastante con-
siderables. Las puntas principles que forma la
costa son: la de D. Cristdbal, la Gorda, llama-
da tambien de los Mangles, que con la de Maya-
benue determinan la entrada de la ensenada de
la Broa, la de Salinas, la de Media-Casa y la de
la Fisga. Sus surgideros son: el Caimito, el Rosa-
rio y el Bataband, los tres con bacteria; Guanimar,
Majana, la Coloma, y por 6ltimo la ensenada de
Cort6s.
P. Cdmo terminal la costa S. de la Isla desde
punta de la Llana hasta el cabo de S. Antonio?
R. Corre casi al 0., prolongandose hicia su me-
diania el cabo Corrientes, que forma la ensenada
de su nombre.
P. Que puede V. decir sobre el espacio de costa
septentrional que hay entire el cabo de S. Antonio
y Bahia-Honda?
R. Desde el cabo de S. Antonio hasta Bahia-
Honda la costa sigue en direction del N. E. j E., y
est6 defendida por los Colorados y los escollos pe-
ligrosos de Sta. Isabel, que forman una cadena ca-
si continue de arrecifes, dejando entire ellos y la
costa un canal, cuya mayor anchura (s de cinco le-
guas, con various islotes y cayos en" su interior. A
trece legnas del cabo de S. Antonio, entire la punta
de los Plumages y la de los Organos d Avalo, se
halla la bahia y ensenada de Guadiana, y mas ade-
lante la de la Mulata.
P. Al Ilegar 6 Bahia-Honda que rumbo sigue la
costa ?
R. Entre el puerto de Bahia-Honda, que tiene un
fuerte 6 su entrada, y la punta de Icacos corre la
costa al E. con alguna inclinacion al N.; es muy
limpia y navegable, y present los puertos de Ca-







-9-
bafias, Mariel con bacteria y torreou, la Habana y
Matanzas; ademas los surgideros de Banes con tor-
rentn y Jaruco con baterla, ique distan ocho leguas de
la Habana, el primero al 0. y el segundo al E.
.P. Que accidtentes caracteri.an la costa compren-
dida entire punta de Icacos y la peninsula del Sa-
binal?
R. La punta de Icacos esta situada en una pe-
ninsula de cinco leguas de extension, y forma la en-
senada y embarcadero de Cardenas. Aqui comienza
la cadena de cayos y escollos, que dirigi6ndose pri-
mero h6cia el E. y despues al E. S. E. per un inter-
valo de ochenta y dos leguas hasta la peninsula del
Sabinal, marca el veril meriodicnal del canal viejo
de Bahama, separ6ndose de la costa hasta quince
leguias. El mayor de todos es elcayo Romu no, divi-
dido transversalmente; pero tambien son bastante
notables el Fragoso, el del Coco, el de Cruz, la isla
de Turiguand, al S. O. del Coco, y la de Guajaba en
la estremidad del Romano. El hermoso punto de
vista que ofrece este dilatado archipi6lago, en mu-
chos de cuyos islotes hay en la actualidad ranche-
rias de pescadores y haciendas de ganados, movio
6 sus descubridores a designarle con el nombre de
Jardines del Rey.-La costa en el interior corre al
E. S. E. y S. E., y en ella encontramos ademas de
los surgideros -que forman los rios, la ensenada de
Caibarien, que sirve de puerto t S. Juan de los Re-
medios, la de Moron d Laguna-Grande, Gigiiey y
la Guanaja. En cuanto a puntas deben citarse lade
Curiana, en un cayo inmediato 6 Gigiiey, y Brava
al N. de la Guanaja.
P. Que particularidades ofrece la cota desde la
peninsula del Sabinal hasta punta de Maisi?
R. La peninsula del Sabinal, en la cual se distin-
guen el alto de Juan Dafiue y punta de Maternillos,
forma en su part meridional la bahia de Nuevitas,







10 -
en cuya embocadura esti el puerto de su nombre,
y mas adentro la ensenada de Marinavo. Desde la
nisma peninsula h1lsta la punta de Maisi la costa es
limpia, sin otro riesgo que el de algunos bancos y
bajos que siiiuen sus siniosidades en various puntos,
separandose de ella tres villas en las cercanias de
cayo Moa. Casi al promedio de la referida distancia
y en la direction E. S. E. del Sabinal esta la punta
de Lucrecia, y antes los puertos de Nuevas-Gran-
des o del Bayamo, Manati, Malagueta, del Padre,
Gibara, Naranjo y otros menos importantes. Desde
las inmediaciones de punta Lucrecia se dirige la
costa al S., formando el buen puerto de Banes y la
grande bahia de Nipe. Entre Nipe y punta del
Mangle corre al E,, y de aqui i la de Maisi al E. S.
E., abriendo los puertos de Levisa,.Cabonico y Ti-
namo, la ensenada de Cailete, y por iltimo Baracoa.


CAPITULO III.

Estrechos y canales en las inmediaciones de Cuba.

P, Cuiles son los canales que se hallan en las in-
mediaciones de Cuba?
R. Cuba tiene al N. el Canal viejo de Bahama for-
mado por su costa y por el veril meridional delgran
banco de aquel nombre, correspondiendo su mayor
angostura al espacio que media entire las puntas de
Icacos y Maternillos; el de Santarem formado por
el veril occidental del gran Banco de Bahama y el
placer de los Roques, y 61 de la Florida o Canal
nuevo de Bahama entire la costa oriental de aque-
!!a peninsula y las islas de este nombre.
P. Que otros estrechos forma Cuba con las tier-
ras inmediatas?
R, Ademis de los mencionados, forma Cuba coa








11 -
las islas de Haiti y Janinuica, y con Yucatan y la
Florida ciatro freos, de los cuales el primero tiene
catorce legias en su part mas estreclia, que es en-
t-re punta Maisi y el cabo de la Mola d de S. Nico-
las; el segundo veinte y cinco leguas, entire cabo de
Cruz y la costa septentrional de Jamaica; el tercero
treinta y dos, entire el cabo de S. Antonio y cl de
Catoche, y el cuarto cuarenta, entire piinta de Ica-
cos y punta Tancha. Finalmente la multitud de ba-
jos y cayos que rodean la Isla, forman una cantidlad
prodigiosa de bocas, pasos y canalizos, euya enurne-
racion seria interminable.

CAPITULO IV.

Diisiion territorial.

P. Como estA dividido el territorio cubano para
si regimen interior?
LR La division territorial de la isla de Cuba se
hace de seis maneras diversas: political civil, mi-
litar, maritima, econdmica, eclesiastica y judicial.
P. Como se divide politicamente?
R. Ea dos provincial: la occidental d de la Ha-
bana, y Ia oriental o de Cuba. La primer se es-
tiende entire el cabo de S. Antonio y una linea tira-
da dcsde la bahia de Nuevitus A la boca.del rio de
Sevilla, sigiaiendo en parte el curso del Jobabo. La
segunda conprende el resto de la Isla.
P- Como se subdividen dichas provincial?
R. En virias jurisdicciones, algunasde las cuales
forman gobiernos politicos y militares, otras tenen-
cias de gobierno, y las demas tienen ayuntamiento
con sus respectivos alcaldes.
P. CuAntasjurisdicciones comprende la provin-
cia occidental?
R. Diez y siete, que son: lade Nueva Filipina, su








capital Pinar del Rio; la de la Habana, su capital
S. Cristobal de la Habana: la de S. Antonio, su
capital S. Antonio Abad de los Baios; la de Santia-
go, su capital Santiago de las Vegas; la del Beju-
cal, su capital S. Felipe y Santiago del Bejucal; la
de Sta. Maria del Rosario, su capital Sta. Maria
del Rosario; la de Guanabacoa, su capital Guana-
bacoa; la de los Gaines, su capital S. Julian de los
Guines; la de Jaruco, su capital Jaruco; la de Ma-
tanzas con seis leguas al radio, su capital S. Cirlos.
de Matanzas; la de Fernandina de Jagua, so capi-
tal Cienfuegos; la de Trinidad, su capital Trinidad;
la de Sta. Clara, su capital Sta. Clara; la de Santo
Doiningo, que es una poblacion naciente sobre el
rio de Sagua la Grande; la de S. Juan de los Re-
medios, su capital S. Juan de los Remedios; la de
Santo Espiritu, su capital Santo-Espiritu, y la de
Puerto-Piincipe, su capital Sta. Maria de Puerto-
Principe.
P. Cuales son las jurisdicciones de la provincia
occidental que forman gobiernos d tenencias de
gobierno?
R. Son gobiernos politicos y mnilitares: la Habana,
Matanzas, Fernandina de Jagua y Trinidad. For-
man tenencias de gobierno: Nueva Filipina, Beju-
cal, Guanabacoa, los Giiines, Sto. Domingoy Puer-
to-Principe.
P. Cudntas jurisdicciones contiene la provincial
oriental ?
R. Ocho que son: la del Bayamo, su capital San
Salvador del Bayamo; la del Manzanillo, su capital
el Manzanillo; la de Jiguani, su capital S. Pablo de
Jiguani; la del Cobre, su capital Santiago del Pra-
do d el Cobre; la de Cuba, su capital S intiago de
Cuba; la de Holguin, su capital S, Isidoro de Hol-
guin; la de Moa, su capital Moa, y la de Baracoa,
su capital del mismo nombre.








13 -
P., Que gobiernos 6 tenencias de gobierno hay
en la provincia oriental?
R. La provincia Oriental esta toda encerrada en
cl gobierno de Cuba. Las tenencias de gobierno son
las otras siete jurisdicciones del Bayamo, Manzani-
llo, Jiguani, el Cobre, Holguin, Moa y Baracoa.
P. Cu6l es la division military?
R. Bajo esta division la mas generalmente adop-
tada, se distinguen tres departamentos militares:
occidental, central y oriental. El primero se hall
limitado al E. por una line que comienza en la bo-
ca del rio Sierra Morena, y pasando por el pueblo
de Alvarez, rios Handbana y Hatiguanico, va 6
terminar en el vertiente de la cienaga de Zapata,
dejando fuera la punta Gorda. El segundo entire la
misma linea y otra tirada del puerto de Ntevas
Grandes 6 la boca delJobabo. El tercero abraza la
parte restante de la Isla.
P. Como se subdividen los departamentos mili-
tares?
R. En secciones, partidos y cuartones. El depar-
tamento occidental costa de once secciones, el cen-
tral de cinco y el oriental de cuatro. Cada departa-
mento tiene su Comandante general, que reside en
la Habana, Trinidad y Cuba; cada seccion un Co-
mandante de Armas, cada partido unJuez pedineo,
con el titulo de Capitan y cada cuarton un Cabo de
ronda.
P. Cdmo se divide maritimamente?
R. En cinco provincias maritimas: la de la Ha-
bana, la de Trinidad, la de S. Juan de los Reme-
dios, la de Nuevitas y la de Cuba. La primer com-
prende por ambas costas el espacio encerrado entire
el cabo de S. Antonio y una line que va desde el
rio de la Palma en la del N. a la punta de D. Cris-
tobal en la del S., con todos los cayos que quedan al
O. de la misma. La segunda en la costa del S. des-
2








14 -
de la punta de D. Cristobal al estero del Junco, con
todos los cayos situados al O. dcl banco de Buena
Esperanza, sirvi6ndole de limited el camino real que
pasa por la mediania de la Isla, llamado camino del
centro. La tercera en la costa del N. desde el rio de
la Palma a Punta Curiana, con los cayos corres-
pondientes hasta el del Coco exclusive, sirviendole
ta'mbien de limited el camino del centro. La cuarta
en la misma costa se estiende hasta el rio Mayari,
incluyendo los cayos situados alO.depunta de Mu-
las. La quinta abraza toda la porcion de ambas cos-
tas y la correspondiente en el interior, que no se ha
mencionado.
P. Cdmo se subdividen las provincias maritimas?
R. En distritos: la primera contiene cinco, la se-
gunda cuatro, y cada una de las restantes tres. Ca-
da provincia tiene su Comandante especial; la de la
Habana un Comandante general, que lo es de cuan-
tas fuerzas navales espainolas existen en las islas de
Barlovento 6 Indias occidentales, y cada distrito un
Ayudante d Subdelegado del ramo.
P. Cu6ntas intendencias encierra Cuba?
R. Tres: la de la Habana, la de Puerto Principe
y la de Cuba. La primera esta limitada por la linea
que va desde el rio Sierra Morena hasta el pueblo
de Alvarez, y de alli siguiendo el curso del Damugi
hasta la bahia de Jagua. La segunda por la misma
linea y otra que va desde el estremo S. E. de la ba-
hia de Nuevitas t la boca del rio de Sevilla. La ter-
cera compreude la porcion que queda al E. de esta
iltima line.
P. Cdmo se subdividen las intendencias?
R. Las intendencias se subdividen en administra-
ciones d subdelegaciones. A la de la Habana perte-
necen las administraciones generals de mar y tier-
ra de la capital, la principal de Matanzas y veinti-
cuatro subalternas; it la de Puerto Principe nueve








15 -
administraciones, y 6 la de Santiago de Cuba cinco,
ademas de la adininistracion principal de la misma
ciudad. El Intendente de la Habana lo es del ejer-
cito de toda la Islay Superintendente general dele-
gado de la Real Hacienda.
P. Cul es la division eclesiistica?
R. Cornprende la Isla dos didcesis : el arzobispa-
do de.Santiago de Cuba y el obispado de la Haba-
-Da, cuya linea divisoria va desde la cafiada de la
Yana cerca de la estremidad oriental de la Isla de
Turiguand, al embarcadero de Sabanalamar.: En el
primiero hay veintisiete iglesias parroquiales y doce
auxiliares, y en el segundo cuarenta y cuatro de las
primeras y nueve de las segundas.


CAPITULO V.

Poblaciones.

P. Que numero de poblaciones hay en la isla de
Cuba?
R. Sobre unas doscientas ochenta, de las cunles
catorce tienen titulo de ciudad, nueve el de villa, y
las restantes son pueblos, aldeas, caserios etc.
P. Cu6les son las que tienen titulo de ciudad, y
cual es el numero de sus habitantes?
R. En el departamento occidental: la Habana,
con 130.000 almas; Santa Maria del Rosario, con
1.500; Santiago, con 2.000; Bejucal, con 3,000;
Jaruco, con 1.000; los Palos d Nueva Paz, con
y Matanzas con 20.000. En el departamento
central, Trinidad, con 15.000, y Puerto Principe,
con 52.000. En el depaitamento oriental, Bayamo,
con 9.000; Guisa, con 5.000; Holguin, con 10.000;
Cuba con 32.000, y Baracoa, la mas antigna pobla,
cion de la Isla, con 4.000.







16 -
P. Cuales son las que tienen titulo de villa?
R. En el departamento occidental, Guanabacoa,
con 10.000 habitantes; San Antonio, con 3.000, y
Giiines, con 2.500. En el central: Cienfuegos, con
1.500; Santa Clara, con 10.000; S. Juan de los Re-
medios, con 6.000, y Santo Espiritu, con 13.000, En
el oriental: Manzanillo, con 3.000, y el Cobre, con
2.000.
P. Que pueblos hay en la Isla, cuyo ndmero de
habitantes pasa de 500?
R. Pinar del Rio, el Mariel, Guanajay, Vereda-
Nueva, Alquizar, el Cano, los Qiemados, Rgla, el
Calvario, Bataband, Madruga, Cirdenas, Santo
Domingo, Sagua la Grande d el Embarcadero, Puer-
ta del Golpe o la Esperanza, Casilda, Moron, Nue-
vitas, las Tunas, Jiguani, Ma\ ari y el Caney.
P. Sirvase Vmd. hacer una description circuns-
tanciada de la ciudad de la Habana
R. La siempre fidelisima ciudad de S. Cristobal
de la Habana, capital de toda la Isla de Cuba, fu6
fimdada en 1515 por el conquistador Diego Velaz-
quez. Estuvo situada primei'amente en la costa del
S., pero actualmente se h-lla en la del N. en una
hermosa y dilatada llanura bajo ]a latitud aproxi-
mada de 23 O y longitud 76 0 0. de Cadiz. Es re-
sidencia del Capitan general, de la Real Audiencia
Pretorial, del Comandante general de Marina, del
Obispo diocesano, del Intendente de ejereito Supe-
rintendente general delegado de Real Hacienda y
de los demas gefes y tribunales superiores de todos
los ramos. Su bell puerto, su gran comercio, su
opulenciay su numerosa poblacion, contribuyen 6 ha-
cerla una de las ciudades mas importantes del Nuevo
Mundo. Es plaza military murada, y ademas de las de-
fensas desu recinto, tiene esteriormente por mar y
tierra los castillos del Morro, la Punta, la Cabafia,
Nuimero cuatro, Atares, el Principe y la bacteria de








17 -
Santa Clara: no debe olvidarse su buen arsenal y as-
tillero, en el que se han construido mas de cien buques
de guerra desde 120 hasta 10 cafiones. La vista de la
ciudad a la entrada del puerto es alegre y pintores-
ca; su fondo le forma un campo siempre verde y
hermoseado por las copas de gigantescas palmas;
la poblacion aparece cubierta de un bosque de mis-
tiles, en que ondean los pabellones de todas las na-
ciones; a la izquierda las imponentes rocas del Mor-
ro y grandiosas fortalezas que coronan las cimas de
las colinas, y 6 la derecha el paseo y caserfo de es-
tramuros. Por lo que hace 6 lo interior, las calls son
casi todas estrechas y sin empedrado; sus casas, en
numero de 12,000, la mayor parte bajas y poco vis-
tosas; si bien hay algunas notables por su capacidad
y sdlida arquitectura como'la aduana, intendencia,
casa de Gobierno,-coinandancia general de marina,
la antigua factoria de tabacos, hoy hospital military,
y muchas particulares que se han construido y con-
tindan levant6ndose diariamente. Contribuyen al
ornato de la ciudad los mercados, la plaza de armas
adornada con una est6tua colosal de Fernando VII
y una capilla, que llaman el Templete, erigida en
memorial de la primera misa que se celebrd en aquel
parage 6 la sombra de una frondosa ceiba; la espa-
ciosa carcel construida estramuros en local aislado y
bajo los fuegos de la plaza; el campo de Marte para
ejercicios militares, el paseo de Isabel II, el de Pau-
la, el llamado de Tacon, y el teatro del mismo nom-
bre, obra magnifica de empresa particular, que pue-
de competir con los mas celebrados de Italia. Se
cuentan ademas el teatro principal, destinalo para
las compailias de dpera, y v6rias plazas y fuentes pU-
blicas, que se proven de un famoso acueducto. La
ciudad intramuros tiene 6300 pies de largo y 3500
de ancho, y est6 dividida en 16 cuarteles, cada uno
con su respective inspector y comisarios. Sus barrios
2*







18 -
estramuros son: S. Lgzaro, la Salud o Guadalupe y
Jesus Maria, para cuyo drden hay seis capitanes de
partido.-Cuenta una St" Iglesia Catedral, en la cual
existe el modesto sepulcro del gran Colon, seis par-
roquias y un numero regular de templos todos con-
sagrados al culto catdlico.-Para la instruction pd-
blica hay una Real y Pontificia Universidad, un Se-
minario eclesiastico, c6tedras de botinica, quimica,
anatomia prictica, cirugia y obstetricia con su cor-
respondiente museo; escuela nuutica, academia de
dibujo y pintura y otras varias ensefianzas; tambien
un Real colegio de Humanidades de empresa parti-
cular bajo la inmediata inspection delCapitan gene-
ral, y algunos mas en que la juventud recibe una
education esmerada, asi como considerable numero
de escuelas para ambos sexos; finalmente existe una
biblioteca que ha sido costeada por la Real Socie-
dad Econdmica de amigos del pais, y se arregla un
museo de Historia natural, cuya direction esti con-
fiada al laborioso habanero don Felipe Poey.-En
cuanto a establecimientos piadosos hay seis hospita-
les, un hospicio general con departamento de de-
mentes, una casa de reclusion para mugeres y otra
para espdsitos que admite al aiio mas de 300 infeli-
ces.-Las cercanias de la Habana son de tierras
quebradas, con huertas, estancias, minas de chapa-
pote y de carbon de piedra.-Pueden considerarse
como suburbios de la Habana los pueblos de Carra-
guao, San Antonio el Chiquito, el Cerro, Jesus del
Monte, Casa-Blanca y Regla, este ultimo con 5000
habitantes;
S P. Sirvase V. dar algunas noticias acerca de las
principles poblaciones de la Isla.
R. S. CGrlos de Matanzas, ciudad a 22 leguas E.
de la Habana: se supone pueblo primitive, y se hall
en el seno de su espaciosa y bien defendida bahia, en-
tre los rios S. Juan y Yumuri, sobre un terreno plano







19 -
y algo clevado, aunque no le faltan espacios bajos y
pantanosos. Se ledid el nombre de ciudad en 1693, y
esti dividida en trece cuartones; sus calls, con pocas
escepciones, son rectas y bastante anchas, pero sin
empedrado. Tiene v6rias plazas espaciosas y un be-
Ilo paseo; dos iglesias y algunos buenos edificios,
distinguiendose su hermosa aduana, un cartel que
es el mejor de la Isla, y un hospital military de ca-
ridad celebrado con razon por los inteligentes: su
poblacion es de 20.000 almas. Los alrededores de
esta ciudad son esteriles, pero mas adelante su co-
marca es f6rtil y rica en az6car, caf6 y demas frutos
del pais. Es despues de la Habana la primer plaza
mercantile de la Isla.
Trinidad, ciudad maritima fundada por Velaz-
quez en la costa del S. A una legua del puerto Ca-
silda y 90 de la Habana. Est6 construida sobre un
piano inclinado al mediodia, que la present en for-
ma de anfiteatro. Se divide en 4 barrios; sus calls
no son generalmente rectas, y las que se dirigen de
N. a S. muy pendientes. Tiene seis templos, dos hos-
pitales, tres cuarteles, teatro etc., y una poblacion
de 15000 habitantes. El temperament de esta ciu-
dad es bastante variable y sus aguas escelentes. Sn
comarca es de ingenios, teniendo al N. montafias ele-
vadas.
Santa Maria de Puerto-Principe, ciudad esta-
blecida por Velazquez cerca de Nuevitas, traslada-
da despues 6 Camagiiey pueblo de indios, y por ulti-
mo A una llanura arenosa y baja que bafian los arro-
yos denominados Tamina y Jaiibonico, y en cuyas
campifas se cria much ganado; a 151 leguas de la
Habana.-Se hall dividida en 8 cuarteles o barrios;
sus calls son tortuosas y estrechas, y muchas in-
transitables en tiempo delluvias, y el caserio de mal
aspect. Tiene 13 temples, el palacio de la Real Au-
diencia y pocos mas edificios de alguna consideration








20 -
Esta ciudad disfruta de un clima muy humedo, calo-
roso y enfermizo, y sin embargo, el considerable nd-
mero de sus habitantes, que pasa de 52000, y la cir-
cunstancia de residir en ella la Real Audiencia del
distrito, hacen que obtenga el lugar de segunda po-
blacion de la Isla.
Santiago de Cuba, ciudad maritima fundada
por Velazquez a 230 leguas de la Habana en'un lo-
cal gredoso, desigual y quebrado, que forma ondula-
ciones muy sensibles. Las called estin construidas
con bastante regularidad, son derechas y despejadas,
y sus principles edificios no pasan de medianos, con-
tandose entire ellos 9 templos. No habiendo agua
potable en la ciudad, se ha construido 6ltimamente
un buen acueducto. Su temperament es muy calo-
roso, pues impiden la libre circulacion del aire las
montafias que la circundan, lo que hace que su cli-
ma sea mal sano en ciertas 6pocas del afio. Tiene
un puerto escelente, cuya entrada esti defendida
por respetables fortificaciones. Las cercanias son
de cafetales y otras fincas.


CAPITULO VI.

Rios y lagos de la Islade Cuba.
*
P. Que debe advertirse acerca de los rios de la
isla de Cuba?
R. Riegan el territorio cubano cerca de 200 entire
rios y riachuelos, muchos de los cuales se pierden en
las costas cenagosas del S.; y aunque la mayor par-
te de ellos tienen poco curso, corren con gran rapi-
dez, de manera que con unos verdaderos torrentes.
El mayor de todos es el Ca-uto que sigue un curso
de 50 leguas, siendo navegable por espacio de 20, si
hien por hallarse obstruido en su boca desde 1616








21 -
no permit durante la baja mar la entrada debuques.
P. Sirvase V. designer los rios principles del de-
partamento oriental que tienen su ernbocadura en la
costa del Sur.
R. Sabanalamar, al E. de Baitiqueri; Yat6ras, al
E. de Puerto-Escondido; GuantiInamo, bastante cau-
daloso, que entraen el puerto ce su nombre; Agua-
dores, que con sus confluentes Lagunas y Caimanes
abustecia la ciudad de Santiago de Cuba; Buey, al
N. del Manzanillo; Cauto, que nace en las sierras
del Cobre, y despues de haber recibidomuchosafluen-
tes, siendo el principal de ellos el Salado, desagua
41 leguas N. N. 0. del Manzanillo; Tana, al princi-
pio Jobabo.
P. Cuales'son los que salen por las costas del N.?
R. Toa, al O. de Boracoa; Moa, notable por su
cascada de 100 varas de elevacion; Sagua oriental
bastante crecido, al E. de Tanamo; Mayari, Nipe y
Tacajo, que entran en la bahia deNipe; Gibara, en
elpuerto de su nombre; Chaparros, Santo Domingo
y Paradas, en el del Padre, y Yarigua, en el de Ma-
nati.
P. Que rios dignos de mencion hay en el departa-
mento del centro que pertenecen a la vertiente me-
ridional?
R. El Sevilla, al 0. del Tana; siguen San Juan d
Najaza y Altamira O Duran; Jatibonico del S., que
nace de una laguna al S. de Matahambre, sigue un
curso regular, pero queda cortado en muchos pun-
tos durante la estacion de las secas, y desagua al N.
de Cayo Grande; el muy caudaloso rio Saza, que na-
ce en fos Remedios, pasa al E. de Santo-Espiritu, y
desagua al N. del cayo de su nombre; Agabama d
Manati, cuyo origen est6 en la sierra de Escumbray,
se enriquece con various afluentes entire ellos el Ay,
que forma vistosas cascades, y desagua al N. del
placer de la Paz; Guarabo d Tillaba, al O. de Tri-







22 -
nidad; Arimno, al E. de la bahia de Jagna; Caunao,
el Salado y Damugi, que entran en la misma bahia;
Hanibana, que nace al S. del pueblo de Alvarez, y
se pierce en la laguna del Tesoro, que esta al prin-
cipio oriental de la cihnaga de Zapata; Hatiguanico,
que pasa por medio de dicha ci6naga, y desemboca
en la ensenada de la Broa.
P. Cuales son los del mismo departamento cen-
tral que envian sus aguas hicia la costa del N?
R. Saramaguacan, que reunido con otros impor-
tantes, desemboca en la bahia de Nuevitas; M6ximo,
al E.delm eridiano de Puerto-Principe; Jatibonico
del Norte que tiene su origin en la misma laguna
que Jatibonico del Sur y hlcia la mediania de sn cur-
so se submerge en una caverna, corriendo una legua
por debajo de la sierra de su nombre, y vuelve i apa-
recer formando virias cascadas muy ruidosas; Sagua
la Chica, y mas al O. Sagua la Grande, ambos muy
considerable, que nacen en las sierras de Escan-
bray.
P. Que rios deldepartamento occidental desagiian
por la costa del S?
R. El Mayabeque d de los GUiines, que nace en la
Catalina, y desagua por la punta de su nombre casi
enfrente de punta Gorda; San Antonio, rio interior
quesaliendo de la laguna Ariguanabo, se sumcrge
en la villa de su mismo nombre; S. Cristo'bal, que
se derrama en el estero de Sabanalamar; Bacuna-
guas, Macuriges d rio de los Palacios, San Diego,
Rio-hondo, la Coloma etc., vierten sus aguas entire
punta Salinas y la ensenada de Cort6s, formando
algunos de ellos fondeaderos para buques menores;
Cuyaguateje, race en las faldas meridionales de los
Organos, y reunido con muchos riachuelos, desagna
en la ensenada sobre dicha de Cortes.
P. Cuailes son los que desaguan en la costa del N?
R. Sierra-Morena y la Palma, al E. de la bahia








23 -
de Santa Clara; Yamuri, San Juan y Canimar, que
entran en la bahia de Matanzas; Jaruco, que forma
el surgidero de su nombre muy concurrido de buques
costeros; la Chorrera d Almendares, que abastece
la ciudad de la Habana por medio de un acueducto
de hlierro.
P. Cuales son las lagunas de alguna considera-
cion que hay en la isla de Cuba?
R. La de Siguanea, en el promedio de las ense-
nadas de Cort6s y de Guadiana, con algunas otras;
la de Fuente-Paloma, entire Bahia-Honda y Caba-
fins; Piedra, al O. de la ensenada de Majann; Ari-
guanabo con 2 leguas de cstension, al N. de S. An-
tonio; Ahoga-mulas, 6 5 leguas de la IIabana, en el
pueblode Wajay; Berroa y Laguna-Larga, al E. de
Guanabacoa, entire dos pequefios rios denomninados
Cojimar y Bacuranao;Bainon, cerca de Giines; las
de Guanamon, al principio occidental de la ci6naga
de Zapata; Maya, al E. de labahia de Matanzas; del
Tesoro, al N. de la ensenada de Cochinos; de Cao-
billas, cerca del pueblo deeste nombre, situado al O.
del de Alvarez; Grande, al S. del pueblo de Guamru-
tas, inmediato al rio de la Palma; Guanaroca, forma-
da por un brazo del rio Arimao, comunicando con la
buhia de Jogua.

CAPITULO VII.

Montes de la isla de Cuba.

P. Que tieneV. que decir de la isla de Cuba con
respect 6 montafias?
R. Una dilatada cordillera, que por ser mas eleva-
da' al E. que al 0., hizo dar A la parte oriental de la
isla el nombri deVuelta de Arriba,y 6 la part occi-
dental el de Vuelta de Abajo, la atraviesa en today su
longitud y divide las aguas que corren h6cia una y








24 -
otra costa. Aunque el terreno es generalmente que-
brado, sus desigualdades estin much mas pronun-
ciadas en el espacio triangular comprendido entire
punta Maisi, cabo de Cruz y punta Lucrecia, que
puede mirarse como la region mineraldgica de la
Isla, espuesta a frecuentes terremotos.
P. C'ales son los montes was elevados de today
la Isla?
R. La sierra del Cobre y el pico de Turquino,
cuya altura sobre el nivel del mar es de 2800 varas,
y el ojo del Toro que se eleva 1200: todos pertene-
cen 6 la cordillera que con el nombre de Sierra-
maestra, sigue inmediata y paralela 6 la costa me-
ridional por una extension de mas de 40 leguas des-
de el meridiano de Santiago de Cuba hasta el cabo
de Cruz.
P. Cuales son los otros montes de mas considera-
cion que pertenecen al grupo oriental?
R. Las Cuchillas de Baracoa, el cerro del Yunque
y las sierras de Toar y Moo, todas en lajurisdiccion
de Baracoa; las Cuchillas de Santa Catalina, al E.
del rio de Sagua, y las sierras del Cristal y de Nipe,
la primera al E. y la segunda al O. del rio Mayari,
que correspondent a la jurisdiccion de Cuba, asi co-
mo las de Vela y Quemado-Grande, al N. E. de
Guantanamo. Tambien deben nombrarse el Pan de
Sama o Lomas de la Mula, enlas cercanias de pun-
ta Lucrecia; las lomas de Almiqui, al 0. de Hol-
guin; el cerro de Damafluecos, al S. del puerto de
Manati.
P. Cuiles son las montanias que constituyen el
grupo central?
R. Al O. de Holguin; las montalias disminuyen
considerablemente en altura, y aun se desvanecen
con frecuencia en ondulaciones suaves del terreno.
Son notables, no obstante, las lomas de Rompe 'd
Carcamisas, al S. de Nuevitas; las lomas de Camo-.








25 -
jan, al E. del rio M6ximo, y la sierra de Cubitas, en-
tre los rios M6ximo y Gigiey, cuyos puntos culmi-
nantes son los cerros de Tuabaquey y Limones.
P. Que otros montes se encuentran siguiendo la
line media hbcia el O?
R. La sierra de Jatibonico, cuya direction mas
important es al N. 0. h6cia San Juan de los Re-
medios, donde toma el nombre de sierra de Bambu-
ranao; la de Matahambre, que forma una meseta de
mas de 600 varas de altura, y puede co.nsiderarse
como una ramificacion de la anterior, y la de Es-
cambray en 14s alrededores de Villa-Clara. En este
lugar se hallan tierras bajas y pantanosas que se
prolongan h6cia el 0.; pero desde !as cercanias de
Santo-Espiritu, sale otra cordillera que se dirige al
S., formando el Pan de Azucar y loma del Banao, y
sigue despues paralela a la costa meridional desde
Trinidad hasta mas alli de la bahia de Jagua: entire
estos dos puntos se denomina sierras de.San Juan,
y sus cumbres mas notables son el pico del Potreri-
lIo y la Cabeza de San Juan.
P. Cuales son las montafias principles de grupo
occidental?
R. Al E. de Matanzas estan las Tetas de Cama-
riocas, y al O. de la misma ciudadel Pan de su nom-
bre, que se eleva 460 varas. Siguen los Arcos de
Canasi, de 230 varas de elevacion; la escalera de Ja-
ruco, las lomas de Camoa y la sierra de Candela al
N. O. de Giines, con poca altura, pero-notable por
su meseta de mas de media legua y por la hermo-
sa vista que ofrece. Al S, de la Habana se divisan las
Tetas de Managua, que sirven para reconocimien-
to de su puerto, y mas al O. la Mesa del Mariel o
sierra de Anafeo que corre por un espacio de tresle-
guas frente a la costa; la sierra de Guanajay, lomas
de S. Juan, sierra de Buenavista, Pan de Guajaibon,
de 700 varas de altura, lomas de Jagua y de S. Se-
3








26 -
bastian y cerro de la Cabra, terminando con el nom-
bre de los Organos en las cercanias de la bahia de
Guadiana: pasada esta, solo se encuentran cerritos
dispersos hasta el cibo de San Antonio.

CAPITULO VIII.

Clima y estaciones

P. Que clima disfruta la isla de Cuba?
R. El clima de Cuba es calido y hdmedo, como
el de todas las regions intertropicales; pero situada
esta isla en los limits de la zona tdrrida, participa
algun tanto de la inconstancia y variedad propias
de las templadas.
P. Cuaritas estaciones se esperimentan en ella?
R. Son bien perceptibles dos, la lluviosa y la
seca, aunque sin determinacion precisa en el princi-
pio y fin de cada una. En los meses de Julio y Agos-
to, los mas cAlidos de la primera, se mantiene el
termdmetro entire 28. o y 29. o Reamur, o 95. C
y 97. 0 Fahrenheist, y en los de Diciembre y Enero,
que son los mas frios de la segunda, corre de 17. o
a 21. o R., 6 70. O y 79. 0 Fahr.
P. Que circunstancias'son peculiares de las esta-
ciones de Cuba?
R. Durante la estacion de las lluvias hay perio-
dos en los que casi diariamente caen copiosos agua-
ceros acompafiados de truenos y relimpagos, vol-
viendo a' quedar en seguida laatmdsfera enteramen-
te despejada: el calor y la humedad serian entdnces
insoportables, si las brisas no hicieran sentir su be-
nefica influencia. De algun tiempo k esta parte ocur-
ren rigorosas sequoias, loque se atribuye entire otras
causas, a los estensus desmontes delos bosques que
cubrian la superficie de la Isla. La estacion seca es
muy deliciosa, semejante 4 la primavera de las re-







27 -
gionestempladas, si bien se esperimentan 6 veces
cvictos del N. y N. N. 0. bastante desagradables,
sobre todo en los terrenos elevados del interior.
P. Que enfermedades se padecen en Cuba?
S R. Las enfermedades mas comunes en ella son
las peculiares 6 su clima., y con especialidad las de
las vias digestivas. El vomito negro es una enfer-
medad end6mica del pais, que ocasiona algunos afos
grandes estragos entire los forasteros que el comer-
cio atrae a sus playas. Sin embargo, hay parages
donde apenas es conocida tan terrible enfermedad,
como sucede en la costa N. E. desde el puerto del
Padre hasta purita de Maisi, y cerca de la misma
capital en los pueblos del Cerro, Puentes-Grandes y
Marianao.


CAPITULO IX.

Suelo y producciones naturales.

P. De que naturaleza es el suelo de la isla de
Cuba?
R. El suelo de la isla de Cuba es muy vario, do-
mina sin embargo el calc6reo y arenoso.
P. Es muy f6rtil su terreno?
R. Pocos paises deben tanto 6 la naturaleza como
esta Isla, cuyo terreno cubierto siempre de una lo-
zanavegetacion, encierra en sus entraiias riquezas
de much estima pertenecientes a los tres reinos mi-
neral, vegetal y animal.
P. Que dice V. acerca de su mineralogia?
R. Actualmente se esplotan minas de cobre en las
sierras de este nombre y en las inmediaciones de
Bahia-honda: el mineral que se estrae de las prime-
ras, se esporta en bruto para Inglaterra. Tambidn
se da cobre y hierro en various puntos del departa-







28 -
mento central. Algunos de sus rios, como el Iarnu-
gi, Arimao, Sagua la Grande, Saramaguacan &,c.,
acarrean pajas de oro, habiendo llegado a recogerse
en tiempo de los descubridores 2000 marcos de es-
te precioso metal al afio. Hay ademas diferentes ser- *
ranias de aspect metalico; en Manantiales, cerca
del Cltzco, existe una mina de plata empezada a be-
neficiar, y en la hacienda de Mariicaragua, jurisdic-
cion de Villa-Claia, se descubrid aiios pasados una
veta de plata y cobre. Abunda el chapapote, el car-
bon de piedra, el azufre, la piedra iman, el asperon,
el cristal de roca, y se encuentran canteras de mir-
moles yjaspes.
P. Cuales son sus principles aguas minerales?
R, Posee Cuba various manantiales de aguas mi-
nerales propias para la curacion de muchas enfer-
medades, como los famosos bafios de S. Diego, 40
leguas al S. O. de la Habana, i los que concurren
anualmente de Febrero a Mayo millares de almas;
los del Aguacate de aguas hidrosulfuradas, al S. de
Bahia-honda; los de Madruga, 15 leguas al S. E. de
la misma capital;los de Guanabacoa; el pozo de Can-
tarrana, 3 leguas al O. S. O., en el partido del Gua-
tao; las fuentes de Mayagigua, al E. de la sierra de
Jatibonico; la de Guadalupe, 16 leguas al N. E. de
Santo-Espiritu; los manantiales de Camugiro, i 2j
leguas de Puerto-Principe, y otros.
P. Hay salinas en Cuba?
R. Las hay en muchos parages, especialmente en
las cercanias de punta de Icacos, en los puertos de
Malagueta, del Padre y de Nipe, en el rio Sagua y
en las ensenadas de Majana y de Cochinos.
P. Cuales son los principles products vegetables
de Cuba?
R. Produce Cuba muchos granos, y en particular
maiz, arroz y frijoles, cogiendose del primero dos,
y a veces tres cosechas al afio. Sus valles ofrecen








29 -.
lodas las plants propias de la zona tdrrida y mu-
chas peculiares*6 las templadas, que se han logrado
aclimatar en estos ultimos aflos. Hay frutas esquisi-
tas, entire otras el plitano, la pifia y el anon; varias
especerias, algodonales, cacahuales y el giquilete d
indigotero, con otros niiuchos arboles y arbustos de
que se aprovecha la medicine. Pero los principals
objetos de cultivoy base deja riqueza public son, el
tabaco conocido y apreciado en todo el globo, el ca-
f6y la dafia de.azdcar.
P. De que maderas abunda Cuba?
R. Los bosques de Cuba se componen de arboles
hermosos y grandisimos: entire los primeros figure
la pa1lia real, y entire los segundos la ceiba. El 6ca-
n;, el cedro, lacaoba, el granadillo, elguayacan &c.
son maderas esquisitas, a propdsito para la lcois-
truccion y para toda obra de ebanisteria, y' por lo
mismo muy solicitadas en el comercio. Pero 6 pe-
sar de tanta riqueza y profusion, la "dificultad de
acarreos hace que anualmente se importen de los
Estados-Unidos gruesas partidas de maderas ordi-
narias para los usos mas comunes,
P. Que animals se encuentran en Cuba?
R. Crianse en las haciendas y estancias de esta
Isla .buenos caballos, much ganado mayor y de
cerda, bastantes cabras y algunas ovejas.y carne-
ros; en sus bosques venados, perros y gatos gibaros
o monteses: todos estos cuadrupedos son exoticos.
Entre los animals indigenas son notables lajutia y
la iguana, que habitan en los troncos de los firboles;
el cocodrilo, el caiman, el manati, mu'chas species
de tortugas, especialmente el carey, y otros habi-
tantes de los rios y costas. Se conocen dos especie"
de culebras llamadasjubo y majii, de las cuales Is
segunda es la.mas voraz y dafiina; fieras no las hay
de especie ninguna.
P. Que peces y aves se encuentran?
3*








30 -
R. En los rios, bahias y ensenadas hay giangva-
riedad de peces gustosos y delicados, y en las aguas
mas profundas moran habitualmente el tiburon, el
congrio y el pequefio reves d pescador: tanibien se
encuentran la tintorera y el pez de espada. Con
respect a aves, ademas de las domesticas, pueblan
Ics bosques, arboledas y sabanas multitud de cotor-
ras, papagayos, pericos, perdices, tdrtolas, carpinte-
ros, y otras varias calidades de pajaros notables por
su plumage 0 por la suavidad de su canto, como
son, el cardenal, el sinsonte, el marvi, la mariposa,
el negrito, el'suinsum, el tomeguin, el burlon, que
impropiamente llaran ruisefior, etc.
P. Que insects son dignos de mention?
R. Entre la inmensidad de insects nierecen es-
pecial mencion la abeja, cuyos products forman un
ramo de comercio; el cocuyo, celebrado por su luz
fosforica; la incredible diversidad de mariposas, ador-
nadas con los mas vistosos colors; el alacrin, cuya
picadura no deja de ser molesta; la nigua, especie
de pulga casi imperceptible que se introduce en la
epidermis humana, y ocasiona a veces grandes da-
iios; el comejen, que carcome las maderas;.la nu-
merosa y nociva familiar de las 'hormigas, y la no
menos variada ni menos enfadosa de los mosquitos,
verdadera plaga de los sitios bajos y pantanosos.


CAPITULO. X.

Estado de cultural de la isla le Cuba.

P. Qiie tiene V. que decir acerca de la instruction
public?
R. La instruccion public de Cuba ha progresado
estraordinariamente en estos uiltimos afos, merced
a la decidida protection del gobierno y laudable ce-








-31 -
In de las Sociedades Econdmicas de Amigos del
pais. Mereven un dulce y grato recuerdo el Illmo.
Sr. obispo'D. Juan Diaz de Espada y Landa y el
sabio intcndente i). Alejandro Ramirez, que sefia-
laron y dieron un paso tan aventajado en el camp
de la suspirada reform, asi como el honrado patri-
cio D. Nicolas de C6rdenas y Manzano, entusiasta
por los adelantos de la nifiez. Hay un nhmero coq-
siderable de escuelas para ambos sexos, 6 indivi-
duos de conocida ilustracion dedicados al ministerio
de la ensefianza; sin embargo los pueblos del inte-
rior tien n bastante necesidad de este saludable
riego, y es de esperar que pronto lo consigan, aten-
didas las uiltimas soberanas disposiciones.
P. Que amplitud se d6 6 la ensefianza en los res-
pectivos institutes?
R. Los ramos que se ensefian generalmente son:
lecture, escritura, aritmetica y gram6tica castella-
na; pero tambien hay muchos establecimientos oue
sostienen classes de geografia y cosmografia, idio-
mas, matemiticas, dibujo, bellas artes etc., siguien-
do en todo la libertad de m6todo. Los various colegios,
propiamente dichos, que existen en la capital y en
otras eiudades principles, est6n bastante bien mon-
tados, y la education que en ellos recibet los alum-
nos, sino tan brillante como en los mejores estable-
cimientos de Europa, no deja de ser esmerada, y
merece much elogio, atendidas varias circunstan-
cias.
P. Que progress ha hecho laliteratura en Cuba?
R. Se. publican diariamente en la Habana tres
periodicos politicos y econdmicos Ilamados el Diario
de Gobierno, el Noticioso y Lucero y el Faro Indus-
trial; tres veces a la semana ve la luz p6blica la
Prensa, y mensualmente las Memorias de la Real
Sociedad Patridtica: tambien suelen circular algu-
nos cuadernos literarios y cientificos redactados








39 -
principalmente por jdvenes cubanos, que con lauda-
ble perseveirancia se han-dedicado.al cultivo de Ins
letras. En otros puntos de !a Isla aparecen la Aurora
de Matana.s, La Gaceta de Puerto-Principe, el
Correo de Trinidad, el Eco de Villaclara, el F6nix
de Sto. Espiritu y el Redactor de Santiago de Cu-
ba. Adem6s de las imprentas en que se estampan
estos uitimos, hay trece en la capital con 49 pren-
sas y 150 operarios, ocupadas continuamente en
reimprimir libros de education y otros ramos de p6-
blica utilidad, y aun en la impression de algunas
obras originales dignas de aprecio, y en los dena's
trabajos que exige su vasta y culta poblacion. Se
han establecido ultimamente varias prensas litogra-
ficas, cuyas tareas obtienen el merecido pre'ifo.
P. En que estado se hall con respect 6 puentes,
caminos etc.?
R. Los medios de comunicacion con los pueblos
del interior exigen muchas mejoras. El mas nota-
ble de todos los puentes de la Isla es el de Maria-
nao, hecho de canteria, con doscientas ochenta va-
ras de longitud, quince de anchura media y diez y
nueve en su mayoi elevacion; tambien existen-otros
bastante solidos en Puerto-Principe, Sto. Espiritu
etc. Los caminos se hallan en muy mal estado, ya
por la tortuosidad de sus direcciones, ya con respec-
to a su pavimento, que si se esceptuan las tres le-
guas inmediatas a la capital, todo es natural, lie-
gando su desconpo-icion en tiempo de lluvias al
estremo de- ponerse intransitables; sin embargo las
empress' de ferro-carriles debidas al celd de la
Real Junta de Fomento, son un signo nada equivoco
del espiritiu emprendedor y social que ha einpezado
i nianifestar.-e en favor de la industrial. Existe pues
un camino de hierro de 17 leguas, que corre desde
la Habana hasta los Giiines; otro de Regla a Gual
,albacoa, y otro del puerto de Cirdenas a Soledad








33 -
de Bemba; se estan construyendo t-res, el primero
desde la bahia de C6rdenas con direction 6 la ha-
cienda de Laguna-grande, denominado del Jucaro,
el segundo de Puerto-Principe a Nuevitas, y elter-
cero desde Matanzas a Sabanilla del Comendador:
ademais se proyectan various.
P. Que caracteres distinguen especialmente al
pueblo cubano?
R. Lo que mas distingue al pueblo cubano, y so-
bre todo al vecindario de la Habana, es la finura y
suavidad de sus costumbres, su franqueza y su ce-
lebrada generosidad. A pesar de la deplorable mez-
cla de castas, los delitos son comparativamente ra-
ros en este pais, y por lo comun el triste patrimonio
de las personas ignorantes y viciosas.

CAPITULO XI.

Comercio, navegacion y rentas.

P. En que estado se hall la administration eco-
ndmica de Cuba?
R. La administration economic de Cuba se ha-
lla en tal grado de perfeccion, gracias A las acerta-
das disposiciones del Exmo. Sr. Conde de Villanue-
va, ex-gefe superior de la Real Hacienda, que pue-
de servir de modelo 6 los paises mas adelantados en
estas materials. Ademas de los estados mensuales
que public la Superintendencia general delegada
de los ingresos y gastos de todas sus dependencias,
hace imprimir todos afios balanzas circunstanciadas
y exactas del movimiento commercial, navegacion y
rents, tanto por lo que respect 6 la capital, como
6 lo general de la Isla.
P. En que consistent las importaciones, y a cuan-
to puede ascender su valor?
R. Las importaciones consistent principalmente







34 -
en las harinas, carnes, caldos y otros muchos comes-
tibles; tegidos, peleterias, metals, maderas de cons-
truccion, papbl, libros, joyas, &c.: puede estimarse
su valor anualmente en 25.000,000 $.
P. Cuales son los articulos de esportacion, y su
valor?
R. Las esportaciones se componen principalmen-
te de azdcar, caf6, tabaco, miles, cera, aguardien-
te de cafia y otros frutos del pais, a los que se agre-
gan various products ultramarinos reesportados: el
valor sera de 20.5 0,000 $.
P. En que proporcion entran en las importaciones
y esportaciones los principles articulos que las com-
ponen?
R. IMPORTACION. Viveres 37 p lnanufactiurris
31, maderas 6, metales 10, articulos various 16.
ESPORTACION. Products de la cafra 50 p ,
tabaco 10, caf6 8, products various 9, generos ultra-
marinos 23.
P. Que ndmero de buques visitan anualmente los
puertos de la Isla?
R. Durante el curso del afio prdximo de 1841 en-
traron en los puertos de la Isla 1053 buques espa-
iioles y 1981 estrangeros: el porte total de estas em-
barcaciones fu6 de 467,839 toneladas. La nation que
mas trafica con Cuba es la de los Estados-Unidos.
P. Que hay que decir sobre el comercio interior?
R. Que es poco considerable, porqu6 teniendo ca-
da provincia suficiente n6mero de puertos habilita-
dos, encuentra f6ciles salidas a sus products y a-
bundantes medios de proveerse de lo que necesita
del estrangero.
P. En que consistent las rentas de la corona?
R. Las rentas de la coronae component de los de-
rechos maritimos de importacion y esportacion, y de
las alcabalas y otros ramos terrestres. Estos impues-
tos son en corto numero, y asi su recaudacion es fi-








35 -
cil y econdmica: los mas considerable son indiret-
tos; algunos voluntarios, como la renta de loteria y
.el estanco de gallos; otros pesan sobre personas a-
caudaladas, redundando en su propio beneficio; y
aunque hay algunns contribuciones directs, son su-
mnmente moderadas y de inconc.usa utilidad, de mo-
do que apenas se hacen sentir 6 los contribuyentes.
P. A cuanto ascienden en su totalidad?
R. Las rentas de la corona pueden estil~arse en
el dia en 9.500,000 pesos, distribuidos en esta forma:
derechos maritimos de importacion, 5.200,000 pesos;
idem de esportacion 900,000; rentas territoriales y o-
tros ramos dedirectaentrada en tesoreria, 3.400,000
pesos. Las tres cuartas parties de esta suma se in-
vierten en pagar las atenciones corrientes de la Isla,
y el resto se remite a la Metrdpoli para las urgen-
cias generales del Estado. La riqueza y prosperidad
p6blica han crecido con tanta rapidez, que a princi-
pios de este siglo costaba la posesion de la isla de
Cuba 6 la nation espafiola 700,000 pesos anuales,
sin embargo de que sus gastos distaban much de
ser comparable a los que se cubren en el dia.

CAPITULO XII.

Ej6rcito y marina.

P. Que fuerzas militares' tiene destinadas el go-
bierno espafiol para la defense y seguridad de la is-
la de Cuba?
R. El ej6rcito de la isla de Cubh, perfectamente
asistido y organizado con total separation del de la
Peninsula, como lo exige la gran distancia que me-
dia entire ambos paises, se compone en el dia de seis
batallones de infanteria de line, cinco de infanteria
ligera, cuatro compafias de voluntarios de m6rito, un
regimiento de caballeria, compuesto de cuatro es-








36 -
cuadrones, un batallon de artilleria con ocho compa-
fifas, ina de estas esta montada; una para las aten-
ciones de los departamentos central y occidental, y
una brigada de dos compaiias en Cuba para cubrir
el departamento oriental, y una de obreros de maes-
tranza.
P. Que otros cuerpos armados hay en Cuba?
R. Ademis de las tropas veterans, hay siete ba-
tallones de milicias disciplinadas de infanteria (en
los que se incluyen dos de pardos y uno de morenos),
seis escuadrones y seis compafiias de artilleria; las
milicias urbanas, que constant de los ocho escuadro-
nes rurales de Fernando 7, el batallon del comercio
de la Habana y vraias compafifas sueltas de infanteria
distribuidas en distintos puntos del interior. En 1835
se creo en la Habana el cuerpo de lionrados obre-
ros y bombers para apagar los incendios, el cual
consta de seis tercios de menestrales: ~ su imitacion
se han formado otros en Matanzas, Santiago de Cu-
ba, Trinidad y Cien-fuegos.
P. Con que escuadra cuenta?
R. La marina military, que se aumenta d disminu-
ye segun lo exigen las necesidades del servicio, se
eleva actualmente a die, y ocho biques, qne son, u-
na fragata de a 44, una corbeta de a 23, dos vapd-
res, cinco bergantines, siete goletas, un pailebot y
una balandra. Parte de estas fuerzas estan distri-
buidas en las provincias de Cuba y Trinidad para
protegerlas costas y dificultar las operaciones del
contrabando.
CAPITULO XIII.

Descripcion de la Isla de Pinos.

P. En donde se halla situada la isla de Pinos,
cuanta es su superficie, poblacion &c?
R. La isla de Pinos, Ilamada antes del Evange-








37 -
lista, corresponde a la mediania de la grande ense-
nada que hace la cost meridional de Cuba entire
Punta Gorda y Punta de Liana. Sn figure es bas-
tante irregular, su superficie asciende a 117J leguas,
y la poblacion no pasa de de 500 habitantes, que se
ejercitan en la pesca y crianza de ganado. La mul-
titud de cayos, bajos y bancos que separan esta Isla
de la principal, induce 6 career que en algun tieinpo
formed parte de ella.
P. De que naturaleza es sit terreno?
R. La parte septentrional y central de la isla de
Pinos es tierra fire, quebrada y montuosa; el ter-
cio restante, separado de la porcion anterior por im
cafio estrecho, se compone de seborncos, lagunatos
y bosques impenetrables. Sus costas en general son
inabordables por los escollos que las rodean y man-
glares anegadizos que las cubren; al 0. forma la en-
senada de Siguanea, entire la punta de Buenavista y
el cabo Frances, en cuyas inmediaciones hay un puer-
tecito que lleva su nombre; en la costa del -N. solo
hay las bocas de los rios para cabotage.
P. Cu6les son sus montes y rios?
R. Los montes, puestos por drden de altura, son:
Cafiada, Daguilla, Casas y Caballos. Sus rios prin-
cipales, y los unicos navegables, son: las Nuevas, el
mas caudaloso, el de Casas y el de Santa Fe.
P. Que consideration political ofrece la isla de Pi-
nos?
R. En el afio de 1828 se fund en esta Isla 6 pro-
puesta del Capitan general conde de Cuba, una co-
loniabajoladenominacion dela Reiiia Amalia, c13 a
capital, situada en la confluencia del citado rio Casas
y ie arroyo del Jcearo, es el pueblo de Nueva Gero-
na, asiento de una comandancia military y political v
de un presidio para confinados y delincuentes. Al S.
S. E. de Nueva Gerota hay Wtr' pueblo llamado
Santa FN.








- 38 -


CAPITULO XIV.

Resefia hist6rica de la isla de Cuba.,

P. Quien fiue el descubridor de la isla de Cuba?
R. Cristobal Colombo d Colon, el cual nacid en
Genova, en un pueblo inmediato A la capital de aque-
Ila fumosa repdblica, por los afios de 1441. Sus pa-
dres, pobres, pero honrados, se esmeraron en darle
una education conforme i las felices disposiciones
cjue manifestaba, y al efecto estudid las bellas letras;
pero despues, dando impulso a su natural inclina-
cion, se dedicd esclusivamente a la carrera naiutica,
en la que hizo ripidos progress. Por espacio de 23
alios estuvo navegando por mares conocidos, adqui-
riendo cada dia nuevos conocimientos, hasta que al
cabo concibid el portentoso designio de romper los
lindes de la antigua tierra, y llegar a la India nave-
gando hicia occidente, o bien ofrecer con el descu-
brimiento de otro continent inmenso un hecho el
mas singular de cuantos presentan los anales del
mundo. Aquel ilustre marino propuso a su patria
primeramente, y despues i Francia, Inglaterra y
Portugal esta aventurada empresa; pero desecha-
da por todos como impracticable, y tratado como
loco y visionario, acudid a Espafia, en donde reina-
ban a la sazon los reyes catdlicos D. Fernando de
Aragon y D? Isabel de Castilla. Acogid sus instan-
cias al fin aquella inmortal Reina, y dindole el mando
de una flotilla compuesta de tres carabelas, Ilamadas
la Santa Maria, la Pinta y Ja Nifia, Colon se hizo i
la vela desde el puerto de Palos en el reino de Sevi-
lia el dia 3 de Agosto de 1492, llevando i su bordo
120 espailoles.
P. Refiera V. las circunstancias de esta travesia?
R. Segun el derrotero que habia trazado de ante-








39 -
mano Colon, hizo rumbo para las Canarias, y desde
alli siguid hicia el 0., luchando siempre con muchas
dificultades. La variacion de la aguja no observada
hasta entonces, y que indicaba un trastorno en las
eyes de la naturaleza; el terror supersticioso de los
marineros, las amenazas y amotinamiento de estos,
huilieran sido suficientes motives para desalentar 6
un hombre menos fire y energico. Pero al cabo,
el viernes 12 de Octubre siguiente al rayar el dia,
reconocid la isla de Guanahani, una de las Lucayas
o Bahama, R iacual did el nombre de S. Salvador.
P. Cuandodescubrid Colon la isla de Cuba?
R. Luego que Colon hubo tomado posesion dc la
isla do San Salvador en nombre de la corona de
Castilla, said 6 continuar sus esploraciones, y el 27
del mismo mes descubrid la de Cuba, que llamd Jua-
na en honor de la princess dofia Juana hija de los
monarcas espafioles. Posteriormente tuvo Cuba los
nombres de Fernandina, isla de Santiago y.del Ave-
Maria; pero siempre ha prevalecido la denominacion
que le daban los naturales.
P. Cual fu6 el primer punto de Cuba a donde ar-
ribd Colon?
R. El primer punto de Cuba a donde arribo Co-
lon se cree fue el rio MAximo; despues siguid nave-
gando hAcia occidente, hasta dar vista a un gran cabo,
que por las arboledas de que estaba cubierto, deno-
mind cabo de Palmas, y forma la entrada oriental
de la lagiina de Moron. En el discurso de esta derro-
ta solia desembarcar, y visit various lugares, espe-
cialmente la bahia de Nuevitas 6 la cual puso puer-
to de Mares, deteniendose en ella algunos dias para
carenar sus buques.
P. Qu6 diligencias practice Colon para esplorar
el pais que acababa de descubrir?
R. Por las noticias que le dieron los naturales, to-
md la determination de saludar y mandar presents







40 -
de parte de sus soberanos al senior de aquel distrito,
que habitaba cerca en una poblacion que hoy corres-
ponde a la ciudad de Puerto-Principe. Rodrigo de Je-
rez y Juan de Torres fueron los encargados de se-
mejante embajada, los cuales a su vuelta encomia-
ron la belleza y fertilidad del terreno, ponderando
el buen recibimiento que habian tcnido de parte de
los indios, y asegurando que la citada poblacion se
componia de 50 casas y 1000 habitantes, No eran
por cierto estas noticias las que alhagaban las espe-
ranzas del descubridor; su imaginacion exaltada le
arrastraba en pos de regions mas ricas, abundan-
tes en oro y plata: queria encontrar el emporio de la
India. Al efecto, el dia 12 de noviembre zarpo hizo
rumbo al E., reconociendo toda la costa, y registran-
do muchos de sus puertos, hasta que el dia 5 de di-
ciembre descubrid el t6rmino oriental de la Isla, que
designed con la primera y ultima letra del alfabeto
griego Alfa y Omega, esto es, principio y fin, pues
entendia ser aquel el limited del continent asiatico.
Hasta aqui los adelantos de Colon con respect a
Cuba en su primer viaje.
P. Qu6 nuevos descubrimientos hizo Colon sobre
la isla de Cuba en sus posteriores viajes?
it. En el segundo, que emprendid el dia 4 de abril
de 1494 desde el puerto de la Isabela, perteneciente
a la isla Espafiola d de Santo Domingo, recorrid to-
da la costa del S. hasta la ensenada de Cort6s ha-
hiendo determinado su longitud; pero siempre per-
maneciendo en la errdnea creencia de que Cuba era
tierra flrme. En el tercer viaje el Almirante no visi-
to' las costas de Cuba, y en el cuarto apenas toed
por accident en algun punto de los que ya anterior-
mente habia descubierto.
P. Que fin tuvo Colon?
R. Despues de haber inmortalizado su nombre
con heroicas hazafias, agoviado por el peso de las







41 -
fatigas, que aumentaron la envidia y la ingratitud,
murid- retirado en la ciudad de Valladolid a 20 de
mayo de 1506, a la edad de 65 afios. Su cadaver fue
depositado en el monasterio de las Cuevas de Sevi-
la, de alli se traslado a la isla de Santo Domingo, y
posteriormente en 1796 a la cathedral de la Habana.
P. Quien fue el primero que practice el bojeo de
la isla de Cuba?
R. En 1508 el comendador Nicolas Obando, go-
bernador de la Espafiola, encargd a ,Sebastian de
Ocampo practicase el bojeo de la Isla, y tentasi si
en son de paz podria poblarse de espafioles. Con el
favorable informed de este capitan se pensd seria-
mente en conquistarel pais, cuya operation tuvo
principio en el afio de 1511.
P. Qui6n fu6 el conquistador de Cuba?
R. Diego Velazquez, natural de Cuellar en la
provincia de Segovia, el cual despues de haber pres-
tado servicios importantes en la Espafiola, fue ele-
gido para mandar y dirigir laespedicion, que en n6-
mero de 300 hombres sali de Salvatierra de la Sa-
bana, y desembarcd en el puerto de Palmas de la
provincia de Maisi.
P. Qu6 recibimiento tuvieron Velazquez y su gen-
te en Cuba?
R. Por espacio de dos meses esperimentaron una
tenaz resistencia de part de los indios capitanea-
dos por el cacique Hatuey, quien en la ocupacion de
la Espafiola se habia pasado 6 Cuba; pero al fin lo-
graron sujetarlos, se apoderaron de aquel caudillo,
quien declarado rebelde, fue condenado 6 muerte. La
complete conquista se verified en solo tres afios, sin
una accion de guerra.
P. Qu6 personajes se distinguicron especialmente
en la conquista de Cuba?
R. Los espedicionarios en su cscursion terrestre
fieron capitaneados por Panfilo de Narvaez, natu-
4#








42-
ral de Valladolid, a quien acompafid el sevillano Fr.
Bartlom6 de la Casas: este iltimo por su apacible
caricter, celo religioso y estraordinario interest que
siempre ostent en favor de los indios, se ranged el
epiteto de apostol de las Indias.
P. Qu6 casta de gene encontraron los espafiolcs
en Cuba?
R. Los espafioles encontraron esta Isla poblada
por una nacion india de raza cobriza d mogola, cu-
yo origen es questionable.
P. Cuiles eran el caricter y las costumbres de es-
tos naturales?
R. Los islefios de Cuba, lamados en general ci-
boneyes, eran pacificos, vergonzosos y timidos; per-
mitian la poligamia, pero aborrecian el hurto y la
impureza. Respetaban much A sus sacerdotes, me-
dicos d agoreros designados con el nombre de behi-
ques, los cuales suponian tener comunicacion con los
demonios. Eran gobernados por caciques d sefiores,
pero sin eyes escritas. Sus diversiones consistian en
bailes muy 6 compas, cantares armdnicos y artificio-
sosjuegos de manos. Los hombres generalmente iban
desnudos, y las mugeres cubiertas con unos pafietes
de algodon, cuyo tejido era su principal ocupacion.
Vivian en chozas espaciosas cobijadas de guano,
que denominaban bohios d caneyes. Sus poblaciones
eran reducidas, pero en gran nuimero, y la mayor
parte en las inmediaciones de las costas, por ser casi
todos pescadores; sin embargo, no olvidaban lacul-
tura de los campos, estimando much el tabaco, 6
que liamaban cohiba, y cuyo humo absorbian hasta
embriagarse.
P. Cdmo tenian los indios dividida la Isla en
aquella epoca?
R. Tenemos noticias de 29 provincias, cuyos noni-
bres y puntos ai que correspondent actualmente, son
los siguientes;








-43-
Maisi, en la estremidad oriental
Baracoa, al N. de Maisi.
Sagua, por el rio de Sagua orientaL
Bayaquitiri, por el Guantinamo.
Bani, por el puerto de Bines.
Barajagua, entire Bani y Bayaquitiri.
Maniabon, por Gibara.
Maguanos, al S. de Holguin.
Guaimaya, al S. de Maguanos.
Maiye, al O. de Guaimaya.
Boyuca, entire el puerto del Padre y el de Ma-
nati.
Cueiba, al S. de Boyuca.
Guacanayabo, por el Manzanillo.
Bayamo, dondeest6 laciudaddelmismo nombre,
Macaca, por el cabo de Cruz.
Guayaguayo, ul E. de Nuevitas.
Camaguey, poir el Principe.
Guaimaros, al S. E. de Camagiiey.
Ornofay, por Jatibonico del S.
Magon, por Santo-Espiritu.
Sabana d Sabaneque, entire Cardenas y Sagua
la Grande.
Cubanacan, por Villa-Clara.
Guamuhaya, por Trinidad.
Jagua, por Jagua.
Handbana, por el rio del este nombre hasta la
ensenada de Cochinos.
Habana, desde el surgidero de Bines hasta Ma-
tanzas.
Marien, por el Mariel.
Guaniguanico, al 0. de Marien.
Guanahacabibes,junto al cabo de S. Antonio.
P. Cuiles fueron las primeras poblaciones que se
fundaron en Cuba?
R. La primera poblacion espalola que fund Ve-
lazquez, fu6 Baracoa con el nombre de la Asuncion








44 -
de Nuestra Senfora, en el aiio de 1512; sucesivanen-
te se formaron las de S. Salvador del Bayamo, Tri-
nidad, Santo-Espiritu, Santiago de Cuba y S. Cris-
tdbal de la Habana.
P. En que estado se encontraba la Isla despues de
la conquista?
R. Por espacio de mas de dos siglos no cuidaron
los conquistadores como debieran su preciosa adqui-
sicion; los nuevos descubrimientos de Yucatan, M6-
jico y el Per6 llamaron particularmente su atencion,
y aquel abandon fu6 la causa de que Cuba comen-
zuse sufrir frecuentes ataques de los estrangeros
ambiciosos de posesionarse de un pais, que les ofre-
cia todos los medios que pueden dar solidez y pujan-
za at comercio trasatlantico.
P. Refiera V. los principles ataques que ha su-
frido la isla de Cuba?
R. La parte occidental fu6 la prirmra que se vio
asaltada en 1538 por los pirates, que saquearon la
cidtladde la Habana, e incendiaron el archivo en quo
estaban depositados los documents histdricos de su
conquista. En 1604 el capitan francs Gilberto Gi-
ron hizo un desembarco en el puerto del Manzanillo,
causo muchisimo dafio al pais, y se llevo prisionero
al obispo D. Fr. Juan de las Cabezas Altamirano,
quo se hallaba accidentalmente haciendo la visit de
su dideesis; pero algun tiempo despues fue muerto
en un choque promovido astutamente por los habi-
tantes. No tuvieron mas ventajoso resultado las rei-
teradas acometidas de los ingleses y franceses;la ac-
tividad, el valor y esfuerzo de los cubanos frustraron
los planes mejor trazados. Pero al fin el dia 13 de
agosto de 1762, por results de la guerra con la Gran-
Bretafa, se rindio la plaza de la Habana 5. un for-
midable ej6rcito de aquella potencia compuesto de
16,000 soldados, 19 navios de line y 18 buques me-
nores, despues de una larga y herdica resistencia.







45 -
P. Que espafioles se distinguieron en esta famosa
luchn?
R. Hubo muchos que con seialadas proczas an-
mentaron las glorias de su patria; pero la historic
nos ha trasmitido con celebridad los nombros de A-
guiar, Chacon, Ruiz, Lujan, Pepe Antonio, Zaldi-
var, y masque todos el de Velasco, quien defendien-
do el pabellon de Castilla en la fortaleza del Morro,
recibid la muerte de los heroes.
P. Durd por much tiempo la domination inglesa
en Cuba?
R. Apenas un afio, pues al siguiente de 1763 por
la paz de Versalles la devolvieron. a Espafia en cam-
bio de las Floridas, y desde entonces el gobierno la
ha mirado con el interest que corresponde; fortifica-
dos la capital y otros muchos puntos, desafia hoy el
furor de sus envidiosos enemigos.
P. Qu6 otro acontecimiento harAi epoca en la his-
toria de Cuba?
R. La franquicia commercial que le fue concedida
en 1778 y 1797, y que ocasiond el r6pido desarrollo
de su felicidad social. De entonces data el aumento
do su poblacion, el fomento estraordinario de su agri-
cultura, y todas las demas ventajas que en tan poco
tiempo han elevado esta Isla al grado de esplendor
en que hoy se encuentra.
P. Qub suerte ha tocado a Cuba en los aconteci-
mientos politicos de la madre patria?
R. La invasion francesa de la Peninsula en 1808,
y los trastornos consiguientes 6 aquella horrascosa
epoca, no alteraron en lo mas minimo la tranquili-
dad de esta fiel Isla, asi como tampoco las varias
tentativas que se hicieron en diversos sentidos, aho-
gadas todas en su origen. Por el contrario, estos mis-
mos sucesos han contribuido tambien en gran mane-
ra al aumento de la riqueza y prosperidad p6blica,
ya atrayendo al suelo cubano una multitud de espa-







46 -
fioles peninsulares y de estrangeros ricos e industrio-
sos; ya inspirando 6 las autoridades locales medios
y recursos hasta entonces desconocidos para cubrir
los gastos que dejaba en aescubierto la falta del si-
tuado de Nueva-Espalia, ysocorrer con considera-
bles donativos y cuantiosos sobrantes las urgencius
del erario peninsular; ya en fin, Ilamando la aten-
cion de l gobierno supremo hicia la importancia y v,-
lor de esta preciosa posesion y h6cia la consecuente
necesidad de concederle leyes especiales, que estcn
en perfect armonia con su indole particular. Este
feliz conjunto de circunstancias favorables ha hecho
de Cuba el asiento de la pnz y la abundancia, en
medio de los desastres que ha padecido el continen-
te amcricano, y es causa de que su nombre se repita
con entnsiasmo, y sirva de emulacion a todos los
paises del mundo.

FIN.














NOTAS.


1 Las leguas del primer capitulo son maritimas,
y las de losdemi~ provinciales cubanas.
S2 A pesar del prolijo cuidado que se ha tenido
al corregir las pruebas, ha sacado esta impression
algunas erratas, siendo las mas notable las que se
uspresan en seguida:


Dice.

cuartones
con
Boracoa
Reamur
Fahrenheist
coronae
vraias


L6ase.

cuarteles
son
Baracoa
Reaumur
, Fahrenheit
corona se
varias


Pig.

19
20
21
26
26
34
36


Lia.

3
30
16
18
19
34
14










I-























C.