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 Material Information
Title: International perspectives for Trinidad and Tobago
Physical Description: 8, 8 p.25 cm.
Language: English
Creator: Williams, Eric Eustace
 Notes
General Note: "With French version as published in 'Le Monde Diplomatique,' Paris, August, 1963."
General Note: French title: Perspective internationales
General Note: Subject-Geo. Trm: Trinidad and TobagoPolitics and government Trinidad and TobagoForeign relations.
 Record Information
Source Institution: University of Florida
Holding Location: UF Latin American Collections
Rights Management: All rights reserved by the source institution.
Resource Identifier: aleph - 24140873
oclc - 01535702
System ID: AA00012801:00001

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Valerie Bloomfield










INTERNATIONAL PERSPECTIVES FOR
TRINIDAD AND TOBAGO


BY
TaE RIGHT HoNouvAB~n Dia. ERIc WI ,IAms
Prime Minister and Minister of External Affaire, Trinidad and Tobago


(With French version as published in "Le Monde Diplomatique,"
Paris, August,. 1963)




















OFFICE OF THE PRIME MINISTER,


PORT-OF-SPAIN, TRINIDAD,
TRINIDAD AND TOBAGO


1964














32 0.97729 3
W 7
LATIR
AMERICA








INTERNATIONAL PERSPECTIVES FOR TRINIDAD
AND TOBAGO


ERIC WILLIAMS
PRIME MINISTER OF T R DAl AND TOBAGO


To a superficial observer, Trinidad and
Tobago, which achieved independence on
August 31., 1962, is merely another small
:island in the Caribbean. With a population
of less than one million people (increasing,
however,. at the abnormally high rate of
three per cent. per annum), the country
can boast of an army of some 600 men,
two or three coast guard vessels, and a
police force of approximately. 2,000. Its
natural resources, whether petroleum, sugar,
cocoa, coffee, citrus, are no more. than a
drop in. the ocean of world production.
The country has neither bombs nor nuclear
deterrent. Its specialties, which, admittedly
have achieved for it -a world reputation,
do .not go beyond the calypso,, carnival,
the steel band, and Angostura bitters.
On the face of it, therefore, Trinidad and
Tobago is no more than yet another British
colony which has achieved an independence,
which, in the opinion of many people,
so small a country will not be able to sustain.
To put it a little differently, the superficial
observer would. take the' view that there
is nothing: in a small country like Trinidad
and Tobago to command world attention.
Is that really so ? Is it really a fact
that Trinidad and Tobago has no contri-
bution *to make. to the development of
human society, has no lesson to teach
frustrated and tortured humanity ? Is it
really a fact that a country's moral influence
* is to be' assessed in terms of the number
of its divisions ?
The,-Western civilization which we have


inherited in Trinidad. and Tobago has been
contributed to powerfully over the past
2,500 years by many states no larger, no
more populous, no .more economically
developed, than. Trinidad and Tobago in
1963.. One has only to think in this- coh-
nection of the city states of Ancient Greece
and the city states of the medieval period.
This is not to suggest that Trinidad and
Tobago will produce an Aristotle or a
Socrates or will develop a commercial
empire as the Doges of medieval Venice.
But Trinidad and Tobago occupies a crucial
position, both politically 'and geographically,
in the Western Hemisphere, which, gives
it an importance in world affairs' far out
of proportion to its size, or population,
or economic resources. Trinidad and Tobago
has important lessons to teach the world
community at this critical period, in its
history, both in the sphere of international
affairs and in its own domestic evolu+ion.
First, the sphere of international affairs.
Ever since the discovery by -Coluhnlts
in 1492, the Caribbean has been one' of the
principal areas of world tension. It has
been the' plaything of rival dynasties in
Europe, the pawn ,of power politics, one
of the principal theatres of war; whether
hot or cold. Its history has been a history
of piracy, buccaneering and hijacking. The
Caribbean in its relationship with medetn
civilisation was- born in violence and nur-
tured on lawlessness. The dominant feature
of its development over centuries was- the
European concept of "no peace beyond
the line ", enshrined in the Treaty of Cateau








Cambresis in 1559, and repeated in the
Treaty of Vervins in 1598, as follows:
"West of the prime meridian and
south of the Tropic of Cancer ... violence
done by either party to the other side
shall not be regarded as in contravention
of the treaties."
Columbus, Ferdinand and Isabella, the
Emperor Charles V and King Philip II,
Queen Elizabeth I, Cromwell, and Colbert,
Le Roi Soleil and Le Petit Caporal, Drake,
Rodney and Nelson, all have strutted and
fretted their hair upon the Caribbean stage
through the centuries, in wars between
Spain' and everybody else, between England
and France, between England and Holland,
and between Spain and the United States
of America. The islands changed flags
and colonialism according to the outcome
of dynastic and national rivalries in Europe.
Everyone seeking his place in the sun
sought some slice of Caribbean empire,
whether it was Prussia or Denmark in the
17th Century, or Sweden in the 18th Century,
or the Russia of the Holy Alliance in 1822.
Thanks to Fidel Castro, the Caribbean
in 1963 has recovered .its position as one
of the principal areas of world tension and
power politics. One thing at least has been
achieved thereby-the oblivion into which
the West Indies fell after the Spanish-
American War in 1898, when it was generally
considered that it was the manifest destiny
of the United States of America to inherit
the Papal Donation of 1493 and to repeal
th6e many European treaties which have
disosed of this section or that section
of Caribbean territory, that oblivion is
iow a thing of the past.
In the world of 1963 the Caribbean
insists on not being ignored. America's
Cuban colony, as it was described in the
'30's, has become the Russian satellite of
the; '60's, The 30-year-old police state


in the Dominican Republic has.been replaced
by a democracy of which the 'least that
can be said ,at the moment is that it is
unstable. The police state in Haiti carries
on the tradition established shortly after
the independence of the country 160 years
ago. For several weeks British Guiana
has been paralysed by a general strike
which is only a manifestation of the inability
of the political parties to work out their
own independent salvation. A group of
people in Jamaica, after 300 years of British
rule, has decided that they want no part
of independent Jamaica and want to go
back to Africa, and they voice their demands
noisily and violently from time to time.
The Caribbean has become a happy hunting
ground for Castro's declared policy of
encouraging subversive movements in neigh-
bouring countries. In 1963 the alternatives
for the Caribbean are either Castroism or
something else.
It is the claim of Trinidad and Tobago
that Trinidad and Tobago is that something
else. Three illustrations must suffice of
the alternatives presented to the world
and to the Caribbean by the new independent
state of Trinidad and Tobago.
(1) The first illustration deals with the
organisation of Caribbean economy. Castro.
has espoused the conventional communist
pattern of state control of the economy.
He has nationalised all foreign enterprise
and the major economic activity in the
country, the sugar industry. The state
in Cuba directs the economy. The worker,
follows state directions, and the trade
unions have lost their independent role,
such as it is, which they enjoy in the
capitalistic economy.
Trinidad and Tobago, even more depend-
ent on foreign trade, both export .and
import, than Cuba is, even more dependent
on foreign capital through its petroleum
resources than Cuba was in respect of its'









'sugar, rejects' the, Castroist organisation
of the economy, which, unsuccessful else-
where, has, not so far registered any out-
standing success in Cuba itself. With the
overwhelming proportion of the economy
in private hands and in the hands of large
companies, thus reducing the public sector
and the role of the Government in any
development planning, the Trinidad and
Tobago Government and people have sought,
and believe they have found, a middle
way between the outright nationalisation
of Castro and the old-fashioned capitalist
organisation backed by the marines and
the dollars of the United States of America.
That middle way is an active partnership
between Government and major foreign
investors in both the formulation and the
achievement of the Government's develop-
ment targets and the Government's social
objectives. The view of the Government
of Trinidad and Tobago is that it is impossible
to nationalise an economy which depends
on foreign trade more than most countries
do, and whose limited domestic market of
900,000 people could not possibly absorb
the total production of large-scale industries
such as petroleum and sugar, which, com-
bined, contribute over 90 per cent. of the
total export trade. The inefficiency of
much more modest efforts in the field of
public ownership of public utilities is,
in any case, an inauspicious beginning to
public ownership of basic industries the
capital needs of which would seriously
interfere with the requirements of Govern-
ment financing of the public sector of the
economy.
(2) This fundamental economic diver-
gence between Cuba and Trinidad and
Tobago is reflected in political philosophy
and, political organisation. Where in Cuba
the primacy, of the state in the economic
sphere, necessarily excludes any political-
challenge to the state or any political


deviationism, if the phrase may be borrowed
in this context, Trinidad and Tobago has
proceeded in its evolution to self-government
and then to independence along the classical
road of parliamentary democracy, 'with
free elections, respect for Parliament, the
organisation of two major parties, and the
conventional recognition of the role of
the Opposition in Parliament and in the
country. It is, possibly, a less exciting
adventure than the one party, states which
have been emerging in so many of .the
developing countries, and Trinidad and
Tobago, in its rejection of modern shib-
boleths, can only claim with all due humility
that it looks for its precedents to the direct
democracy of the ancient .Greek city states,
Thus it was that the broad outlines of
its independence constitution were worked
out in a sort of constituent assembly in
which all the reputable organizations of
the country-whether commercial or labour,
whether civic or religious--participatedand,
expressed their views, which were then
considered by the Cabinet and later -by
the Parliament. In similar fashion the
country is getting ready for a similar sort
of public discussion of its second five-'year
plan which is now being finalised. Since
1956 the citizens of the country have been-
able to follow the activities of their elected
representatives through the broadcast of
debates in Parliament. It is the same
political philosophy and the same political
practice which motivated the Government
of Trinidad and Tobago to establish con-
sultative bodies of businessmen and trade
unionists to advise on economic and social
objectives, the Government seeking itself
to establish among both groups a measure
of unity which did not previously exist,
so that both groups can 'get together to
constitute a National Economic Advisory
Council which is to serve as the principal
adviser to the Government from the private
sector.









Neither the army state of Latin America
nor the caudillo has any place in the political
evolution of Trinidad and Tobago, and
on all national issues the Opposition is
consulted-whether on the appointment
of a Chief Justice, or on the possibility of
association with the European Common
Market, or in an international conference
with Venezuela relating to the absurd
legacy of Venezuelan colonialism, the 30
per cent. surtax imposed on all products
from West Indian countries, except those
associated with the United-States of America.
(3) But two small islands of less than a
million people cannot by themselves fight
on all the multifarious fronts on which a
new country is expected to engage if it
is to maintain its independence, if it is
to claim its fundamental rights, and if
it is to have any hope at all of surviving
the internecine wars of trade that are
being increasingly waged by the trading
blocs of the modern world. The neigh-
bouring Caribbean territories provide one
of .the best markets for Trinidad and Tobago
today, and. they share with Trinidad and
Tobago our concern over the future dis-
position of Caribbean products in world
markets.
Here,again, Trinidad and Tobago diverges
from :Cuba. Cuba, reflecting the isolationism
and parochialism engendered in the Carib-
bean countries by generations of international
hostility and different affiliations with the
European countries, has turned its back.
on .ithe .Caribbean and moved towards
integration in the larger communist-complex.
Trinidad and Tobago, on the other hand,
precisely because of the failure of British
ideas of federation of the British territories,,
which, -when first mooted nearly 90 years
age, did not. go beyond the modest concept
of federation of lunatics and convicts,
policemen and paupers, has openly raised
the challenge of a Caribbean Economic


Community, and the integration of the
separate Caribbean economies patterned
on the European Common Markqt.
As Castro returns from Moscow, Trinidad
and Tobago looks forward to :being, in
July 1963, host to a conference of Heads.
of West Indian Governments, limited at
this stage to the former British zone, to
discuss .matters of common conoern and to
consider the possibility of a more formal
and regular association of men, ideas and.
policies.
This, then, is the significance of Trinidad
and Tobago as an independent country
in the modern world, that it represents
a confrontation in the Caribbean of the
two dominant points of view that face
the world today :
(a) Active partnership, between govern-
ment and investors in Trinidad and
Tobago as against the state direction
of the economy in Cuba;
(b) a direct democracy -superim posed upon
a parliamentary tradition in Trinidad
and Tobago as against Cuba's one
party state dominated by its caudillo;
(c) the vision in Trinidad and Tobago
of a Caribbean Economic Corn u unity
with some sort of independent exist-
ence as against the. submerging of
'the Cuban personality in the Inter-;
national behind the iron curtain
Trinidad and Tobago turns its .face to
the. Caribbean, Cuba turns its back on the
Caribbean. Trinidad and Tobago is inward,,
looking, Cuba remains outward looking,
where the Caribbean is concerned. Neither
Trinidad and Tobago nor Cu ba has a tradition
'of democracy-but Trinidad and Tobago
seeks to develop democracy and make it
meaningful for its people;. Cuba rejects
the democratic theory, rand practice, and"
forms. Both Trinidad and Tobago sand
Cuba have been equally the victims .of









foreign capitalist exploitation-but Trinidad
and Tobago seeks, to put it broadly, to
organise foreign investment in the national
interest; Cuba repudiates foreign investment.

The significance of independent Trinidad
and Tobago in the first year of independence
is equally important in terms of its domestic
evolution. Centuries of colonialism have
inevitably produced particular traditions
and the special problems of colonial men-
tality. In its domestic evolution Trinidad
and ,Tobago seeks simply to transform a
colonial state into an independent nation.
Four specific illustrations can be provided :

(a) The colonial society of Trinidad
and Tobago, based on agriculture, was
dominated by the large plantation, absentee-
owned, producing a single export crop,
sugar, for a single export market, the
United .Kingdom. The small farmer was
leaglly proscribed, and socially ostracized..
The greater part of the food supply was
imported. This raises in an independent
nation not merely the question of the
balance of payments, but also the more.
important social issue of the position of
the. small farmer vis-a-vis the latifundia.
Trinidad and Tobago, more fortunate than
most. Caribbean territories in .having large
areas -of land owned by the Government
which are available for distribution to small
farmers, has recently embarked, in col-
laboration with major foreign investors,
on a Better Village Programme to improve
the living conditions and the amenities
for the: thousands of citizens living in. the
villages and :cultivating small plot, of land
who have been left for generations without
roads, without water, without light, without
schools, and without a recognized position
in society, in much the same way as their'
ancestors had been left during the many
generations of African slavery and Indian-
indenture during the colonial period.


(b) The second major disability of thiifl
colonial -regime>' was the prohibition ofi
manufacture. '" Not a nail, not a horseAhoe",-
was the classic discrimination as, stated
by the Earl of Chat ha m in Britian's. fight
with the 13 mainland- colonies in America;
This is not merely a political indignity andi
not a mere question of economic inferiority.
It raises a vital social issue. The domination
of West Indian agriculture by cheap labour
working under varying forms of coercion
resulted in the indiscriminate importation,
whether by the state or by private enter-..
prise, of thousands of workers who, withL
the reproductive achievement, of their
descendants- combined with the progress
of medical science, have brought the country
face to face with a serious unemployment ,
problem. As a comrmiii-sion sent to Trinida ,p
by the Government of India nearly 50
years ago to investigate the conditions 'of
Indian immigrants emphasized, four workers
were imported to do work that would have
been light labour for three. ;' .
The Government of Trinidad and Tobago
inevitably looks toi manufacturing industry
to provide some solution of the unemploy-
ment problem, uhilt recognuismin tg
additional advantages of import i;ubsti-'
tution and the easing of the strain on t
balance of payments. This 20th century
repudiation of !Sth ,century 'colonialism
becomes, all ,ithe more important today"
when, as the country, now self-governing
and independent, seeks belatedly to catch
up with the firt industrial revolution,K
it finds itself entangled,- in respect. of it.
major industries oil and sugar, in the
problem of automation and lthe eeconrd
industrial revolution-every year more oil
and more sugar are being produced the
national income and }he~gross domestic
product go up, and theilal our fpro, increas-
ing at a very rapid rate, goes down. -iV
put it differently-the %first Industrial









Revolution absorbed into urban factories
the surplus population of the countryside;
Trinidad and Tobago, in its long overdue
development of secondary industries, finds
it necessary to absorb in agriculture the
population declared surplus by automation
in its basic industries.
(c) Education is the third important
field in which Trinidad and Tobago has
embarked in its attempt to transform a
colony into an independent nation. The
colonial regime was deliberately and con-
sciously based on the determination that
the slave should never at any time be the
equal of his master and on the prohibition
of specific employment and occupations
to the slaves' or people of slave origin.
The 20th century sugar plantocracy in
Trinidad and Tobago carried these crudities
even further and warned that, if Trinidad
was not to be ruined, primary education
should not be provided for all the children.
An independent Trinidad and Tobago
could not possibly accept the premises
on which the slave society was constructed
and planter domination assured. It has
made secondary education free, whilst ensur-
ing the continued association of religious
bodies with the educational system. The
Government of Trinidad and Tobago has
taken the lead in the reorganisation of
the University of the West Indies and
its reorientation to meet West Indian
needs. The University, established 15
years ago as a West Indian extension of
London University, emphasizing Anglo-
Saxon English and subordinating West
Indian history, is now being rapidly con-
verted into at one and the same time an
organisation serving West Indian needs
and training West Indian technicians and
administrators, and an institution of higher
learning which, through its emphasis on
West Indian studies and particularly West
Indian history, will illuminate the recesses-


left dark and unexplored by imperialist
historians 'who either concentrated on the
period when West Indian production was ,
profitable or totally ignored the West Indies
when they ceased to be major areas for
capitalist investment.

The Prime Minister of Trinidad and
Tobago, who is himself Pro-Chancellor of
the University of the West Indies, is cur-
rently engaged on a five-volume anthology
of documents on West Indian history,
bringing together the tributary streams
from England, France, Holland, Denmark,
Spain, and the United States of America,
as a further positive step towards the
integration of the West Indian societies
which the Government of Trinidad and
Tobago has made the principal plank of
its foreign policy.

And as this goes on at University level,
evidence is accumulating to suggest that
Trinidad and Tobago stands on the verge
of a profound revolution in education.
It has been fashionable for over a century
to state that the emancipated Negro slaves
deserted agriculture and opted for while
collar education for their children. This
has been- the principal 9libi brought out
for generations in justification of the absurd
transplantation of the British educational
system to Trinidad and Tobago, thereby
distorting secondary education and at most
paying lip service to vocational training
or agricultural education by an occasional
emphasis on school gardens, which was
inevitably interpreted by the population
as merely a vulgar attempt to train their
children to be wage labourers on absentee-
owned sugar plantations.

Much evidence has recently come to light
to suggest a powerful demand on the part
of people of Negro origin to be actively
associated with the land as small farmers,
with the attendant demand of adequate








post-primary education in both agricul-
tural and technical matters to develop an
intelligent peasantry. In this context
,the cry of "back to the land" ceases to
be an imperialist platitude concealing an
intention to reserve the colonial market
for metropolitan manufacturers. It becomes
a powerful social demand of the citizens
of an independent country to be allowed
to make their own individual contribution
to the national economy and to its political
development.
(d) This raises the all important con.
sideration of status. The citizen of
independent Trinidad and Tobago today
is a man or woman who in previous decades
was buffeted about from pillar to post,
taking orders from the colonial regime,
belaboured as being unfit for self-govern-
ment. Dominated externally by the colonial
government and internally by local poten-
tates in industry and agriculture, the
difference invariably being one not only
of status but one of race and colour, the
independent citizen of today is assured
of equality of opportunity, a career open
to talent and equality of status. Free
secondary education in this context has
been the great leveller, and the initiation
by. the Prime Minister of a series of tours
of the entire country to meet the people
has elicited an enthusiasm and a national
loyalty, and demonstrated the capacity
and intelligence of the average citizen,
of which few developing countries can
boast. The citizens, as they meet the Prime
Minister in their villages, present memo-
randa outlining their grievances and putting
forward their submissions--some simple,
like the absence of a community centre,
and the need for water; others profound,.
like making the country self-sufficient in
rice production, or the acceleration of
proposals for processing agricultural raw
materials. One thinks instinctively of the
cahiers presented to the Estates. General


in 1789, and this gives added emphasis
to the evolving direct democracy which.
is slowly taking shape.
A small country of one million people
could not reasonably be asked to make
any greater contribution than what has
been outlined to the development of world
society. Trinidad and Tobago is peculiarly
fitted to undertake the responsibilities which
it assumes. It is not merely another Carib-
bean island, it is the most distinctive of
the Caribbean countries.
It is, in the first place, the most European
of all the Caribbean territories-Trinidad
being a Spanish colony with profound
French influences later annexed by Britain
and recognized for the last- 20 years by
the United States of America as a key
strategic area; Tobago, with its alternating
Dutch and French influence, until it was
annexed by Britian.
Trinidad and Tobago, in the second
place, is the most cosmopolitan of all the
West Indian territories-its African stock
having been supplemented in the last
century by large numbers of immigrants
from India and lesser numbers from China
and Syria, all superimposed on its diverse
European base.
In the third place, Trinidad and Tobago
is the most truly West Indian of all the
Caribbean countries. The French immi-
grants in the Spanish period with their
African slaves came from Grenada and
Haiti and Martinique, and throughout the
19th and 20th centuries, culminating in
the large-scale importation of West Indian
labour for the construction of the American
bases in 1941, Trinidad and Tobago has
received large numbers of immigrants from
all the smaller countries of the British
Caribbean and from British Guiana, to
the point where today a large majority of
senior officials in the Public Service of
Trinidad and Tobago originated outside
of Trinidad and Tobago.









.And finally, Trinidad and Tobago is
.the British territory in the Caribbean which
has established the closest: relations with
rhe neighboring South American continent,
"particularly Venezuela.. - :
-It is this cosmopolitanism and diversity
;which have produced the distinctive per-
's6nality of Trinidad and Tobago that is
reflected whether in the cuisine or in carnival
-br~in the art and culture of the people.
It is quite true-that the higher per capital
national income of which' Trinidad can
h.oist. compared with so many of its neigh-
'bours in the Caribbean and in South and
Central America is due to the petroleum
resources and the large-scale foreign invest-
ient which those resources have encouraged.
'It is quite true that Trinid:ad and Tobago's
relative undevelopment,' in terms of the
inaccessibility ofa large part of the country's
limited physical area, differentiates Trinidad
"and Tobago from its neighbours in that
"the possibility is there, once the financial
'resources are available, for bringing new
areas into cultivation, thus enabling the
"cointry to carry, more easily, ten or twenty
'years from now, a much larger population
than the present population, which it carries
with some difficulty today in the limited
areas which have so far been developed.
,..-These economic advantages of oil and
.ji.ving space apart,. the fundamental fact
.remains that the" greatest asset with which
Trinidad and Tobago is endowed is its
human resources.- The maturity and sagacity
displayed by the people ,at large in their
,.eyplution from colonialism to independence
.aEe a,,landmark in the ,history of developing
.ponntries. The, Prime Minister of the United
,.,igdom. on a, recent visit to Trinidad,
,._commenting, on the" quality of political
,..discussion and party politics, in Trinidad,
,,ith particular reference to the establish-
,ment by the governing party,. the People's
National Movement, f the University


of Woodford Square ", the centre of political
activity in the country, described Trinidad
and Tobago as "the Athens of the Caribbean."
This is a powerful tribute to the political
genius of a small country which has been
able, so far, to integrate its various stocks
and strains into a multi-racial and multi-
religious community which can with difficulty
conceive of the tension of contemporary
Alabama or Mississippi or the permanent
revolution of some of the Latin American
countries. The Prime Minister's ideal
held out to the people of the country for
the future is the famous glorification in
the funeral oration of Pericles of the Athenian
democracy :
Our constitution does not copy .the
laws of neighboring states; we are
rather a pattern to others than imitators
ourselves. Its administration favours
the many instead of the few; this is
why it is called a democracy. If we
look to the laws, they afford equal justice
to all in 'their private differences; if to
social standing, advancement in public
life falls to reputation for capacity,
class considerations not being allowed
to interfere' with merit; nor again does
poverty bar the way, if a man is able
to serve the state, he is not hindered
by the obscurity of his condition.. .
Our public men have, besides politics,
their private affairs to attend to, and
our ordinary citizens, though occupied
with the pursuits of industry, are still
fair judges of public matters; for, unlike
any other nation, regarding him who
takes no part in these duties not as
unambitious but as useless, we.. are
able to judge at all events if we cannot
originate,, and instead of looking on
discussion as a. stumbling-block in the
way of action, we think it an indispen-
sable preliminary to any wise action
at all."











Perspectives internationales
Par ERIC WILLIAMS, premier ministry de TRINIDAD et TOBAGO

Pour un observateur superficiel, Trinidad et
Tobago, qui ont acquis I'independance le
31 aout 1962, ne sont rien d'autre que de petites
iles des Cara'ibes. Avec une population de moins
d'un million d'habitants qui s'accroit cepen-
dant au taux normal de 3 % Par an le pays
peut s'enorgueillir d'une armee de six cents
soldats, de deux ou trois garde-cotes et dune
police d'environ deux mille hommes. Ses res-
sources naturelles, que ce soit le petrole, le sucre,
le cacao, le cafe, les citrons, ne representent pas
plug d'une goutte d'eau dans l'ocean de la pro-
duction mondiale. Le Pays te possede ni bombe
;ni engin nucleaires. Ses specialites, qui, de l'aveu
generall, lui ont valu une reputation mondiale,
ne vont pas au-delh du calypso, du carnaval, du
tambour d'acier et de lAngostura bitter.
A premiere vue, par consequent, Trinidad et
Tobago, pour nombre de. personnel, ne sont
qu'une colonie britannique de plus qui a accede
a lindependance, mais qui semble trop petite
pour pouvoir la conserver. En d'autres terms,
I'observateur superficiel pourrait penser qu'il n'y
a rien dans un petit pays comme Trinidad et
Tobago qui merite attention du monde.









EN est-il reellement ainsi ? Serait-
il vrai que Trinidad et Tobago
ne puissent contribuer au progrbs de
la soci6t6 humaine, qu'ils n'aient rien
A apprendre A l'humanit6 decue et
tourmentee ? Serait-il just de dire
que l'influence morale d'un pays doive
6tre 6valude en function du nombre
de ses divisions ?
La civilisation occidentale a laquelle
nous appartenons a Trinidad et To-
bago a b6nfficiM particulibrement
au course des deux mille cinq cents
prec6dentes ann6es de la contribu-
tion de pays pas plus grands, pas plus
peupl6s, pas plus d6veloppes 6cono-
miquement que le notre en 1963. 11
suffit a cet 6gard de se rappeler le
r6le des cites de la Grece antique et
celui des cites du Moyen Age.
Je n'invoque pas ces examples pour
suggerer que Trinidad et Tobago of-
friront au monde un nouvel Aristote
ou un nouveau Socrate ou parvien-
dront A se constituer un empire com-
mercial pareil A celui des doges de
Venise. Mais c'est un fait que nous
occupons dans l'hemisphere occiden-
tal une position crucial, tant au
point de vue politique que geographi-
que, ce qui assure A notre pays dans
les affairs du monde une importance
hors de proportion avec l'6tendue de
son territoire, le nombre de ses habi-
tants et ses resources dconomiques.
Trinidad et Tobago pr6tendent pou-
voir apprendre a la communaute
mondiale, dans cette periode critique
de leur histoire, des choses impor-
tantes, tant dans le domaine des
affaires internationales que sous le
rapport de leur evolution interieure.
11 en est ainsi en premier lieu sur
le plan international.
Depuis qu'elles furent decouvertes
par Christophe Colomb en 1482, les iles
Caraibes ont &t6 parmi les principaux
centres de tension dans le monde. Elles.
ont servi de pomme de discorde A des
dynasties europeennes rivals, de pion
a la politique de puissance et fr'-
quemment de theatre A des guerfes,
froides ou non. Leur histoire est une
histoire de piraterie, de flibusterie et


de brigandage. Les Caralbes, dans
leurs relations avec la civilisation
moderne, sont nees dans la violence
et l'anarchie. Ce qui caract6rise leur
d6veloppement durant des siecles
etait le concept europden : < Pas de
paix au-delA de la ligne ., inscrit dans
le traits de Cateau-Cambr6sis en
1559 et -repris par celui de Vervins en
1598 en ces terms :
SA l'ouest du premier meridien et
au sud du tropique du Cancer... la vio-
lence exerede par une des parties sur
l'autre ne Sera pas regardde comme
une infraction aux traitss>
Colomb, Ferdinand et Isabelle,
1'empereur Charles Quint et le roi
Philippe II, la reine Elisabeth I, Crom-
well et Colbert, le Roi-Soleil et le Petit
Caporal, Drake, Rodney et Nelson, ont
fait un tour ou deux sur la scene des
Antilles dans des guerres entire its-
pagne et d'autres pays, entire 1'Angle-
terre et la France, entire l'Angleterre
et la Hollande et entire l'Espagne et
les Etats-Unis d'Ambrique. Les miles
changerent de drapeau et de maitres
selon l'issue des luttes dynastiques ou
nationales en Europe. Chaque pays
cherchant sa place au soleil essayait
de s'emparer d'une tranche de 1'em-
pire caraibe, qu'il s'agisse de la
Prusse ou du Danemark au dix-sep-
ti6me si cle, de la Suede au dix-hui-
tipme ou de la Russie de la Sainte-
Alliance en 1822.
A cause de Fidel Castro, les Antilles
ont retrouvn leur situation d'autrefois
en redevenant un des principaux cen-
tres de tension et de heurts de la poli-
tiqu de puissance. Une chose au moins
a pu Wtre obtenue ainsi: fini l'oubli ofu
6taient tombees les Indes occidentales
apres la guerre hispano-ambricaine de
1898, lorsqu'il 6tait genbralement ad-
mis qu'en vertu d'un d6cret du destin
c'6taient les Etats-Unis qui devaient
hiriter de la donation papale de 1493
et abroger les nombreux traits euro-
peens qui disposaient de telles ou telles
parties du territoire des Caraibes ; cet
oubli n'est maintenant plus qu'un sou-
venir du pass&.








Pour une communaute
D ANS le monde de 1963, les Caral-
1i bes insistent pour ne pas etre
ignores. La colonie cubaine des Etats-
Unis, telle qu'elle 6tait decrite dans
les. ann6es trente, est devenue le satel-
lite sovietique des annes soixante.
L'Etat policies, vieux de trente ans, a
Wte remplace en Republique Domini-
caine par un regime d6mocratique don't
le moins qu'on puisse dire est qu'il
manque de stability. L'Etat policies
d'Haiti continue la tradition 6tablie
peu apres l'accession du pays A l'in-
d6pendance il y a cent soixante ans.
Pendant plusieurs semaines la Guyane
britannique a Wte paralys6e par une
greve general qui n'6tait que le
symptome de l'incapacite des parties
politiques de travailler A leur propre
salut. Un group du people jamaicain
a decide, apres trois cents ans de do-
minatiorn britannique, qu'il ne voulait
rien avoir de commun avec une Jamai-
que inddpendante, mais entendait ren-
trer en Afrique, et il fait, de temps A
autre, entendre bruyamment et vio-
lemment sa voix. Les Caraibes sont
revenues un terrain de. chasse propice
pour la politique drclaree de Castro vi-
sant a encourager les movements sub-
versifs dans les pays voisins. En 1963
l'alternative pour les CaraYbes est de
devenir ou castriste ou quelque chose
d'autre.
Trinidad et Tobago pretendent etre
ce quelque chose d'autre qui constitute
I'alternative au ,castrisme. Trois remar-
ques suffiront A illustrer ce que ce
nouveau pays ind6pendant offre aux
CaraYbes et au monde.
1. La premiere remarque concern
l'organisation de l'6conomie antillaise.
Castro a adopt le module communist
conventionnel de control sur l'6cono-
mie. II a nationalist toutes les entre-
prises .trangeres et la principal
branch de 1'activite 6conomique du
pays. l'industrie sucriere. A Cuba
1'economie est placee sous la direction
de 1'Etat. Les ouvriers suivent les di-
rectives de 1'Etat et les syndicats ont
perdu l'ind6pendance qui est la leur
dans les pays A 6conomie liberale.
Trinidad et Tobago, qui plus encore
que Cuba dependent du commerce ex-
thrieur tant en matiere d'exportations
que d'importations, qui dependant du
capital stranger A case de leurs res-
sources en petrole plus encore que
Cuba pour le sure, rejettent r'organi-
sation castriste de l'economie qui,


economique antillaise
n'ayant pas reussi ailleurs, n'a pas eu
non plus de succes notable A Cuba.
Notre gouvernement a laiss6 la plus
grande parties de l'economie aux mains
de particuliers et de grandes compa-
gnies; il a reduit de cette fagon le
secteur public et son propre r6le dans
la planification. D'accord avec le peu-
ple, 11 a cherch6 et croit avoir
trouv6 une voie moyenne entire la
nationalisation complete de Castro et
l'organisation capitalist du vieux mo-
dule soutenue par les a marines et
les dollars des Etats-Unis d'Amerique.
Cette voie moyenne consiste en une
association active entire le gouverne-
ment et les principaux capitalistes
strangers, aussi bien dans la d6flnition
que dans la r6alisation des objectifs
du gouvernement dans le domaine du
developpement comme dans le do-
maine social. Le gouvernement estime
qu'il est impossible de nationaliser une
economic qui depend du commerce ex-
terieur plus que celle de la plupart des
autres pays et don't le march interieur
limits, ne disposant que de neuf cent
mille consommateurs, ne saurait absor-
ber la production total de vastes in-
dustries telles que le petrole et le su-
cre qui, ensemble, contribuent dans
une proportion de 90 % aux exporta-
tions du pays. L'inefficacit6 d'efforts
bien plus modestes quand il s'agit de
la propri6t6 d'Etat des services publics
constitute de toute fagon un debut de
mauvais augure A la nationalisation
d'industries de base don't les besoins
en capitaux accroitraient s&rieusement
les difficulties du gouvernement dans
le financement du secteur public de
1'6conomie.
2. La divergence economique fonda-
mentale entire Cuba et Trinidad et To-
bago se refl6te 6galement dans le do-
maine de la philosophie et de l'organi-
sation politiques. Tandis qu'A Cuba la
primaute de 1'Etat sur le terrain econo-
mique exclut necessairement toute op-
position a I'Etat ou tout dlviationnisme
politique s'il est permis d'employer
cette phrase dans ce context Tii-
nidad et Tobago ont suivi dans leur
evolution vers 1'autonomie et ensuite
vers l'inddpendance le chemin clas-
sique de la d6mocratie parlementaire
avec des 61ections libres, le respect
pour le Parlement, 1'organisation de
deux parties principaux et la recon-
naissance du r6le de l'opposition au
Parlement et dans le pays. C'est








probablement une venture moins pas-
sionnante que l'Etat A parti unique qui
est apparu dans de si nombreux pays
en ddveloppement. et Trinidad et To-
bago, en refusant de se plier aux slo-
gans modernes, ne peuvent qu'affirmer
avec humility qu'ils se r6clament, par-
mi tous les precedents de la d6mocratie
directed, des cites de la Grace antique.
Ainsi les grandes lignes de sa Cons-
titution de pays independent ont 6t6
6laborees dans une sorte d'assemblhe
constituante A laquelle toutes les orga-
nisations importantes du pays -
qu'elles fussent commercials, syndica-
les, civiques ou religieuses partici-
perent et exprimerent leurs vues;
celles-ci furent ensuite examinees par
le gouvernement et plus tard par le
Parlement. De la meme fagon, une dis-
cussion publique semblable, A propos
de son second plan quinquennal. est en
train de s'achever. Depuis 1956, les
citoyens ont pu suivre les activities de
leurs representants 6lus grace A la re-
trpnsmission par radio des d6bats par-
lementaires. Le gouvernement s'est
inspire de la meme philosophie et de
la meme pratique politique en cr6ant
des organismes consultatifs, composes
d'hommes d'affaires et de syndicalistes,
pour 6couter leurs avis sur les objec-
tifs 6conomiques et sociaux ; il a lui-
mAme cherch6 A unir dans une cer-
taine measure ces deux groups ce
qui n'existait pas auparavant, de
sorte qu'ils peuvent constituer ensem-
ble un Conseil 6conomique consultatif
qui est le principal conseiller du gou-
vernement dans le secteur priv6.
Ni 1'Etat militaire de 1'Amdrique la-
tine, ni le 1 caudillo a n'ont rien A voir
dans l'6volution politique de Trinidad
et Tobago, et sur tous les problnmes
nationaux l'opposition est consulate,
qu'il s'agisse de nommer le president
de la Cour supreme ou de decider s'il
y a lieu de s'associer au March6 com-
mun europ6en ou A une conference
avee le Venezuela au sujet de l'absurde
heritage du colonialisme v6nezu6lien
qui consiste A frapper tous les products
des Indes occidentales d'une surtaxe
de 30 %, except ceux des pays asso-
cies aux Etats-Unis d'Am6rique.
3. Cependant deux petites Iles de
moins d'un million d'habitants ne sau-
raient combattre sur les divers fronts
sur lesquels un nouveau pays doit lut-
ter pour preserver son independance,


faire valoir-ses droits essentlels et
avoir quelque espoir de survive aux
guerres commercials exterminatrices
qui sont men6es avec de plus en plus
de vigueur par les blocs economiques
du monde moderne. Les territoires voi-
sins des Caraibes offrent aujourd'hui
1'un des meilleurs marches pour Tri-
nidad et Tobago; ils partagent d'autre
part avec nous le meme souci de l'ave-
nir des produitp antillais sur le mar-
ch6 mondial.
A cet 6gard encore, notre pays dif-
fere de Cuba. Celle-ci, cedant & 1'isola-
tionnisme et A 1'esprit de clocher r6sul-
tant d'une longue hostility internatio-
nale et de differentes affiliations avec
des pays europ6ens, ,a tourn6 le dos
aux Antilles et s'est engage dans la
voie de l'int6gration dans un ensemble
communist plus vaste.
D'autre part, pr6cis6ment A cause de
1'6chec des idWes anglo-saxonnes de fedd-
ration des territoires britanniques qui,
quand elles furent lancees, il'y a qua-
tre-vingt- ix ans environ, ne depass6-
rent pas la conception d'une fed6ra-
tion de detraques et de formats, de po-
liciers et d'indigents, Trinidad et To-
bago ont ouvertement soulev6 le pro-
jet de mettre sur pied une commu-
naut6 6conomique antillaise et d'inte-
grer les economies antillaises separees
sur le module du March6 commun eu-
ropeen.
Alors que Castro est a peine revenue
de Moscou, le gouvernement de Port-
d'Espagne a accueilli en juillet 1963 la-
conference des chefs de gouverne-
ments des Indes occidentales. Limit~e
au premier stade A l'ancienne zone
britaninique, cette conference a eu pour
programme de d6lib6rer sur les preoc-
cupations communes et d'envisager la
possibility d'une association formelle
et r6gulibre des hommes. des idWes et
des politiques. -
Donner un sens la democrotie
,' L resulte de ce qui precede que la
I signification de Trinidad et Tobago,
en tant que pays inddpendant dans le
monde moderne, est dans le fait qu'lls
occupent une position en pointe dans
la confrontation qui a lieu dans les
Caralbes entire les deux points de vue
dominantss de nos ourss:
a) L'association active entire le gou-
vernement et les capitalistes A Trini-
dad et Tobago, a 1'oppos6 de 1'Ntatisme
economique de Cuba ;









b) La democratic directed se superpo-
sant la tradition parlementaire A
l'oppos6 de l'Etat A parti unique do-
minO par un caudillo ;
c) La conception & Trinidad et To-
bago d'une communaut6 6conomique
antillaise, avec une sorte d'existence
ind6pendante, A l'oppos6 de l'engloutis-
sement de la personnalit6 cubaine dans
une international derriere le rideau de
fer..
Trinidad et Tobago se tournent vers
les Antilles, Cuba leur tourne le dos.
Ainsi, en ce qui concern les Antilles,
notre pays a les yeux flx6s au-
dedans, Cuba au-dehors. Ni nous au-
-tres ni Cuba ne poss6dons une tradi-
tion democratique, mais, quant a nous,
nous cherchons A dvvelopper la demo-
cratie et a lui donner un sens aux yeux
de notre people ; Cuba rejette la thio-
rieC la pratique et les forces democra-
tiques. Nos deux pays ont Wt victims
de exploitation capitalist rtrangere,
mais Trinidad et Tobago cherchent A
organiser les investissements de capi-
taux strangers dans l'int&ret national;
Cuba repousse les investissements
strangers.
La signification de Trinidad et To-
bago dans la premiere ann6e de leur
ind6pendance est 6galement impor-
tante du point de vue de leur evolu-
tion interieure. Des sikcles de colonia-
lisme ont in6vitablement cr66 des tra-
ditions particulibres et donn6 nais-
sance A des probl6mes inh6rents A la
mentality colonial. Dans son 6volu-
tion interieure notre pays a simple-
ment en vue de transformer 1'Etat co-
lonial en nation ind6pendante. Trois
observations permettent de caracteri-
ser la situation A cet 6gard :
a) La socidt6 colonial de Trinidad
et Tobago, base sur l'agriculture, 6tait
dominde par de vastes plantations,
don't les propriftaires etaient absents
et qui produisaient une seule industries
d'exportation, le sucree, pour un seul
march exterieur, l'Angleterre. Le pe-
tit fermier 6tait hors la loi et sociale-
ment boycott. Les products alimen-
taires 6taient pour la plus grande part,
imports Cet dtat de choses pose dans
une nation ind6pendante non seule-
ment la question de la balance des
paiements, mais .aussi le probleme so-
cial, plus important. de la situation du
petit fermier par rapport .aux grands
domaines. Plus heureux que la plupart


des autres pays antillais, Trinidad et
Tobago possedent de vastes territoires
appartenant au gouvernement et que
l'on peut .distribuer aux petits fer-
miers; aussi a-t-on pu mettre au
point, en collaboration avec les prin-
cipaux capitalistes ayant fait des in-
vestissements dans le pays, un pro-
gramme pour ameliorer les conditions
dans les villages et pourvoir de com-
modites des milliers de citoyens vivant
a la champagne et cultivant de petits
lopins de terre. Durant des g6n6rations
ces hommes 6taient priv6s de route,
d'eau, de lumiere et d'6cole, ainsi,que
de situation social reconnue, de la
mime fagon que les generations d'es-
claves africains et d'immigr6s indiens.
b) La deuxieme infirmity du regime
colonial fut l'interdiction de crier des
industries. Ni un clou, ni un fer A
cheval ce mot du come de Chatham
caracterisait la lutte 6conomique me-
nes dans un esprit de discrimination
par la Grande-Bretagne dans les treize
colonies continentales d'Amerique. Ce
nWest pas la seulement une indignity
politique, ce n'est pas non plus unique-
ment une question d'infsriorit6 econo-
mique; cela souleve un problem so-
cial vital. La predominance dans
l'agriculture des Indes occidentales
d'une main-d'oeuvre a bon march ,
travaillant sous des former varies de
contrainte, utait la consequence de
l'introduction, soit par l'Etat, soit par
les entreprises priv6es, de milliers
d'ouvriers qui, par suite de la prolif&-
ration de leurs descendants et des pro-
gros de la science mvdicale, ofit plac6
le pays devant un sarieux problem de
ch6mage. Ainsi que le constate une
commission envoys e il y a cinquante
ans par le gouvernement indien pour
proclder A une investigation sur la
situation des indiens immigras, on
avait fait venir quatre ouyriers pour
faire le travail que trois ouvriers au-
raient pu facilement executer.
iLe gouvernement de Trinidad et To-
bago regarded in6vitablement vers l'in-
dustrie manufacturiere pour trouver
une solution au probleme du ch6mage,
en reconnaissant dans le meme temps
les avantages suppl6fmentaires d'une
politique d'industrialisation qui per-
mettrait de diminuer les importations
ainsi que le. ddsdquilibre de la balance
des comptes. La repudiation au
vingtieme siecle du colonialisme du dix-
*








huitieme est particulierement impor-
tante aujourd'hui, quand le pays,
maintenant autonome et ind6pendant,
cherche tardivement A passer par la
premiere revolution industrielle, et se
trouve, en ce qui concern les indus-
tries du petrole et du sucre, aux prises
avec le probleme de 1'automation et la
second revolution industrielle. D'an-
n6e en ann6e la production de petrole'
et de ~icre se d6veloppe, le revenue na-
tional et la production national brute
augmentent, tandis que la main-d'oeu-
vre. qui s'accroit A un rythme rapide,
devient proportionnellement moins
nombreuse dans les usines. En d'au-
tres terms, la premiere revolution in-
dustrielle a r6sorb6 le surplus de popu-
lation rurale. grace aux fabriques des
villes; Trinidad et Tobago se voient
dans la necessity dce faire resorber par
l'agriculture la population devenue ex-
cedentaire par suite de l'automation
dans les industries de base.
c) L'Uducation est le troisieme
champ d'action important du gouver-
nement, dans un effort de transformer
la colonies en une nation independante.
Le regime colonial etait deliberement
et sciemment fonde sur la determina-
tion de ne jamais permettre aux escla-
ves de devenir les 6gaux de leurs mai-
tres et sur l'interdiction faite aux es-
claves ou aux personnel d'origine
serve d'occuper certain emplois. La
ploutocratie sucriere du vingtitme sie-
cle etait all&e plus loin dans la voie
des measures brutales en avertissant
que, si Trinidad et Tobago ne vou-
laient pas s'exposer a Wtre ruinees,
l'instruction primaire ne devait pas
etre assuree a tous les enfants.
Une profonde r6forme de I'instruction
IL etait impossible que Trinidad ct
Tobago acceptent les premisses sur
lesquelles la soci6t6 d'esclaves avait 6t6
construite et qui avaient assure la do-
mination des planteurs. Elle a rendu
1'instruction secondaire libre, tout en
continuant A associer la religion au
systeme d'6ducation. Le gouvernement
de Trinidad et Tobago a pris en main
la reorganisation de l'univeisit6 des
Indes occidentales et sa reorientation
afin qu'elle' r6ponde A leurs besoins.
Fond6e il y a quinze ans comme une
Sannexe de celle de Londres, l'univer-
sit6 mettait I'accent sur l'anglais des
Anglo-Saxons et laissait' au second


plan 1'histoire des Indes occidentales;
elle se transform maintenant rapide-
-ment, et tout a la fois, en une orga-
nisation adaptee aux besoins des Indes
occidentales, formant des technicians
et des administrateurs, et en une insti-
tution de haute quality qui, en insis-
tant sur les etudes des problemes an-
tillais et particulierement sur l'histoire
des Indes occidentales, est appelee a
&clairer les points d'histoire rests obs-
curs et inexplords par les historians
imperialistes; ceux-lA ou bien se con-
centraient sur la p6riode oh la pro-
duction des Indes occidentales etait
pour eux une source de profit, ou bien
les ignoraient totalement lorsqu'elles
cessaient d'6tre un terrain int6ressant
pour les investissements de capitaux.
Le premier ministry de Trinidad et
Tobago, auteur de cet article, est en
mime temps prorecteur de l'univer-
site des Irides occidentales; il se con-
sacre actuellement A la preparation
d'un recueil de documents relatifs A
1'histoire des Indes occidentales et ras-
semblant les apports de I'Angleterre, de
la France, de la Hollande, du Dane-
mark, de 1'Espagne et des-Etats-Unis
d'Am6rique. dans le dessein de faire
avancer l'integration des soci tes antil-
laises. don't le gouvernement de Trini-
dad et Tobago ont fait un des fonde-
ments de leur politique extfrieure.
De meme qu'il apparait au niveau
universitaire, nombre d'autres faits
laissent entrevoir que Trinidad et To-
bago sont A la veille d'une profonde, r6-
volution sur le plan de l'instruction.
Il y a un siecle, il etait courant de sou-.
tenir que les esclaves noirs 6mancipes
desertaient l'agriculture et preftraient
pour leurs enfants une formation
d'employes de bureau. Ce fut le prin-
cipal alibi invoqu6 pendant des gen4-
rations pour justifier l'absurde trans-
plantation -du systeme d'instruction
britannique, et bien peu de cas fut fait
de la formation professionnelle et de
1'enseignement agricole; tout au plus
1'accent "tait quelquefois rmis sur le
jardinage, ce qui etait in6vitablement
interprWtd par les habitants comme une
simple tentative pour faire de leurs
enfants des ouvriers agricoles daris les
plantations de cannes A sucre apparte-
nant A des proprietaires absenteistes.
II est devenu dernierement manifesto
qu'une parties de la population noire
demandait a 6tre associ6e d'une ma-
nitre active A t'exploitation de la








terre en quality de petits fermiers :
ces hommes revendiquaient en meme
temps une instruction post-scolaire
adequate dans les domaines agricole
et technique afin d'61ever le niveau
intellectual de la paysannerie. Dans
ce context, le cri de retour A la
terre cesse d'etre une banality im-
perialiste dissimulant l'intention de re-
server le march colonial aux indus-
triels de la m6tropole. De plus en plus
les habitants du pays devenu indepen-
dant r6clament le droit de contribuer
individuellement A son developpement
6conomique et politique.
Un pays de caract6re cosmopolite.
CELA nous mene A consid6rer l'im-
portante question du statut poli-
tique.
Le citoyen actuel de Trinidad et To-
bago ind6pendants est un homme ou
une feme femme qui, au ours des prc-
dentes ddcnnies, etait renvoy6 de
Caiphe A Pilate, recevait des ordres du
regime colonial et 6tait trait come
s'il etait incapable de se gouverner lui-.
meme. Domin6 A l'ext6rieur par le
gouvernement colonial, et A l'intnrieur
par les potentats de l'industrie et de
l'agriculture, le citoyen ind6pendant
d'aujourd'hui a la certitude que les
chances de tous sont gales, que sa
carriere depend de ses aptitudes et
qu'il a le meme ,statut que les autres.
L'instruction secondaire libre a Wt la
grande niveleuse, et la s6rie de tour-
n6es entreprises par le premier minis-
tre a travers tout le pays pour rencon-
trer les habitants a suscit6 un enthou-
siasme, attest un loyalisme et d6-
montr6 un niveau d'intelligence et de
bon sens de la part de citoyens moyens
don't peu de pays insuffisamment d6-
veloppes peuvent se targuer. Quand les
habitants se trouvent en presence du
premier ministry dans leurs villages,
ils lui soumettent des c memoranda .
pour exposer leurs dol6ances et leurs
propositions : certaines de celles-ci
sont simples et concernent I'absence
d'ddifices communaux approprids ou
le besoin d'eaqu; d'autres sont d'un in-
teret plus general et suggerent par
example que le pays se suffise a lui-
meme pour la production du riz, ou
que les prix des matieres premieres
agricoles soient augments. On pense
instinctivement aux cahiers de dolean-
ces pr6sentes aux' Etats generaux en
1789. mettant davantage encore en re-


lief la d6mocratie directed qui est en
train de prendre lentement forme.
On ne peut raisonnablement de-
mander a un petit pays d'un mil-
lion d'habitants d'apporter une contri-
bution plus grande que celle qui a kt6
esquiss6e au d6veloppement de la so-
ci6t6 humaine. Trinidad et Tobago
sont particulierement aptes A entre-
prendre les tAches qu'ils assument. Ils
ne sont pas simplement deux des miles
des Antilles; ils sont celles qui se
distinguent le plus parmi toutes les
terres des Antilles.
Ils sont en premier lieu le plus eu-
ropeen de tous les territoires antillais,
Trinidad 6tant une colonie espagnole
avec de profondes influences francai-
ses, annexes plus tard par la Grande-
Bretagne, et reconnue pendant les
vingt dernieres ann6es par les Etats-
Unis d'Am6rique come une position-
c16 au point de vue strat6gique; To;
bago, ayant alternativement subi 'in-
fluence hollandaise et francaise, jus-
qu'A ce qu'elle ait 6t6 annex6e par la
Grande-Bretagne.
En second lieu, Trinidad et Tobago
constituent le territoire le plus cosmo-
polite des Indes occidentales. A sa po-
pulation africaine se sont mel6s au
course du sikcle dernier de nombreux
immigrants indiens et une quantity
plus petite de Chinois et de Syriens,
le tout s'ajoutant a divers l66ments eu-
ropeens.
En troisieme lieu, Trinidad et To-
bago sont le plus profond6ment antil-
lais de tous les pays des Caralbes. Les
immigrants frangais de la periode es-
pagnole avec leurs esclaves africains
venaient de Grenade, d'Haiti et de la
Martinique; aux dix-neuvieme et
vingtieme siecles, Trinidad et Tobago
ont regu un grand nombre d'immi-
grants de tous les plus petits pays des
Caralbes et de la Guyane britannique,
a tel point qu'aujourd'hui la grande
majority des anciens fonctionnaires
des services publics de ces miles sont ori-
ginaires de 1'etranger.
En dernier lieu, Trinidad et Tobago
est le territoire britannique des Ca-
ralbes qui a 6tabli les relations les
plus 6troites avec ses voisins du conti-
nent sud-ambricain, en particulier le
Venezuela.
C'est ce caract&re cosmopolite et
cette diversity qui ont donn6 a ce
pays sa personnalit6; celle-ci se re-
trouve aussi bien dans sa cuisine que









dans son carnaval, son art et sa cul-
ture.
II est parfaitement vrai si Trinidad
et Tobago peuvent faire 6tat d'un re-
venu national plus 6lev6 par tate d'ha-
bitant par rapport la plupart de ses
voisins des Caralbes, d'Amerique cen-
trale et d'Am6rique du sud, ils le doi-
vent a leurs resources p6troliferes et
A d'importants investissements 6tran-
gers que ces resources ont encoura-
ges. II est parfaitement vrai que le
fait de disposer de regions non encore
exploitees parce qu'une parties impor-
tante de son ,territoire limits est d'ac-
ces difficile, ouvre la possibility au
pays de livrer A la culture de nou-
velles terres. le jour oi les resources
financieres le permettront, de facon a
pouvoir dans dix ou vingt ans nourrir
une population bien plus nombreuse
que celle qu'il faut faire vivre non sans
difficulty sur le sol qui est actuellement
cultive.
A part le p6trole et l'espace vital,
la plus grande richesse don't Trinidad
et Tobago sont dotes est constitute
par leurs resources humaines. La ma-
turit6 et la sagesse don't les habitants
ont fait preuve au course de leur evo-
lution du colonialisme & l'ind6pen-
dance est un fait capital dans l'histoire
des pays en voie de d6veloppement.
Le premier ministry du Royaume-Uni,
& 1'occasion d'une rdcente visit a
Port-d'Espagne, soulignant la quality
des d6bats parlementaires et des parties
politiques particulierement celle du
parti gouvernemental, le Mouvement


national populaire ainsi que de
1' < university de Woodford Square >.,
centre de l'activite politique du pays,
qualifiaif Trinidad et Tobago: d'Ath&-
nes des Caraibes >>
C'dtait un pricieux hommage au
genie politique d'un petit pays qui
a pu jusqu'A ce jour int grer ses dif-
ferentes races et tendances en une
communaut6 multiracial et multireli-
gieuse ofi la tension a laquelle on
assisted dans le sud des Etats-Unis ou
la perp6tuelle revolution de certain
pays d'Amerique latine seraient diffi-
cilement concevables. L'id6al que ie
premier ministry offre aux habitants
du pays pour l'avenir se trouve expri-
m6 dans l'6loge de la' democratic
'athnienne extradite de l'oraison fu-
nebre de Pericles reproduite par
Thucydide.
< Notre Constitution n'est faite su7
le module d'aucune autre, mais elle
est plut6t un moddle pour .les autres.
Comme elle recherche l'utilitd du plus
grand nombre et non l'avantage de
quelques-uns, son nom est ddmocratie.
Dans les diffdrends qui s'dl6vent entire
particuliers, tous sont 6gaux devaint la
loi. La consideration ne s'accorde qu'd
celui qui se distingue par son mdrite
et, si la cited dispense des honneurs,
c'est pour recompenser la vertu, Von
pour consacrer le privilege. Quiconque
est susceptible de rendre service a
l'Etdt n'est pas repousse, si modestes
que soient sa naissance et sa fortune :
tous nous sommes appelds d exprimer
librement notre avis sur les affaires
publiques.


































GovERNMNTr PRMNTRY, TRINIDA,, TRINMDAD AND ToBAGO-1- 4





32 97J29
VV 7." ,
LATIN
AMERICA


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