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 Practica constitucional: Primera...
 Indice del Tomo XXXI

Obras de D.F. Sarmiento
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Permanent Link: http://ufdc.ufl.edu/AA00010664/00030
 Material Information
Title: Obras de D.F. Sarmiento
Physical Description: 53 v. : ; 25 cm.
Language: Spanish
Creator: Sarmiento, Domingo Faustino, 1811-1888
Montt, Luis, 1848-1909
Belin Sarmiento, Augusto, 1854-1952
Publisher: Belin
Place of Publication: Paris
Publication Date: 1899
Subjects / Keywords: Education   ( lcsh )
Politics and government -- Argentina -- 1860-1910   ( lcsh )
Economic conditions -- Argentina   ( lcsh )
History -- Argentina -- 1860-1910   ( lcsh )
Genre: non-fiction   ( marcgt )
Spatial Coverage: Argentina
General Note: Vol. 1-6 "reimpresion" 1909.
General Note: Vols. 1-6 have imprint: Paris, Belin hermanos, 1909; v. 7-49: Buenos Aires, Impr. "Mariano Moreno" 1895-1900 (v. 7, 1896); v. 50-52: Buenos Aires, Marquez, Zaragoza y cia., 1902; v. 53: Buenos Aires, Impr. Borzone, 1903.
General Note: Vols. 1-7 comp. by Luis Montt ; v. 8-52 and index comp. and ed. by A. Belin Sarmiento. Cf. "Advertencia"," v. 1.
General Note: Vols. 7-52 "publicadas bajo los auspicios del govierno arjentino."
 Record Information
Source Institution: University of Florida
Rights Management: All rights reserved by the source institution and holding location.
Resource Identifier: oclc - 04759098
Classification: ddc - 982
System ID: AA00010664:00030

Table of Contents
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6986-Imprenta y Litografla uMariano Moreno Co rrientes' 829





NOTA.-En otra parte de estas Obras, principalmente en el tomo v1, VIDA DEL
CHACUO, se halla descrita la situation angustiosa por la que pasaba el Gobernador
de San Juan, salvandose de muerte Ignominlosa y A ese pueblo del saqueo y del
degliello, gracias A una actividad y energia sobrehumanas. De que el peligro
corrido era grande, hay una prueba luctuosa, y fu6 el saqueo y matanzas de que
fu6 victim San Juan tres afios despues, cuando ya habian sido dispersos y des-
traidos en su mayor parte los elements de barbaric que entonces lo asediaban
desde los desiertos de tres Provincias sublevadas..
Entre los recursos supremos a que habia apelado el Gobernador, fuW uno el
declarar el estado de sitio con autorizacion de la Legislatura, para prevenir la
sublevaclon dentro de la plaza de los que eran sus enemlgos por haber sido fautores
de la tirania:que Sarmiento habia combatido tantos afios.
En medio de estas dificultades, el Ministro del Interior, Dr. Guillermo Rawson,
dirigio una circular a los Gobernadores, haci6ndola publicar previamente, decla-
rando facultad exclusive de los poderes nacionales la del estado de sitlo, por ser
punto regido por la Constitucion Nacional y en ningun caso y por ninguna con-
sideracion puede un Gobernador por su propia autoridad, ejereer la referida
atribucion. ,
Mas adelante hallara el lector de manifesto los estragos que produjo este acto
impremeditado, el que, si hubiese habido de parte del Ministro un poco de cor-
dura, pudo haberse convertido en una declaracion de estado de sitio por parte
del Goblerno Nacional, salvandose la doctrine que se creia ajustada y salvando la
situation de los gobiernos de Provincia que luchaban con diflcultades inauditas, y
quienes se hallaban 4 distancias much mayores que las actuales para poder fe-
querir eficazmente la ayuda del Gobierno Nacional.
De parte del Ministro empero habia falta de conocimlento del verdadero estado
de las cosas, 6 sobra de encono personal, que pudiera demostrarse con hechos
posteriores blen caracterizados, como ser la clase de oposiclon que'hlciera el
Diputado Rawson al Presidente Sarmiento, hasta combatir d outrance la creation
del Parque 3 de Febrero y en las sesiones sobre amnistia en 1875 en el Senado,
haciendo un process de tres discursos a su colega Sarmiento. como literate, como


historlador, como Gobernador, como Ministro diplomatieo, como Presidente,
como military, etc., etc.
Rdstanos agregar A estas necesartas explicaclones una consideration important.
Pudiera creerse, y no ha faltado quien lo dijera, que las doctrinas sostenidas por
Sarmiento en su carActer de Gobernador, eran doctrinas de circunstariclas a que
era llevado para mantener su situation, y de que hubiera si no abjurado despues, por
lo menos desmentido en su character de Presidente, 6 cuando hublese apoyado la
autoridad national. Los escritos que hemos agregado A esta el6ebre controversial
demuestran,-caso extraordinarlo en aquellas dpocas de cambios imprevistos,-
una unidad de doctrine intachable. (El Editor).


San Juan, Junio 16 de 1863.

Al Excmo. Sr. Ministro de Estado en el Departamento del Interior
de la Reptiblica.

El infrascripto ha tenido el honor de recibir la nota
circular de V. E. fecha 13 de Mayo ppdo., en que V. E.
se sirve por orden del Excmo. Sr. President de la Repd-
blica, < sobre una palpable irregularidad que a su ver se nota
a en las disposiciones de algunos gobiernos... estable-
-ciendo para determinarla que cla declaration de estado
* de sitio, es atribucion constitutional del Congreso de la
Nacion, pudieido s6lo en el receso de 6ste hacerlo, en
casos determinados, el Presidente de la Repdblica; pero
< en ningun caso, y por ninguna consideration puede un Go-
< bierno de Provincia, por su propia autoridad, ejercer la
<< referida atribucion s concluyendo con indicarle el deseo
del Sr. President, ( a pezado a tener lugar en este respect, y que tolerados
< vehdrian a producer una perturbacion trascendental en
a el derecho politico del pais.))
El infrascripto ha declarado dos veces, en efecto, en
estado de sitio la Provincia de su mando, sometiendo la
primera de ellas sus actos 6a la Legislatura Provincial,
dnico juez en su concept del uso que de aquella facultad
hizo entonces y obtenido su aprobacion.


El infrascripto hubiera deseado que S. E. al transmitirle
el sentir del Sr. President, en material que supone traer
una trascendental perturbacior al derecho politico del pais*
hubiera citado el articulo 6 articulos de la Constitucion en
que apoya doctrine que tan clara le parece, 6 la racional 6
escrita jurisprudencia que la justifique.
Persistiendo el Infrascripto en career que ha obrado con
perfect derecho, y sale permitida la frase, con entero
conocimiento de causa, expondra los textos literales de la
Constitucion nuestra, y los de aquellas que nos sirven de
norte y guia, la jurisprudencia que de ellas emana, y el
espiritu que prevaleci6 en las reforms A la Constitucion
Federal, todas tendentes A restringir ciertos poderes equi-
vocos 6 mal definidos dados A la antigua Confederacion y
de que abus6, debiendo S. E. el Sr. President actual, el
honor de haber sido llamado a regir los destines de la
Repdblica, precisamente porque contuvo A nombre de la
Provincia de Buenos Aires y de los pueblos oprimidos, el
desenfreno de aquellos poderes.
Si la nota que tengo el honor de contestar, no fuese
-circular dirigida A todos los Gobiernos. de Provincia, el in-
frascripto haria valer, para sincerar su disentimiento, la
aprobacion que le ha merecido del Gobierno Nacional, la
solution dada en mas de un caso dudoso, de cuestiones en
que las atribuciones nacionales y provinciales podian repu-
tarse en conflict, difiriendo A la autoridad national.
Felizmente, las instituciones federales, emanando de un
derecho escrito, y de antecedentes que hacen autoridad,
permiten sin recurrir A la violencia, el examen tranquilo
de los hechos, y el esclarecimiento de los puntos dudosos,
sin que esto se entienda como falta de acatamiento, ni inten-
cion torcida. El infrascripto puede, ademas, al sostener el
perfect derecho con que ha hecho la declaracion de
estado de sitio, en los casos previstos por las Constitucio-
nes, y aun de su oposicion A las tentativas de absorcion de
poderes provinciales, por parte de los dos Presiderites
de la Confederacion antigua, traer en testimonio de su sin-
ceridad las doctrinas que en ocasiones solemnes ha soste,
nido durante largos afios en el Senado de Buenos Aires, en
la prensa y en la Convencion ilue reform la Constitucion.
Antes de exponer sus opinions, s6ale.permitido al in-


frascripto, premunir el juicio de S. E. contra la idea harto
prevalente que cada pais constitute principios de gobierno,
segun le place a sus legisladores, y establece prActicas
nuevas, no autorizadas por el consenso universal. Las
indtiles tentativas hechas en Europa y Sur Am6rica de
constituirse, adaptando 6 modificando A su modo los prin-
cipios generalmente reconocidos, han rmostrado A los hom-
bres pensadores, en letras de sangre derramada, que el
gobierno de las sociedades humans tiene su organism.
fundamental que no es dado alterar A beneplacito, sin
grave peligro.
La facultad de declarar en estado de sitio, 6 en asamblea, 6
de suspender el habeas corpus en los moments de peligro,
es inherente al gobierno, cualquiera que sea su forma.
Introdujeron este resort los romanos en su repdblica, con
el nombre de dictadura, no obstante y en suspension de las
garantias de que gozaban sus ciudadanos en tiempos ordi-
narios. Limitaronla ingleses y norte-americanos, A la sus-
pension del escrito del habeas corpus, formula que no pu-
diendo introducir los franceses republicans y nosotros en
nuestro lenguaje legal, se tradujo por la palabra estado de,
sitio, aludiendo A las facultades de defense A todo trance de
las plazas sitiadas, pero restringidas A los mismos limits A
que se circunscribe la suspension del habeas corpus.
Establecidos estos sencillos principios, restaria saber
solamente si los gobiernos de Provincia son gobiernos, 6
simples tenencias de gobierno, emanadas de una autoridad
superior, pues si la facultad de declarar el estado de sitio, es
inconstitucional 6 abusiva en uno de estos gobiernos, ha
de serlo forzosamente en el gobierno national, no s6lo por
el mal uso que el funcionario pueda hacer, llAmese Presi-
dente, Rey 6 Gobernador, sino porque la institution es en
todos casos atentatoria A los derechos y garantias del indi-
viduo que suspended.
FAcil le as al infrascripto seguir en la Constitucion Na-
cional el hilo, no siempre visible, que conduce al esclareci-
miento del derecho tan perfect en el Presidente para
gobernar la Nacion como en los Gobernadores de Provin-
cia para gobernar sus Estados respectivos.
La Constitucion Nacional es un' poder delegado por las
Provincias para constituir un gobierno general, perfect


para sus fines; pero las Provincias quedaron con gobiernos
perfectos tambien,de manera de no tener dependencia los
unos del otro; y vice versa, sino en casos expresamente desig-
((Las Provincias conservan todo el podcer no delegado por
esta Constitucion al Gobierno federal.)) He aqui el punto
de partida:
4Qu6 poder delegaron al Gobierno federal en el punto
que nos ocupa? ( exterior que poigan en peligro el ejercicio de esta constitution
a y de las autoridades creadas por dsta, se declarara en estado
< de sitio la Provincia y territorio, en donde exista la per-
< turbacion del orden, quedando alli suspensas las garan-
< tias constitucionales (art. 23.))
Se le deleg6, pues,al Gobierno que se constituia national,
el poder de proveer Asu propia seguridad y al ejercicio de la
Constitucion; pero como los gobiernos provinciales no son
autoridades creadas por la Constitucion, qued6 en ellos
retenida la facultad de todo gobierno para precaverse
contra la insurreccion 6 la invasion.
Si alguna duda quedara A este respect, bastarA para
disiparla, recordai que esta delegation con sus limitacio-
nes, es tomada de aquellas instituciones que una parte
muy avanzada de la humanidad ha consagrado, como la
forma de gobierno que hemos adoptado..
Pero hay. un hecho hist6rico nuestro, que hace nuestra
propia esta distincion de poderes, y aquella limitacion de la
facultad delegada en la nation para sosten de sus propias
autoridades y constitucion.
Henmos comprado con torrentes de sangre, y casi con la
ruina financiera del pais, la jurisprudencia que rige este
caso. En la Constitucion de la Confederacion pasada, ha-
bianse introducido desviaciones de los principios generals,
aconsejados acaso por el sentimiento tan innato en el hom-
bre de su propia suficiencia, para modificar las leyes consti-
tutivas del Estado, acaso por la propension A extender aque-
llos poderes el que se consider personalmente investido
con ellos.
Pero las consecuencias funestas 'de estos ensayos no se
hicieron esperar.
A las precauciones tomadas por la Constitucion federal


de los Estados Unidos que copiabamos textualmente en la
nuestra, para que el Gobierno general no interviniese, ni
se ingiriese en el Gobierno provincial, sino cuando dste lo
requiriese formalmente, una mano indiscreta agreg6 un
sin ella, (sin riquisicion), que dejaba A la malicia el derecho
que todo el texto negaba; y desde que esa Constitucion se
puso en ejercicio vi6se el Gobierno Nacional menos ocupado
de los asuntos de la delegation, que de intervenir en los
negocios puramente interiores de las provincias, soste-
niendo -an caudillo aqui, apartando del Gobierno, aun por
medio de revoluciones A los partidos que no eran de su
agrado. Esta Provincia de San Juan fuW el teatro por diez
afios de. una licha sangrienta que no ces6 sino con la des-
truccion de las autoridades creadas, A la s6mbra y con abuso
de la Constitucion Nacional.
La Provincia de Buenos Aire$, testigo de estos desbordes
de la autoridad national, resisti6 con sobrado derecho a
someter su Gobierno provincial A los peligros de aquella
usurpacion de poderes; y cuando por un tratado, arrancado
por la victoria del Gobierno federal, hubo de consentir en
former parte de la nacion, A lo que nunca se habia opuesto
en principio, conserve, sin embargo, suficiente poder, y so-
brado sentimiento de sus derechos, para exigir el respeto A
los principios generates, y examiner la Constitucion federal
libremente, y proponer en miendas, no al Congreso, autoridad
creada por esa Constitucion, sino A una Gonvencion de
todos los pueblos; y esa Convencion de que,el infrascripto
tuvo el honor de ser miembro, como lo habia sido de la de
Buenos Aires, hizo nacionales las reforms, que tras una cruel
experiencia de diez ailos .de convulsiones, trajeron A mas
explicitas forms la division fundamental entire el Gobierno
national y el de la Provincia, tan perfect el uno como el
otro para sus objetos especiales.
Suprimi6se aquel sin ella, que dejaba al arbitrario del po-
der national intervenir en Los asuntos interns del gobierno
de las Provincias, no pudiendo hacerlo sitio en casos pre-
cisados con formas tangibles..
Suprimi6se el derecho que se habia arrogado el antiguo
Congress de revisar, aprobar 6 desechar las constituciones
provinciales, por ( ser.aquella preeaucion indtil y atentato-


((ria a la dignidad de las Legislaturas, convenciones y pue-
< blos que componen la Confederacion.D
Substraj6ronse del juicio del Senado Nacional A los Gober-
nadores de Provincia, para no darle al Gobierno federal
poder ni autoridad sobre los gobiernos provinciales.
Prohibi6se A los jueces federales, poder serlo al mismo
tiempo de provincia, A fin de evitar la confusion de los dos
Quit6se al poder judicial federal la atribucion de juzgar,
en los conflicts entire los poderes ptTblicos de una misma provincia,
A fin de que el Gobierno Nacional no se entrometiese A
juzgar quien tenia razon entire aquellos poderes, dejando A
sus propias instituciones provinciales y al derecho comun
ala Nacion y a las Provincias, arreglar estas cuestiones.
No quiere el infrascripto abundar en pruebas del espiritu
tanto como de la letra de las reforms de la Congtitucion,
todas tendentes A limitar A casos muy sefialados la inter-
vencion national en asuntos provinciales; pues el estado de
sitio en caso de insurreccion 6 invasion inminente, puede
ser por motivos puramente provinciales, aunque puedan
igualmente serlo a la vez, como en el caso present, de
carActer national y provincial.
,De d6nde, pues, se deduce la atribucion exclusive del
Gobierno Nacional A decidir, en todo caso, la oportunidad
de la declaracion del estado de sitio hecho por las Provin-
cias? &Sera de su obligacion de conservar A las Provincias
un gobierno republican? Pero la Constitucion federal que
es repdblicana y representative admite para la conserva-
cion de sus autoridades, y en caso de invasion, la suspen-
sion de garantias constitucionales, si no en los mismos
tOrminos, A los mismos fines que la Constitucion federal y
las particulares de los Estados Unidos, sin que jamas en
ochenta affos de prActica se haya suscitado ni sombra de
duda ni controversial a este respect en estos diltimos, con
No se oculta al infrascripto que un sentimiento gene-
roso y tutelar de las libertades pdblicas, y acaso el temor
no siempre infundado de abuso de parte de algunos gobier-
nos provinciales, preocupe el animo de' S. E., A punto de
extender las limitadas facultades del Gobierno Nacional
mas allA de su esfera; pero hay mayor peligro en falsear las


instituciones permanentemente, que en los errors momen-
tineos 6 que puede dar lugar una atribucion, creada como
excepcion de la regla, por la experiencia de los siglos y el
concurso de todas las naciones.
Un hecho terrible por sus consecuencias ha mostrado
entire mil, el error de career que un Gobierno Nacional, 6 los
hombres que lo componen, adquieren por eso solo mayor
prudencia que aquellos A quienes querrian servir de guias
por ser gobiernos mas pequefios. La noticia enviada al
Parana, de la muerte de Virasoro, cuyos detalles confesaba
ignorar el que la trasmitia, por saberlo de oidas por un
pasajero, indujo al Gobierno Nacional, en violacion flagrante
de la Constitucion reformada, A intervenir ipso facto en
caso que no sabia siquiera lo que era en realidad, acaso
arrastrado por el noble deseo de castigar un crime. Cual
fu6 el resultado de esta violation, puede decirlo San Juan,
entregado en manos de bArbaros atroces, en nombre de la
autoridad national.
No entienden asi los jurisperitos de los Estados Unidos
las facultades delegadas; pues aun en los casos en que es
exclusive el derecho del Presidente como en el caso de con-
vocar la militia, Story dice: apero nada hay en la Constitu-
a cion, que prohiba A un Estado citar su propia milicia para
ayudar d los Estados Unidos, A repeler invasiones, y reprimir
insurrecciones. Tal ejercicio de poder concurrent, en
manera alguna obstruye el ejercicio de los poderes de
< la Union. La autoridad de convocar, y la autoridad
exclusive de gobernar, son enteramente distintas en su
( naturaleza.D S
Y si esto es racional y prActico en aquella federation,
parece serlo todavia, en cuanto a ayudar a la Nacion A
garantir Provincias invadidas, y gobiernos amenazados de
destruction por los c6mplices de los invasores, en la nues-
tra, donde la Constitucion hace A los gobernadores de
Provincia agents (A falta de Marshals) del Gobierno Nacio-
nal para la ejecucion de la Constitucion.
Un pufiado de aventureros que invade A Mendoza, pro-
clamando la deposition de las autoridades creadas por la
Constitucion, encuentra en cuatro dias ochocientos secua-
ces, y Ilega A las puertas de la ciudad.
Independiente de su derecho propio, de precaver y repri-


mir insurrecciones como Gobernador de Provincia, Ino
tenia el deber de sostener la Presidencia, cuya deposicion
se proclamaba? -C6rdoba, San Luis no se hallaban en el
mismo caso?
Por lo que al infrascripto respect, tan seguro estA de su
derecho como Gobernador, y de su autoridad como Comi-
sionado Nacional para pacificar La Rioja, que apenas ocu-
pada por las fuerzas nacionales que tenia A sus 6rdenes,
decret6 A nombre del Presidente el estado de sitio en La
Rioja, pues eso vale la ocupacion military ordenada.
El infrascripto se siente pesaroso de verse en la necesidad
de manten6r, contrael parecer de su S. E., las prerogativas
del Gobierno Provincial, no aceptando la extension de pode-
res nacionales que pretenderia establecer dependencia del
Gobierno Nacional en ningun caso, A las Legislaturas
provinciales, en el uso de aquellas atribuciones que son
inherentes al gobierno; pues es solo en ese character que se
deleg6 al nacionar una facultad igual A la que conservaron
para el sosten de las autoridades creadas, en virtud de la
Constitucion Nacional.
Las razones aducidas en la nota circular de S. E. que
tengo el honor de contestar, son aplicables A la institution
del estado de sitio, que es comun a todos los gobiernos de la
tierra, y el abuso igualmente possible en todos los paises.
El hecho citado por S. E. de haber el Congreso de la
pasada Confederacion quitado A las Constituciones de San
Luis, La Rioja y Corrientes la facultad que a sus Legislatu-
ras daban de declarar el estado de sitio, es la prueba mas
luminosa que puede establecerse contra la doctrine de
S. E. Las reforms de la Constitucion, quitaron al Con-
greso la facultad de aprobar 6 corregir constituciones pro-
vinciales, precisamente por el abuso que habia hecho 6 el
que podria hacer de atribucion que niega 6 compromete la
soberania provincial; y no es necesario ser grande juriscon-
sulto para saber que cuando se cambian los principios del
derecho pdblico, quedan ipso facto abolidas las consecuen-
cias y aplicaciones del derecho que caduc6. Asi las leyes
espafiolas que estan en, contradiction con 'nuestros princi-
pios constitucionales, no son lIyes en la parte que no'se ajus-
tan & aqdella regla supreme. No se confiscan por ejemplo
los bienes, aunque asi lo made la ley; pero se aplica el


texto de la ley en todo lo demas; de manera que si el Con-
greso modified aquellas constituciones del modo mas explicit,
la Convencion de la manera mas explicit le quit en las
reforms la facultad de hacerlo.
Ni el no estar escrito en las constituciones el derecho de las
Legislaturas y de los Gobiernos a declarar el estado de sitio,
excluye el derecho de usarlo, en los casos declarados por
el derecho universal.
Para quebrantar'la ins6lita jurisprudencia que prevale-
cia en la Confederacion y que justific6 tantos atentados, de
que aquello que no estaba escrito en la Constitucion federal
no regia, aunque fuese parte del derecho constitutional del
mundo, se afiadi6 alas reforms el articulo 33 que dice:
((Las declaraciones, derechos y garantias enumerados en
esta Constitucion, no seran entendidas como negacion de
a otros derechos y garantias no enumerados, pero que
nacen de la soberania del pueblo, y de la forma repre-
a sentativa del Gobierno. Y nace de la soberania y de la
forma representative la facultad de una Legislatura y en
su receso el Ejecutivo, de suspender el habeas corpus 6 decla-
rar el estado de sitio.
Esta doctrine que incorpora en nuestro derecho pdblico,
el derecho pdblico del Gobierno representative que hemos
adoptado de las naciones que lo crearon, fuW desenvuelta
en el Senado de Buenos Aires por el miembro informant
de la Comision de Legislacion en la acusacion y juicio de
Rosas, contra los que pretendian que la Constitucion ha-
bia recien dado las Legislaturas, por enumerarlas, las
facultades que le son inherentes en su origen y derecho;
informed que el infrascripto ruega a S. E. consulate en la parte
que se apoya en la tradition parlamentaria y las autorida-
des citadas (1).
Nuestra Constitucion tiene un capitulo de denegaciones
de facultades en los Gobiernos de Provincia, pero ni en esos
articulos negativos, les esta vedado emplear el resort
gubernativo del estado de sitio, y cuando en otra parte
niega al Congreso la facultad de conceder al Ejecutivo Na-
cional, facultades.extraordiinarias, ni la suma del poder p4blico,
ase el tomo XV
(4) Vwase el tomo XVII de estas Obras.


ni otorgarles sumision y supremicias, aludiendo A las invencio-
nes peregrinas de nuestros antiguos legisladores, separan-
dose en esto del derecho universal, no dice que el Congreso
tampoco niega tales facultades A los Gobernadores de Pro-
vincia, sino que las Legislaturas provinciales no las con-
cedan, definiendo asi los limits de la. autoridad del Con-
greso para los poderes nacionales, y el de las Legislaturas
provinciales en igual caso para sus gobiernos respec-
tivos. LVa ahora el Congreso a agregar la clausula de que
l61 no concede A los gobernadores provinciales la facultad
de declarar el estado de sitio?
No terminarA el infrascripto esta larga exposicion, reque-
rida por la gravedad del asunto, sin tomarse la libertad de
premunir el animo de S. E., contra peligros que pueden sur-
gir de la debilidad en que su doctrine colocaria a los go-
biernos de provincia tan distantes de la accion del Gobierno
National. Hace medio siglo que estos pueblos se revuelcan
en sangre por resolver un p.'oblema impossible. Un parti-
do apoyado en la barbarie de las masas, tiende sin embozo
A establecer el gobierno autocrAtico del caudillo, sin leyes,
sin constitution ni forms. Otro que se recluta en las classes
cultas, pretendiendo former un gobierno sin poder, y mas
libre que el de la Inglaterra y los Estados Unidos; con una
jurisprudencia de las garantias constitucionales que deja-
ria sorprendidos A los pueblos mas libres del mundo.
El resultado hist6rico de esta lucha es que A fuerza de
torrentes de sangre se logra cada veinte ailos, uno de insti-
tuciones regulars, sucedi6ndose luego la anarquia que
crean los mismos que tantos sacrificios hicieron por librar-
se desus tiranos. Cree el infrascripto que no hay razon de
conveniencia pdblica, ni aun el temor del abuso possible,
que aconseje exponer A los gobiernos provinciales A las
perturbaciones internal, restringiendoles facultades que les
son propias. Cree que en caso de duda, debemos atenernos
a la experiencia, A la jurisprudencia y a la prActica de los
Estados Unidos en igual caso, y en todos, no acumular sobre
la generation present mas ensayos que los que se han he-
cho hasta aqui, para darnos instituciones.
Harto perturbada esti ya la conciencia de los pueblos ci-
vilizados con la coexistencia de formas de gobierno opues-
tas, de gobiernos desp6ticos 6 libres, de federales 6 unita-


rios, para que nosotros afiadamos una variante de gobiernos
hibridos, con constituciones que A ninguna se asemejan, 6
con una jurisprudencia unitaria, aplicada A una constitu-
cion federal. Nosotros no hemos de afiadir una nueva ga-
rantia A los derechos del hombre, ni hacer avanzar un paso
A la humanidad en la carrera de la libertad. Si el estado de
sitio, declarado por las autoridades de San Juan, suspended
las garantias, tiene el mismo defecto en Buenos Aires, en
Nueva York, 6 en Espafia, y en todas parties se declara, sin
embargo, porque hace tres mil afios que todas las socieda-
des han creido garantirse de peligros pdiblicos con la tem-
poral suspension A su amago, de las mismas libertades que
se propone conservar por ese medio.
La jurisprudencia que S. E. desearia hacer prevalecer,
ataca A los gobiernos en sus facultades esenciales, puesto
que los Estados Unidos jamas pensaron desnudar A sus po-
deres puiblicos nacionales y provinciales de poder tan nece-
sario. El Coronel Saa habi6ndose desprendido del Secreta-
rio y Jefes del ej6rcito que el Presidente le habia asociado
en su inconstitucional intervention en San Juan, calculd el
tiempo que se necesitaba para que al Gobierno Nacional le
Ilegase la noticia y proveyese, precipitAndose sobre su vic-
tima, antes que pudiese venirle ni el apoyo moral de las
autoridades constituidas. La conspiracion que con tantos
sacrificios de siete provincias y del Gobierno Nacional aca-
ba de abortar, volvera de nuevo A reanudarse, sin embozo
ahora que el Gobierno Nacional declara irritos los actos gu-
bernativos que la dejaron burlada.
Tenemos, sefior Ministro, la dura necesidad de aprender
por experiencia propia A gobernarnos, sin que las tutelas
hayan en ningun tiempo ahorrado A los pueblos ni errors
ni desastres. Si los gobiernos electos por el pueblo estin
expuestos A excedlerse de sus poderes, perfectamente defi-
nidos, Ilo estan per ventura libres los pueblos mismos, 6
parte de ellos de hacer mal uso de sus derechos?
El infrascripto termina esta exposition manifestando su
profunda conviction de que las doctrinas contenidas en la
circular que tiene el honor de contestar, falsean el espiri-
tu y la letra de la Constitucion en los articulos 50 y 60 en la
parte reformada, el articulo 23, ampliando su limitacion: el
28; el 33-el 104, el 105, el 106 y el 110, restableciendo laju-


risprudencia y prictica de la pasada Confederacion en la
tenden* A, ejercer poder sobre las Provincias en su r6gi-
men in-tkrno, y reviviendo los articulos 6 incisos suprimidos
por las Hlkformas, que fijaron el sentido expreso.
Al expresar asi su sentir, el infrascripto en consonancia
con los motivos que indujeron A reformar la Constitucion
Federal, espera que S. E. si aun perseverase en sus actua-
les convicciones, dar A& las Legislaturas Provinciales y a la
opinion puiblica, el tiempo de examiner con detention cues-
tion en que esta comprometida la forma actual del gobierno
que nos hemos dado, pues en casos semejantes es recibi-
da jurisprudencia la que adoptan y sostienen la mayoria de
los Estados que forman la union, pues tratandose de saber,
si delegaron 6 no, en el Gobierno Nacional que crearon, po-
deres que son propios A todo gobierno, ellos deben ser es-
cuchados, pues el Congreso Nacional no tiene mas facul-
tades que las que esa Constitucion le da, y no puede am-
Dios guard A V. E.
Ruperto Godoy- Valentin Videla.

Con fecha Pt de Julio el Gobernador de SainJuan, fundandose en haber cesado el
receso de la Legislatura, durante el cual se habia establecido el estado de sitio,
decret6 su cesacion. El 3 de Julio la Legislatura eleva una minuta de comunica-
cion por la que (ha resuelto no se innove en el estado de sitio declarado por de-
( creto de 27 de Marzo, por no haber cesado de todo punto a juicio de la Legislatura
(los motivos que o10 ocaslonaron; en la Intellgencia que esta resolution no estatu-
Uye cosa alguna sobre el contenido de la circular del Gobierno Nacional, sobre la
a facultad de declararlo.).
Esta media salvaba el decoro del Gobierno Nacional comprometido por aquel paso
poco circunspecto, sin reconocerle el derecho que pretendia serle exclusive en la
BI Zonda de 4 de Julio, que public aquellos documents, los comenta con los
concepts siguientes, que no necesitamos decir, pertenecen a Sarmiento y cuyos
arguments fueron corroborados mas tarde con la jurisprudencia norte-americana
que mas adelante se eonsigna.

Sobre la question suscitada, publicamos la contestacion
dada por el Ejecutivo de la Provincia;A la circular que la
motiva; y estamos seguros que toda duda desaparecerA ante
la evidencia.
No es frecuente ver gobiernos haciendo de procuradores
Tomo xxxi.-2


de los derechos de los particulares contra la potestad de
que ellos mismos estan investidos; y aunque la cosa parez-
ca muy bonita, tiene su lado flaco: el riesgo de ser sus miem-
bros censurados de tendencies demag6gicas.
Dos derechos id6nticos garante *la Constitucion, con la
misma limitacion, except cuando el bien pdblico exija
violarlos, esta es la palabra.
El derecho a la propiedad adquirida es absolute, except
que por causa de utilidad pdblica y previa indemnizacion
sea expropiada.
El derecho a la libertad individual es absolute, debiendo
saber aquel quien se le priva de ella la causa, except
que en caso de peligro pdblico, sea necesario privar A uno
6 muchos de su libertad personal para conjurarlo.
Ahora el Presidente dice que la limitacion del segundo
derecho, no puede ser impuesta sino por el Congreso. Nos-
otros creemos que otro tanto sucede con la expropiacion
por causa de utilidad pdblica: es de exclusive competencia
del Congreso.
.Por qu6 la limitacion de un derecho es de derecho pro-
vincial y la limitacion del otro es national?
Nadal La limitacion es inherente al derecho. La pro-
piedad-es concedida, asegurada esta condition, no ser obs-
ticulo al bien pdblico.
La libertad personal es garantida, a condition de no
hacerla servir para desquiciar los poderes constituidos.
&Qui6n declara el caso llegado, insurreccton, invasion?
El poder amenazado, pues. El Nacional, si es la Consti-
tucion Nacional 6 sus autoridades las que van a ser derro-
El Provincial, si son sus autoridades las amenazadas.
El Provincial, si es el poder national 6 las leyes nacionales
el amenazado en su propia provincial.
Si en la vecina ocurre la insurreccion de un partido que
tiene inteligencia en la suya propia, asegura su casa pri-
mero, se arma, y acude a defender la vecina, todo ello dando
antes y despues cuenta al Gobierno Nacional para que
4Qu6 doctrine mas sencilla, mas en armonia con el inte-
r6s puiblico, y el sentido comun?
La doctrine adoptada por el Gobierno Nacional, tiende A


inutilizar en sus efectos pricticos la limitacion de la liber-
tad individual, que es ahorrar sangre y desastres, previtiendo
la insurreccion.
Si la insurreccion estalla, si ella triunfa despues de un
combat, las autoridades creadas por la Constitucion, de-
puestas ya, no pueden declarar el estado de sitio, pues seria
en favor de los insurrectos que estan en el poder.
Si la insurreccion es vencida, los insurrectos son proce-
sados por delito infragante, y segun las leyes del caso. dA
qu6 el estado de sitio, si no es en favor de los insurrectos
mismos, para sustraerlos al juicio?
LQui6n debe pues declarar el estado de sitio? La autori-
dad amagada, la que esta en el teatro del suceso, y lo ve
La declaracion consiste en declarar la inminencia del
Los franceses adoptaron esta uiltima forma. Se declaraba
la patria en peligro; y esa declaracion de la Asamblea, ar-
maba A los ciudadanos, y hacia cesar la libertad individual,
hasta que el peligro pasaba.
{Por qu6 entonces se dice en la Constitucion Nacional que
el President, 6 el Congreso en su caso haran la decla-
Porque al constituirlo poder, se le di6 todo lo que consti-
tuye el poder, como en las provincias.
Pero pretender que podemos ser invadidos, 6 depuestas
nuestras autoridades por falta de venia, es pretender que
el derecho de la propia conservation, tambien lo hemos dele-
gado; y que la Constitucion puede dejarnos muertos un dia
de estos, por qaberse el Presidente olvidado de dar cuerda
A estas maquinillas que se llaman gobiernos provin-

NoTr.-El 31 de Julio contest el Ministro-del Interior en una extensa nota a la
del Gobernador, La lectura del document Ministerial, con sus formas de pole-
mica y sus laxas doctrinas, causa el mas extrafio efecto, hoy que estan consolida-
das las ideas de gobierno tan contrarlas A las que entonces prevalecian.
La nota sigulente fuN la contestacion del Gobernador que deJ6 cerrada esta discu-
slon official, aunque mas tarde la reabriese en otra forma el Dr. Rawson, publicando
oflclalmente en folleto sus teorias, bajo el rubro de uEl Estado de sttio segun la
Constitucilonn) y diese lugar a las replicas subsiguientes.
He aqui la parte del Mensaje en que el Gobernador da cuenta 4 la Legislatura de
estos sucesos y explica la situaclon y las doctrinas sostenidas:


San Juan, Julio 27 de 1863.
A la H. Cdmara de Representantes.

Al dar principio a vuestras tareas legislativas el P. E.
cumple con el grato deber de someter A vuestra considera-
cion el cuadro sucinto de la situation, del cumplimiento de
las leyes dictadas por V. H., y de los trabajos ejecutados
por la iniciativa del Ejecutivo.
La convocacion de la Legislatura ha sido diferida hasta
hoy, por el concurso tacito de todos, pues que sobreviniendo
a la Ipoca ordinaria de las sesiones la perturbacion que
tan profundamente ha conmovido esta part de la Repi-
blica, vuestra atencion no habria podido consagrarse a los
trabajos de la paz, que exigen la tranquilidad dell espiritu
como base del acierto. La reunion de la Legislatura por
otra parte, en el dia prefijado para sus sesiones ordinarias,
es de su propio derecho, y no puede ser autorizada autori-
tativamente por el Ejecutivo.


Apenas se hizo sentir la conmocion que amenaz6 desqui-
ciar las instituciones y turbar la tranquilidad pdblica, el
Gobierno Nacional encarg6 al Jefe del Ejecutivo de San
Juan, de la pacificacion de La Rioja, y direction de la gue-
rra contra las bandas que de ella invadieran otras pro-
Ya en el Mensaje del pasado afio habia tenido el honor
de deciros, saliendo de otra situation anAloga a la present,
<< que el EjecutiVo haria sentir al Gobierno Nacional la
<( precaria situation de la Provincia de San Juan, circun-
<( dada por poblaciones pastoras tan faciles de arrastrar al
,< desorden, a fin de que se constituyese en ella una esta-
<< cion de poder military national, que mantuviese la quie-
< tud de cuatro provincias de que es centro.)
Atendiendo a estas consideraciones, el Gobierno Nacio-
nal puso 5 las 6rdenes de la Provincia el Batallon 60 de
line, y su posterior encargo de dirigir la guerra era la con-
secuencia de aquella prevision. De la manera y extension
en que ha desempefiado tan delicado encargo, el comisio-


nado ha dado cuenta ya A su comitente, en la nota que para
vuestro conocimiento se os acompana.
Por lo que A la provincia respect, tengo la satisfaccion de
anunciaros, que merced a la cooperation del Gobierno
Nacional y la decision del pueblo de San Juan que no ha
econornizado sacrificios, aquella precaria situation que os
pintaba el afto pasado ha desaparecido para siempre. Los
llanos de La Rioja han dejado de ser una amenaza eterna
para San Juan, quedando aniquilados los elements de
desorden, y rota la tradition que desde los tiempos de
Facundo Quiroga hacia fAcil las irrupciones sobre este
pueblo para proporcionarse recursos de guerra, imponer
contribuciones forzadas y disipar los bienes con tanto tra-
bajo adquiridos. La Guardia Nacional de San Juan unida A
las fuerzas de line, ha podido hallarse en Mendoza y San
Luis, en protection de sus autoridades, en Chilecito, y los
Llanos, bajo las 6rdenes de los jefes nacionales que se han
complacido en tributar un just homenaje A su'disciplina,
su moralidad ejemplar y a su valor en los campos de batalla.
Nuestros Rifleros en campafia, los Fusileros en la guarnicion
de la plaza, y los cinco Escuadrones de caballeria que los
han acompahado en todas parties, con la superioridad da
nuestros caballos herra'dos y dotacion-de mulas para atra-
vesar desiertos como el Mariscal Bugeaud deseaba intro-
ducirlas en el ej6rcito de Africa, A imitacion de~-nuestras
prActicas en situation anAloga, ha revelado por fin a Jos
sanjuaninos sus propias fuerzas y a los bArbaros fam6licos,
que el camino de San Juan queda en adelante guardado.
contra sus ataques.
Siendo el objeto de la guerra apoderarse de San Juan,
Pefialoza ha permanecido en Patquia, acampado en su fron-
tera, sin osar acometerlo, no obstante que ningun soldado de.
linea podia a'cudir oportunarnente A su defense.
Muy costoso sacrificio nos ha impuesto destruir esa
especie de servidumbre en que nos colotaba la barbarie de
las campahas pastoras; pero si se reflexina que cada invasion,
y han pasado de seis que cuenta nuestra historic, nos ha
costado mas de medio million de pesos, dareis por bien
empleados los sacrificios que he debido imponer al pueblo
para emanciparlo de sus oscuros tiranuelos.
Tan profunda ha sido esta conviction en todos, que puedo.


anunciaros que los paisanos mismos antes inclinados & otras
ideas que las nuestras, han correspondido & la mente del
Gobierno, de conquistar el apoyo de la caballeria de milicias
que falt6 siempre A la infanteria de las ciudades. Como los
Guias del afio pasado se lice'nciaban con uniform y armas
hasta nueva orden, seis&ientos hombres mas han respondido
al llamamiento y sobre ese pie tendremos seis mil Guardias
Nacionales, si hubiese de requerirse mas tarde su apoyo .
las instituciones. Una escolta de los oficiales de Guardia
Nacional, no movilizada, di6 el ejemplo de honrar la lanza
del soldado, ejemplo que siguieron los demas aceptando
gustosos los humildes puestos de cabos y sargentos de un
Los ciudadanos formaton un batallon de pasiva que
cubri6 las guardias, y en un moment de peligro una linea
de defense de la ciudad y alrededores, distingui6ndose por
su celo la poblacion de origen extranjero.
Tales hechos no deben quedar ignorados y me hago un
honor en consignarlos aqui como la dinica recompensa
possible al civismo. No debo pasar por alto el celo de las
comisiones departamentales, para hacer equitativa y pru-
dente la adquisicion rApida de los elements de guerra
reclamados por la necesidad, que la tradition humana ha
consagrado en las solemnes declaraciones salus populist
supreme lex est.
Al amago del peligro, el Ejecutivo estando en receso la
Legislature, declar6 la Provincia en estado de sitio, habi6n-
dose limitado su ejercicio la prison de media docena de
individuos" sobre quienes recaian sospechas de complicidad
en la proclamada reaction y qua fueron puestos sucesiva-
mente en libertad.
Con motive de esta declaration de estado de sitio, el
Ejecutivo ha recibido del Gobierno Nacional la nota que os
acompaiia, atribuy6ndose exclusivamente' el uso de esa
facultad. Os acontafio igualmente la nota en que el Poder
Ejecutivo de la Provincia, ha replicado no aceptando doctri-
na que menoscaba los derechos de los gobiernos provinciales,
y viola los principios de la soberania popular y del sistema
A las razones en ella expuestas poco puedo afiadir, si no
la manifestation del deseo de que V. H. y las Legislaturas de


todas las Provincias que componen la union, sostengan los
derechos del pueblo que representan, no dejando esterili-
zarse los torrentes de sangre, y sin fruto los caudales y
tiempo sacrificados por ajustar los poderes nacionales A los
limits precisos de su institution. ,
El uso 6 interpretation de la Constitucion, ha de traer a
-cada moment, y esto no es un mal, graves disentimientos
aun sin admitir como no se debe sin causa probada, inten-
cion dafada en los que ejercen poder; pero hay reglas de
*criterio establecidas para fijar las cuestiones y bacer apa-
recer la verdad en todo su brillo; y de estas simples reglas
se deduce lo inadmisible de las doctrinas del Gobierno
Es axioma fundamental de gobierno, que todo poder ha
de tener en si los medios de desempefiar sus funciones. Si
para ejecutar se necesita del consentimiento de otro poder,
no es poder, es delegation, es instrument de ejecucion.
Yedlo en la Legislatura: sus funciones son puramente
legislativas; pero ella vota sus gastos, es Juez de la election
,de sus miembros, los castiga y expulsa, puede castigar,
aprisionar A los particulares que le falten al respeto en
su recinto y obligar A todos A prestarle el concurso de sus
luces 6 su testimonio. De manera que en lo que necesita
para desempefiar sus funciones, es Poder Legislativo, Judi-
cial y Ejecutivo A la vez.
Otro principio sencillo, es la soberania popular origen del
iderecho, manifestado en lo que hace al gobierno por el
sistema representative republican. De manera que no hay
soberania popular, trunca, minima 6 grande, en relacion al
nmmero de los hombres que la poseen ni al terreno que
ocupan con sus heredades.
Basta acercar A esta piedra de toque la doctrine de que
nos ocupamos, para ver su adulteracion. Si es compatible
el estado de sitio con el sistema republican, en el Gobierno
Nacional, ha de serlo en el provincial, y si 6ste es poder, ha
de tener en si los medios de ejecutarse. Si tiene que recu-
rrir a otro poder, para el estado de sitio, no es poder, y no
hay soberania.
Dos preocupaciones extravian en este punto los espiritus
y tienden A subvertir todos los principios establecidos._ El
comun de las gentes cree que la Constitucion ha venido a


dislocar el Gobierno, y quitarle A la sociedad, por ser libre&
ahora,los medios de preservarse del desorden 6de la invasion,.
que las leyes tenian ya fijados. Viene este error de que la
revolution de la Independencia la haciamos no s6lo contra
una domination extranjera, sino contra un gobierno abso-
luto; por lo que el pueblo tiene desconfianza de las leyes,
las forms, y las pricticasque le leg6 esegobierno. No su-
cedi6 A los Estados Unidos que desprendiendose de una mo-
narquia parlamentaria, s6lo se separaron de ella, en cuanto
nacion independiente, acatando sus leyes y conservando.
en su gobierno todos los resorts del de la madre patria.
Nosotros conquistamos la independencia y la libertad A la
vez. Los norte-americanos s6lo la independencia solicita-
ban, pues eran libres, como ingleses. Nada cambiaron sus
constituciones, ningun principio nuevo proclamaron, sino.
en el del Estado, la soberania popular para elegir Jefe..
Cuando ocurre duda sobre la inteligencia de un derecho, de
una libertad, se acude sin desconfianza al derecho de Ingla-
terra, A sus leyes, A sus comentadores.
El habeas corpus es el escrito por el cual un ingl6s pide la
causa de su prison 6 la de otro ciudadano ingl6s, y obtiene
su libertad, ipso facto, si la prison es arbitraria. Tan sagra-
do derecho no se puede suspender, sino cuando el interns
pdblico lo require, en caso de insurreccion 6 invasion. Con
esta simplicidad se traslad6 A los nuevos gobiernos la pru-
dente limitacion de un derecho, y donde quiera que ocurre
insurreccion 6 grave peligro pdblico, aquel derecho puede
ser suspendido para sofocarla. Ahora bien, una insurrec-
cion, 6 una invasion, no se sofocan un mes 6 dos meses des-
pues de ocurridas. Son hechos violentos, instantaneos, que
despues de consumados con 6xito, han destruido el poder
que pudo en tiempo contenerlos. 4Iriamos A buscar el reme-
dio A trescientas leguas de distancia, para mal que dos ho-
ras 6 dos dias mas tarde habrA muerto al enfermo?
La'otra Oreocupacioni que ofusca los espiritus, es que
muchos que fueron actors en la pasada Confederacion, no
han tenido tiempo de fijarse en que las reforms de la Consti-
tucion obraron una revolution profunda en la jurispruden-
cia que ya habian adoptado, y que quisieron continuar des-
pues que caduc6 la base que la servia de punto de partida.
La antigua Constitucion daba en efecto el derecho al Con-,


greso, de revisar y enmendar constituciones provinciales,
al Ejecutivo de intervenir en-sus actos, sin'la voluntad de
la provincia, y al Judicial de dirimir conflicts entire las
autoridades provinciales. En virtud de estas trasgresiones
seintervenia no s6lo para restablecer el orden, sino tam-
bien para perturbarlo. Se intervenia no s6lo sin requisi-
cion de la Legislatura, sino anunciando que persona respectable, el Presidente sabia que lbs enemigos de
Benavidez querian deshacerse de 6l. Se intervenia para
preparar el triunfo de una candidatura. Se intervenia para
sostener un sAtrapa impuesto por el Gobierno Nacional.
Estamos hoy libresde estas tutelas; pero no seria extrafio-
que quedasen malos resabios, tales como el de creerse A
cada paso llamados los poderes nacionales A garantir los
derechos de-cada ciudadano, 6 a corregir los hechos guber-
nativos provinciales, cual si en las Provincias no hubiese
constitution, opinion, leyes, jueces, legislature, derecho de
acusacion de los altos funcionarios; como si el Gobierno
Nacional no estuviese sujeto A los mismos errors por su
propia naturaleza y por la fragilidad humana. No. La Cons-
titucion Nacional, no es mas constitution que las constitu-
ciones provinciales. Cuando dice que garante A las pro-
vincias una forma de gobierno republican, no quiere decir
que erige en el Gobierno Naciorral, un tutor 6 un censor
perito de cada acto, si no que no dejarAn todas las provin-
cias A una que hubiere caido en poder de un tirano sucum-
bir, sin auxilio; 6 que no podrA proclamarse una monarquia.
Si la insurreccion trastornase las autoridades constituidas
y estas, agotados sus propios esfuerzos, lo pidiesen, las fuer-
zas de la Repdblica vendrAn A restablecerlas. Grandesy
fundamentals transgresiones y no detalles cuotidianos.
El buen sentido y el interns pdblico president & todas las
disposiciones constitucionales. Si una provincia es invadida,
aunque sea atribucion exclusive del Gobierno Nacional re-
peler invasiones, la provincia invadida no ha de esperar la
venia para defenders, y si la invasion es con el confesado
designio de echar por tierra por todas parties las institucio-
nes y las autoridades creadas por las constituciones, los go-
biernos de los Estados limitrofes tienen el derecho propio de
defender la Constitucion Nacional y la suya propia,'porque
ambas son suyas, y de ayudar d la Nacion d suprimir insu-


rreeciones y repeler invasiones. Asi lo ensefia Story y lo
aceptan sin contradiction los Estados Unidos, no obstante
que el Gobierno Nacional argentino aprobando el hecfio en
el Gobierno de Tucuman de haber acudido a Catamarca a
repeler la invasion de los insurrectos de La Rioja, haya
negado el derecho.
Y ese derecho existe perfect, propio en los gobernado-
res de provincia, mas definido que en los Estados Unidoss
donde estA reconocido.
e(Los gobernadores son agents naturales del Gobierno Fe-
deral, para hacer cumplir la Constitucion y las leyes de la
Nacion. No se necesita autorizacion, delegation del Eje-
cutivo Nacional, que no nombra gobernadores, para hacer
cumplir la Constitucion y las leyes federales. La Constitu-
cion los ha instituido agents naturales; sui jure, que eso
quiere decir natural, propio. Prende los reos de los delitos
nacionales y los entrega & los jueces federales, ejecuta sus
sentencias, promulga las leyes del Congreso, etc. En los
Estados Unidos hay un Agente Federal, al lado de cada
Corte Federal, el Marshal, como si dijeramos el Coman-
dante de los aguaciles 6 la gendarmeria.
En nuestra Constitucion el gobernador es el empleado
national ejecutivo.
De maneraque los dosGobiernos, el Nacional y Provincial,
tan perfect el uno como el otro, no se tocan sino en dos
puntos. En la Provincia es Gobernador el agent natural.
La forma de gobierno serk republican siempre. Esto es
todo (1).

(1) El resto del Mensaje esta consagrado A las ramas ordinarlas del Goblerno
Da cuenta del estado de la Hacienda 6 inversion de las rentas- que contienen datos
curlosos: el celculo de recursos fuW de 67.960 $ y los gastos presupuestados de
$ 81.403; la severidad en la recaudaclon hizo superar el calculo de recursos A
$ 86.146 dando un superAvit de $ 5069. Esto en medio del estado de guerra y entire
los peligros. Se da cuenta de la nueva organizaclon dada & la policia de seguridad
y d la polieia de ornato y aseo;-los trabajos del Departamento de Irrlgacion, tan
important en San Juan;-la creation del Departamento Topogrdflco y sus resulta-
dos;-minerla;-educaclon piblica, etc.-(Nota del Editor.)



San Juan, Septiembre 2 de 1863 (L).

Al excelentisimo senior Ministro de Estado en el Departamento del
Interior :

El infrascripto ha tenido el honor de recibir la extensa
nota de S. E. de fecha 31 de Julio, ampliando y corroborando
las doctrinas que se sirvi6 comunicarle en nota de 13 de
Mayo, sobre la exclusive atribucion del Presidente de la
Repdblica, en receso de las Camaras, para declarar el estado
de sitio, concluyendo su exposicion con declarar que si a
pesar de ella, alas garantias de un ciudadano se viesen
suspendidas y atacadas en el territorio de esta Provincia,
el Gobierno Nacional no tenia para qu6 intervenir direct
v ni indirectamente en los procedimientos legales 6 ilegales
<< de una Provincia, pues entonces el ciudadano damnifi-
< cado usarA de su derecho, si asi lo hallase por convenient,
v ocurriendo A la Justicia Nacional, por ser el estado de sitio
(( un punto regido por la Constitucion de la Repdblica; y la
< justicia national juzgando y resolviendo el caso, y defi-
< niendo la question por la interpre,tacion legal de la Consti-
< tucion en ese punto.)
Traida por V. E. A este terrelno la question suscitada por
la circular de 13 de Mayo, sobre si el estado de sitio para
sofocar insurrecciones contra autoridades, 6 instituciones 6
leyes que no son creadas por la Constitucion national, es
punto regido por dicha Constitucion que no lo prohibe A las
Provincias, el infrascripto se cree en el deber de no conti-
nuar un debate con el Ejecutivo Nacional, desde que se
declara inhibido de entrar en 61l. Efectivamente, por el
temperament indicado, habiendo parte que se considerase

(4) En Septiembre 1, contest el Gobernador una nota del 31 de Julio y esta
contestacion se registra en El Nacional de 9 de Octubre. Estas fechas demuestran
que medlaba mas de un mes en transmitirse las noticlas desde San Juan A Buenos
Aires, circunstancia que daba una fuerza singular A los arguments, con la necesidad
dermostrada de proceder por si un Goblerno de Provinela tan alslada, para proveer
A su propla defense. '(Nola del Editor.)


agraviada, ocurriria caso, que es el requisite indispensable
para que pueda recaer decision en cuestiones semejantes.
La circular asumia, A juicio del infrascripto, inoportuna-
mente, el caracter de una decision no solicitada, entrando
asi un poder en la jurisdiccion de dos: el Provincial que
obraba segun creia de su derecho, el judicial que fallaria si
ocurriese caso.
La nota que tengo el honor de contestar, por sus asevera-
ciones concluyentes, pudiera decirse que asume la forma de
un fallo judicial de los puntos controvertidos, y daria lugar
al infrascripto al mismo cargo, si arrastrado por la fuerza de
sus cohnvicciones en los puntos en que difiere de las ideas
emitidas, prolongase un debate que ya carece de objeto, por
carecer de personeria los que lo sostienen.
Una sola observacion se permitira el infrascripto afiadir
sobre la parte te6rica de la question, y es que no mantiene
ni sostendri principio alguno que direct 6 indirectamente
tienda a autorizar como un derecho 6 una tendencia admi-
sible la nulificacion 6 la secesion que igualmente reprueba.
Si ha citado doctrinas norte-americanas es en cuanto son
autorizadas en la prActica gubernativa de aquel pals; pro-
pendiendo ahora como siempre A que nuestrajurisprudencia
se conforme A ellas, sin avanzar en el camino de la confede-
racion, como parecia autorizarlo los t6rminos de muchos
articulos mal expresados de nuestra Constitucion y que el
infrascripto ha combatido otras veces; ni retroceder A dar
rras unidad como V. E. dejaria career, A nombre de una
jurisprudencia creada entire nosotros mismos y emanada de
nuestra historic. Si hay abjuracion del propio juicio en este
sistema, hay al menos la ventaja de poder arribar siempre
A conclusions autorizadas, sin, lanzarse en el indefinido y
tortuoso sendero de los hechos, generalmente irregulares
que nos han precedido, 6 las nociones imperfectas que han
dejado nuestros primeros ensayos.
El infrascripto espera que la prActica en materials de
gobierno, mostrarA a V. E. que los gobiernos provinciales,
necesitan' tanto 6 mas que el national de los medios de con-
servacion durante su t6rmino legal que todas las institucio-
nes antiguas y modernas, bajo diversos nombres pero
destinadas al mismo fin, han creado para asegurar la tran-
quilidad piblica en caso de insurreccion.


La question suscitada por la circular no afectalas formas de
gobierno, sino su esencia, y S. E. asegurando que el Ejecu-
tivo Nacional no usarA del estado de sitio sino en casos muy
graves, enumerando sus inconvenientes y los abusos a que
estari expuesto; su uso, en nuestro estadb normal, aunque
s6lo en los gobiernos provinciales, justifica las aprensiones
del infrascripto que hubiera profesado una doctrine contra-
ria, bajo las limitaciones y reglas del caso. No es la guia
que ha de seguirse, tal 6 cual teoria, mas 6 menos plausible.
sino el convencimiento de que la conservation de la tran-
quilidad pdblica require Ilenar este deber, pues es un deber
preservar el Estado. Asi ha contestado Abraham Lincoln
A los que ponian en question el uso de esta facultad, no
obstante que emplea los poderes que tambien le da el estado
En paises donde en cincuenta afios ningun period guber-
nativo legal ha fenecido regularmente, seria peligrosisimo
renunciar al uso de los medios autorizados por la Constitu-
cion; y si se media que en el caso present, los ciudadanos
A-quienes se supone garantidos por las declaraciones de los
derechos individuals, sin las limitaciones que la misma
Constitucion Nacional impone A su uso, cuando se trata de
gobiernos provinciales, que esos amenazan con una subver-
sion social, que realizada perderia la sociedad hasta sus
formas, sin alcanzar a reparar los estragos causados por el
saqueo y la devastacion que son su objeto; cuando se media
que se apuran los medios del raciocinio y se avanzan las mas
delicadas teorias para probar que la sociedad que amenazan
incesantemente no tiene derecho de precaverse con los
medios que se reconocen licitos en todos los gobiernos,
menos en el provincial, el que destruido por tales medios
arrastra en su ruina la ruina de la nacion, que es el conj unto
de esas sociedades amenazadas, viene al espiritu la duda de
si tales doctrinas prevalentes en la misma sociedad amena-
zada, no son A su vez causes generadoras de este desquicia
de todas las nociones en que reposa el poder pdblico en
todos los pueblos. '
El infrascripto, at hacer eVtas dolorosas observaciones
sugeridas por el espectaculo diario de una sociedad que no
acierta en medio siglo a hallar reposo, conmovida en sus
cimientos por desmoralizacion tan profunda, no puede com-


prender c6mo los poderes encargados de conservar la tran-
quilidad no estAn de acuerdo en el objeto y medios de su
institution, prefiriendo constituirse en defensores de tal 6
cual garantia y aun sefalar el camino para la resistencia.
Si el gobierno national estuviese representado en una
provincia en que amenada la perturbacion, de poco moment
seria que 61 fuese el exclusive encargado de estimar si la
gravedad del caso requeria la aplicacion del preservativo
constitutional; pero no siendo asi, alguien debe tener el
derecho de apreciar, y este alguien, las instituciones federa-
les lo han creado en el local mismo de la insurrecion.
V. E. se convencert por estas indicaciones, cuan distant
esti el infrascripto de temer que el Ejecutivo Nacional funde
el despotismo en el estado de sitio.
Teme por el contrario que la anarquia por falta de poder
en los encargados de tenerla 6a raya, traiga el despotismo
por la subversion de gobiernos ilustrados y bien intenciona-
dos, pero destituidos por sus propias nociones del poder y
de sus objetos, de los medios de garantir la sociedad; y las
sociedades alarmadas por las dificultades renacientes, se
abandonan. la desesperacion de libertad, favoreciendo
ellas mismas, en cambio de reposo, la restriccion y aun
destruction de la libertad. Este estado de cosas conduce a
la tirania de Rosas, otras a la toma de.Puebla, castigo de
veinte afios de desquicio.
Al emplear el estado de sitio para la conservation de las
autoridades provinciales en los mnismos casos y con las
mismas limitaciones que la Constitucion Nacional emplea,
cuando peligran las autoridades creadas por ella, no ha
pretendido el infrascripto disputar un poder al gobierno
national, A quien s6lo tacharia no usarlo en los casos que la
Constitucion manda; pues la p6rdida de la tranquilidad 6 la
subversion de la Constitucion, son males de tal trascendencia,
que haria responsible A los que omitieran precaverlos, acon-
sejados por ideas propias sobre la bondad 6 eficacia de los
remedies constitucionales. V. E. cree que los gobiernos
provinciales deben contentarse con las facultades que el
estado de guerra les concede, sin necesidad del estado de sitio.
APor qu6 no, ambos, si ambos concurren A asegurar el
resultado, como pueden en el orden national?
El infrascripto limitando A. estas explicaciones el objeto de


la present discussion, cree concurrir con su abstencion de
examiner la solidez de cada una de las doctrinas por V. E.
sostenidas, servir A los objetos del gobierno y alejar toda
idea d observacion que pudiera en to minimo comprometer
la autoridad y prestigio del Gobierno Nacional, no dudando
que este mismo sentimiento anima A 6ste para con los
Provinciales y muy particularmente para el infrascripto
que tan repetidas pruebas ha recibido de ello.
El infrascripto tiene el honor de reiterar A V. E. las segu-
ridades de su perfect consideration y aprecio.
Dios guard A V. E.
Ruperto Godoy-Valentin Videla.


NOTA. -El Gobierno de Mendoza contest tamblen aquella circular, pintando la
angustiosa situaclon en que se hallaba, atacado par todos lados, y concluye rogan-
do al Ministro del Interior, ya que el estado de sitlo es de resort national, le indi-
que la forma legal que puede emplear para defenders. Esa s6plica no fu6 con-
Merece conservarse el comentario que hace Sarmlento, en El Zonda 9 de
Julio 1863..

El Gobierno de Mendoza ha contestado A la circular del
Sr. Ministro Rawson,de una manera que contribuirA much
A excitaren el Animo delMinistro series dudas, no s6lo sobre
la oportunidad de su admonicion paternal, sino sobre la
admisibilidad prActica de su doctrine.
El Gobierno de Mendoza rio entra en la question te6rica,
sinoque aun concede que no desconoce los buenos y s61lidos
fundamentos que en abstract se funda el Ministro.
'El Gobernador s6lo echa de menos que no se le haya
trazado la linea que debia haber seguido para salir del con-
flicto en que se hall cuando adopt aquella media.
La situation era un poco espinosa. Videla, conspirador
desde Chile, ha mandado durante ocho afios un cuerpo de
linea disuelto en Mendoza, y del cual reuni6 Clavero ochen-
ta plazas y diez 6 doce oficiales.
Nazar, conspirador desde Chile, esta ligado por vinculos


de familiar A cuarenta vecinos de Mendoza, conocidos por sus
antecedentes politicos.
Nada digamos de Clavero. Ochocientos hombres se le
reunieron en seis dias, con Jueces de Paz, Comisarios, Ofi-
ciales y tropa de Guardia Nacional.
La invasion y la insurreccion no eran meros temores, eran
un hecho.
El estadode sitio fisica y moralmente existia. LQu6 hacer?
El Ministro del Interior, dice que la doctrine es clara
como la luz del dia. Dejar consumarse la insurreccion, ya
que la invasion venia a marchas aceleradas sobre las ruinas
de Mendoza.
El Gobierno de Mendoza ha dicho al fin de su nota, una
cosa que le hace honor, por su sencillez. ((Al hacer la decla-
racion del estado de sitio, no hizo otra cosa que seguir el
ejemplo del Excmo. Gobierno de San Juan.)
Y en efecto, hace un afio que la Legislatura de San Juan
declare el estado de sitio, dando asi un antecedente, que
no fu6 por el Gobierno Nacional disentido, ni en la corres-
pondencia privada del Ministro mismo que tan A deshora
record que le era privativa esta facultad.
Tranquilicese el Gobierno de Mendoza. El de San Juan
hacia autoridad en la material. Largos afios ha discutido
las constituciones, y much contribuy6 con su studio A la
reform de la. Constitution.
Hubiera sido de desear que el Dr. Rawson no hubiese
olvidado este antecedent de un amigo, de un correligiona-
rio, al dar una condenacion ex-cAthedra, en material tan
grave, aunque su autoridad en la material este comprobada
con iguales 6 mejores antecedentes.
La opinion del Gobierno de San Juan esta ya consignada
err-la nota que contest A la circular. Ahora manifestare-
mos la que emana de las dudas, tan candorosamente ex-
puestas por el Gobierno de Mendoza.
La palaba estado de sitio, tiene dos acepciones. Una figu-
rada, que es la constitutional limitacion de la libertad per-
sonal, al amago de insurreccion. Esto es la suspension del
habeas corpus. Las constituciones norte-americanas, funda-
das en el derecho ingles, derecho practice y no abstract,
derecho creado en las luchas contra el arbitrario de la co-
rona, no dijeron que el Presidente, 6 el Gobernador, 6 el


Congress, 6 la Legislatura; declararian si el caso habia lle-
gado de suspender el derecho, sino que al acordar el dere-
-cho a la libertad personal, le acompafiaron la limitacion.
Haremos observer que el derecho al escrito del habeas
-corpus y su limitacion, esta en el cuerpo de la constitution
norte-americana, como la expropiacion por causa de utilidad
ptiblica; y que las otras garantias y principios estan en las
-enmiendas, sancionadas un aflo despues de la Constitucion.
Esta distinction muestra que lo primero era reputado or-
ginico, y lo otro accesorio.
Ahora hay otro estado de sitio, que es el real, A saber, cuando
una plaza est6A sitiada, cuando el enemigo la ataca. Este
-esth regido por las leyes militares, y se practice actual mente
en.los Estados Unidos. Un general manda arrasar lasca-
sas que estorban el fuego de la artilleria, desocupar un pue-
blo, y destruirlo, si estorba al 6xito de las operaciones mili-
,Qud dice la Constitucion de los Estados Unidos, que dice
lo mismo que la nuestra, en material de gat'antias A la pro-
piedad y a la vida?
Dice que la libertad y la propiedad de los individuos, no
ilegan hasta perder la patria, y entregarsela al enemigo.
Dice que los pueblos no se han dado instituciones para sui-
cidarse con ellas, y que la Constitucion no es una soga para
La Constituciou es una cosa racional, hecha para el bien
y la felicidad de los pueblos; y career que las' naciones no
pueden defenders y proveer A las necesidades de su de-
fensa con la prontitud que exija el ataque, career que los
pueblos han renunciado a su propia conservation, por estar
lejos el Presidente, 6 el llavero para que abra la puerta, es
,ina de esas ideas que pueden alucinar A aprendices de la
vida social, pero que sientan mal en la pluma de un honm-
bre de estado encargado de cerca 6 de lejos de velar por la
segoridad pilblica.
En tiempos de paz, el Juez de Paz que eso quiere -decir
Juez de la paz publica, puede en Inglaterray Estados Unidos,
Ilamar a un ciudadano que amenaza turbar la quietud, y
exigirle fianza de mantenerse qpieto, 6 desterrarlo por
quince dias 6 un mes segun el caso; y en presencia-de la
romo xxxi.-3


insurrection estimulada por la invasion consumada, el Go-
bernador ni la Legislatura no han de poder estorbar que la
insurreccion se consume a sus propias barbas.
Ni a los Senadores ni Diputados al Congreso, concede ex-
cepcion de esta regla de buen gobierno, la Constitucion de
los Estados Unidos.
a crime aleve, 6 rompimiento de la paz, el privilegio de no
a ser arrestados, durante su asistencia A las sesiones de
a sus respectivas salas, y cuando van 6 vienen A las
( mismas.))
Y durante casi un siglo en que cada Estado mejora por re-
formas sus constituciones, todas repiten la misma frase; ,y
los conspiradores entire nosotros tendrAn en caso de rom-
pimiento de la paz, el privilegio que no se reservaron los
Senadores de los Estados Unidos?
Pueden enhorabuena las Legislaturas de Provincia y
los Gobernadores pedir aensenamiento al Ministro de Go-
a bierno Nacional, sobre los medios de expedirse en situa-
clones tan critics, dificiles y apremiantes, como la que
a se encontr6 colocado, con motivo de la aparicion de Cla-
(( veron); pero nosotros diremos al sefior Ministro, que la
revuelta del Chacho, y la aparicion misma de Clavero, des-'
afiando el eno con bandas de salteadores la Presidencia con
sus diez y seis batallones y Clavero con veinte advenedi-
zos lanzandose sobre un pueblo, estAi revelando que esa
political de homilias que tan del gusto es del Ministro, puede
hacer inidtiles los millones gastados en dar instituciones
al pais. Asi no se gobiernan pueblos. Lo primero que
hace esa political es violar las leyes. Las leyes no son con-
sejos, son mandates imperatives, con sancion, con pena.- La
Constitucion no es red tendida A la seguridad del Estado,
ni pn medio de dejarse arruinar los pueblos y degollar los
hombres por ciudadanos de la altura de Clavero y de
Si no, agregue al presupuesto annual el Ministro de Go-
bierno, seis millones de duros para sofocar insurreccio-
nes 6 invasiones anuales-porque tendri una cada afno,
promovida por circulares.
El Gobernador de San Juan ha sofocado dos conspiracio-
nes, gracias A su energia, y A esa declaracion salvadora que


le permit asegurar las personas simpiticas A la conjura-
cion, sin causarles otro dailo.
El Ministro del Gobierno Nacional viene en auxilio de los
derechos que la Constitucion acuerda para echarla abajo,
para proclamar la deposition del Presidente, en proclamas
y manifiestos, con las armas en la mano, tomando fuertes
por asaltol y todo esto en nombre de una doctrine que les
pareci6 clarisima.


Lima, Abril 26 de 1865.

Seffor D. Nicolas Avellaneda.

Mi estimado amigo:
Imp6ngase con ojos caritatiyos del legajo que le acom-
panto, y si algun derecho puede sacar en limpio en favor
de la viuda poderdante, hara buena obra en hacerlo valer.
Marchome luego a los Estados Unidos y podra Vd. antici-
par las impresiones que habr6 de experimentar al poner el
pie en aquella tierra donde se estan debatiendo entire los
horrores de la guerra mas gigantesca, las mas grandes
cuestiones del gobierno de las sociedades humans.
Dejo al Perd entregado A uV movimiento revolucionario
que abraza toda la Republica ya, esta en el pensamiento
del pueblo y s6lo se traduce por sublevaciones de cuartel.
El secret esta tanto en el desorden de los hechos, como
en la confusion de las ideas; y si el gobierno es tachable
de todo linaje de desaciertos y acaso de mala administra-
cion, son raros los casos en que la prensa 6 las camaras
estuviesen en los limits del deber 6 del derecho.
La causa principal de la revolution es el desprestigio
del Ejecutivo. Sus actos, el mal 6xito de la question espa-
flola; la prensa y las Camaras han agrandado la brecha

(1) Esta carta la hemos encontrado en borrador, y tal vez no hubiese sido
mandada a su destino ; pero contiene una explicacion tan clara de ]a doctrine de-
batida con Bawson, que debia incluirse en esta colecclon y de la que no heimos
omitido la.parte que no es pertinente, por no perder detalles que hacen A la his-
toria. ( Nota del Editor).


que venia desde su principio abierta. Por muerte del
President San Roman, fu6 llamado el Vice Pezet, y enton-
ces s6lo se not6 que, elegido como no siendo presumible
que llegase A ejercer el poder supremo, no reunia en torno
suyo un partido cualquiera, ni gozaba de esa autoridad
moral de que vienen de afios revestidos los. hombres pu-
blicos antes de Ilegar al gobierno. Todos los antiguos
jefes de ba'ndo se encontraron fuera del gobierno, y con la
excitacion causada por la question espafiola, quisieron go-
bernar desde la Caxinara, 6 desde el punto donde se halla-
ban. Hoy son los capitanes y los sargentos los encargados
de derrocar al mal gobierno que iba A concluir natural-
mente. La guerra civil viene, y una vez lanzados en esta
via, no es facil prever ad6nde pararan.
Me alejo, pues, sin pesar, prefiriendo ser testigo de luchas
mas definidas y simpAticas.
De nuestro pais, llganos aqui, repercutido por la prensa,
el grito de indignacion que ha arrancado la muerte del
Dr. Posse en C6rdoba. Yo vi encender indiscretamente
en 1861 la primera tea de la discordia que hace de C6r-
doba una triste exception en la Repdblica, cuya march
tranquila contemplan todos con placer.
Un incident provocado por tan deplorable suceso ha
traido A algunos la idea de hacer que la Corte Federal se
avoque aquella causa de homicidio, segun leo en La Nacion
Argentina del 18 de Marzo,'con motivo de estar garantida la
vida de los ciudadanos por la Constitucion, citandose A
Story que se asombraria de saber que tal ha dicho el
Dr. Rawson, por haber dicho en efecto, lo que nadie le
preguntaba, ni le incumbia decir, A saber, que dado cierto
caso <(entonces el ciudadano damnificado usaria de su
( derecho, si asi to hallase por convenient ( ) ocurriria A la
<( Justicia Nacional, por ser el estado de sitio un caso re-
t gido por la Constitucion de la Repdblica y la Justicia
Nacional juzgando, resolvera el caso por la interpreta-
< cion legal de la Constitucion. )
Ahora los discipulos llevan los casos regidos por la Cons-
titucion hasta el homicidio cometido en una Provincia.
4 No garante la vida la Constitucion ?
Espero llegar A los Estados Unidos y poder por el exa-
men prActico del juego de aquellas instituciones, resolver


las dudas que tienden A, obscurecerlo todo y confundir
todos los poderes. Mientras tanto, dir6 A V41. en que con-
siste.el error que saca A cada rato la Constitucion Nacional
de sus verdaderas funciones, y ya la quiere hacer garantia
de derechos individuals, ya ley de partida para el juicio
de los delitos comunes, ya censura y corte de apelacion
para otras constituciones.
Cuando se crearon los Estados Unidos se formula un go-
bierno para. gobernarlos; gobierno que pudo ser monar-
quico, desp6tico, y hallaron mejor que fuese republican.
Fragurbonle una Constitucion con los poderes y limitacio-
nes que constituirian ese gobierno, para que los poderes
creados ejerciesen su accion dentro de los limits que se
les trazaban. Despues de dada la Constitucion y vuelta a
los Estados para su aprobacion, 6stos, temerosos de que
aquel gobierno nuevo que creaban, se creyese desligado de
ciertos p'rincipios fundamentals, anteriores por la legisla-
cion comun y en la conciencia humana, pidieron que esos
principios se consignasen tambien en la Constitucion fede-
ral, A fin de que el nuevo gobierno no los violase.
Asi, pues, cuando la Constitucion norte-americana 6 ar-
gentina dicen: ningun habitante de la nacion puede ser
penado sin juicio previo, dicen simplemente que no podra
serlo por los jueces, autoridades 6 funcionarios del gobierno
national que funda, porque de eso se-trata y nada mas.
Pero antes de fraguar este gobierno y constitution que
le definia sus poderes y limitaciones, existian otros go-
biernos, con sus constituciones, definiendo, de ese 6 de
otro modo, los poderes y limitaciones propias. En estas
constituciones,-porque de ellas se tomaron (de la -de
Massachusetts), las declaraciones de la Nacional,-tambien
se decia, en esos 6 en otros t6rminos, que ningun habitante
de la Reptblica de Massachusetts puede ser penado sin
juicio previo.
Dado este antecedente, veamos c6mo se explica el pre-
cepto. Un hombre ha sido penado sin juicio previo en la
Repdiblica Argentina. Lo que importa saber es qu6 au-
toridad 6 juez lo ha penado. Es el juez federal? Entonces
la Constitucion federal rige el caso, porque son funciona-
rios suyos los transgresores y es contra ellos que se
especific6 la garantia. 4Es el juez de C6rdoba, con un


cordobds? Entonces es la Constitucion de C6rdoba la que
rige, porque el Iransgresor era funcionario en virtud de
esa Constitucion. Si esto no es buen sentido es preciso
haber perdido el juicio.
Este es el caso del estado de sitio en la Constituc.ion Nacio-
nal,- regido por ella, para el uso de su gobierno en los
casos prescriptos; de manera que lo que el Dr. Rawson
debiW decir y se cita, es lo siguiente: ((Cuando el Gobierno
<( National declare el estado de sitio, el ciudadapo damni-
a ficado usaria de su derecho, ocurriendo a la Justicia
<( Nacional, por ser el estado de sitio un caso regido por
la Constitucion Nacional. )
0 bien: ( Si la Legislatura de San Juan declar6 el estado
<( de sitio, el ciudadano damnificado usaria de su derecho
<( ocurriendo A la justicia provincial, por ser la libertad indi-
vidual, violada con el estado de sitio, caso regido poe la
< Constitucion provincial.))
Si el juez, la Legislatura 6 el Ejecutivo provincial viola-
sen su propia Constitucion squ6 hara el Gobierno Nacional?
Lo mismo que los poderes provinciales haran cuando el
national viole su Constitucioh Nacional, con esta diferen-
cia, que el Gobierno federal garante una forma republican
de gobierno, con la obligation de intervenir en sosten del
gobierno provincial derrocado por la violencia, y con el
derecho de introducir fuerza national en una Provincia,
para defender el territorio contra invasion.
Esta fu6 la question entire el Gobierno Nacional y un
gobierno provincial. Este en caso de invasion y en previ-
sion de revolution, declare la Provincia en estado de sitio.
El Gopierno Nacional improb6 el acto por una circular, es
decir, intervino contra la Constitucion que s6lo le permit
entrometerse en asuntos de las Provincias, para reponer
autoridades constituidas; porque intervenir, no es s6lo
mandar fuerza armada. Basta declararse parte, gestionar,
amenazar, compeler en asunto pdblico, para intervenir.
El contador que pone al pie de una cuenta, intervine, no
dice que ha traido un ej6rcito, sino simplemente que se ha
hecho parte, examinando y aprobando las aserciones de la
El Gobierno Nacional replied, interviniendo otra vez, con
un folleto, que concluia, despues de mil arguments que


Tequieren doscientas pAginas de replica, con declarar que
-si volvia & repetirse el caso, ((el Gobierno Nacional 6o tendria
, porqu6 intervenir,ni direct ni indirectamente, porque enton-
-u ces el ciudadano damnificado usaria de su derecho, si
- asi lo hallase por convenient ocurriendo a la Justicia
JY qu6 es la justicia national, sino el Gobierno Nacional?
4Es decir el Gobierno Nacional no intevendrA con la mano
derecha, sino con la izquierda?
El Gobierno Provincial que tenia al Chacho encima y A
sus paniaguados dentro del cuerpo, y poquisima gana de
lucirse en una poldmica de mal gusto, se di6 por satisfe-
'cho con las conclusions del dobierno Nacional, puesto que
declaraba no intervenir, es decir no pasar on adelante circular
reprobando lo que no podia, ni debia reprobar ni remediar,
porque lo uno excluye lo otro; y declarando judicial el.caso,
si un ciudadano se quejase, convenia en que en la circular,
Ilevado de un laudable sentimiento, se habia constituido en
gratuito defensor de ausentes, en Procurador fiscal de cons-
tituciones provinciales, pronunciando un laudo en causa
lque nadie habia promovido, arrogAndose facultades, 6 de
la Legislature provincial, que es la que tiene derecho y
poder para juzgar los actos inconstitucionales de su gober-
nador, 6 del Congreso y jueces federales, si tal poder pre-
tendiesen tener sobre las infracciones de constitution pro-
vincial cometidas por Gobernador provincial.
Tan era un laudo de juez, el factum del Ministro national,
que ya Vd: lo ve citado como autoridad para regir otros
casos; y cuando un juez.federal quiera fallar una causa
de damnificacion por estado de sitio, ya tiene un prontua-
rio en el latudo ministerial. y provocada la action particular
por sus declaraciones.
El mal es mas grave de lo que a, primera vista parece.
Si el juez federal puede juzgar sobre dafio causado por
estado de sitio declarado por Legislatura 6 Gobernador
provincial, con mas razon puede juzgar sobre indemniza-
cion reclamada a causa de la aplicacion del estado de sitio
de su propio gobierno; porque entonces si que ((el ciuda-
a dano damnificado usaria de su derecho, ocurriendo A la
( Justicia Nacional, por ser caso regido por la Constitu-
<( cion Nacional,)) lo que es eminentemente falso en este


caso, como era archifalso en el otro, en donde en paridadc
de circunstancias, el juez provincial tendria para con stk
gobierno el mismo derecho de juzgarlo que el federal al
suyo, si tal doctrine fuese ajustada.
Pero los actos del Presidente 6 del Gobernador en el ejer-
cicio de sus funciones no son juzgados sino por la Legis-
latura 6 el Congreso. Las constituciones -provinciales 6
nacionales) han cometido en todo el mundo este g6nero de
violacion de Constitucion al Poder Legislativo y no al Judi--
cial; y si el Cohgreso. Nacional no puede juzgar a un
Gobernador provincial, por haber violado con el estado de
sitio la Constitucion Provincial, menos pddrAn los jueces.
federales por falta de jurisdiccion, juzgarlos, cuanto y
menos al Presidente.
El otro mal grave, lo estAn experimentando en C6rdoba.
El Gobierno que se crey6 privado de la facultad de reprimir-
la sedicion de opositores que se burlaban en sus hocicos del
poder-aonstituido, con las manos atadas por la circular, hizo-
un dia una barrida de adversaries -con Caceres; el juez.
federal se meti6 en el torsal; y de arbitrariedad en arbitra-
riedad el Gobierno, y de provocacion en insolencia sus ene-
migos, han Ilegado ya A los actos clandestinos y sangrien-
tas de venganzas.
Preguntaba el Gobierno Nacional al de San Juan que,
habia sacado con poner en estado de sitio la Provincia. No
se puede presentar en respuesta lo que no sucedid, porque fu6
estorbado con el prevenitivo constitutional. Lo quwe sucedi6
fu6 lo siguiente. Que no hubo insurreccion en la Provin-
cia, no obstante haber cien ex-oficiales de Benavidez y dos
mil partidarios acerrimos del Chacho, como lo hubo con
iguales elements en Catamarca, Mendoza, La Rioja, C6rdo-
ba, San Luis; que Burgoa, Capella y otros que se substraje-
ron A la orden de asegurar sus personas, murieron miserable-
mente en La Rioja y C6rdoba con el Chacho; que los que
estuvieron arrestados salieron apenas pas6 el peligro, con-
vencidos de que sus vidas estaban seguras, de manera que
cuando el Gobernaddr renunci6, los federales, los mas-
horqueros alarmados preguntaban: Ay qui6n nos da seguri-
dad, ahora que se ausenta?
Tan embarazado se veia el Gobierno Nacional en sus
propios arguments contra el estado de sitio, que concluia,


por afirmar que 61 no usaria de este recurso constitutional
nunca, sin duda tenidndole miedo al juez federal, si ocurria
A 61 un ciudadano damnificado, sin acordarse que el Con-
greso, en caso de haber dejado perturbarse la tranquilidad
porsu renuncia A los medios legitimos que las leyes ponen
en sus manos, podia pedirle estrecha cuenta por los dafios
por su omision causados, que pueden ser de millones de
pesos, de millares de vidas.
Y digo las leyes, porque aun las leyes ordinarias en las
causes que se llaman privilegiadas y son las que se refieren
A la seguridad del Estado, no requieren tan plenas pruebas
del delito como en las ordinarias. La razon de la ley es
que el GQbierno no entra de igual a igual A luchar con la
sedicion; porque si espera A que le den batalla, A mas de
los dafios consiguientes para el pueblo, si lo pierde, no
queda gobierno que alegue despues de nulidad de lo
No defiendo el estado de sitio, que yo no he inventado,
sino que combat la doctrine deplorable que parece pre-
valecer de meter la Constitucion Nacional A troche moche
en todo y al Gobierno Nacional en las querellas provin-
Cuando el Congreso neg6 al Ejecutivo la facultad de inter-
venir en las cosas de Salta, no siendo requerido, parecia
que quedaba cerrada la puerta A esta mala tendencia que
la prensa fomenta, porque recukrdese que fueron los dia-
rios los que empujaron al Gobierno en la cuestiori estado
de sitio, como empujan ahora en la de C6rdoba al poder
federal A avocarse la causa del malogrado Posse, contra
quien.la prensa levant hace dos afios tanta grita y ahora
esa misma prensa tiene que deplorar las terrible pasiones
encendidas. Acu6tdese de Clorinda Zarracan.
Mi sencilla doctrine sobre el alcance del poder federal,
liFmase Constitucion, garantias, Ejecutivo, Congreso, Justi-
cia, es cierta en los Estados Unidos 4por qu6 no ha de ser-
lo mismo entire nosotros? Los casos regidos por esa Cons-
titucion son aquellos que de ella emanan, para los funcio-
narios que ella nombra. Lo demas es hacer una babel 6
declarar que no hay mas Constitucion que la Nacional y
que las otras estan demas.
Concluyo, viendo que he traspasado todos los limits, pro-


meti6ndole & Vd. que si veo en Estados Unidos que algo
de lo que avanzo es errado, me apresurar6 A corregirlo y
tranmitirselo, porque mi alnico deseo es que no torzamos
practices y doctrinas que bien aplicadas nos han de con-
ducir A. feliz t6rmino.
Pero no concluir6 esta sin recomendarle la decision de la
Corte de los Estados Unidos de Colombia sobre la cencerra-
da del Panama, pues adn alli encontrarl destruida la err6-
nea idea de que la Constitucion federal rige los casos de
ataque ilas garantias individuals, sobreseyendo en la cau-
sa, por incompetencia y mandbndola al Juez provincial de
Panama, para que yea si los derechos individuals de los
sefiores Mazarredo y Sheltner han sido atacados en sus
personas, no reconociendoles inmunidades las leyes del pais
como agents diplomiticos, unico caso en que los tribu-
nales federales entenderian en el asunto.
En la causa del doctor Posse, ,qui6n es eljuez? Qui6n era
Posse? Quien el homicide? He aqui todo. ,El Poder Ejecu-
tivo es c6mplice voluntario? La Legislatura de C6rdoba lo
juzgart y depondra. LFueron los ministriles de la justicia 6
la fuerza armada autores del crimen?-Las leyes ordinarias
de C6rdoba juzgarin un caso de homicidio, que sera asesi-
nato, si asi resultare.
Qu6 harA el Gobierno Nacional, entire tanto? Lo que ha-
cemos Vd. y yo y espero que el Sefior Obispo de Buenos
Aires, gemir y deplorar que tales actos ocurran en pue-
blos civilizados, en ciudad como C6rdoba, entire ciudadanos
que parecian inteligentes y honrados. Otra conduct lleva-
ria A trastornarlo todo por un exceso de celo en pro de la
moral y dela justicia. '

Nueva York, Noviembre 16 de 1865.

Se.nor Don Nicolas Avellaneda (1) .

Mi estimado amigo:
Por carta de Buenos Aires, supe que Vd. se habia inte-
resado en publicar una mia particular, en la que describia

(1) Esta carta y la sigulente han sido publicadas (iltimamente en La Biblioteca,
revista dirigida por M. P. Groussac de los manuscritos comunicados por el Doctor
Marco N. Avellaneda.-(Nota del Editor.)


escenas de este pais, por ende supe que estaba Vd. bueno y
tenia occasion de recordarme. Escribile antes sobre juris-
diccion federal en el caso de Posse, contra la opinion alli
prevalente y supongo perdida la carta, puesto que nadie
me dijo de ella.
Prometiale entonces comunicarle las nociones que aqui
adquiriese sobre la material, en caso que fueran parte A mo-
dificar las ideas que sostenia, y esta carta tiene por objeto
sefialarle en la Vida de Lincoln, que recomiendo A su aten-
cion, las doctrinas que prevalecieron en los Estados Uni-
dos sobre los puntos principles envueltos en los disenti-
mientos que tuve con el Gobierno Nacional, y que pueden
reducirse A los siguientes axiomas:
Es condition inherent A la esencia del gobierno, y no &
su forma, la facultad de -suspender el habeas corpus aqui,
declarar el estado de sitio allA, toda vez que la insurreccion
6 la invasion 1o hagan necesario.
Los delitos militares los constituyen no la persona ni el
sexo del delincuente, sino la naturaleza del delito: hacer ar-
mas contra el Estado.
,En uno y otro caso el Gobierno Nacional sostuvo doctri-
nas que no estaban autorizadas por antecedente alguno,
fundandose 61 en un cas- en la historic 6 en deducciones
un poco arbitrarias de ella, tales como el origen de nuestras
provincias salidas de una nation antes unida, y la juris-
prudencia de la Confederacion. En el otro, declarando nulo
el juicio military de Clavero, s6lo por el hecho de serlo, se
fund en que no estaba at servicio del Gobierno cuando
tom6 las armas, como si las balas fueran menos mortiferas
cuando las dispara un paisano que cuando es military el in-
Sobre lo primero dir6 & Vd. que, como nosotros casi todos
los paises han pasado por diversas faces y formas de go-
bierno, sin que la jurisprudencia de la una haya servido
para guiar la march de la otra. La historic es rica en
ejemplos de la mania de los gobiernos de parapetarse tras
los escombros de lo pasado. ,Qu6 eran los Estuardos? La
doctrina de Rawson, no obstante las modificaciones que el
poder real habia ido experimentando.
Hay un vicio del juicio entire nosotros que no alcanzare-
mos A ver suprimido. En material de organization poli-


tica no hay quien no d6 su parecer dogmitico, fundado no
en lo que llamar6 la esencia de las cosas, sino en las modi-
ficaciones que le imprime el territorio, las costumbres, la
historic, qu6 s6 yo... Pero advierta que el juez de estos
misteriosos agents es Juan Manuel Rosas, es Marat, con el
mismo derecho que Napoleon, Siey6s, Urquiza, Alberdi,
Rawson y tutti quanti. Un siglo de perturbaciones en Fran-
cia, medio siglo en nuestro pais, con horribles tiranias por
resultado final, son el fruto de estas adiciones $, enmenda-
turas en los principios constitutivos. Mucha gracia me hacia
leer el otro dia en La Nacion, no s6 qu6 elogios pomposos de
los Estados Unidos y de sus instituciones, concluyendo por
decir: ( porque nuestra historic, etc., etc.)) Es aquello del m6dico &
palos que sefialaba el corazon a la derecha: Nous avons change
tout celal Si: nosotros tenemos el corazon A la derecha,
Asi lo han declarado Alberdi, Rawson y todos nuestros sa-
bios desde 1810 hasta la fecha.
Pienso escribir luego unaHistoria de la Constitucion de las
Provincias Unidas- del Rio de la Plata, principiando desde
1777, en que se cre6 el Virreinato. Si logro realizar mi
pensamiento con el acierto que se require, dejar6 consigna-
das mis ideas tales como guiaron mis actos durante tantos
aflos de luchas, y como creo que deben establecerse para
corregir las propensiones de los retardatarios discipulos del
espiritu francs, tan bisofio en estas materials. Creo tener
todos los materials necesarios, y, mas que documents ar-
gentinos, trabajos recientes ingleses y norte-americanos so-
bre la constitution intima de los gobiernos, para rastrear la
formacion del nuestro, que no es una invencion nuestra ni
producido al acaso.
Necesito y espero de su bondad de Vd. me procure una
coleccion de tratados argentinos, hecha en tiempo de Rozas,
en que estAn los tratados federales, que los unitarios han
suprimido despues, con aquella habilidad con que sabemos
rehacer la historic. Necesito igualmente los tomos de las
Sesiones del Senado de Buenos Aires, durante los tres aflos
que fui Senador. Seria exigirle demasiado pedirle sacase
copias de various discursos mios en la Asamblea General,
pero espero me made uno 6 dos ejemplares de la Con-


venclon de Buenos Aires, de que no tengo uno solo y nece-
sito absolutamente.
He visto que Vd. ha escrito un libro sobre tierras pdibli-
cas. jPor qu6 no me lo ha mandado? Sentiria que no hubie-
se leido mi memorial al Instituto Hist6rico de Francia en
que hallari ideas fundamentals sobre question tan capi-
tal. Quisiera ver el Cddigo Rural, que temo sea un reflejo de
las ideas dominantes en pais en que por los vicios de su le-
gislacion a este respect, y por el interns de los detentadores
del suelo (estancieros) se perpetia uno de los monstruosos
des6rdenes de la colonizacion.
Quedo su affmo. amigo.

Nueva York, Diclembre 15 de 1865.

Sehor Dr. D. Guillermo Rawson.

Mi distinguido amigo (1):

Me he decidido A reanudar nuestras interrumpidas rela-
ciones, antes tan cordiales y amistosas, creyendo que por
su parte no existirnin motives mas series para mantener el
retraimiento actual, que los que yo pudiera alegar, sim-
ples contrariedades emanadas de maneras diversas de
apreciar nuestros deberes pdblicos; y entire hombres como
Vd. y yo, puedo decirlo confiadamente, tan sinceros en sus
prop6sitos, no debe entrar por nada sentimiento personal
alguno, aun en los mas graves disentimientos de ideas.
Permitame, pues, que en prueba de esa cordial estima-
tion de los motives, toque a las causes del resfrio de nues-
tras relaciones; dando motives A 6sta la Vida de Lincoln que
le acompafio, como justificacion y autoridad en abono de
las ideas que sostuve, con motive de la circular sobre la
facultad puramente gubernativa, y por tanto provincial 6

(1) Segun se hace constar mas adelante, esta carta fu6 escrlta en su primera
part para el doctor Rawson, A quien se refleren las explicaclones personales del
No estando concluida la carta, recibe el autor una del Dr. Avellaneda en que,
sin duda. le informa de la actitud asumida por el Dr. Rawson que hacla inoportu-
nas estas explicaciones 6 Incompatibles con la conduct que debia adoptar, y la
interrumpe para remitirsela A Avellaneda para que la conservarse como conflden-
cla y para constancia. Esto result claramente del context. (.Vota del Editor.)


national, segun su caso, de suspender en caso de conmo-
cion 6 invasion las garantias individuals.
Recomiendo A Vd. su lectura, y comparar las doctrinas
sobre este punto, sostenidas en 6l por Lincoln, con las que
yo sostuve en el Senado de Buenos Aires, cuando la inter-
pelacion Rivas, las mismas que reproduje en la respuesta
a la circular. En uno y otro caso notary Vd. mi solicitud
en conservarle al Ejecutivo un poder sin el cual, salvando
al Gobierno, no se pueden salvar las garantias mismas.
Debo comunicarle que en este pais, que es el linico de
la tierra en que esas garantias sean la base del gobierno
mismo, despues de ocho meses de extinguida la rebellion
no hace quince dias que por un decretose establece recien
para los Estados leales, el derecho al escrito de habeas cor-
pus, conservando la suspension todavia para los que estu-
vieron en rebellion. En presencia de este hecho, no vitu-
perado por nadie Lqu6 merito queda a la declaracion del
Gobierno Nacional, de que no usaria de facultad analoga,
si no es el de una inexperta buena intencion?
Abstdveme de responder su larga replica por respeto
a esos mismos principios gubernativos que Vds. miraban
en tan poco, mandando desaprobaciones oficiales a gobier-
nos que estaban en la brecha, luchando a brazo partido
con la rebellion, la invasion, la barbarie y desquicio. El
moment no era, por lo menos, prudentemente escogido
para debatir cuestiones que afectan A la autoridad y pres-
tigio de los gobiernos.
Y 1cuanto no habria que decir, contra el espiritu, y la
letra de esa larga 6 intempestiva replica?
Juzgue de ello por las pocas observaciones que le hard,
y creo necesarias, pues que lo veo en C6rdoba, empefado
en seguir el mal camino que crey6 dejarle expedite mi
Concluia su exposition asegurando que si los Gobiernos
de Provincia volvian a declarar el estado de sitio, el Go-
bierno Nacional no intervendria, por ser ese delito some-
tido A los tribunales federales, por cuanto el estado de
sitio esta regido por la Constitucion Federal. Si hay in-
exactitud en las palabras, atribilyalo a que no tengo A la vista
los documents.
La idea es la misma. Yo me aprovech6 de este desisti-



miento para sacarlos a Vds. del mal paso, y apartar la dis-
cusion. Pero analicemos la salida 6sta, the issue, como dicen
aqui.- Este mno intervenir) ofrecido hera una concession
generosa que el Gobieino Nacional hacia, 6 reconocia en
ello su falta de derecho? LEja un acto arbitrario aunque
ben6fico, 6 era deduccion de la ley? ,Luego hay una Cons-
titucion cuyas disposiciones pueden ser abrogadas por los
ministros? No. Los actos de un gobierno traen aparejada
sancion: no se reclama un poder como propio sin ejercerlo. Si
no habia de intervenir en sQsten de la circular, no debi6
dirigir la circular, por ineficaz. Si se reconocia sin derecho
para intervenir, es decir para hacer buena su doctrine, con
double razon debi6 abstenerse de emitirla.
Mas claro error se cometia al senfalar el tribunal & quien
correspondia decidir el punto. Luego, la circular emanaba
de quien no tenia personeria; porque es, principio de
gobierno eque todo poder ha de tener en si, no deponiendo de
otro powder, los medios de ejecucion.>) Se violaba otra regla
fundamental de gobierno, que es remitir los asuntos que
no le compete, d quien correspond; pues decir a quien
correspond es acto judicial; y el Gobierno Nacional juzgaba
ya, sefialando tribunal, en violacion de esta sencilla regla.
Omito decir que en ello se constituia procurador de un que-
rellante que no existia, contra gobiernos a quienes se en-
causaba denunciAndolos reos. jSon 6stas, realmente,
funciones gubernativas?
j,Y es cierto, y claro, claro como la luz del dia, que los tri-
bunales federales deban entender en estos casos? O,0 si
resultase probado que es lo lnico que les esta expresamente
prohibido por la Constitucion?
Supongo que en este caso, como Vd. lo sostenia, el estado
de sitio estaba regido por la Constitucion Federal. Luego el
abuso de 61 colocaba al Gobernador 6 A la Legislatura de
San Juan, 6 de otras Provincias, en el mismo predicament
que al Presidente y sus ministros, si hiciesen un mal uso
de aquella facultad. Pero la Constitucion Nacional inhibe
a los jueces ordinaries de entender en aquellas causes,
reservando al Congreso, por via de impeachment, la acusacion
y decision sobre el hecho. Pero la Constitucion reformada
borr6 de la lista de los altos funcionarios acusables por
impeachment, "a los gobernadores de provincias, puestos en


ella, como amenables por transgresiones constitucionales.
Luego, ni los jueces, ni el Congreso, ni el Ministro de Go-
bierno pueden abrir juicios sobre actos de gobiernos pro-
vinciales; y permitame decirlo, el Gobierno Nacional abri6
juicio, y di6 laudo en el asunto en question, provocandolo con
su circular, fundkndolo en*doctrina y en ley, y aun citando
autoridades de otros tribunales; de manera que si un juez
debiese entender en el asunto, much esfuerzo de cordura
necesitaria para no apoyarse en el laudo del Ministro,
refutarlo, 6 no darse por entendido de sus razones 6 existen-
cia misma.
Ojala que esto s6lo fuese el inconvenient de estos actos,
aconsejados por circunstancias excepcionales, que discul-
pan hasta cierto punto la violacion que envuelven de prin-
cipios fundamentals. Pero, tan laudo y decision final fu6
la del Gobierno, en su intention y consecuencia, que ape-
nas ocurrieron los lamentables sucesos de C6rdoba, con la
muerte del doctor Posse, que esa misma prensa (y note que
era la que apoya la political del Gobierno) que habia provo-
cado la circular; que esa misma prensa que habia escarne-
cido al Gobernador Posse y h6chole renunciar, porque no se
puede gobernar bajo el latigo de los mentores oficiosos, A
causa de haber tenido lugar una revolution de cuartel, que
no pudo prevenir, acaso por estar despojado por la circular
de la facultad preventive de revoluciones; que esa misma pren-
sa, apoyindoseen el laudo, sostuvo el derecho de, Gobierno
Nacional 6a intervenir para el esclarecimiento del que ya se
juzgaba delito del Gobierno de C6rdoba; y se obro en conse-
cuencia, bien que a pedido del mismo Gobierno de C6rdoba,
bajo la presion de las mismas influencias.
Puede Vd. leer una carta que desde Lima escribi al doc-
tor Avellaneda sobre este punto, en que la question de la
competencia estA reducida A la mas simple forma. Las ga-
rantias estAn especificadas en las constituciones para poner
coto A las autoridades que ellas mismas crean. Si un juez
sentencia sin audiencia, bastara saber si es Juez Federal 6
provincial, para saber qu6 Constitucion rige el caso. ,Era
Posse funcionario federal, muerto en el ejercicio de sus fun-
ciones? jEra federal la autoridad que cometi6 el homicidio?
Convengo en que pequefios puntos pueden estar envuel-
tos en este litigio. Juzgo s6lo por lo que entonces se di6 por


causa determinantede la intervention. Y no se-diga que
el Gobierno de C6rdoda la pidi6, acaso movido por el puntillo
de honor de descargarse de la fea tacha de asesino. El Go-
bierno Nacional, al ejercer una facultad,debe ver si esti en
los limits de su mandato. No basta que un gobierno la pida;
es preciso saber si se pide lo que se le puede conceder.
Pero Vd. fu6 a C6rdoba, entendi6 en el asunto, oy6 6 las
parties, y di6 su parecer. Ya por su prudencia de no aban-
donar A la publicidad los resultados, y aun rregarse A la
solicited del Congreso, en lo que hacia perfectamente, era
de inferir que Vd. mismo habia sentido las dificultades
del caso. Encontr6 Vd. que la victim habia sido inmolada
sin poderla justificar de conatos revolucionarios; y el co-
misionado national se limit a reprochar al Gobierno de
C6rdoba haber tendido una celada A sus enemigos para
traerlos al fin trAgico que encontraron.
No doy grande importancia al cargo ni & la defense. En
los actos pdiblicos que determinan una corriente de sucesos,
v6se de ordinario lo sucedido y se juzga por ello, sin tener
en cuenta lo que no sucedi6 por estorbarlo las medidas to-
madas. Preguntaba el Gobierno Nacional al de San Juan,
qu6 resultados le habia dado declarar en estado de sitio la
provincia amenazada de invasion. Aparentemente ninguno,
puesto que nada positive ocurri6. LPero si no hubiese
tormado esa media, qu6 habria sucedido? Probablemente
nada, probablemente much; porque no se puede juzgar de
lo que no sucedi6-que habria sido sublevarse los departa-
mentos, como en C6rdoba, Mendoza, La Rioja, Catamarca;
conspirarlos federales como en aquellas provincias, derrocar
el Gobierno, como en C6rdoba. Los tres oficiales federales
que se substrajeron al estado de sitio, murieron, habi6ndose
reunido al enemigo. Mis victims estan hoy, como antes,
tranquilas en San Juan.
Pero el Gobierno de C6rdoba, al cargo de dolo pudo con-
testar quizA algo mejor que citar las leyes que permiten at
gobierno usarlas en su propia defense. Las leyes de todas
las naciones hacen causes privilegiadas las' de reos contra la
seguridad del Estado, leyes que las constituciones han trans-
formado en el estado de sitio, suspension de habeas corpus,
etc. ,Qud contestarle al reo de dolo, si respondiese franca-
Tomo xxxi.-4


mente: ((Si: he empleado la astucia; el arma de los d6biles.
Desde que el Gobierno Nacional me habia despojado de la fa-
cultad de todo gobierno, de prevenir las revueltas y la ruina,
'con alejar momentAneamente A -las personas comprome-
tidas en el intent, 6 apoderarse de los cabecillas, desde
aquellos que eran declarados reos de violacion de la Consti-
tucion si no se proveian de antemano de semi-plena prueba
judicial, para someter A juicio regular A bos conspiradores,
jqu6 quedaba sino los mezquinos ardides que la propia con-
servacion sugiere y la ley autoriza?> Es inocente la circu-
lar de haber revelado A todos que se puede conspirar pdbli-
camente, sin ser detenido en los preparativos, sino cuando el
conato se convierte en hecho, 6 las balas decide el caso,
puesto asi en igualdad de position y de derecho entire el
Gobiergo y sus oponentes? No quiero apurar mas este ra-
La mitad de nuestros des6rdenes en la Am6rica del Sud,
vienen de que el pueblo, de que el partido liberal no tiene
ideas de gobierno, y 61 mismo lo destruye con su no con-
trabalanceada idea de los derechos. En Buenos Aires y en
Chile, la barra tiene el derecho de aplaudir desaforadamen-
te, desilbar A los legisladores. Durante tres aflos, el pue-
blo, en Buenos Aires, renunci6 A tan calamitoso derecho,
porque un amigo sincere Ie mostr6 que no era derecho sino
subversion del aerecho del legislator a emitir su pensamien-
to; lo que prueba que s6lo ideas err6neas mantienen el ma-
No estoy distant de admitir que en nuestros praises los hom-
bres buenos y bien intencionados aventuren una media
salvadora, aunque s6lo esta razon lajustifique. ,Qu6 serial
las constituciones de provincias atrasadas si el Congreso no
las revisase? ,Qu6 seria de la facultad del estado de sitio,
si se dejase en manos de ciertos gobernadores? ,qu6 de la
justicia, si los tribunales federales no la pusiesen A cubierto
de las pasiones political de las provincias?
Todo esto es cierto. Los abogados distinguen las alega
clones en alegaciones de derecho y alegaciones de hombre.
Estaba muy irritado porque un criado torpe me rompi6 un
vaso de porcelana; y como N. entrase y me cobrase un dine-
ro,dile de golpes: Razon de hombre. La razon de derecho
admisible hubiera sido, que tan groseramente me cobr6 N.


la cuenta, y tan irritantes insinuaciones hizo sobre mi hon-
radez, que no pude contener la c61lera. Razones de hombres
son aquellas, cuando se trata de la practica de las institucio-
nes. Los peligros de falsear un principio, de generalizar una
accidental exception son mayores que el mal possible que
se quiere evitar. Los hechos le han de ir mostrando esta
Yo he estado estudiando siempre el uso que el Gobierno
Nacional hacia de la facultad de intervenir, y siempre me
pareci6 descubrir que los motives determinantes no eran
propios. De los resultados la historic ha dado ya su desen-
gafio. Al mismo tiempo creo que debe hacer mas uso de
su autoridad. Esa doctrine la sostuve siempre en las Ca-
maras, en la prensa. En San Juan la puse en practice, con
el mejor resultado. Organic el Gobierno bajo una fuerte
base, y dej6 al pueblo sus derechos legitimos: nunca supe
qu6 representantes habia elegido para la Legislatura; pero
el departamento de policia, y, segun el caso, la carcel estu-
vieron siempre a disposition de quien atropellaba un juez
en su juzgado, desobedeciera una sentencia 6 no respetara
A su juez de paz. No s6 si les gust6 en San Juan esta clase
de gobierno: lo que s6 es que era conforme a las leyes y que
produjo en mejoras, obras pdiblicas y moralidad, muchos
Veo recientemente en las enmiendas propuestas por el
Senador Alsina, esa facilidad de aceptar ideas que s6lo tienen
por antecedentes circunstancias del moment 6 considera-
ciones locales. jSe habra preparado nuestro digno amigo,
para la discussion, con el studio de otras constituciones que
la nuestra, al proponer eximir A nuestros ministros de toda
responsabilidad, puesto que el Presidente es responsible de
sus actos? Alguna Constitucion lo ha declarado asi? 4A que
bueno tal aclaracion? No serA inducido A ello por una des-
viacion de las reglas y principios de nuestra Constitucion,
a agrandar mas y mas la ruptura con toda doctrine consti-
El senador Marmol, engafiado por otra de estas aberracio-
nes, propuso una vez conceder A diez diputados y senadores
el derecho de convocar las CAmaras A sesiones extraordina-
rias. Alguien defini6 la enmienda: ((dar A las minorias mini-
mas la facultad de residenciar al Ejecutivo), y entonces se


vi6 claro. Yo propuse lo anico que era conforme i princi-
pios, y era abolir la comision permanent, cuya existencia
inducia a dilatar mas y mas la subversion.
El mismo caso ocurre, y por el mismo procedimiento del
espiritu, con la enmienda Alsina. En lugar de exonerar 4
los ministros de la responsabilidad de los actos que autori-
zan, la responsabilidad ante el Congreso debe extenderse a
todo funcionario pdblico, por impeachment. Asi es la Consti-
tucion inglesa; asi lo tiene la norte-americana. La razon es
obvia. En toda causa en que esta interesada la conservation
del Estado, es decir la Constitucion,'la justicia, etc., todos
los delincuentes son reos principles, cada uno de por si.
El President es reo principal del delito de que la Constitu-
cion le hace responsible; el ministry lo es en igual grado, y
todos los funcionarios. 4Por qu6 est& entire nosotros limitada
la responsabilidad al Presidente, ministros y altos funciona-
rios? Que el diablo lo averigue. Asi lo trae la Constitucion
de 1858, que lo dej6 de la de 1853, que lo tom6 de la del 26,
que lo tom6 de la del 19, que lo tomaria del Estatuto, que lo
tomaria de la responsabilidad del otro costal. jCuales seran
las circunstancias de declararlos irresponsables? Degradar-
los de la condition de hombres, sujetos a las consecuencias
de sus propios actos, declararlos sometidos & obediencia
military. Pueden firmar sin leer: ,para quO?
4C6mo es que sucede que aqui, donde la Constitucion
prescribe como la nuestra que no se impongan derechos de
exportacion, los haya puesto el Congreso, sin embargo, y
muy fuertes, y los contindiu el gobierno despues de termina-
da la guerra sin que nadie grite: traicion, violacion flagrante
de la Constitucion; y alia, que estan, no en medio sino a
principios de una guerra colosal y superior a sus medios,
no s6lo claman contra el acto, sino que se propone reunir
una Convencion entire la algazara de la guerra, y corregir la
Para explicarme tanta susceptibilidad alia y tanta obtem.
perancia aqui, s6lo encuentro que allay falta el sentido prdactico
del gobierno que aqui sobra, y que el gobernador Andrew decia
en un discurso, que ha pasado ya a la sangre y a los huesos
del pueblo por venirle de raza. Para que no digan que mien-
to le incluyo el articulo del Chronicle que trata precisamente
de este asunto; y pidiendo que se derogue la ley que impuso


derechos de exportacion, declara sin embargo que no
estA violada la Constitucion. Puede Vd. inferir si habr6
aplaudido la cordura con que el gobierno ha aplazado esta
question. Acaso.sea tratada luego en ellCongreso, y haya
tiempo de ver el sesgo que toma, y si proponen enmendar
la Constitucion, que ya se ha indicado, 6 se suspended los
derechos de exportacion, que lo dudo, porque quieren pa-
gar sus deudas. ,Lo que es tolerable aqui, no lo sera alIA?
IDios miol jQu6 nifios tan susceptiblesl
La clAusula de la Constitucion nuestra, que hace a los tri-
bunales federales jueces entire los habitantes de una A otra
provincia, fu6 tomada, Vd. sabe, de la Constitucion federal
de los Estados Unidos. No hay, pues, para qu6 dar razones
nuestras. Pero el suprimirlas es dar a nuestra federation un
sesgo, una desviacion, que va a echarnos en caminos no
trillados, a que yo he tornado en horror, por las consecuen-
cias que no se ven en lo future. Estoy seguro que muy bue-
nas razones justificaran la enmienda, pero apostarfa A que
estin deducidas 16gicamente, 6 de algun hecho practice, 6
de alguna razon de hombre? ,Los tribunales de justicia de
provincia han reclamado del embarazo que la Constitucion
les crea? Esta seria la razon determinant para solicitar
una enmienda y no el mejor parecer de un razonador
a prior.
Como yo siempre voy A la causa que me trae tal 6 cual
resultado, no me parece dificil descubrir de d6nde proviene
el embarazo. Sabe Vd. que las constituciones provinciales
aqui han designado, desde dieciocho meses hasta cinco
afios, el tiempo necesario para adquirir el de una provincia
en otra los derechos de ciudadania. Las nuestras no se han
dado esta molestia, y ya empiezan A sentirse diferencias.
Pero nuestras leyes antiguas determinan lo que constitute
el domicilio,y un oriundo de una provincia establecido en
otra, esta sujeto a la jurisdiction de sus jueces. Con esto ya
desaparecen los millares de provincianos que pretenderian
substraerse a la jurisdiccion de los jueces de otra provincia.
Quedarian tan s6lo los transeuntes, como aqui, y no es tan
claro que no convenga que tenga un juez que no sea el de
la provincia contra cuyos habitantes reclama su derecho.
En todo caso squien gana 6 pierde, con que el juez sea fede-
ral 6 provincial? Juzgan por distintas eyes? ,Qud iria bus-


cando el que prefiriese su propio juez de provincia? /mayor
justicia? Los dos litigantes en el primer caso se hallan en
iguales condiciones, y no es claro que se hallen en las mis-
mas en el otro. ,Qu6 remiendos de todos colors tendria la
Constitucion si cada hombre entendido, A fuer de serlo, le
pusiera su parchecito?
Yo tengo esperanza de ponerle uno que la cubra toda; y
ha de consistir en declarar que nada subsistiria en ella que
no tenga la sancion en principio y en practice de la expe-
riencia de los siglos, 6 se apoye en la federal de los Estados
Unidos, mientras 6stos no hayan cambiado las formas que
con tanto 6xito han adoptado.
ADe cuantos errors nos librariamos 6 librariamos a nues-
tros hijos? ,Qui6n de nosotros, con nuestra incomplete edu-
cacion political, con la falta de tradiciones propias, con
medio siglo apenas de ensayos ridiculous 6 sangrientos, pue-
de decir a los treinta 6 cuarenta afios de vida: esto que de-
duzco t&6ricamente es bueno, correct, dtil? Rosas y A&lberdi,
sin compararlos, y sin agravio, son el mismo personaje en
la conciencia de que tal alteracion de las conocidas disposi-
ciones ha de ser buena, porque asi les parece... segdn su
leal saber y entender.
,Quiere Vd. un ejemplo palpable de lo que traen A la
larga esas invenciones, creaciones, etc., etc.? Voy A mos-
trarle un ejemplo: aLa Sociedad de Beneficencia de Buenos
Aires). ,Quiere Vd. institution mas ben6fica, mas inocente,
ni idea mas noble que la de iniciar a las mujeres en los
altos deberes de la sociedad? Buenos Aires debe much
a esta institution en el progress, digo mal, on la generaliza-
cion de la education de las mujeres. Lo he proclamado asi
en Educacion popular; en Buenos Aires lo he confirmado en
mis informes.
Bien, oiga Vd. lo que result de la experiencia y de los
principios. iLa Sociedad de Beneficencia es una barrera in-
superable a la mejora de la education! Fu6 el escollo en que
se estrellaron mis esfuerzos para fundar un sistema de edu-
cacion, que no tiene base
Nacion ninguna del mundo habia creado semejante insti-
tucion; y ya esto nos debi6 hacer desconfiar de su m6rito.
,Qu6 ha sucedido a la larga? El Dr. Alsina propuso a la
Camara una ley de municipalidades, y confiandole las


escuelas, las de mujeres habian de entrar necesariamente,
y entraron. Al ejecutarse la ley, la Sociedad opuso resisten-
cia. Suscit6se un abogado en Calvo, y la Legislatura, vejada
la municipalidad, derog6 la ley, por ceder A esta resistencia.
Hubo de organizarse un Departamehto de Escuelas para
introducirse, en la prActica y en las leyes, las instituciones
fundamentals hoy de laRepiiblica; pero la Sociedad declare
que s6lo obedecia al Ministro de Gobierno, y no se someteria
al Departamento. No podia, pues, legislarse A menos que,
para obtemperar con esta institution casera, la ley de edu-
cacion pdblica, dijese: habra dos departamentos de escuelas,
independientes entire si, uno de mujeres con superintenden-
tes mujeres... Un hombre que se respeta no pone su firma
al pie de estas ridiculas nifierfas. Al fin llegu6 A ser Ministro;
y Vd. comprendera que la santa mission que me llevaba era
organizer ]a obra, con tanto trabajo fundada sobre arena
hasta entonces. Apenas fui A dar el primer paso,-dotar de
bancas un salon,-se alz6 el avispero, y vali6ndose de aquel
mismo Alsina, cuya ley habian pisoteado, sedujeron at
Gobernador, quien me llam6, sin oirme, para pedirme que
desistiese de todo, y le dejase d dl solo arreglar el asunto.
Aqui tiene Vd., pues, hasta el Ministro desnudado de sus
facultades, el Gobernador sin consejo, administrando en
persona, y ley, Constitucion, autoridad, Municipalidad y
Legislature, todo conculcado por una institution peregrina,
y lo que es peor, perdida la occasion de legislar sobre educa-
cion .............. .......................................
S... ... ... .. . ... . .... ... .. ........ . I .... .. .. .. . ... .
Certifico que iba por aqui esta carta cuando se ha recibido una del
seffor Avellaneda sobre el mismo asunto.-Bartolomd Mitre, secretario.

Recibo su carta (i) contestacion a mi anterior sobre el
asunto principal de 6sta; y no queriendo amargar al Ministro
A quien iba dirigida con reproches, porque tales serian ahora
sus concepts, se la remito A Vd. como papeles sueltos en
derecho, que no quiero que se pierdan. No se hable, pues,
mas de ello. Estoyvengado de lo que me hicieron sufriren
San Juan.

(1) Ahora el autor se dirige al Dr. Avellaneda.


,CuAles son mis proyectos, me pregunta Vd.? Seguir la
vida por los caminos que otros le trazan; y en cuanto al
empleo de ella, no seguir otra regla que continuarla con el
carActer que domina en mi larga existencia. Dejo, pues, jA
otros el lugar donde tejer6 calceta; pero en casa 6 en la calle,
me verk Vd. siempre haciendo afanado punto de media. He
publicado la Vida de Lincoln. Estoy imprimiendo un grande
informed sobre education; tengo en borradores la Historia
de la education en Sud Amdrica, en relacion d las instituciones repu-
blicanas. Principiar6 luego la Historia de la Constitucion de las
Provincias Unidas del Rio de la Plata. Viajo como los horneros
de su pais, A cada rato, para recoger un poco de lodo a fin
de continuar la obra; escribo much; veo.y examine much
mas. Me pongo en contact con los que el acaso me depara
6 mis studios exigen. Habr6 ido antes de esta segunda
vez, A Rhode Island, a pronunciar un discurs6 en la Socie-
dad Hist6rica de que soy miembro, sobre la influencia de los
Estados Unidos en la America del Sud; gozo de salud y tengo
buen Animo; har6 dentro de un afio probablemente lo que
hago ahora, que es estudiar todo lo que puede convenir a
fundar una sociedad que falta y un gobierno stable entire
nosotros, ilustrando la opinion de los gobernados. Y por lo
que har6 dentro de dos no habia pensado una sola vez, ni
ahora ni antes, por estar habituado ai no ocuparme de ello,
puesto que, desde los quince aflos hasta los cincuenta y pico
largos, nunca supe qu6 habria de llevarme a este 6 el otro
punto. Est& Vd. satisfecho? Escriba sobre la Vida de Lincoln,
sobre education. Haga que lean sus gentes, para que no
repitan los errors que tanto mal prolongan.
De Velez, supe con gusto hace tiempo; de Perez he reci-
bido unos duplicados de que no me he ocupado por estar
siempre absorbido en mis trabajos. Lo har6 mas tarde.
TUngame al corriente de aquellas cuestiones que crea pue-
dan recibir ilustracion de aqui, no de mi saber sinodel
especticulo y la practice americana. Su affmo.




Nueva York, Enero 3 de 1866.

Sehor D...

Mi estimado amigo: Reciba Vd. como cumplimiento de
anio nuevo el ser la primera con la fecha esta que le escribo
en contestacion a su estimable del 11 de Noviembre del
pasado afio.
Contray6ndome a la pregunta que me hace sobre las
facultades del Congreso para limitar la extension 6 la dura-
cion del estado de sitio,empezar6 por establecer distinciones.
La Constitucion de los Estados Unidos no estatuy6 nada
director sobre este punto que tantos debates suscita entire
nosotros, sino que hablando del habeas corpus, como de un
derecho del ciudadano, dijo que no podia ser suspendido a
menos que en caso de insurreccion 6 invasion la seguridad
pdblica lo requiriese. iQui6n decide cuando la seguridad
pdblica esta amenazada?
Nada hay en la Constitucion que lo indique. Los franceses
cuando hubieron de constituir un gobierno libre, con un rey
que habia ejercido por siglos el poder absolute, pusieron en
la Asamblea la facultad de juzgarsi estaba la patria en peligro.
Las repdblicas sud-americanas siguieron este sistema,
dindole al Ejecutivo. facultad de decidir en el receso de
Si Vd. ha leido ya la Vida de Lincoln encontrara en ella
largamente discutido ese punto. Afiadir6le s6lo algunas
corfsideraciones. Este pueblo siguiendo las tradiciones
inglesas, no admite principios te6ricos, como base de sus
instituciones, sino en cuanto explican las conquistas practi-

(1) Como la anterior, esta es dirigida al Dr. Avellaneda, quien la public en El
National, el que observa que es en respuesta d una consult que le dirigiera y hace
notar que el Dr. Rawson que se manifesto tan contrario al uso de ]a facultad de
declarar el estado de sitio, en el moment de publicarse la carta se hallaba toda
la Repiblica sometida al estado de sitio. (N. del E.)


cas hechas, 6 heredadas. Asi es qub para el esclarecimiento
de estos puntos se apela con frecuencia a la historic del
gobierno ingl6s, y del habeas corpus en Inglaterrs. En esta
question ha ocurrido un caso muy raro, muy caracteristico.
Un jurisconsulto de much credito, public un escrito,
fundandose en aquellos antecedentes para probar que la
facultad no estaba en el Presidente, por'haberle sido reti-
rada a los Estuardos en Inglaterra; pero algunos meses
despues, en vista de un document que no conocia hasta
entonces, retract su aserto, declarando que era facultad
del rey, y por tanto del Presidente.
Ahora, en cuanto al caso del estado de sitio en la Repd-
blica Argentina, puesto que la Constitucion sujeta la opor-
tunidad de declararlo al Congreso, siguese de ahi que la
duracion y extension geografica entra tambien en su juris-
diccion. La Constitucion de Chile fija claramenite estos
Mi opinion es que el juicio del Ejecutivo sobre lo princi-
pal y lo accesorio de la declaracion del estado de sitio
debe ser tenida en much, porque su conveniencia depend
del conocimiento de hechos puramente administrativos,
que l61 esta obligado a conocer y no siempre conoce el legis-
lador. (A. qu6 provincias conviene extender el estado de
sitio? ACuanto tiempo habra de durar? Cuestiones pric-
ticas son 6stas, que s6lo el Ejecutivo puede conocer, segun
la calidad de los peligros que lo amenazan. Aqui el Eje-
cutivo autoriz6 a sus generals a suspender el habeas corpus
en los puntos amenazados inmediatamente por la rebellion,
y despues lo extendi6 a su discrecion a los Estados leales,
aun los mas distantesdel teatro de la action. Lo ha manteni-
do sobre estos hasta estos dias, y lo conserve en los que estu-
vieron revelados, aunque hayan ya entrado en el goce de sus
derechos civiles. El Congreso no ha manifestado ni suscepti-
bilidad ni oposicion, y parece que continuara donde y por el
tiempo que el Presidente, el Administrador lo juzgue nece-
sario. Ni en la opinion se muestra esa desconfianza enfer-
miza que suscita tantas discusiones- por allA.
En Chile se ha intentado reglamentar, segun decian, el
estado de sitio, tal es el cuidado que se pone en estorbarle
al Ejecutivo que haga todo lo que necesita para conservarse
y conservar la tranquilidad pdblica. Una administration


debe durar los afios de su mandate, y toda tentative para
derrocarla, puede rechazarla a cafionazos. Esa es la ley, y
la verdad sea dicha, ese es el interns de la sociedad que
necesita reposo interno. sPor qu6, pues, tanto cuidado de
que no abuse de los medios de guardarse y guardar la tran-
quilidad de que debe responder, pues para eso esta insti-
El ejemplo que han dado los Estados Unidos esta vez de
la posibilidad de conservar la libertad, armandose fuerte-
mente contra todo obstAculo puesto a ello, debera, lo espero,
influir en los espiritus por alla, y apartar esas calorosas
discusiones que harian career que los que las. sostienen
estarian dispuestos a conspirar, y quisieran dejarse las ma-
nos libres. En seguida los ministros noveles para cortejar
el aura popular adoptan el expediente, cuando de las pro-
vincias se trata, erigi6ndose en ardientes Tribunos de la
Plebe, y aun .prometiendo no hacer uso de la abominada fa-
cultad, si el caso les Ilegara. Ll6gales el caso, y Vd. lo ha
visto, piden el estado de sitio para toda la Repdblica, negan-
dole al Congreso la facultad de cercenarle algun pedacito
al manto protector. En lo que hacen bien si asi lo creen
necesario A la conservation de la tranquilidad; pero debie-
ran ser l6gicos, y pensar asi siempre, para si y para otros,
de lejos 6 de cerca.
El resume de todo lo dicho se reduce a lo siguiente: Si
el Congress esjuez de la occasion y conveniencia del estado
de sitio, lo es de su duracion y extension. La doctrine que
lo reduce A un jury, s6lo facultado para decir (culpable)),
(no culpable), A mas de antojadiza, porque es de la inven-
cion de quien la propala, atenta contra las facultades del
Si declarar el estado de sitio es medio de prevenir re-
vueltas y que la tranquilidad pdblica sea alterada, la opi-
nion del Ejecutivo en cuanto A la parte dolorida y a la ex-
tension del mal, debe ser muy atendida por el Legislador,
por cuanto es acto administrative, tanto la suspension, como
la conveniencia y extension.
Mi opinion personal es que cuando haya madurado mas el
juicio pdblico ha de reformarse la Constitucion para dar a
cada poder sus facultades propias; y al rev6s de lo que hoy


10 Suprimir la Comision Permanente, como lo insinu6 en
Asamblea general en 1857.
20 Dejar al Ejecutivo su facultad de asegurar la tr~anqui-
lidad, en caso de insurreccion 6 invasion, csin pedir permiso
para hacer el milagro.
30 Extender la responsabilidad del Presidente ante el
Congress, no s6lo A los ministros y altos funcionarios, sino
A todo empleado pdblico, el que manda cosas ilegitimas 6
atentatorias A la libertad y el que las ejecuta.
40 Declarar los actuales ministros, sin carActer adminis-
trativo y por tanto nulos, irritos y de ningun valor, ciertas
circulares 6 panfletos ministeriales, en que oficiosamente y
por puro amor a las preocupaciones liberals franco-hispano-
americanas desnudaban de la facultad de salvarse y salvar
la tranquilidad a los gobiernos provinciales, que no s6lo
luchaban con la invasion de los barbaros y la insurreccion,
sino que estas eran, con el confesado designio de degollar-
los. Hablo de San Juan y de C6rdoba.
Si el Gobierno de C6rdoba, no hubiera estado privado de
a facultad de declarar en estado de sitio, no hubiera ape-
lado a esa defense de los gobiernos d6biles,-apelando a
las celadas. Ese Gobierno debi6 defenders, con la supre-
sion de aquella facultad, con la que hubiera prevenido la
revolution, y salvado a Posse del naufragio. Los gobier-
nos de las provincias, han sido dejados en la deplorable
condition de tener que esperar que estalle una revolution,
para recien entonces tener el derecho de aventurarse A so-
focarla, si es que les queda tiempo para hacerlo.
No habiendo cumplido como no debi6 cumplir el Minis-
terio con la imprudente promesa que hizo entonces, de no
hacer uso del estado de sitio national, para negarselas a los
gobiernos provinciales, 6stos deben dar por no ocurridas,
circular y panfletos. Esto es un poco impopular; pero
Vd. sabe cual es mi estrella, con la que me suscribo
su affmo.



Muy a designio ponemos este encabezamiento al exami-
nar un panfleto que bajo el rubro de Documentos Oficiales pu-
blic6 el Gobierno Nacional en 1863, conteniendo una circu-
lar del Ministro del Interior, desconociendo en los gobiernos
de Provincia, la facultad de declarar sus Provincias respec-
tivas en estado de sitio, cuando en caso de insurreccion 6
invasion laseguridad pdblica lo requiriese, y las comunica-
ciones que se cambiaron con este motivo, entire el Gobierno
Nacional y el de San Juan.
Al leer el titulo del document official El estado de sitio se-
gun la Constitucion, el lector ca'ndido es inducido a career que
alguna autoridad competent, 6 que se crea al menos com-
petente, da esta definition de puntos controvertidos. Reco-
rriendo sin embargo las paginas que tan concluyente titulo
encabeza, encu6ntrase que es simplemente la manera de
ver del Ejecutivo Nacional, bajo cierta administration, y
que al manifestarla, 61 mismo se declera incompetent para
fallar en question que supone ser del resort de los tribu-
nales federales.
Y no obstante esta positive declaracion de incompeten-
cia, el escrito tiene desgraciadamente las formas y las pre-
tensiones de un fallo judicial, no sabiendo el que lo lee,
cual seria el rol del tribunal indicado, sino es adoptar sus
conclusions, 6 revocarlas como se hace con las sentencias
de primera instancia.
Pareceria ocioso el examen de este punto, tan important,
sin embargo, de las atribuciones del Gobierno sea national
6 provincial,si una series de actos posteriores, emanados visi-
blemente de aquellas conclusions, no hubiesen tratado de
constituir una subversive ingerencia del Gobierno Nacio-
nal en asuntos puramente provinciales, que llevaria A la
confusion de ambos sistemas de gobierno en uno solo, y a
hacer impossible a fuerza de repetirse, encontrar sentido al
espiritu y a la letra de la Constitucion federal.

(1) Articulos escritos desde Norte-Am6rica, publicados en El Nacional de 1866
y reunidos en un folleto, en contestacion al publicado por el Ministro del Interior:
El estado de sitio segun la Constituion.-(Nota del Editor.)


Sirvanos de disculpa al examiner estos documents, el
deseo de precaver futures males, poniendo en claro los
principios controvertidos, y las err6neas aplicaciones hechas
A los sucesos que los provocaron.
Como la question fu6 suscitada por ciertos hechos ocu-
rridos, recordaremos las circunstancias que la provocaron.
En 1862 estall6 en los Llanos de La Rioja, bajo la inspira-
cion de un obscure caudillejo, un movimiento de insurreccion
que tendia A destruir los gobiernos provinciales y el Gobierno
Nacional mismo, invadiendo las provincias vecinas y sus-
citando en ellas los partidarios de Rosas, Benavides y
demas tiranuelos.
De que era un plan general de subversion, dieron evi-
dencia sus propias declaraciones y la simultanea apari-
cion de Clavero, desde Chile al .Sur de Mendoza, logrando
sublevar various departamentos. Habia, pues, guerra, insu-
rreccion 6 invasion, todas las formas en que la tranqui-
lidad de una provincia 6 nacion puede ser perturbada.
Pero habia -algo peor; y es que estos perturbadores, per-
tenecian A las classes mas oscuras de una sociedad atra-
sada, no contaban con un solo gobierno que respondiese
de sus actos; y dada la barbarie de sus jefes y de las
masas de campesinos que los seguian, y los horribles
antecedentes del antiguo partido que trataban de resucitar,
la muerte era lo menos que aguardaba al personal de los
gobiernos de las Provincias, ya que 6stas eran puestas A
saco en donlde quiera que sus hordas alcanzaban.
Para mayor especificacion del caso especial que motive
la question constitutional, debe afiadirse que en San Juan
existia un personal de cerca de cien jefes y oficiales del
ej6rcito especial de Benavides, que durante diez 6 mas
afios antes, habian constituido una especie de cuerpo de
mamelucos con que aquel caudillo tuvo a raya al pueblo
de San Juan.
Conocia esta circunstancia peculiar A su provincia el Mi-
nistro Rawson, por haber sido 61 mismo victim de esta
organization, y debia comprender el peligro personal de sus
amigos, si estos instruments, aliados naturales de la insu-
rreccion que ya ocupaban el Sur de San Juan, con Cla-
vero, el Norte con el Chacho, el Este con Ontiveros, logra-


ban sublevar los departamentos de la Provincia que
siempre habian secundado aquellos movimientos.
El Gobernador de San Juan habia sido oportunamente
nombrado por el Gobierno Nacional, jefe de las fuerzas
fieles de la provincia de Cuyo, lo que lo revestia de una
Comision especial del Gobierno Nacional, para combatir
la insurreccion. Asi, pues, su autoridad era no s61o pro-
vincial sobre su Provincia, sino national sobre las que se
ponian bajo sus 6rdenes. La Constitucion federal hace por
otra parte A los Gobernadores de Provincia, agents natu-
rales del Gobierno Nacional, para la ejecucion de las leyes
nacionales, y es por lo menos curioso el cuidado con que
el escrito de que vamos A ocuparnos, se empefia en esta-
blecer, que una comision especial es lo que hace natural,
aquella que la Constitucion tenia establecida, cual si' la
disposicion testamentaria hiciese heredero natural al hijo
del testador, segiin nuestras leyes.
Con la guerra en las provincias vecinas, la invasion en
las fronteras, la insurreccion en Mendoza y pronta A estallar
en San Juan, de lo que s6lo puede juzgar el que lo palpa
de cerca, y la muerte para sus miembros, y el saqueo
para sus Provincias en perspective, el gobierno de San
Juan, declare la Provincia en estado de sitio, A fin de poder
contener la insurreccion interior, deteniendo A los que cono-
cidamente querian y podian encabezarla, porque A dete
ner 6 cambiar de lugar las personas, se reduce las facul-
tades que el estado de sitio da al ejecutivo, en caso de
insurreccion 6 invasion, y A eso se redujo el Gobierno de
San Juan, con doceex-militares de Benavides, en dos veces
que durante semanas, crey6 necesaria esta precaucion.
La guerra suscitada continue por meses; C6rdoba, San
Juan, Mendoza, La Rioja y Catamarca, fueron teatros de
muertes, desolacion y San Juan mismo A su desenlace,
debi6 A casualidad del transito A la sazon de un pufiado de
soldgdos de linea, y al arrojo del gobierno mandando ata-
car al enemigo con fuerza numeraria infinitamente menor,
el no haber caido como C6rdoba en manos de aquellos
semi-salvajes, y el gobernador y sus adherentes, sido dego-
llados, como habia sido acordado en conferencia de Onti-
veros y el Chacho, la noche anterior A la para ellos inespe-
rada batalla de Caucete.


En medio de aquellos conflicts, luchando sin recursos
que el Gobierno Nacional no podia subministrar oportuna-
mente, apareci6 en los diaries de Buenos Aires una circular
del Gobierno Nacional condenando en los gobiernos de Pro-
vincia, como inconstitucional, el haber hecho declaraciones
de estado de sitio, sin negar sin embargo, el estado de insu-
rreccion, de invasion y de guerra en que se hallaban envuel-
tos, y lo que es mas, en lo que continuaban adn.
La Constitucion federal, al autorizar al ejecutivo nacio-
nal a intervenir en las Provincias lo hace solo para restable-
cer las autoridades si hubieren sido derrocadas.
Una de las deducciones naturales de este encargo, seria
que es su deber prestarle su apoyo moral para mantener
la autoridad de que estin investidos los gobiernos; y seria
muy intrincado el sistema de deducciones, por donde de
las disposiciones del articulo 60 de la Constitucion, un
Ministro del Gobierno Nacional, dedujese que es su deber
constituirse en censor de esas autoridades y en procura-
dor oficioso de los gobernados que de ningun abuso se han
Si el Gobierno Nacional reputaba la media de los go-
biernos provinciales, aunque oportuna y fundada en los
hechos, superior A sus facultades propias y privativa del
Gobierno Nacional, ihabia .cosa mas prudent, mas guber-
nativa que rectificar la forma, y declarar en estado de sitio
por sus facultades esas mismas provincias, y con esto
zanjar la question de competencia, resguardando asi los
intereses comprometidos?
Compr6ndese el efecto desmoralizador que esta extrafla
intervention iba A producer en el teatro de aquella desola-
dora guerra, cayendo como una bomba, de lo alto, en la
plaza sitiada, para desautorizar la simple detencion de
algunos cuantos cabecillas, notables s6lo por su insignifi-
cancia, al decir del Gobierno Nacional.
Esto en cuanto a los hechos. Por lo que a la question
de derecho respect, bastaran unas cuantas observaciones'.
Una pagina, si no dos, ha empleado el Ministro de Go-
bierno para explicar la diferencia entire el estado de sitio,
y el habeas corpus ingl6s, hallando que 6ste es civil y aquel
otro politico, que aquel es limitado y 6ste despeja la situa-
cion political. Sin duda que el expositor de estas metafi-


sicas diferencias no llevara la pretension hasta ensefiarles
A los ingleses y norte-americanos A practicar lo qu6 la
suspension del habeas corpus importa. Cuatro aflos de
guerra civil y de suspension del habeas corpus, en tode.
la extension de los Estados Unidos, y uno mas de paz, con
suspension del habeas corpus, en los puntos en que no se
consider convenient levantarla todavia, han mostrado lo
que todos entienden, A. saber: facultad del Gobierno, sea
national d provincial, para privar de su libertad A las per-
sonas, prendidndolas 6 removi6ndolas, sin darles razon de
los motives, si en caso de insurreccion 6 invasion la seguridad
pdblica lo require. Y como la definition de la extension
y facultades, del estado de sitio es id6ntica y la misma,
permitido nos serA con el testimonio de los textos compa-
rados, y de la prActica autorizada de los Estados Unidos
dudar un poco de las amplificaciones del Ministro, que da
su parecer sobre estas cuestiones, como parte integrante de
la Constitucion, pues eso importa el titulo del folleto que
analizamos, el estado de sitio segun la Constitucion; (el
evangelio segun San Lucas).
Estado de sitio 6 suspension del habeas corpus (las dife-
rencias si las hubieran no hacen al caso) son actos guber-
nativos. No es el juez el que los declara, para llamar A
uno de ellos acto civil. Proceden tambien de hechos his-
t6ricos, que deben dar por su origen explicacion de su uso.
No basta decir que (cla Constitucion norte-americana no
quiso conferir absolutamente un verdadero resort de go-
bierno en la suspension del habeas corpus.)
Viene esta singular asercion de una falsa apreciacion de
motives y estA desmentida por la prActica.
Es del derecho imprescriptible de todo ciudadano, consi-
derarse inocente; y mientras no se le muestre causa en
contrario, tiene derecho A su libertad, hasta que se le
suspend por autoridad competent. Lo primero cesa por
una semi-plena prueba de delito: lo segundo por una
,orden de prison emanada de autoridad competent para
aprehender. Esto no es ingl6s sino human, antiguo como
el mundo civilizado. Ahora el rey en Inglaterra, y el Pre-
sidente en los Estados Unidos, como el C6nsul 6 el Dictador
romano, tienen el derecho de aprehender ciudadanos cuando
TOMO xxxi-5.


en caso de insurreccion 6 invasion la seguridad pdblica lo
re tan antiguo y quiza mas antiguo que el otro; porque el
individuo es sociedad tambien, y la libertad de la sociedad ha
de ser preservada, lo mismo que la libertad del individuo.
Seria descender demasiado, mostrar cuantas luchas y
aflos cost en Inglaterra fijar el derecho del gobierno A
aprehender, para su propia conservation, sin extender [a
prerogative A.otros objetos que los de su institution, ven-
ganzas, ambicion, etc. El habeas corpus fij6 al fin con proli-
jidad la question, resguardando de prison arbitraria al
ciudadano por parte de toda autoridad, con el examer del
decreto de prison sometido A cualquier juez y requerido
del careelero, except, cuando en caso de insurreccion 6
invasion, la seguridad pdblica aconsejase al gobierno pyri-
var de su libertad A alguno, pues que entonces no se
exige ni orden ni causa de prison. Esto es lo que estan
practicando todavia los tribunales federales de los Estados
Unidos un afio despues de concluida la guerra. Cuando
un reo present. escrito de habeas corpus y se contest al
juez que manda habeas, que es de orden del gobierno y por
causa de insurreccion, pone no ha lugar al escrito de habeas
Hasta aqui habia llegado la humanidad en la legitima
reivindicacion de sus derechos.
El gran partido liberal que en Inglaterra luch6 tanto por
asegurar la libertad legitima de los gobernados, no llev6
nunca su pretension hasta poner en riesgo la seguridad de
ese mismo gobierno que abusase de sus facultades; y
cuando los Estados Unidos organizaron un gobierno, sus
grandes politicos muy cuidadosos de crear un buen go-
bierno, al registrar el derecho al escrito del habeas corpus
que traia su legislation, lo hicieron con su inherente, irrepa-
rable limitacion: A menos que en caso de insurreccion 6
invasion la seguridad pdblica requiera su suspension. Las
constituciones de provincia puesto que conktituian gobier-
nos, lo tenian con su limitacion; y nuestra Constitucion y
todas las constituciones la tienen explicit 6 implicitamente,
porque no puede gozar el individuo de ningun derecho sin
la limitacion que el interest de la sociedad impone.
Pero he aqui que en un obscure rincon del mundo las


-libertades individuals adquieren una amplificacion desco-
nocida. Cuando se trate de la seguridad del Gobierno
Nacional, la libertad individual estara garantida por dar
causa y forma a la prison, except en caso de insurrec-
cion 6 invasion; pero ese mismo ciudadano, si de derrocar
tratM al gobierno de una provincia, tendra su libertad
asegurada aun en caso de invasion 6 insurreccion. Algo
mas: si en el primer caso se queja a un juez competent
por el escrito de habeas corpus, el juez no le darA audiencia
en caso de insurreccion 6 invasion. En el segundo caso
no necesita juzgarse, durando la guerra, la insurreccion y
la invasion, el Gobierno Nacional se constituira en Procu-
rador de menores y ausentes, defender su causa indivi-
dual, condenara al gobierno que detuvo A un individuo, y
le sugerira A 6ste que reclame ante los jueces ordinarios
dasos y perjuicios. Y esto en un pais, y en circunstancias
que ese mismo gobierno lucha contra una faccion de rudos
campesinos, 6 gentes brutales que tienen el degtello por
toda forma administrative, y 61 mismo, escaso de recursos,
de armas y dinero que poner a disposicion de sus sostene-
dores, que a doscientas leguas en el interior, luchan a, riesgo
de su vida por sostenerlo. j Habrkasentido comun en estas
arbitrarias doctrinas t
Con estos pocos antecedentes vamos A entrar en el exa-
men legal, administrative y constitutional de los docu-
mentos oficiales que se han presentado con el aventurado
titulo del Estado de sitio segun la Constitucion.
Es el primero una circular a los Gobernadores de Pro-
vincia. del Gobierno Nacional, reprobando un acto de 6stos
en el desempefio de sus funciones legislativas 6 guberna-
tivas, en el interior de sus jurisdicciones.
Bien; este acto, el de la publication de la circular, se
llama en el lenguaje de la Constitucion INTERVENIRI El
Gobierno Nacional intervino con el simple hecho de dirigir
esa circular; basta leer el articulo 60 para que el mas
negado comprenda que no sale de su contenido, iii de la
letra, ni del espiritu, ni de los antecedentes que lo hicieron
reformar, que el Gobierno Nacional pueda abrir juicio ofi-
cialmente sobre el acto desaprobado.
Y desgraciadamente esta es la opinion del gobierno
mismo que tal intervention se permiti6. Sefialando el


poder judicial como el anico competent para dirimir la
question por 61 suscitada, A quien Ilevaran la demand
por 61 sugerida, dice: a Cuando esto suceda, el Gobierno
Nacional no tendra para qu6 intervenir, ni direct ni in-
a directamente en los procedimientos legales 6 ilegales de
una Provincia. *
Luego no debi6 escribir la circular, con que intervenia,
direct ni indirectamente, A no ser que se, entienda que
intervenir es s6lo el acto final de la ejecucion de la inter-
vencion, como lo es la sentencia del juez, que ha interve-
nido 6 entendido en un asunto.
Es una concession graciosa, que hace el Ejecutivo de no
intervenir en este caso? jDios miol iPobre articulo 60! Y
sin embargo, con un poco de mala voluntad eso es lo que se
deduce de la frase, si tal sucede, no tendrd para qud intervenir.
LY si no sucede? iNo tendri tampoco para qu6 intervenir,
sencillamente porque no tendra facultad de intervenir, no
dandosela ni por implicacion ni por la mas arbitraria de-
duccion, el instrument que lo constitute gobierno. Todo
gobierno tiene en si las facultades de ejecutarse; y cuando
esa facultad le esta negada, claro esta que ha salido de los
objetos del gobierno.
Supongamos que las Legislaturas insisted en sostener
que el derecho & la libertad individual cesa cuando la in-
surreccion 6 la invasion de ia Provincia amenazan la segu-
ridad pdblica. Y no es demasiado pretender.
No se habia visto hasta ahora sociedad sin ese derecho de
conservarse. Las revoluciones de C6rdoba mostraron luego
que era necesario. La seguridad de gobiernos que se renue-
van peri6dicamente lo require. LQu6 haria en este caso
el Gobierno Nacional?
Pero vamos al remedio sugerido. Los tribunales de
justicia federal, por demand decidirAn no s6lo de la cons-
titucionalidad del estado de sitio, decretado por una Legisla-
tura 6 Gobernador de Provincia, sino de los dafios y per-
juicios que el ciudadano damnificado demandase.
Este desenlace dado A la question seria cuando mas un
argument para probar que no debi6 escribirse ni dirigirse
la circular A los gobernadores, ni menos ia larga replica en
que se encuentran contrenidas estas extrafias conclusions
que sin embargo revisten la forma de un fallo de Corte


Suprema, salvo en la flaqueza del tiltimo parrafo en que los
jueces, con derecho de abrir juicio dicen: por tanto, orde-
namos y mandamos, condenamos, etc. Aqui se condena
sin mandar nada; declarando que todo ello (debemos supo-
ner caritativamente que lo del pr6jimo), no debe ser tenido
en cuenta, teniendo encargo de no insistir mas en'una dis-
cusion inconducente, que ninguna solution practice puede
dar. .iA. qu6 la circular! iQu6 extrafias revelacionest ;Para
que tanta y tan larga exposicion! ,Es que s6lo se insinuaba
con esto el deseo del Gobierno Nacional de no oir nuevos
arguments? Si tal fu6 el pensamiento que'aconsej6 frase
tan inexplicable en todo otro modo, debemos career que fuW
servido a media de su deseo, pues el gobierno de San Juan
se limit a aceptar el desistitniento de la comenzada inter-
vencion en los asuntos provinciales, protestando s6lo de
lo que se le imputaba al parecer sin razon.
iInconducente? No era tan inconducente saber si los
gobiernos de Provincia estAn expuestos A ser derrocados
por la insurrection 6 la conmocion interior, no pudiendo
ni teniendo a qui6n presentar prueba clara, evidence y ju-
dicial de los prop6sitos subversivos. 4No habia ningun
resultado prActico de fijar tamafia question? Ninguno. ,S61o
el de quitar en dafio de las autoridades provinciales, la
limitacion que la libertad individual tiene en todos los go-
biernos humanss' sin excluir al argentino?
Un defecto de forma, traia insanable esta salida, sin em-
bargo. Cada una de nuestras formulas administrativas
tiene. su razon de ser, que responded a ciertos principios
fundamentals de que son, por decirlo asi, su jeroglifico.
Cuando una autoridad recibe solicitud a que ha de proveer,
si no esta en sus atribuciones hacerlo, pone la consabida
formula: ocurra d quien corresponda. No es que ignora a quien
debe presentarse, sino que el designarlo formalmente es
haber comenzado a entender en el asunto, a in-tervenir.
Habria juzgado. JY si resultase equivocado? Asunto de los
interesados es saber d6nde esti el remedio.
6Y si se hubiese equivocado el Ministro del Interior, al
designer las Cortes Federales, como competentes para de-
cidir en la question por el suscitada? Si en efecto los
damnifrados siguiesen pleito, y un Juez Federal, con los
considerandos del fallo ministerial condenase A un Gober


nador 6 A una Legislatura, A multa y prison 6 indemniza-
cion de dafios ademas, y la Legislatura 6 el Gobernador, 6
no respondiesen A la demand, 6 no obedecieran al fallo
squ6 cimulo de conflicts, dificultades, alborotos y acaso
conmociones, habria originado el oficioso error de un admi-
,Es cierto realmente que en el encono de los partidos,
con la imposibilidad 6 dificultad al menos de comprobar
los cargos que resultarian contra uno 6 mas ciudadanos de
fomentar, preparar una conmocion y subvertir el gobierno,
pasada la emergencia, las minorias, los revolucionarios
presuntos, tengan el derecho de traer al Gobernador del
Estado quizA A la Legislatura tambien, no s61o A justificar
el acto por el cual suspendieron el habeas corpus, sino pagar
tambien dafios y perjuicios? 4Es cierto que gobernando
un Gobernador, en sesiones una Legislatura, puedan ser
notificados en sus respectivas oficinas de la sentencia de un
juez cualquiera que los condena separada 6 conjunta-
mente al pago suponemos de multas 6 indemnizacion de
,Hase visto tal caso en un pais? aVese en los Estados
Unidos? 4Podria imaginarse siquiera?
La idea s6lo destruye toda nocion de gobierno, cualquiera
que su forma sea. No se castiga al soberano, mientras
ejerce funciones: la autoridad de que esta investido un
gobernante, no admit correctivos. El j uez que da una mala
sentencia no compete falta ni recibe castigo en la revocacion
hecha por la Corte Superior. Es simple error el que se
corrge. Pero en este caso hay gradacion, homogeneidad.
Un juez enmienda el acto de otro. El Ejecutivo es un poder
que no reconoce otro poder superior. Llamasele por eso
el Poder Supremo.
Es respoisable a otro poder que es el legislative, revestido
de funcitnes judiciales para este caso, pero Ilegando 6ste
A establecer que hay lugar al juicio, el Gobernador es suspen-
dido de sus funciones y el individuo entra en las condicio-
nes de simple reo, para poder ser juzgado por Juec'es.
4C6mo procederia la Corte Federal, en el caso de que el
ciudadano damnificado ocurriese, segun lo sugiere el Gobierno
Nacional, A quien quiera aprovechar de sus consejos?
IMandaria suspender al Gobernador y darle traslado? 16


es negocio de menor cuantia, que se define en un compa-
rendo verbal? jy si el Gobernador no responded?
Pues esta suposicion dltima que parece gratuita 6 irre-
verente, es precisamente la que dan los que saben las razo-
nes del derecho pdblico para no autorizar a los jueces a
oir acusaciones contra los gobeinantes. En efecto, es natu-
ral esperar que no obedezcan, y no teniendo fuerza el
poder judicial, no debe exponerse a ser desobedecido. Esta
consideration tuvo en vista la corte federal de Washington
para no proceder, cuando habiendo admitido el escrito de
habeas corpus en favor de Mrs. Surrat, el Presidente mand6
proceder a la ejecucion de la reo. Sobre esta razon estA la
principal, y esque son poderes el judicial y el ejecutivo coor-
dinados, y a haber superioridad, no se diria que la hay en
el judicial, pues el ejecutivo es el que hace efectiva la sen-
tencia y tiene derecho de conmutar las penas en ciertos
casos criminals. En los Estados Unidos nunca las cortes
han oido demands contra gobernadores, por causa de
actos gubernativos.
Quedaria, pues, demostrado que el Gobierno Nacional no
pudo pasar la circular de Mayo de 1863, como ningun Juez
Federal puede entender en el traspaso de jurisdiccion que
parece implicar la designacion de Juez. En las diez atri-
buciones de la corte federal no esta esta: 11a juzgar, centre
el Gobernador de una Provincia y un ciudadano 6 habi-
tante de ella, por actos gubernativos.)
Se reconoce, sin embargo, en la aplicacion de las eyes,
muchos casos regidos por una misma disposicion legal y
esto es lo que se llama jurisprudencia. Si los tribunales
federales pudieran oir demands contra los gobernadores de
Provincia por dafios y perjuicios causados por estado de
sitio; con mas razon, pues que este es el caso director, po-
drian oirla contra el Presidente, 6 sus Ministros. iC6mot gel
President puede injustamente aprisionar a individuos ino-
centes en estado sitio? No siendo la conmocion que se
quiere evitar 6 reprimir suficiente para comprometer la.
seguridad del Estado, 6 no habiendo en efecto mostradose
la revuelta, precisamente por lo oportuno de la media, el
President podria ser por extranjeros 6 nacionales llamado
. los tribunales a responder al damnificado, 10 si habia en
realidad insurreccion, 20 si el individuo privado de suliber-


tad, era criminal, y ante un Juez y ante las leyes ordinarias
pueden faltarle al Presidente pruebas suficientemente evi-
dentes, y ser condenado, si hay Juez que oiga la demand.
Si el Presidente 6 Poder Ejecutivo Federal no puede 6 no
debe ser traido al banco de los acusados ante un Juez Fede-
ral, seria de darla en diez al mas ladino, para que descu-
bra por d6nde se introduce relacion de dependencia entire
autoridades provinciales y jueces federales.
Verdad es que el Presidente para este y casos anAlogos
tiene su propio Juez que es el Congreso, que deponi6ndole
del mando mientras lo juzga, lo destituye si result crimi-
nal, comenzando entonces, la accion de los damnificados
ante los jueces, que s6lo entonces conocen en la causa, no
del Gobernador, sino del individuo que lo fu6, y es un sim-
ple reo.
,Gozaria de menos inmunidades un Gobernador, magis-
trado electo p:r el pueblo como el Presidente, que un sim-
ple Ministro del Gobierno Nacional, cuyas funciones sin
t6rmino le vienen del beneplAcito de un funcionario? La
antigua Constitucion, sin embargo, concedia A los Goberna-
dores de Provincia el juicio previo del Congreso por
impeachment que la reformada borr6, substrayendo asi al
Gobernador de toda responsabilidad por sus actos ante el
Gobierno Federal. Si los tribunals federales han de juz-
garlos por causa de indemnizacion, entonces el Congreso
debe deponerlos primero de su autoridad, y no siendo esto
concedido por la Constitucion reformada, quedaria demos-
10 Que el Ejecutivo Nacional no pudo diri'gir la circular
de 13 de Mayo, por no tener solution prActica ninguna su
condenacion del acto, ni su segunda confirmatoria por
arrogarse fallar en causa de que no es juez.
20 Que los tribunales federales no pueden oir demand
contra autoridades constituidas; si provinciales, porque no
le estan sometidas, si nacionales, porque es necesario que
por juicio, el Congreso, declare enjuiciables las personas,
despues de desnudadas de toda autoridad.
30 Que el Congreso no puede destituir Gobernadores de
Provincia ni acusarlos ni juzgarlos por impeachment, por
haber expresamente substraidoles de su jurisdiccion la
Constitucion reformada.


Es el propio de la verdad ser sencilla, simple, al alcance
de todos. 4Qui6n no comprende esta demostracion tan
palmaria? Cuanta ciencia se necesita por el contrario,
para obscurecerla con distinciones capciosas entire el estado
de sitio y el habeas corpus, entire un Gobernador y un Pre-
sidente, entire tribunales federales y provinciales!
4Qui6n juzga al Gobernador delincuente? si no hubiera
mas que la Constitucion Nacional, ella'sola bastaria para
indicar el camino. Las Legislaturas Provinciales en su
caso, como el Congreso en el suyo, y despues por dafios y
perjuicios, los tribunales provinciales por demand de los
damuiificados, como eh el caso de la Constitucion Nacio-
nal somete a6juicio y fallo del Congreso. ,Qu6 razon habria
para establecer diferencias que estan en contradiccion de
los fundamentals principios del gobierno en todos los
IDirase que un intendente 6 un prefecto no tienen tales
inmunidades? Cierto; pero es porque tales funcionarios
delegados del Rey 6 del Presidente, no son magistrados
electos como el Presidente por el pueblo, porque las demar-
caciones territoriales que adininistran no tienen Legislatu-
ras, ni constituciones propias, que es lo que constituye la
soberania de las Provincias 6 Estados Federales, iunicos
poderes en lo que a. la administracioni internal concierne.
-Si un Estado federal no ha reconocido el derecho a la
libertad individual sin la limitacion con que todos los go-
biernos lo reconocen, de ceder momentaneamente ante la
necesidad de conservar la seguridad del Estado qu6 incon-
veniente habria en que esa misma libertad en el mismo
individuo reconociese esa misma restriction para conser-
var la seguridad del Estado provincial? 4Es mas valiosa
una seguridad que la otra? Y sin embargo el Estado Fed e-
ral se compone de los Estados provinciales. -Hay que
distinguir insurreccion de insurrecciones, invasion de inva-
siones? No: la insurreccion es un delito que se define A si
mismo, como la invasion es un hecho que no se refiere &
formas de gobierno. En toda insurreccion ha de haber
quien pueda precaverla, sofocarla, reprimirla.
jCreia el Gobierno Nacional que en el caso que di6 motive
A la question, debieron las autoridades provinciales
dirigirse a la sede del Gobierno Nacional, pidi6ndole


declaracion del estado de sitio? Pero sin hablar de que tal
acto no podria surtir sus efectos sino un mes por lo menos
del dia y la hora precisa en que se consideraba necesario,
tratindose de asuntos puramente provinciales, de insurrec-
ciones provinciales, de partidos y por motives puramente
provinciales ,cree tariabien el Gobierno Nacional que en
este caso debe 61 juzgar si la seguridad del Gobierno solici-
tante esti realmente comprometida? Luego intervene en los
conflicts de los partidos de las Provincias, entire el Go-
bierno y los gobernados. 1Y todo esto encerraba el
articulo 60 tal como fu6 reformado!
Para juzgar de la capacidad del Gobierno Nacional para
decidir con conocimiento de causa de la oportunidad de la
media, baste citar un solo hecho entire mil. El mismo
Ministro que firmaba el 13 de Mayo de 1863 la circular
interventora en actos de los Gobiernos Provinciales, escri-
bia el 14 de Marzo del mismo aflo una carta en que se lison-
jeaba de la paz profunda de que gozaba la Repdblica,
aludiendo al Chacho, A quien reputaba amigo de la
Bien: el 3 de Abril, es decir, veinte dias despues de escrita,
se daba la batalla del Ojo de Agua en San Luis, y como las
fuerzas que acudieron a contener la insurreccion y la inva-
sion desde Mendoza requerian tiempo, es claro que aquel
estado de cosas existia ya, antes de que el Ministro de Go-
bierno sospechase siquiera semejante estado de perturba-
cion del interior!
Revela este hecho supina incapacidad del Gobierno Na-
cional, para conservar la tranquilidad en el interior? HagA-
mosle justicia, sin embargo. El mal estA en las distancias
enormes, en la oscuridad de los hombres que encabezan
el movimiento, en lo atrasado y apartado de las campafias,
donde tenia su origen, como Ulapes en los llanos de La Rioja.
Acaso pudiera vituperarse A la administration national el
no haber prestado oidos a los-avisos y anuncios, que le en-
viaban los gobernadores del interior de lo que sentian venir
y prepararse. Es un hecho singular y significativo que el
Gobernador de San Juan antes del mes de Marzo en que
estall6 la insurreccion, pedia a un amigo en Buenos Aires,
un anteojo y una espada de su uso, y a Chile armas para la


Pero si no habia culpa en ignorar lo que A tanta distancia
ocurre, hay la gravisima en pretender desnudar a los go-
biernos provinciales de los medios que las leyes ponen A
disposicion de todo gobierno para parar A males, que una
vez desarrollados, cuesta torrentes de sangre y millones de
pesos detener 6 estirpar. En Europa y en Estados Unidos
la rapidez de las comunicaciones, el tel6grafo que hoy su-
prime las distancias, la prensa que revela los latidos del
corazon del pueblo en todos los puntos del territorio. per-
miten la consult y la conservation del poder; pero en la
Repdiblica Argentina, con mas razon debe dejarse A los go-
biernos provinciales su propia autoridad, para los mismos
fines, que la tiene la national, A fin de que sirva a los objetos
para que se la ha puesto en manos de todos los gobiernos.
Esta conveniencia lareconocia el Ministerio de la Guerra,
dando por disculpa de un grave error de apreciacion A que
fu6 inducido, la distancia en que se hallaba para conocer la
Dariamos por terminada la demostracion de que el Go-
bierno Nacional no pudo con derecho, ni con utilidad prac-
tica escribir la circular de Mayo, por ser extrafio al asunto
que condenaba sin reconocerse juez, ni los jueces juzgar por
falta de competencia en este caso, ni el Congreso, hacer la
previa declaracion de culpabilidad, por estarle vedado;-si
el Ministro no buscase una salida nueva, entire las tantas que
abre y cierra en el laberinto en que se ha metido, y a que
no ve salida que depend de 61, pues desde el principio entra
reconociendo, bien que erradamente, que es asunto judicial
y no ejecutivo el que ha promovido tan en hora menguada.
Y al decir que el caso require y admite un escrito sin
autoridad, observaremos una vez por todas que en el escrito
official en que el Gobierno Nacional da su parecer en un
asunto que no le compete dirimir segun su propia confession,
el Ministro se permit frases y observaciones que salen de
los tdrminos de una nota official, diriga A un magistrado que
por serlo de Provincia, no es subalterno ni inferior a un
simple Ministro de Gobierno; y aun el tono dogmatico, reso-
lutivo de un tribunal de justicia, en material que concluye
por declarar que los tribunales decidirAn, si alguien se pre-
sentare en demand de indemnizacion. jCuan respetuoso
y cuan decoroso es ellenguaje del Gobernador de San Juan,


al rechazar la doctrine que cree contraria a los principios
de gobierno, cuanta mal disimulada invectiva personal no
hay en el lenguaje triunfante de la replica del Gobierno Na-
((La confession de tres cosas distintas.. Despejada la cues-
tion de la confusion de ideas; de cosas distintas.. .Esto pro-
viene del error en que V. E. incurre ) ...no sientan bien en
documents oficiales. A toda esta magistral palabreria ha-
bria podido el Gobernador de San Juan, a quien se le re-
cuerda para mas confundirlo, su temprana dedication al
studio del derecho constitutional, lo que el te6logo Strauss
previene en el pr6logo de sus obras diciendo: no lea este
libro el que no sea te6logo, pues no ha de entender una pa-
labra. Y esto es lo que sucede a los que encaran una cues-
tion constitutional, sin estar preparados, por vocacion
especial, a la complete inteligencia de los antecedentes que
suponen las manifestaciones exteriores. *
.si cuando se dice que no basta el texto escrito de una
constitution, sino que entran en ello otros textos escritos
pero preexistentes, y por eso se declara que no se entiendan
abrogados los derechos y garantias no enumerados, como se
aconseja recurrir a los principios fundamentals siempre,
pala explicar las cosas que se presten A duda en los textos
escritos. Si, pues, es el estado de sitio una limitacion A las
ordinarias garantias del individuo en sociedad, en obsequio
de 6sta, ha de entenderse en los casos dudosos, si tal duda
hubiera,que en el riniconde San Juan, la libertad individual,
no ha estado exenta en los casos de insurreccion, de la limi-
tacion con que la humanidad la tiene en los paises mas libres
del mundo. Si la omision no se hade entender como nega-
cion, tampoco se ha de entender como amplificacion.
Si el ejecutivo no puede intervenir de obra, menos ha de
poder intervenir de palabra, y es intervenir tener opinion
officiall se entiende) en casos-que no le atafien, como es el
gobierno provincial. Si s6lo puede intervenir requerido a
restablecer el gobierno, mal puede deducirse de ahi su de-
recho a disputarles autdridad conservative A esos gobiernos,
6 idear para los gobernados el medio y sugerirles la idea de
pedir indemnizaciones.
Aqui conviene observer para no tocar mas este punto, que
el Gobierno Nacional deduce de las practices del Congreso de


la antigua Confederacion Argentina, al quitar de las constitu-
ciones provinciales la facultad que expresaban de declarar
el estado de sitio provincial, jurisprudencia que no subsiste
despues de reformada la Constitucion y quitada al Congreso
esa facultad. A esto se puede responder con la historic
de todos los gobiernos. La Inglaterra, la Francia han te-
nido gobiernos desp6ticos cuyas facultades han sido li-
mitadas por cambios y reforms violentas 6 pacificas
Pero la jurisprudencia antigua ha pugnado largo tiempo
por veneer las restricciones nuevas. El reinado de los Es-
tuardos, el de Carlos X, y las revoluciones que provo-
caron, provinieron de esta dinica causa, a saber, el empefio
de continuar practices desautorizadas ya por la ley.
Pero entremos en otra series de consideraciones a que se
presta el contenido del escrito de replica del Gobierno Na-
cional. Descendiendo de la teoria a la practice, llega al
caso practice del estado de sitio declarado en San Juan y
pregunta: ( 4Qu6 produjo en expedicion y facilidad para
robustecer oportunamente la accion del.Gobierno, puesto
que no tuvo otra aplicacion que la de arrestar por unos
cuantos dias algunos individuos, quizd insignificantes? )
Este quiza final y de la cosecha del Ministro, es muy sig-
nificativo, sin embargo. 4Cuando son insignificantes 6 signi-
ficantes los hombres tratandose de insurrecciones? ,C6mo
juzgaria el Gobierno Naciona4 desde Buenos Aires de lo que
esos press significant en una. provincia, en una insurrTc-
cion que tiene por jefe al Chacho que no sabe leer, a Cla-
vero un soldado oscuro, a Ontivero un refugiado entire los
indios en cuyos toldos era casado? Sin duda no han de lla-
marse Posse, nombre significativo. Claro es que han de ser
algunos como el Chacho; pero que para encabezar un levan-
tamiento plebeyo esos son los mandados hacer. Deber era
del Gobierno Nacional y del Ministro que afortunadamente
conocia la verdad, de respetar por decoro al menos en una
nota official, el juicio de la autoridad local, sin agregar la
ofensiva clasificacion de insignificantes.
Tenemos adelante una lista de los aprehendidos en San
Juan, y se juzgar: de la oportunidad de la media.
Un Coronel de Rosas, deserter de la defense de Buenos
Aires, Jefe de Policia de Benavides, valiente y 6brio. Se


escape y fuW a morir en la batalla de C6rdoba, en las filas
del Chacho.
Un joven calavwra pariente del Gobernador, military, de-
sertor del ej6rcito de Buenos Aires, valiente, inquieto y que
andaba -preparando las peonadas en Caucete para suble-
varlas, en favor del Chacho y muri6 asesinado por sus solda-
dos. Un Comandante Correa, acusado en juicio ordinario
de haber muerto al joven Aguilar, en la Rinconada, absuelto
por falta de prueba, y pedido por el Chacho con amenazas.
Tiene su residencia en un dep'artamento apartado 6 in-
fluencia sobre las peonadas. Fu6 puesto en libertad con
Un Mayor Burgoa de Benavides, atrevido y adicto al
Chacho. Escapado, se hall en la batalla de C6rdoba.
Un Coronel B. de Benavides. Un Mayor N., el terror de
San Juan antes, pedidos por el Coronel Arredondo, a virtud
de servicios prestados en La Rioja. Indtil seria nombrar
sargentosy soldados, muy insignificantes en las letras sin
duda; pero que para el caso lo eran tanto como el negro de los
Berros, Elizondo, Ruiz,Bustos, etc., que tanto dinero y sangre
ha costado desarmar. ,Qu6 produciria, pues, el prender .
estos y otros individuos para la conservation de un go-
bierno que A mas de estar rodeado por provincias insurrec-
tas, tenia sublevado a un Elizondo en Valle F6rtil, A un
Ruiz en Mogna, A un Bustos en las Lagunas, por horas con-
teniendo la insurreccion en Albardon donde principi6, en
Caucete iniciado, y que podia llegar A las calls de la
ciudad? - Ignoraba el Ministro sanjuanino que se hall en
San Juan cuando la dltima invasion feliz del Chacho, que
nunca contaba el partido liberal con mas defensores que la
Guardia Nacional de Infanteria encerrada entire las cuatro
calls anchas? Extrafiaria much el Presidente porteho,
que sabe que en Buenos Aires, hasta despues de Cepeda,
en que la milicia de caballeria lo dej6 plantado, en San
Jos6 de Flores acababa el partido de la ciudad?
Pero si tales preguntas no dan la mejor idea del sentido
practice de un Ministro de Gobierno que tiene que luchar
con frecuentes insurrecciones cuya existencia no sospecha-
ba el 14 de Marzo, no obstante que el 3 de Abril se dan ba-
tallas en su nombre, menos se comprendera su inteligencia
de la teoria del estado de sitio, por lo que sigue. ((Mien-


tras tanto, afiade A renglon seguido, para mostrar lo
indtil de la declaracion en San Juan,)) ((los gobier-
nos que se atuvieron al medio que la Constitucion les
prestaba, han realizado sin recurso alguno anticipado del Gobierno
National, una parte muy importhnte de la obra de represion
y de pacificacion a que el estado de sitio pareci6 destinado
por otros gobiernos.)
Como esta nota se-dirige al Gobernadorde San Juan, cual-
quiera entenderi que envuelve un reproche amargo a Ul, de
que con estado de sitio, y todo, hizo menos que los otros en
la obra de represion y pacificacion. Si tal es el sentido de
la fra'se, comprendemos todo el esfuerzo de dignidad que
algun Gobernador debi6 hacer al contestar como lo hizo
esta nota, con cuatro palabras, evitando hacerse cargo de
su contenido. Baste saber que la supresion de la insurrec-
cion en Mendoza se hizo bajo sus 6rdenes, apoyada en fuer-
zas de San Juan: que las batallas de Qjo de Agua, Lo-
mas Blancas y Caucete, se dieron con las fuerzas que pre-
par6, 6 mand6 en apoyo, sin las cuales except la primera
no se habrian dado con 6xito; en fin, que aun despues de
haber renunciado (por dignidad tambien) al encargo de
dirigir la guerra la continue en defense de la provincia y
apoyo del Coronel Arredondo en La Rioja, que atenido &
otros' recursos habria sucumbido. Ni ahora ni entonces fue
necesario justificar al Gobierno de San Juan a, este res-
pecto. Lo mas probable es que el Ministro,6 sus auxiliares,
no han querido decir lo que dejan career que dicen en el sen-
tido literal de esta desventajosa comparacion.
Pero aun asi rectificada, es falsa la comparacion. El Go-
bierno de Mendoza declared el estado de sitio, prendi6 hom-
bres insignificantes, fusil6 k un antiguo escapado de la
justicia y se salv6; el de La Rioja fu6 c6mplice 6 subvertido:
A Tucuman ni Santiago del Estero no alcanz6 la insurrec-
cion. El de San Luis declare pena de la vida los casos de
insurreccion. Queda C6rdoba. La circular que despojaba
A los gobernadores de Provincia del medio constitutional
de asegurar la tranquilidad pliblica es del 13 de Mayo, y
la revolution de un insignificant sargento que entreg6 la ca-
pital al Chacho derrotado por el Gobernador de San Juan,
es de principios de Julio. Pudiera preguntarsele al Minis-
tro, parodiando su pregunta, qu6 produjo su circular eh


expedition y facilidad en C6rdoba para echar abajo gobier-
nos y entregar la ciudad a la insurreccion, A la invasion,
por medio de algunos individuos quizd insignificantes?B El
hecho es hist6rico y etocuente. La posterior muerte del
depuesto Gobernador es todavia la chorrera de des6rdenes
y de anarquia que produjo. Todavia-estan por verse los que
en todas las provincias enjendrara en adelante este paso
En los documents que tenemos A la vista, y que se dan
por ser segun la Constitucion, no se registra la dltima
contestacion del Gotiierno de San Juan, en que rechazaba
como infundadoy arbitrario el cargo de separatist nulifica-
dor que se le hacia en la nota del Gobierno Nacional. En
buena y leal discussion se entiende por no dicho, aquello
que el autor niega ser su intention decir. Con esta dene-
gacion quedaba ociosa por lo menos la mitad de la nota
ministerial. GC6mo pudo ser inducido en error el Gobierno?
Es cosa curiosa de ver 6sta, y ,nos detendremos en ello
porque interest much al esclarecimiento de las doctrinas
en tan singular debate.
Mucha ventaja llevan los hombres pdblicos que por mo-
destia, falta de aptitud i otras causes no dejan consignados
en la prensa sus pensamientos. En todos tiempos les es
facil adaptarse A las circunstancias del moment, 6 tener
las opinions de las posiciones mas ventajosas. No asi los
que han consagrado su vida A la dilucidacion de las cues-
tiones political. Para ellos el pasado estA siempre delante,
como decia David, et peccatum meum contra me et semper.
ICuAnta unidad de pensamiento se necesita para atrave-
sar por entire veinte afios de vicisitudes, alcanzando A dos
generaciones, en medio de los mas singulares cambios de
faz que los sucesos ofrecen, sin desmentirse, sin contra-
riarse, en los puntos substanciales, aunque se haya pagado
el tribute debido al error, que no afecta la honradez, 6 se
vayan mejorando y extendiendo los conocimientos que es
la prueba de la aptitud del juicio para dirigir las accionest
El Gobernador de San Juan, A quien las- notas oficiales
acusaban de -separatista, porque sostenia la necesidad del
estado desitio provincial, era por fortune uno de muy pocos
de entire nuestros hombres pdblicos, cuyos principios fue-
sen mas claros y conocidos a este respect. Saben todos


,que Alberdi hizo una expurgacion 6 inquisicion prolijas de
sus escritos hasta 1852, y no hall en ellos, sino que de uni-
tario que era, se habia declarado federal despues. Gran
novedad por cierto, cuando el cambio lo habia proclamado
61 mismo, y fundindolo no s6lo en las necesidades de la
Repdblica tal como la habian constituido los hechos, sino
del studio que venia de hacer de la Constitucion federal,
en los Estados Unidos mismos, studio y cambio que
.Alberdi explotaba en su provecho dando sus famosas Bases
y puntos de partida segun el tratado cuadrilitero.
Por loque a la unidad de la Reptiblica respect, contra
toda possible duda, en cuanto algun pretendido derecho de
separarse una 6 mas provincias, la conduct y las ideas de
Sarmiento (entonces el Gobernador de San Juan), es, puede
.decirse, inica en la Repdblica. Desde que comprende el
'extravio reaccionario del General Urquiza despues de
Caseros, se separa del ejdrcito, y se aleja voluntariamente,
a fin deno mancharse en los actos de violencia que preve;
vuelto a Chile y reunido un Congreso sin Buenos Aires, se
asocia a los argentinos que no obedecen ai la impulsion de
Alberdi, y en la declaracion de prop6sitos consigna este:
*aimpedir toda tentative a poner en riesgo la unidad territo-
rial, ya por la desmembracion de una 6 mas provincias...
aunAndose en un cuerpo las provincias, y Buenos Aires en
Apoyando a Buenos Aires sitiado contra la accion de
los agents de Urquiza, cuando la ciudad triunfa, y sus
amigos lo eligen Diputado a la Legislatura, creyendo ver
intentos separatists en Buenos Aires, renuncia a aquel
honor resumiendo sus motives en esta cita de Webster, que
tambien cuadraba con sus circunstancias: ((Yo taiibien
tengo partido en este asunto; no por mi propia seguridad,
porque no ando buscando un pedazo de tabla en que sal-
varme del naufragio, sino por el bien del todo. Esto me
sostendrA Ilueva 6 truene, durante la lucha. Hablo ahora
por la preservacion de la Union.)
Nombrado Diputado por Tucuman al Congreso de la Con-
federacion, de que era Vice-Presidente el Dr. Rawson, no
acept6 tan honroso nombramiento, por no aceptar una
constitution fraguada sin el concurso de Buenos Aires.
Touo xxzz.-6


Y6ndose A establecer en Buenos Aires despues de los
tratados de Enero, que hicieron esperar una conciliacion de
las desavenencias, se consagr6 alli seis aflos, como todos
recuerdan, A combatir toda idea de separacion definitive,
a allanar el camino a la reunion de Buenos Aires. Su dis-
curso a las cenizas de Rivadavia es uno de los documents
que han quedado de esa persistencia que no se arredra
por las dificultades del moment. Sus trabajos en ambas
Convenciones Ilevan este sello especial. En la Con-
vencion de Buenos Aires reinaban tres tendencies en un
mismo campo. Los que querian enmendar la Constitucion
para crear obstaculos A la Union; los que querian unir a
Buenos Aires como aliado confederado; los que querian
en fin sinceramente la Union Federal tal como prevaleci6.
El seflor Sarmiento estaba entire 6stos. Creemos que por
entonces el senior Rawson, que se mantenia A la sombra,
estaba por la reunion sin reforms.
En la Convencion de Santa Fe, en cu3o 6xito tuiro tanta
parte la iniciativa del senior Sarmiento, propendi6 a los
mismos fines y los hizo prevalecor.
Pero la tendencia que todos sus escritos desde 1852 ade-
lante revelan, es la de conformar texto yjurisprudencia de
nuestra Constitucion A lade los Estados Unidos, A fin de
evitar como en el caso present, las deducciones que por
malicia, error, vanidad 6 ambicion se le antoja sacar de la
Constitucion A una administration cualquiera '6 a un com-
pilador 6 fabricante de constituciones, se las cuelguen al
dia siguiente A la Nacion cdmo regla, llamAndolas, el Estado
de sitio segun la Constitucion, es decir, segun el redactor de una
Y es muy notable uin hecho, para ilustrar el caso pre-
sente, que pasa inapercibido. SAbese que el c6lebre
Webster es el mas elocuente adversario que encontraron
los nulificadores en los Estados Unidos. Uno de sus discur-
sos en el Senado, pasa por el golpe mortal dado A esas
ideas. ,Conocia sus obras el redactor de la nota en cues-
tion antes de escribirla? Permitido es dudarlo. Y sin
embargo, en los escritos del senior Sarmiento, desde 1852,
vese que es su autor favorite. Pone por texto de sus pro-
pios escritos palabras de Webster: su discurso A Rivada-
via es casi una imitacion de un discurso de Webster sobre la


Union: citas de Webster le sirven de autoridad en la discu-
sion (i). Mas todaviaj Despues que Alberdi aseguraba en
Europa, sobre la fe de la acusacion ministerial que el sefior
Sarmiento era separatist, no bien llega A los Estados Uni-
dos, emprende escribir la Vida de Lincoln, el protagonist de
la Union, quizA movido A ello, por hallar en los actos del
Gobierno de la Union expresadas todas sus simpatias,
corroboradas y explicadas las doctrinas que sobre estado
de sitio y demas habia sostenido de muchos aflos antes, en
el Senado de Buenos Aire's, 6 en el Gobierno de San
Lo cierto es, segun lo vemos en los diaries norte-america-
nos, que aun alli mismo el pihblico ilustrado ha notado con
sorpresa este conocimiento anterior de las cuestiones cons-
titucionales 6 internal de los Estados Unidos, poseido 6
mas bien traido de su pais por un sur-americano, lo que lo
pone en aptitud desde que llega.de dar cuenta de las causes
directs 6 indirectas de la revolution 'por que ha pasado el
4C6mo el Gobierno compuesto de sus amigos, pudo career
un moment que por una question de estado de sitio, el
senior Sarmiento, tendia a las cuestiones separatists?
Viene esto, no de un error de juicio, sino de convenien-
cias de tActica de polemista; porque ya hemos hecho notar,
que en estasnotas los frenos estan cambiados. La notadel
Ministro esun escrito pol6mico, por su volume un pan-
fleto, por sus desvios de la question una vaciedad. Si pues,
se 'encuentra una frase que se preste A una mala inter-
pretacion, el polemista la toma, hace hincapi6, y triunfa
fAcilmente de su contender que estA diciendo: tiene Vd. ra-
zon, eso mismo pienso yo. La frase que se prestaba A duda
era 6sta: (La Constitucion Nacional es un Poder delegado
por las Provincias para constituir un gobierno general per-
fecto'para sus fines; pero las Provincias quedaron con
gobiernos perfectos tambien, de manera de no tener depen-
dencia los unos del otro y vice-versa sino en casos expresa-
mente designados.)

( ) Ha tcaducldo tambien y publicado en diversos folletos, escritos de Webst,.
entire ellos el magistral discurso al poner la piedra angular del ala izquierda del
Capitolio de Washington, (1852). (Nola del Editor).


Tratandose de las facultades de uno d otro gobierno, para
sus objetos propios, la proposition es innegable, sea el pue-
blo 6 las Provincias las que delegaron poder, lo que no
hace A la question; pero,.las Provincias dijiste?... jIra de
Diosl aqui del bachiller, para probar que sois nulificador,
separatist, y estais con los del Sur! y cuatro paginas estin
consagradas a atacar el fantasma.
Afortunadamente A renglon seguido de aquella frase negli-
gente, el Gobernador de San Juan, habia puesto esta otra
que queria sirviese de punto de partida: aLas Provincias
conservan todo el poder no delegado por esta Constitucion
al Gobierno Federal.)) Es pues la Constitucion Federal la
separatist y no el Gobernador que repite la frase, como
complement necesario de una oracion, en que se afirma
otra cosa, a saber: que el Gobierno Nacional es perfect
para sus fines y el de las Provincias para sus fines tienen
gobiernos perfectos.
Y esta es la occasion de mostrar los peligros de alterar
los textos constitucionales, por echarla de autores, de
sabiondos, de estudiosos de las necesidades del pais, en lo
que Rosas les ganaba a todos estos doctorcillos. jEse si
que sabia c6mo debe gobernarse un pais! El lo decia al
La Constitucion de los Estados Unidos, entire las enmien-
das que para su resguardo le pusieron las Provincias, trae
esta enmienda 10:
Los poderes delegados a los Estados Unidos por la Cons-
titucion, ni prohibidos por ella A los Estados, son reserva-
dos A los Estados respectivamente, 6 al pueblo.))
Estoes claro, sencillo y 16gico. Pero el traductor argen-
tino, para poner de su cosecha algo (Oc6mo un-sablo ha de
traducir al pie de la letra?) lehizo lassiguientes alteraciones.
Las Provincias conservan, suprimiendo lo que mejor le pare-
ci6 para que la frase quedase redondita.
Conservar, no es reservar, se conserve lo que se tiene:
servare, guardar: conservare, guardar consigo. Las Provincias
tenian de antemano, y guardaban consigo lo que no dele-
gaban, mal que le pese al Ministro, y a los que creen que
la historic hace leer blanco, donde dice negro con todas
sus letras.
Pero esta question era ociosa entonces, y lo es ahora.


El texto literal de la Constitucion Argentina, que el
Gobernador de San Juan tiene A la vista, puesto que Io
copia A renglon seguido, le sugiere la frase anterior: las
Provincias delegaron, lo que no importa nada A la question
del estado de sitio; pero que su contender explot6 habil-
mente para darse 61 por mantenedor de la unidad national
6 hacer aparecer al senior Sarmiento, ante el pdblico, por
separatist y nulificador.
Pero como en el caso de la circular, la segunda nota,
atribuyendo A la justicia national y no al ejecutivo el po-
der de fallar la question, se condena A si mismo, por haber
pasado la circular y fallado en litigio de que no es juez,
asi en esta larga tirada de unionismo, concluye por conde-
narse At si mismo y probar contra producentem. De argu-
mento en argument llega A citar una decision formal de
la Corte Suprema' de tos Estados Unidos, que define el
punto. Oigamos A la Corte:
aLa Constitucion de los Estados Unidos no fu6 ordenada
y establecida por los Estados de la Union en su capa-
cidad Soberana, como lo declara el preAmbulo:)s Nos el
Pueblo de los Estados Unidos. Convenido asi es. Nos lot
representantes del Pueblo de la Repdblica Argentina. Pudo el pue-
blo investor al Gobierno Nacional, con todos los poderes que
creyese propios y necesarios))... Pudo, como en la Reptblica
Argentina, hacerlo un Gobierno perfect para su. fines.
El pueblo tuvo derecho de prohibit a los Estados el ejer-
cicio de aquellos poderes que, a su juicio, fueren incompa-
tibles con los objetos de la Constitucion federal, y de pres-
cribir que los poderes de los gobiernos de Estado, en'
casos dados, subordinados A la Naciont!l PUDO como pud&
el pueblo argentino.
(La Constitucion, por consiguiente, no tuvo su origen en
las soberanias existentes, ni fud delegation de los poderes
que ejercian los gobiernos de los Estados.) No tuvo su ori-
gen en las soberanias existentes, con ( el que las Provincias
conservan )) de nuestra Constitucion que vino A enre-
darlo todo; pero que es extrafio al debate.
Ltiego? ;Luego qu6, puesl
Luego los gobiernos de provincias, que son lo mismo
que los de los Estados en situaciones id6nticas, con una
Constitucion Nacional, emanada del pueblo -de ambos pai-


ses, tienen el derecho de declarar el estado de sitio para su
seguridad en caso de insurrection 6 invasion, si en los
Estados Unidos lo tienen, siendo iguales el origen de los
textos, iguales la jurisprudencia, iguales las decisions de
los tribunales.
iAht no quiere aceptar la consecuencial
Es que no sabe teologial y es initial discutir con quie-
nes arguyen lo mismo que quisieran negar, nada mas
que por career que van a dafiar a, la persona, mostt 'n-
dole un error.
Pero tenemos que citar aqui una autoridad que hace
much al caso en esta question, y que el ministry redac-
tor de la nota no puede recusar, y es la opinion aut6ntica
del senior Sarmiento, sobre este punto. ((Dice la Cons-
titucion (Comentarios, pAg. 20.) Nos los representantes
del pueblo de la Confederacion Argentina, ordenamos y
establecemos.)) Los representantes del pueblo ordenan y
establecen, no contratan ni estipulan entire si. Represen-
tantes del pueblo de la Confederacion Argentina, no el
pueblo designado de una Provincia particular, etc.)) Y mas
adelante, y mas al .caso: ((Debemos afiadir para tei'rminar
este punto, que la frase (Representantes del pueblo)) (de
nuestra Constitucion), en lugar del pueblo, reunidos en
Congress por la voluntad y election de las Provincias, no
introduce cambio ninguno al valor de las declaraciones que
estAn resumidas en el preambulo de ambas Constitucio-
nes.) Diez afios despues se le repite al autor la nocion
vulgar de que la soberania reside en el pueblo.
Tanto es el cuidado del senior Sarmiento de que no se
vaya A deducir otra jurisprudencia de la de los Estados
Unidos, por ligeras y a veces por absurdas 6 irreflexivas
variantes del texto que traducen y compilan, como hemos
visto ya, lo que resultaria de poder conservar una cosa,
en lugar de lo que se le reserve; y todas las arbitrarias
,deducciones que hace el Ministro de Gobierno, de la dife-
rencia de palabras entire suspension del habeas corpus, y
estado de sitio, no obstante que ambos estan limitados
A remover 6 a prender personas; y asi como el Gobierno
Nacional por excesivo amor a la libertad individual, no
quiere lque haya estado de sitio, no lo ha pedido ni cree
haya de pedirlo nunca; asi tambien establece que es tan


grande poder el que se le confiere con el estado de sitio,
,que se burla del Gobierno de San Juan, preguntAndole
cuAnta plata sac6, pues eso significa los recursos que otros'
hallaron con el estado de sitio. Con esto acabamos por
no entendernos sobre el valor ni de las palabras; y con'
ser de la Constituciori, al fin de cuenta lo que cada admi-
nistracion diga que es, basta para ello, el expedient ya
hallado. Estado de sitio, segun la Constitucion.,Congreso,
segun la Constitucion. Garantias, segun- la Constitucion.
Y no se nos tache de pesados at repetir esta enormi-
dad, pues que tal es nuestra impericia que pasa inaper-
cibida. El escrito que analizamos tiene todas las formal
(salvo lo pol6mico) de un fallo judicial; la cita de autori-
dades judiciales se lo dan: las conclusions aparentes'
pretenden arribar A ese fin; y lo que es mas concluyente
la prensa: amiga 6 inspirada por la administration para
azuzarla A nuevas hazafias, y a nuevas initervenciones en
el regimen interior de las Provincias, cita ya decision de
este caso, como autoridad de cosa juzgada; A saber que la
Constitucion ha dicho lo que un Ministro piensa y cree que
debe entenderse. Otra de esas sorpresas de palabras creese
encontrar en la recomendacion final que se hace al
Ministro de aguardar a que (las Legislaturas y la opinion
pdblica tengan tiempo de examiner la question con deter-
minacion.) A lo que la nota contest: ((Suponiendo que una
mayoria 6 aun la totalidad de las Legislaturas Provincia-
les reconocieren la doatrina de V. E. en cuanto al estado
de sitio, por medio de actos 6 procedimientos que no se
atina A concebir; semejante adhesion no da ni quita un
Atomo al valor legal de la declaracion.)
Con motivo de los vetos del Presidente Johnson, los dia-
rios de los Estados Unidos vienen llenos de resoluciones de
las Legislaturas en pro 6 en contra de la conduct del
President. IQu6 resultado legal produce estos actos?
Ninguno. Las Legislaturas no son parte en ese debate
centre el Presidente y el Congreso Nacional; pero sirven
much para mostrar cuAl es la opinion del pais, 6 ilastrar
los consejos de uno d otro poder, con respect A la apro-
bacion que encontrarA la media. Es mas esta influencia
'cuando se trata de atribuciones suyas.
Las Legislaturas no oponen veto al Congreso. Hacen algo


mejor que es nombrar Senadores, cuando el caso llegue,
'cuyas opinions confirmed 6 rechacen la ley, para revo-
carla; y el pueblo, la opinion pliblica hace otro tanto, de
manera de cambiar el personal y el espiritu del Con-
greso y por lo tanto la ley. Dos mil quinientas leyes, de
los Estados Unidos han sido revocadas por Congresos.
subsiguientes. Story cuando hay un punto dudoso de
jurisprudencia apela A este medio de comprobar el sentir
general, y A eso s6lo se debi6 reducir la prudent observa-
cion del Gobernador de San Juan. Pero el autor de la
nota, que entiende que su parecer es ley ya, y parte de la
Constitucion, observa con much razon, que tales decla-
raciones de las Legislaturas en un punto cuestionado entre-
dos poderes ejecutivos,' no quitan ni afnaden un Atomo al
valor legal de la declaracion. IC6mo ha de ser legal. si el
Juez ha fallado en contrariot
Pero no tergiversemos. aEl vecino, dice A continuacion,
de una Provincia en quien se violasen las garantias cons-
titucionales, A nombre del estado de sitio declarado por
autoridades locales, ocurriria a la justicia national, cuando
este declarase la inconstitucionalidad de la media, todo el
prestigio de esa ley desapareceria, y s6lo entonces se esta-
bleceria la verdadera jurisprudencia >.
Como se ve, el Ministro no s61lo cuida en su panfleto de
establecer la ilegalidad del acto en question, sino que ya le
tiene trazada al Juez Nacional la sentencia que ha de poner.
Queremos revestir el caso, para entretenimiento del lector.
( El vecino en quien se violaren las garantias constitucio-
nales A nombre del estado de sitio, declarado por autoridades
locales, ocurriria A la justicia national y cuando esta decla-
rase la constitucionalidad de la media, el prestigio de esa ley
se conservaria, y entonces quedarfa, etc. O,0 es fuerza que el
Juez, velis nolis, ha de pensar como el Ministro? iQu6 jus-
ticia I
Lo singular es que tales arguments se hagan.
La desgracia que la constitucionalidad de un estado de sitio
no puede ser juzgada sino por el Congreso, si es el Presi-
dente el que lo declar6 sin existir insurreccion 6 invasion;
como los gobernadores no estan sometidos a juicio del Con-
greso, y como los jueces, sean federales 6 provinciales, no
pueden oir demand por actos de gobierno sin previa con-


denacion de sus Legislaturas, y deposicion del empleo,
queda probado que no debi6 escribirse la circular de 13 do
Mayo, quod erat demostrandum; porque no habia de hallar sa-
lida al pantano en que se metia.
Aun asi mismo, este implacable argumentador que hall
sin embargo inconducente y sin solution practice todo lo
que establece, & veces sin que al caso venga, nomuestra en-
tender lo que el estado de sitio import. a Hay gobiernos
que sin recursos anticipados por el Gobierno Nacional han
realizado lo que otros no pudieron con el estado de sitio.o
Pero 4qu6 tiene que ver los recursos con el estado de sitio?
Entendamonos: el estado de sitio segun la Constitucion
Nacional lo define, es sobre las personas, su poder se limi-
tar& respect de las personas a arrestarlas, 6 trasladarlas
de un punto A otro; no podrA aplicar penas (el gobierno.)
El habeas corpus se practice lo mismo. Si mas puede hacer-
se, segun la interpretation del Ministro, con estado de sitio
que con suspension de habeas corpus (que no estA dicho en
parte alguna) no tenga cuidado de que haya quedado corto
el habeas corpus en los Estados Unidos en cuatro aflos de
guerra. Se han confiscado las propiedades de todos los re-
beldes, incendiado plantaciones y ciudades. Ya vera que su
estado de sitio tan pomposamente dilatado,estirado para ha-
cer de 61 arma que s61lo las manos purisimas y avezadas del
Gobierno Nacional pueden manejar;-como se abandonaria
eso al Gobierno de San Juan!-pan pintado al lado del te-
rrible habeas corpus suspendido en la gran Repdblica.
Siempre nos. parece oportuna la observacion de Strauss:
no lea estas paginas el que no sea te61logo. El estado de
sitio y el habeas corpus suspendido se refieren a personas. No
hay facultad para tocar propiedades, sino por el derecho do
la guerra, y ese es el mismo en la Repdblica Argentina que
en Inglaterra 6 los Estados Unidos. No confundamos ha-
rinas de otro costal, t6ngase present que prendiendo nose
juzga ni condena.
Asi, pues, el Gobierno de San Juan aplic6 el estado de si-
tio a las personas, en el sentido literal de la Constitucion.
Los recursos que no le anticipaba el ingrato Gobierno & quien
servia con tanta abnegacion, se los proporcionaba, no con el
estado de sitio, sino con el inmenso cr6dito que habia lo-
grado dar al Gobierno de la Provincia, ya que era escaso el


que el national disfrutaba por entonces. Dinero, vestuario,
armas,caballos, todo estuvo listo A la hora necesaria, dando
batallas en San Luis, Mendoza, La Rioja, San Juan, y re-
forzando los puntos d6biles en aquella invasion general,
cuyo punto de resistencia era la plaza de San Juan asegu-
rada de insurreccion, con el estado de sitio.
El 6xitomas cumplido corona el discreto uso de los me-
'dios de gobierno sin que alli quedase demostrada la inefi-
cacia d6l resorte,.como se le antoja decir al Ministro; que
hubiera tenido razon en C6rdoba, si a pesar del estado de
sitio se hubiera hecho la revolution de Julio, que tuvo por
antecedente su desmoralizadora circular de 13 de Mayo,
con tiempo suficiente para producer sus resultados.
Todo lo que A esta parte sigue de la nota que analizamos,
(pAgina 27 de la edicion que indebidamenfe se ha llamado,
segun la Constitucion) es un trozo de declamacion indigno
de un gobernante, de mal gusto en un oscuro demagogo.
El estado de sitiq es una media moral mas bien que ma-
terial. Amenaza a, muchos. y a. pocos hiere. Es de esas
leyes que los jurisperitos Haman ad terrorem. Va A preve-
nir el delito en el Animo que sin 61 lo concibiera. Lincoln,
Webster, todos los constitucionalistas lo han explicado asi:
los romanos lo declaraban apagando las luces.
Por respeto al Gobierno y al pais no ponemos de relieve
'las falsas adulaciones al pueblo que contiene el trozo citado,
conculcando, atacando la institution misma del estado de
sitio, en su esencia; concluyendo con protestar que el mismo
que se cree el privativo encargado de usarlo, no ha hecho uso
de la facultad de declararlo, y espera no tener que declararlo en
Tan also apreciador de los hechos, A. la primera ocasionr
que se present de una guerra exterior, lo pidi6 y obtuvo
para toda la Repdiblica, en lo que obr6 como Gobierno y no
demagogo, si sp conyiccion fu6 que era necesario en todas
parties. En los Estados Unidos se declar6 igualmente ge-
neral en toda la Repdblica, y se conserve donde lo cree ne-
cesario el Presidente, sin que el Congreso reunido le pida
cuenta y lo que es mas, queriendo prolongarlo donde el ad-
ministrador no lo cree ya necesario. 4,Son mas adelantados
los pueblos argentinos en punto A, tranquilidad, que es de lo
ilnico que trata el estado de sitio, que los Estados de extirpe


inglesa? ,Son 6stos menos celosos de las gara.ntias indivi-
duales que aqu6llos? Un Gobierno tiene sobre si la respon-
sabilidad de millones de pesos, y de millares de vidas que
pueden ser sacrificadas, si por no tocar los resorts consti-
tucionales que A todo Gobierno le estAn sefialados para con-
servar la seguridad pdblica, abre la puerta al desorden, A
la revolution que es su principal function evitar; y seria
material de impeachment, la declaracion hecha de estar dis-
puesto A no usar del estado de sitio alentando con esta tris-
te muestra de flaqueza A aquellos A quienes s6lo sus terrores
pueden contener en la senda del deber.
Y como siempre y A cada rato se habla de las garantias
constitucionales agredidas por el estado de sitio provincial
en defense de sus propias autoridades, tranquilidad y cons-
titucion, repetiremos hasta el cansancio que la Constitucion
Nacional no ha garantido A nadie ni A los extranjeros liber-
tad personal, cuando la seguridad pdblica estA amenazada
por inspurreccion.
Diremos.algo mas, yes que las garantias aseguradas en
la Constitucion Nacional no lo estin en ella contra los go-
biernos provinciales, sino contra el mismo Gobierno Na-
cional, son limitaciones puestas al poder que el pueblo de-
leg6 en 6l. En la Constitucionde losEstados Unidos, fueron
enmiendas con que devolvieron la Constitucion, A fin de se-
fialar los limits de la aut6ridad.
En las constituciones de los Estados, vaciadas de un
golpe, diremos asi, el bill de los derechos viene precedido 6
seguido de esta clausula: <(Que para resguardar contra
transgresiones sobre los derechos del pueblo declaramos
que todo lo que se contiene en este articulo esta excep-
tuado de los poderes generals del gobierno y permanecerA por
siempre inviolable, y todas leyes en contrario A lo que en
ello se provee serAn nulas y de ningun valor.))
Se le ocurre A nadie que el mismo gobierno para quien
son estas limitaciones, salga A armar querella A otros,
como si fueran derechos de que es tutor y curador, como
si las otras constituciones no tuviesen disposiciones iguales ?
GuArdese, pues, el Gobierno Nacional de violar las garan-
tias contenidas en su Constitucion, que A su turno se
guardaran los gobiernos de Provincia de no violar las que
limitan su poder; pero como ningun hombre ha tenido


jamas en sociedad alguna constituida, por mas libre que
sea, el derecho absolute A la libertad personal en caso de
insurreccion 6 invasion, ni la Constitucion Nacional argen-
tina reconoce tal derecho en hombre nacido, deje el Go-
bierno Nacional que en San Juan paguen este necesario
tribute a la seguridad comun los individuos, pues que alli
rigen las leyes universales sobre el gobierno de las socie-
INo debi6 escribir la circular Acaso Posse viviera si
esa circular no hubiese producido los efectos que tales
errors produce siempre! Revoquen la circular, decla-
rando que todo gobierno tiene en si propio los poderes
necesarios A su propia conservation, y que lo que la Cons-
titucion Nacional permit para su propio gobierno, por eso
solo, lo permit para el de las Provincias, que lo tenian y
tuvieron siempre, much antes que la Constitucion exis-
Lo demas son puerilidades de aprendices, que leen alt
rev6s de lo que todos entienden.
Todos esos temores de que el espiritu de partido cuando,
todavia no esta bastante moderado, (aencuentre instru-
u mento en el estado de sitio puesto en manos de los
a Gobiernos de Provincias, que por calculo, por impoten-
cia, 6 por passion viniesen A establecer la anarqula,D etc.,
son el resultado de la petulancia del que tales concepts
consigna en un document ptiblico, suponiendo que el
Gobierno Nacional estA exento por la sabiduria, prudencia,
moderacion de los que lo forman, de esos mismos incon-
i Como si los despotismos, si los vicios de los gobiernos.
de que la historic de Inglaterra, Espana 6 Francia han
dado tan tristes ejemplos, hubiesen existido s61o en pro-
vincias, y entire ignorantesi tComo si el Gobierno Nacio-
nal mismo desde su fundacion no fuese el catalogo do
todos los errors y maldades que mantuvieron la separa-
cion! I Como si A Urquiza le hubiesen faltado consejeros'
ilustrados, doctors sapientisimos que autorizasen el
Acuerdo de San Nicolas, ni un Congreso que dictase leyes
de derechos diferenciales, ciudadania elective para los-
hijos de los extranjeros, y autorizase tres 6 cuatro guerras.
civiles innecesarias y no provocadas! IQud abuso 6 corri-


:gi6 6 resisti6 siquiera el Congreso de que el Ministro fu6
Vice-Presidente ?
Debiamos hacerle la justicia de reconocer que al fin
desert de la Confederacion, lo que probaria que era impo.
tente para corregir aquellos abuses de sus concolegas.
Pero de este rol pasivo A establecer en principio la pre-
sunta superioridad de honradez 6 inteligencia de los
argentinos que estin en la presidencia sobre jlos que
desempefian Gobiernos Provinciales, de los Diputados de
las Provincias al Congreso Nacional, sobre los Represen-
tantes de las Legislaturas, hay toda la distancia que hay
de un disparate a una verdad. Don Guillermo Rawson,
Ministro de Gobierno Nacional no es mas instruido que lo
seria Don Guillermo Rawson, Gobernador de San Juan, sin
que en uno y otro caso haya de temerse de sus pasiones de
partido, porque la verdad es que tuvo la fortuna de no
pertenecer A ninguno, cosa que conste al menos por esos
sacrificios, actos, sufrimientos y esfuerzos que constituyen
la vida de los hombres priblicos.
Este lenguaje de admonition paternal dirigido al Goberna-
dor de San Juan, era a mas de imprbpio, impertinente, y
en todos casos muestra de poquiximo saber en cosas de
Si se toman, pues, todos los puntos abrazados en la nota
que tuvo la poca meditada pretension de darse por el es-
tado de sitio segun la Constitucion, resultaria que quitando
las paginas consagradas A establecer una arbitraria distin-
cion entire la suspension del habeas corpus y el estado de
sitio, la parte consagrada a combatir el imaginario sepa-
ratismo, y los trozos de declamacion demag6gica, queda
un esqueleto de resorts de pol6mica, impropios de un
despacho official, para llegar por resultado final & declarar
que es aquello material de los Tribunales de Justicia y por
tanto que mientras ellos no decidan, su circular es una
verdadera pamplina, aquello con que fu6 a perturbar A los
pueblos, desmoralizar la accion de los Gobiernos, emlie-
fai.dose en amotinarles resistencias, ya que por confession
propia no podia mandarles los recursos que necesitaban
para salvar A la Repdiblica, A ese mismo gobierno y A las
provincias, de dificultades que seria de preguntar si no
habian sido creadas y preparadas por los mismos errors


administrativos que inspiraban la circular, especulando
con el Chacho, 6 suscitando dificultades y anarquia en
El gobierno de San Juan, debe hacdrsele esa justicia, nada
hizo que provocase de parte del Gobierno Nacional esta
intempestiva ingerencia inspirada, no como 61 lo dice en
su nota, por un exceso de celo, sino por esas pequefas
rivalidades que persiguen a un hombre honrado, aun
hasta el obscuro rincon a donde se aleja para no ser obs-
taculo a nuevos intereses y capacidades. La lisura con
que se le contest que el estado de sitio en sus manbs
(porque de eso se trataba,) serviria para dar desahogo a
pasiones, calculos 6 impotencia de medios legales, lo esta
diciendo bien claro, porque es peculiar de la buena for-
tuna ser insolente con los que aja.
En dltimo 'resultado, toda la gran sapiencia del Go-
bierno Nacional comparandose con el Gobierno Provincial,
queda por la nota analizada, reducida a que los tales
mentores no compr'enden siquiera la material de que estan
hablando y que a ser puesta la Constitucion en sus manos,
no quedarian en la Repdblica Argentina ni nociones de
gobierno, que otros que ellos entiendan. Rosas tenia
tambien su lenguaje, sus teorias, su practice de gobierno,
que por lo menos reconocia una buena base: el arbitrario
y la ignorancia.
Aqui ni eso sirve de disculpa, porque si hay arbitrario en
las deducciones, la Constitucion nada de arbitrario tiene.
Si hay ignorancia, es una ignorancia sabia, que habla de
derechos que no existen, de poder que no tiene, de inferio-
ridades que s6lo las posiciones establecen.
Por conclusion diremos que las limitaciones A las liber-
tades individuals que la Constitucion Nacional reconoce
preexistian a ella, en la atm6sfera, son independientes de
ella y coexisten con la institution del Gobierno. Si no
somos comprendidos, aconsejaremos que antes de repli-
carnos, lo que el vulgo entiende en estas cosas, estudie
teologia sin la cual no se entienden bien los sencillos prin-
cipios de gobierno.
Mientras esto no sucede, cuiden de que no se desen-
vuelva el espiritu de anarquia en las Provincias. Las
Provincias perdidas, la nation es una quimera; y es


mejor economizar dinero, sangre y tiempo, que ensayar
las peregrinas teorias almivaradas del panfleto, por la sen-
cilia razon que no han sido probadas en pais alguno del
mundo, y el que las inventa, carece de experiencia propia
aunque candor le sobira para emitir tales ideas.
La moral de estos episodios de nuestra vida political es,
sin embargo, instructive.
Tales doctrinas son capital politico que el que las emite
hace'defraudando el poder del gobierno que se le ha con-
fiado; son semilla que se-siembra para recoger el fruto a su
debido tiempo. iQu6 cosa mas meritoria que un ministry
national defendiendo los derechos imprescriptibles de los
ciudadanos de las Provincias, contra el arbitrario de los
gobiernost Un hombre de estado que condena en su esen-
cia el ominoso estado de sitio, que promete no usarlo nunca
con un pueblo ((que se alienta en el amor de la libertadb!
jBravo, senior ministrol El pueblo le teidra en cuenta esas
elocuentes palabras. A bien que se sirve V. E., como de un
pie de banco, del gobierno de San Juan, para comunicar
las de aquel Gobernador que esta ya entire el ndmero de los
tiranos de que el pueblo debe guardarse. ,No es Goberna-
dor? 4No ha declarado a San Juan en estado de sitio? No
decia en Buenos Aires que seria precise ir un dia a buscar
en la basura de las calls los pedazos del Poder Ejecutivo
que los gobernantes arrojaban? jNo estuvo siempre contra
las manifestaciones del pueblo soberano en la barra del
Senado? ,Contra el Senado en favor del Ejecutivo? GuAr-
dese el pueblo de tales hombres; eso es lo que dice y se
propuso decir el patnfleto program, segun la Constitucion,
esto es, contra el espiritu y la letra de la Constitucion, pero
muy al gusto de la plaza y del, consumidor de declamacio-
nes oficiales. N
Si en una nota official, el gobernante A quien se le diri-
gian tales ataques hubiera podido rechazarlos ad hominem,
habria necesitado recorder cosas. Una de ellis habria sido
que mientras que otros se mantenian a la sombra, y bajo
techado, durante las largas luchas que acabaron con tira-
nos, en todas las grandes cuestiones se encuentra su
nombre; aunque desaparezca de la escena, cuando ya no
hay sino rosas que cosechar, y que la grande aspiracion
de su vida, destruidos los caudillos y unida la Repdblica


fu6 inculcarle al pueblo y al partido liberal ideas de gobier-
no que no tiene, a fin de que cada diez afios no vuelva por
su propia impericia, a caer en los errors de sus antepasa-
dos. Si tales prop6sitos no conquistan adhesiones y po-
pularidad, nadie negara que son ditiles al pals, aunque sean
suicides para el que los abriga y se cuida poco de ello, por
aspirar A algo mejor y mas duradero que es la propia esti-
macion y el juicio de la historic.


La mejor confirmation de las doctrinas en el escrito que
antecede es la traduccion hecha por el senior doctor Guas-
tavino, Secretario de nuestra Corte Federal, de las coleccio-
nes que contienen las diversas sentencias de la Corte Fede-
ral de los Estados Unidos. En el asunto que va a continua-
cion, se trata del derecho A indemnizar toda expropiacion,
con el fall de la Corte sobre un escrito de error, por in-
demnizacion de perjuicios.
EstAn en este escrito, evidenciados los derechos y'facul-
tades que los gobiernos de los Estados conservan, de todas
aquellas facultades que con palabras express no se hubiesen
Por un articulo de nuestra Constitucion la declaracion
del <(Estado de Sitiox) corresponde al Gobierno Nacional: esa
facultad es para su uso-para el Gobierno Nacional; pero
ella en nada envuelve, ni se expresa con palabras precisas,
que los gobiernos de los Estados argentinos no tengan 6
posean esa facultad por derecho natural, sofocar revoluciones, 6 repeler invasiones, etc., sin cuya
facultad no se comprenderia ni seria possible el gobierno
de los Estados.

La prescripcion de la quinta enmienda a la Constitucion
de los Estados Unidos, que la propiedad privada no seria
tomada para uso pdblico, sin just compensation, se en-
tiende como una limitacion al ejercicio del poder por el
Gobierno de los Estados Unidos, y no es aplicable A la legis-
lacion de Estados.


La Constitucion fue ordenada y establecida por el pueblo
de los Estados Unidos para su propio gobierno y no para
el gobierno de los Estados individuals.
Cada Estado estableci6 una constitution para si mismo, y
en esta constitution estableci6 tales limitaciones y restric-
ciones a los poderes de gobiernos particulares, como lo
juzgaron convenient.
El pueblo de los Estados Unidos organize tal gobierno
para los Estados Unidos, como ellos creyeron lo mas adap-
table a su situation, y lo mejor calculado a promover sus
intereses. Los poderes conferidos a este gohierno debian
ser ejercidos por l61 mismo, y las limitaciones al poder, asi
expresadas en terminos generals, eran natural y necesaria-
mente aplicables al gobierno creado por la Constitucion.
Hay limitaciones de poder establecidas en el instrument
mismo (Constitucion) no de gobiernos distintos formados
por diferentes personas y para distintos PlOP6SITOS.
Sobre un escrito de ERROR d la Corte de Apelaciones de las eostas
occidentales del Estado de Maryland.
Esta causa fue promovida por el demandante en error
contra la ciudad de Baltimore, bajo su titulo corporativo de
El Corregidor y Consejo de la Ciudad de Baltimore, cobrando
perjuicios por dafios causados por actos de la corporation,
en un muelle, propiedad del demandante. Craig y Barron
de quienes el demandante es sucesor, fueron dueflos de un
extenso y sumamente productive muelle en la section
oriental de Baltimore, gozando al tiempo de su compra de
la mas abundante agua en el puerto.
La ciudad, en el sostenidu ejercicio de su autoridad cor-
porativa, sobre el puerto, el empedrado de las calls, regu-
lacion de los grades de empedrados y sobre la sanidad de
Baltimore, desvi6 de su natural y acostumbrado curso,
ciertas corrientes de agua que mana de la lines de collados
que bordan la ciudad, parte por adoptar nuevo orden de
calles,parte por las necesarias consecuencias del empedrado
y parte por los terraplenes'y otros medios artificiales, ex-
presamente adoptados para torcer el curso del agua hacia
el puente en question. Estas corrientes, llegando a ser
muy grandes y violentas por las lluvias, llevaban de los
collados y del terreno por que corrian grandes masas de
TOMO xxxi.-7


arena y tiei'ra, que depositaban A lo lejos y muy al frente,
del demandante. El resultado alegado fuW, que el rio so
hizo tan poco profundo que dej6 de ser dtil para buques de
alguna capacidad, el muelle perdi6 su renta y se convirti6
de poco 6 de ningun valor.
Se sostuvo que este dafio habia sido ocasionado por una
series de ordenanzas de la corporation, entire los aflos 1815 y
1821; y que el dafio fu6 siempre creciente y progresivo hasta
la promotion de este pleito en 1822.
En la prueba de la casa en la corte del distrito de Balti-
more, el demandante rindi6 prueba tendente A justificar el
primitive y natural carso de las corrientes, las varias obras
de corporation hechas de tiempo en tiempo, para inclinar-
las en direction de este muelle, y las ruinosas consecuen-
cias de esas medidas en los intereses del demandante.
Los demandados no alegaron que alguna vez hubieran
hecha d ofrecido alguna compensation por el dafio; pero
justificaron su autoridad, que la deducian de la carta de
la ciudad concedida por la legislature concediendo poderes
A la corporation respect A la ordenacion y empedrado de
las calls, regulation del puerto y sus aguas y A la sanidad
de la ciudad.
Negaron tambien que el demandante hubiese alegado
alguna causa de accion en la declaration, asegurando de
que el dafio de que reclama era material de perjuicio pdbli-
co, y no de especial 6 individual A los ojos de la ley. Este
uiltimo fundamento fu6 tornado como excepcion, 6 invocado
tambien como una razon para pedir la cesacion del juicio.
La Corte del condado de Baltimore decidi6 contra los de-
mandados, sobre todos los puntos, _y decret6 4500 dollars en
favor del demandante.
Se apel6 A la Corte de Apelaciones, quien revoc6 el fallo
de la Corte del condado de Baltimore, y no devolvi6 el caso
A aquella corte para una nueva prueba. De esta sentencia
el demandante en la Corte de Apelaciones, entabl6 un
escrito de error para esta corte.
El abogado del demandante present los siguientes
El demandante en error sostendrA que aparte de las san-
ciones legislativas del Estado de Maryland de los actos
de la corporation de Baltimore, ofreciendo especial amparo


y protection A los intereses en muelles construidos sobre
costas del rio Patapsco, y particularmente A los del muelle
levantado por Craig, y el demandante Barron; el dinero y
utilidad del impuesto del muelle y uso del agua, y el muelle
mismo para los objetos de navegacion, eran un interns
reconovido y herencia incorporal, inviolable por el Estado,
except sobre just compensation; pero, el acto de la asam-
blea y la ordenanza de la ciudad estan fundadas como
dando fuerza A la reclamation al goce tranquilo del de-
Estos derechos fueron heridos, y como lo demostr6 el
defensbr, el beneficio de esta propiedad fuW abiertamente
substraido al demandante por la corporation, para el uso pi-
blico:para un objeto de interns pdblico el beneficio mas
inmediato de la comodidad de Baltimore; los individuals,
parte de la poblacion de Maryland, conocida por el titulo
corporativo de ((El Corregidor y Consejo de la Ciudad de
Baltimore.) Los habitantes de Baltimore estan asi incor-
porados por los actos de 1796, ch. 68. Como corporation
son demandables y autorizados A demandar, adquirir, gozar
y disponer de la propiedad, y al objeto de los poderes con-
feridos por la carta estAn facultados A autorizar ordenan-
zas y actos legislativos, declarindose por la misma carta
que tendrian igual efecto que los actos de la asamblea, y
serian eficaces con tal que no repugnen A las leyes 6 A la
Constitucion del Estado 6 A la de los Estados Unidos. El
demandante sostendrA de consiguiente:
1' Que el Corregidor de Consejo de la ciudad de Balti-
more, aunque mirado siempre como una corporation mu-
nicipal, esresponsable por daio y actual infidencia; y qua
es un dafio y lo sera por siernpre en el Estado obranido en
su soberania inmediata, privar A un ciudadano de, su pro-
piedad, aunque sea para el uso pdblico, sin compensa-
cion; que mirando A la corporacion como obratido con el
poder delegado del Estado, el acto querellado no es menos
que-un datio punible.
20 Que este es el caso de una autoridad ejercida bajo un
Estado; la corporation recurriendo A los actos legislativos
de Maryland pasa el poderdiscrecional que ha ejercido.
30 Que este ejercicio de autoridad era contrario A la Cons-
titucion de los Estados Unidos, contraviniendo el articulo


5o de las enmiendas A la Constitucion que declara que (da
propiedad privada no serA tomada para el uso pdblico sin
just compensacion. El demandante sostiene que este
articulo consagra principios que regulan la legislation de
los Estados, para la protection del pueblo en todos y en
cada uno de los Estados considerados como ciudadanos de
los Estados Unidos, 6 como habitantes sujetos a las leyes
de la Union.
40 Que por la prueba, peticiones y defenses, en la causa,
debi6 haberse puesto en duda la constitucionalidad de esta
autoridad ejercida bajo el Estado, y que esta Corte tiene
jurisdiccion apelada del punto, del fallo de ia Corte de Ape-
lacion de Maryland, que es la mas alta Corte de aquel
Estado; siendo aquel punto el fundamento esencial de la
pretension del demandante en oposicion al poder y arbitrio
de la corporation.
50 Que esta Corte en el conocimiento apelado no esta li-
mitada a establecer a un punto abstract de interpretation,
sino que esti autorizada para prescindir del derecho 6 ti-
tulo de cualquiera de las parties; y puede, por consiguiente,
determinar todos los puntos incidentales y preliminaries a
la question del titulo en el curso para esta averiguacion;
que por consiguiente la question es de competencia de esta
Corte, ya sea que la declaracion justificase una material
procesable, 6 ya sea que el dafio sea solamente de perjui-
cio ptblico; y, sobre esta base el demandante sostendra de
que est, completamente demostrada aqui la existencia de
un dafio especial con el principio de los casos en que, un
dafio individual, resultadode un perjuicio ptiblico,se estima
punible. El daflo siendo meramente pdblico durante el
tiempo en que la ley ha sido tolerada, no es el mayor en
el caso particular que el sufrido por todos los* miembros
de la comunidad.
Sobre estas consideraciones sostiene el demandante que
el fallo de la Corte de Apelaciones debe ser revocado.
El abogado del demandante en error, Mr. Mayer, en la dis-
,cusion de la Corte, concrete el argument a la question si,
bajo la enmienda A la Constitucion, la Corte tenia juris-
diccion en este caso.
El abogado de los demandados en error, Mr. Taney y
Mr. Scott, fueron suspendidos por la Corte.


Mr. Marshall, president, pronunci6 la opinion de la
Elfallo apelado por este escrito en error habiendo sido
dado por la Corte de un Estado, este Tribunal no' puede
ejercer jurisdiction en 61, A menos que se demuestre venir
con los requisitos de la sec. 25 del acto judicial.
El demandante en error sostiene que entra en la clAusula
de la 5a enmienda a la Constitucion, que prohibe tomar la
propiedad privada para uso pdblico, sin just compensa-
cion. Insisted que esta enmienda, siendo en favor de la li-
bertad del ciudadano, debe ser interpretada de tal modo
que restrinja tanto el poder legislative del Estado, como el
de los Estados Unidos. Si esta proposition no es verdadera,
la Corte no puede ejercer jurisdiccion en este caso.
Juzgarnos que, presentada la question asi, es de importan-
cia, pero no de much dificultad.
La Constitucion fu6 ordenada por el pueblo de los Esta-
dos Unidos para ellos mismos, para su propio gobierno, y
no para el gobierno de los Estados individuals. Cada Es-
tado estableci6 una Constitucion para si mismo, y en esta
Constitucion estableci6 limitaciones y restricciones a los
poderes de su gobierno particular como juzgaron conve-
niente. El pueblo de los Estados Uuidos como ellos creye-
ron mejor adaptado a su sistema y mejor calculado para
promover sus intereses. Los poderes que confirieron A este
Gobierno tenian que ser ejercidos por 61 mismo, y las limi-
taciones al poder, si expresadas en t6rminos generals, juz-
gamos que natural y necesariamente son aplicables al go-
bierno creado por el intrumento mismo. Son limitaciones
del poder establecidas en el mismo instrument; no de dis-
tintos gobiernos creados por diferentes personas y para di-
ferentes prop6sitos.
Si estas conclusions son exactas, la 5a enmienda debe
entenderse como restringiendo el poder del Gobierno Ge-
neral, pero no aplicable :a los Estados. En sus varias cons-
tituciones han establecido restricciones a su Gobierno res-
pectivo como les aconsej6 su sabiduria; tales como les
creyeron mas propio para si mismos. Es una material sobre
la que juzgan exclusivamente y con la cual las otras no
se relacionan mas allA de aquello en que pudieran tener
un interns comun.


El abogado del demandante en error, insisted en que la
Constitucion fu6 establecida para gara'ntir al pueblo de los
varies Estados contra el indebido ejercicio del poder por el
Gobierno de sus estados respectivos, asi como contra los
abusos del Gobierno General. En sosten de este argument
invoca de nuevo las restricciones contenidas en la d6cima
seccion del articulo primero.
Pensamos que aquella seccion ofrece un poderoso, si no
un concluyente argument en sosten de la opinion ya in-
dicada por la Corte.
La precedent seccion contiene restricciones que son
claramente establecidas con el prop6sito exclusive de res-
tringir el ejercicio del poder por los departamentos del
Gobierno General. Algunas de ellas usan un lenguaje apli-
cable solamente al Congreso: otras estAn expresadas en
t6rminos generals. La 3a clAusula, por ejemplo, declara
que ((no se expedira ningun bill de imputacion de delito
(of attainder), 6 leyes ex post facto.)) Ningun lenguaje puede
ser mas general. Sin embargo, la demostracion es com-
pleta de que s6lo se refiere al Gobierno de los Estados
En adicion A los arguments generals ofrecidos por el
instrument mismo, de los cuales algunos han sido ya ad-
vertidos en la seccion siguiente, cuyo prop6sito manifesto
es restringir la legislation del Estado, contiene en pala-
bras precisas la verdadera prohibicion. Declara que, ((nin-
gun Estado podra dictar un bill de imputacion del delito (of
attainder) 6 leyes ex post facto.) La restriccion, pues, de la
IXa seccion, no obstante su lenguaje comprensivo 6 enfatico,
no contiene restriccion sobre la legislation del Estado.
La seccion IXa habiendo enumerado en el orden de un
bill de derechos, las limitaciones impuestas A los Poderes del
Gobierno General, la Xa precede A enumerar las que
debian obrar sobre las legislatures de los Estados. Estas
restricciones se establecen juntamente en la misma sec-
cion, y por palabras express son aplicables A los Estados.
(Ningun Estado entrarA en tratado, entendi6ndose que en
una Constitucion creada por el pueblo de los Estados Uni-
dos para el Gobierno de todos, ninguna limitacion de la ac-
cion del Gobierno del pueblo se aplicase al Gobierno del
Estado, A menos de estar expresada en t6rminos precisos;