Selected papers


Material Information

Selected papers
Physical Description:
xii, 202 p. : ; 28 cm.
Glick, Curtis R ( Curtis Robert )
University of Florida -- College of Architecture
University of Florida -- Center for Latin American Studies
Conference on Environmental Design for the Future of the Carribean Basin, (1981
College of Architecture and Center for Latin American Studies, University of Florida
Place of Publication:
Gainesville, Florida
Publication Date:


Subjects / Keywords:
City planning -- Congresses -- Caribbean Area   ( lcsh )
Housing -- Congresses -- Caribbean Area   ( lcsh )
Architecture -- Conservation and restoration -- Congresses -- Caribbean Area   ( lcsh )
Building -- Congresses -- Caribbean Area   ( lcsh )
bibliography   ( marcgt )
conference publication   ( marcgt )
non-fiction   ( marcgt )


Includes bibliographical references.
Statement of Responsibility:
Conference on Environmental Design for the Future of the Caribbean Basin = Ponencias selectas / Conferencia sobre el Diseño Ambiental para el Futuro de la Cuenca del Caribe ; Curtis R. Glick, editor.
General Note:
Conference held April 22-25, 1981, University of Florida, Gainesville.
General Note:
English and Spanish.

Record Information

Source Institution:
University of Florida
Rights Management:
All applicable rights reserved by the source institution and holding location.
Resource Identifier:
oclc - 08093177
lcc - NA9147 .C65 1981
System ID:

Full Text


V .. .. :., v ":
DESIGN :: ..'


__ t PA A E < "L :
t. .. R. ". :


1S FD U. 81



I.. 'k

*1 I~~~~'



Selected Papers
Ponencias Selectas

Curtis R. Glick, Ph.D., Editor

College of Architecture
Center for Latin American Studies
University of Florida
Gainesville, Florida, U.S.A.

October, 1981

I7V 4



The Conference on Environmental Design for the Future of the
Caribbean Basin was, in very great measure, the vision of Professor
Mark Jaroszewicz, Dean of the College of Architecture. Mark developed
the original idea, planned and fought for it for many months, and sup-
ported it to its conclusion. For all this we owe him a special debt of

George Scheffer, Richard Schneider, and Curtis Glick organized and
managed the operations of the Conference, supported ably and enthusias-
tically by the staff of the College of Architecture and the Office of
Continuing Education.

Financial support for the Conference on Environmental Design for
the Future of the Caribbean Basin came from various sources. Beyond
major funding by the College of Architecture and the Center for Latin
American Studies, both of the University of Florida, there were several
generous donations. Benefactors included the National Endowment for
the Arts, Washington, D.C., which made a most generous grant. The Jim
Walters Corporation participated with a donation and the presence of
several representatives. Cesar Gomez, an independent planning consult-
ant in Miami, also supported the Conference generously.

Similarly, the preparation of this volume has been made possible
by the collaboration of various agencies. The Center for Latin Ameri-
can Studies has provided funds for printing and editorial support has
been given freely by the College of Architecture, the Florida Architec-
ture and Building Research Center (FABRIC), and by the Center for Latin
American Studies.

Not all conference participants appear as authors of papers in
this volume, and it is important to recognize their active and impor-
tant participation. Dr. John Nattress, Vice President of the University
of Florida, offered welcoming remarks in Dr. Robert Q. Marston's
absence. Dr. Terry McCoy, Associate Director of the Center for Latin
American Studies, delivered welcoming remarks on behalf of the Center
and also participated as a panelist. U.F. professors John Alexander,
Brisbane Brown, Earl Starnes, and Karl S. Thorne moderated panels of
guest speakers. Professors Mark Brown, Bill Eppes, Erich Farber, and
Francis Stehli gave formal presentations for which we have no text.
Mr. Ramon Martinez Escuderos paper is also lamentably missing from this

Professor Dorn McGrath, of the George Washington University, de-
livered an evening address concerning the Charter of Machu Picchu; this
address is not present here.

Representing supportive business interests at the Conference were
Ms. Dianne Schroeder of Estimation, Inc., who outlined computer
package options for architects, and Mr. Mike Batista of the Jim Walters
Corporation, who described his firm's work with special roofing
materials for tropical environments.

Gainesville Mayor Mark Kane Goldstein delivered a welcome from the
City of Gainesville.

Professors George Scheffer and Richard Schneider frequently ad-
dressed the conference with both administrative information and substan-
tive comments on the proceedings.

Guests from outside the Caribbean -- Professor Paulo Leme Machado,
from Brazil, and Professor David Aradeon, of Nigeria -- graced the
conference with their presence.

Finally, the following people deserve great thanks for their in-
valuable aid in preparing this book. Nadia Scheffer and Barbara
Cleveland competently typed the text and bore up graciously at moments
of stress. Professor George Scheffer provided the cover art. At the
Center for Latin American Studies, Dr. Terry McCoy, Mrs. Vivian Nolan,
Ms. Kathleen Stipek and Ms. Lidia Gonzalez provided information and
technical assistance. Mr. John Wilson of the Florida Bureau of
Disaster Preparedness in Tallahassee, provided additional textual mate-
rial on his office's programs. Professor Martin Gundersen made
photographs from slides of the conference.

Richard Schneider, associate director of FABRIC, receives special
thanks for his support and assistance throughout the process of editing.
Finally, and most importantly, George and Nadia Scheffer critiqued and
helped to complete portions of this volume.


This publication contains papers delivered by participants in the
Conference on Environmental Design for the Future of the Caribbean
Basin, held at the University of Florida from April 22-25, 1981. Its
purpose is to make available in permanent form, to participants in that
Conference and to others, a number of the presentations which were
given during those four days.

Not all papers and/or presentations have been included, since some
presentations were extemporized, and other oral presentations differed
from the texts given us by the speakers. Our practice in such
instances has been to include, with one exception, those papers which
were presented to us in written form. In instances where the speaker
varied from his or her text, we have followed the written text.

Each paper is presented in its original language, followed by a
brief precis in the other official language of the Conference. (Offi-
cial languages were Spanish and English)


The Conference on Environmental Design for the Future of the
Caribbean Basin, held at the University of Florida in Gainesville,
April 22-25, 1981, was an attempt to examine the diversity of environ-
mental design in the Caribbean, and to discover common threads of ex-
perience, theory and purpose.

As basic definition, let us establish that the Caribbean Basin
includes all the islands of the Caribbean Sea, plus those portions of
the mainland which border upon -it. This includes the north coast of
South America, all of Central America except El Salvador; Mexico, by
virtue of its Gulf of Mexico coast; and the United States. (It is
well to mention the latter two, since they do not always figure in
everyone's definition of the Caribbean.) Furthermore, although the
discerning reader might note that the truly "Caribbean" part of any
given country may be relatively small (for example "La Costa" in
Colombia), such subsections do not normally have autonomy from the
rest of their countries, and so the entire country must be counted as

It seems a poor commonplace to say that the Caribbean Basin is
an area of contrasts, of diversity -- although that is the obligatory
starting point for introductory statements on this fascinating region.
But accepting the need to make such a statement, we might well borrow
the felicitous observation by one of our conference participants,
Rafael Corrada (5), who views it as a "multisocial society ... trop-
ical, small, multiracial, multicultural, marine and sunny." Yet even
in such a declaration we may detect that somehow the Caribbean Basin
finds unity in its diversity. And unity in diversity may well be con-
sidered the theme of the following papers.

The diversity of the Caribbean is great. Racially, the popula-
tion is of African, Caucasian, Mongolian (Oriental), and Amerindian
stock; ethnically, its roots are as diverse as Ibo, English, Indian,
Lebanese, Chinese, and Carib. There are varying forms of government:
colonial, commonwealth, democratic nation-states. Most countries are
small. The land is volcanic mountainscape, coastal swamp, white sand
beach, and cool plateau.

The Caribbean is likewise a melting pot of architectural tradi-
tions: American Indian, Spanish, British, French, Dutch, North
American, modern international, all of which tend to blend in rich
local color. The very urban characters of the countries vary widely.
How may one compare cosmopolitan Caracas with sultry Puerto Limon? How
to compare modernizing-yet-genteel San Jose de Costa Rica with sprawl-
ing and boisterous Miami? The diversity seems overwhelming, random,
conceptually unmanageable. Yet even in establishing such opposing
poles, one defines a hypothetical continuum which conceptually links
diverse elements in a step toward unity.

Nor is unity among the nations of the Caribbean a random mental
construct. The same historical forces have operated across the

Caribbean Basin, at least since the time of conquest of the New World.
Colonial structures were similar; the economic dynamics between Europe
and the New World were similar; the nature of immigration, slavery,
and migration was common. The Caribbean Basin is further unified by-
climate -- tropical, hot, often rainy; the need to adapt to such
climates has inspired similar architectural styles.

Such evidences of unity among the Caribbean nations are more
than coincidence, for the Caribbean has experienced, and continues to
experience, interchange of cultural, material, economic and physiolo-
gical influences over time. This has been so from the time of the
Arawaks through the European colonies up to the present. How else to
explain the common style of Spanish-built fortresses in St. Augustine,
La Habana, San Juan, Veracruz and Cartagena? How else to explain
Carib-speaking blacks in Nicaragua; Cuban coffee in Miami; the playing
of baseball in Santo Domingo?

The Conference on the Environmental Design for the Future of the
Caribbean was held in the spirit of seeking a substantial degree of
unity through the exchange of individual experiences, ideas, and in-

This volume of papers seeks the same end, moving from the
particular to the general, from the isolated case study to the first
glimpses of unifying patterns, and to calls for new directions. It is
not strictly academic in nature, since not all the papers were academ-
ic. Instead, as the Conference itself, it is intended as an informal
but serious forum for an initial exchange of ideas. Just as the
Conference was a meeting ground for ideas and experiences in urban
design and planning, so must this volume reflect the informal and
cordial nature of our meetings. The papers range from greetings to
invocations of cooperation and understanding, to research proposals,
to suggested new directions for architecture, planning and education
of new professionals.

Papers here are organized loosely around the themes which were
used in the Conference: an introductory overview; urban and regional
planning; housing; historic preservation; architectural preservation,
building technology and construction, disaster mitigation, and
challenges for educators and researchers.

The initial opening statement by Mark Jaroszewicz (2) greets the
guests and invites them in the spirit of the "Charter of Machu Picchu"
to join together to confront professional issues of mutual concern.
Keynote speaker Roberto Berges (3) places the crises of urban develop-
ment in historical perspective and challenges us to seek truly humane
solutions to contemporary needs and not to hold out for technological

Urban and Regional Planning was the fullest category of the
Conference, perhaps because practitioners of all disciplines recognize
systemic problems and the need for systemic and long-range solutions
for them. A diachronic analysis of the morphology of the city of San
Jose, Costa Rica by Juan Bernal Ponce (4) places that city's growth
in historic perspective, finding it atypical of Latin American cities

in its development, and currently forming an extensive connurbation
with neighboring settlements without yet having consolidated its
internal areas. Guidelines for another case study are offered by
Maria del Pilar Mejfa (5), who writes of her university department's
proposal for analyzing the lack of adequate space for popular recrea-
tion in a sector of her city of Medellin, Colombia.

Several authors address matters of development, design, and
urban planning in the Caribbean area in general. Rafael Corrada (6)
relates his planning experiences in Venezuela and Puerto Rico to his
perceived need for idiosyncratic planning and economic development in
an autonomous Caribbean, free from dependency relationships with the
"developed" world. A call for the establishment of an organization to
coordinate the study of regional and urban development in the
Caribbean is made by Victor Blanco Gineau (7) who suggests that the
best system for such an organization would be a decentralized informa-
tional network which would allow participant universities and research
centers to share in the research and findings fully.

At the broad (and unifying) level, Herrick Smith (8) introduces
landscape planning as one global solution to the chaos of land use
practices; landscape planning offers coordinated, systematic guide-
lines for judicious stewardship of our limited land resources in agree
ment with the principles of ecology. Eduardo Montoulieu has written a
broadly synthesizing article suggesting a greater integration among
architecture, urban planning and urban design (9). He presents a
series of challenges to each of the disciplines to take actions toward
coordinating their activities at different levels. As a man who has
been active in each of these fields for many years, he brings to a
conclusion for urban and regional planning the sort of specifics-to-
general-pattern cycle we envisioned for all processes of environmental

There are four presentations on housing. Ciro Caraballo, of
Venezuela, notes the lack of attention customarily given to rural house
ing by architects (10); he recounts a radical change in rural construct
tion techniques in Venezuela since the turn of this century and out-
lines an investigative methodology for studying and preserving tradi-
tional rural habitat in his country. A call for an enhanced apprecia-
tion of the popular architecture of the cities of Colombia and other
Latin American cities is issued by Mario Manana (11). He asks for a
new look at the architecture of the people of limited economic means,
which reflects their needs and their possibilities, and to this
challenge he adds his own typology of such structures in Colombia.

Still at the level of specifics of housing problems (specific
here to a single nation), Pedro Polo Verano (12) assesses the shortage
of housing in Colombia and is optimistic that Caribbean countries have
the resources of people, institutions, and governmental monies to sub-
stantially correct housing shortages.

A unifying theme on housing comes from Francisco Carbajal de la
Cruz (13), who has provided a series of thoughts, almost maxims, about
the ideal roles of architecture and architects in social and educa-
tional issues confronting them in Carribean countries, and in fact,

his thoughts by and large are applicable to the profession of archi-
tecture in all societies.

Three papers deal with historic preservation, which in the
Caribbean is an important issue, given the architectural treasure
which it has inherited and the pressures for modern-style development
which threaten it. Leszek Zawisza (14) laments the loss of much of
Caracas' "republican" architecture to massive modern development and
anticipates continuation of such destruction unless education and gov-
ernmental programs are established in time to save remaining structures
and barrios. Using the case of Colonial Santo Domingo, Diana Martinez
(15) illustrates the opportunities for "norms of urban design" for
protecting historical centers. Such norms preserve the historic
quarters and enhance them functionally and aesthetically.

Again on a unifying plane, Carlos Flores Marini (16) tells of
experiences in historic preservation in various parts of the Caribbean,
and expresses concern that goals and priorities have not been
universally agreed upon. Flores insists that buildings must be pre-
served for functionality and service to society, and not kept as empty
monuments to the past.

On the theme of Architectural Preservation, all three papers are
broad in outlook. Herschel E. Shepard (17) discusses the sorts of
preservation works which his consulting office has performed in recent
years on historical sites in the State of Florida, and mentions the
technical aspects of preserving and restoring structures. Blair
Reeves (18) offers a review of education for architectural preserva-
tion, discussing the "coming of age" of architectural preservation,
listing issues confronting the profession -- including the question of
whether many structures merit preservation -- and discussing education
al programs available currently in the discipline. Phillip Wisley
(19) focuses on the new emerging profession architectural donserva-
tion and the need for trained Conservators, who must combine the
perspective of an architectural historian with the skills of an archi
tect and the inquisitiveness of a scientist.

From the section dedicated to "Building Technology and Construc-
tion" the paper presented by General Alvaro Valencia Tovar (20)gives an
overview of the present and future construction trends in Colombian

Under the rubric of Disaster Mitigation, two papers address
issues which are of great import to the cataclysm-prone Caribbean
Basin. The more site-specific of the two is Roberto Bianchi's discus-
sion of the Guatemalan earthquake of 1976 (21),the phenomena which
cause frequent quakes in the Caribbean region, and some design consid-
erations for builders in the region. Bob Wilkerson (22), of the State
of Florida's Bureau of Disaster Preparedness, presented an overview of
that office's publication on hurricane hazard mitigation at the local
level. By arrangement with the Bureau we are publishing excerpts from
a chapter on the use of building codes to protect against hurricane
disaster -- an item we believe will be of interest to architects and
planners throughout the region.

In our final theme section, Challenges for Educators and
Researchers, there are three articles. Most specific to the region is
that by Eduardo Castillo Castillo (23), who describes the integration
of the educational programs in architecture and planning at universi-
ties throughout Latin America. Arnold F. Butt (24), in his analysis
of the leadership role that the architects must assume among the pro-
fessions responsible for our environment, traces the history of archi-
tectural education in the U.S.A. and describes the important develop-
ments of the last decade. Nora Brenes de Baudrit (25) widens the
focus by addressing herself to a challenge for all educators and
researchers in environmental design throughout the region, to wit, the
training of a generation of architects and planners cognizant of the
energy and general resource limitations facing them,and capable of
working within them in a more parsimonius future.

The final essay, remarks offered by Vladimir Yackovlev (26) at
the luncheon session concluding the conference, ties together the va-
rious themes of the conference. Yackovlev perceives for the 1980's a
need to broaden our understanding of "culture" to include a high level
of sophistication in technical understanding. He calls for "optimiz-
ing our scarce resources for the benefit of all and to the detriment
of none", thus giving one final thrust to unity among diversity; his
message is not that unity is there to be found so much as it is that
it must be forged if provincialism is to be vanquished and the general
well-being promoted.

As a final but nevertheless very important note to this volume,
we have included the working draft of the "Charter of the Caribbean,"
written during the final session by General Alvaro Valencia. Although
this document is open to critique by all participants and eligible
signers before such time as it may be adopted, we believe that the con
cepts and language contained therein are in agreement with the sort of
first step which must be taken if this new Caribbean unity in resolv-
ing problems of environmental design is to succeed.




Acknowledgments . . . i
Editorial Note . . . iii
Introduction . . .. iv
Table of Contents . . ix


1. Welcoming Remarks . . 1
Palabras de Bienvenida . . 4
Mark T. Jaroszewicz

2. Nuevos Desafios en Disefo Ambiental . 6
New Challenges in Environmental Design . 10
Roberto L. Berges

3. Morfologia Urbana de San Jose . 13
An Urban Morphology of San Jose . 24
Juan Bernal Ponce

4. Principales Caracteristicas del Espacio Urbano para la
Recreaci6n en Colombia: Propuesta de Estudio 25
Principal Characteristics of Urban Space for
Recreation in Colombia: A Research Proposal 33
Maria del Pilar Mejia Vallejo

5. Environmental Design and Planning for the Caribbean 34
Disefo Ambiental y Planificaci6n para el Caribe 44
Rafael Corrada Guerrero

6. Una Organizaci6n para el Desarrollo Regional y Urbano
del Caribe: Propuesta de Estudio . 46
An Organization for Urban and Regional Development of
the Caribbean: A Research Proposal . 50
Victor Alfonso Blanco Gineau


7. Landscape Planning: The Basis for Rational Decisions 51
La Planificaci6n Paisajista: Base para las Decisiones
Racionales . . . 54
Herrick H. Smith

8. Hacia una Mejor Integracion y Complementaridad entire
Arquitectura, la Planificaci6n Urbana y el Disefo
Urbano para Elevar la Calidad Ambiental: Implicaciones
Academicas y Practicas . . 55
Toward a Better Integration and Complementarity Among
Architecture, Urban Planning and Urban Design, for the
Purpose of Improving Environmental Quality: Academic
and Practical Implications . . 66
Eduardo Montolieu Garcta

9. Preservaci6n de los Valores Ambientales en el Habitat
Rural: El Estudio de la vivienda Rural en Venezuela 67
Preservation of Environmental Values in the Rural
Habitat: The Study of Rural Housing in Venezuela 74
Ciro Caraballo Perichi

10. Arquitectura de Masas en Colombia . 75
Architecture of the Masses in Colombia . 85
Mario MaTana Crena

11. El Crecimiento de Nuestras Ciudades y los Problemas
de Viviendas Resultantes . . 86
The Growth of our Cities and the Resulting
Housing Problems . . 90
Pedro P. Polo Verano

12. La Arquitectura y la Construcci6n Masiva ... 91
Architecture and Mass Construction . 96
Francisco Carbajal de la Cruz

13. Preservaci6n de los Valores Hist6ricos del Habitat
Urbano en Venezuela . . 97
Preservation of Historic Values of the Urban
Habitat in Venezuela . . 103
Leszek Zawisza


14. Normas Urbanas para Centros Hist6ricos: El Caso
Particular de Santo Domingo Colonial . 104
Urban Norms for Historic Urban Districts: The Case
of Santo Domingo . . 112
Diana Martinez

15. Constantes Caribefas en la Arquitectura . 113
Constants in Caribbean Architecture . 116
Carlos Flores Marini

16. The Role of the Small Consulting Firm in
Architectural Preservation . . 117
El Papel de la Pequefa Empresa de Asesorias
en la Preservacion Arquitect6nica . 121
Hershel E. Shepard

17. Education for Architectural Preservation: A Perspective 122
El Proceso Educativo para la Preservaci6n Arquitect6nica:
Perspective . . 125
F. Blair Reeves

18. Architectural Conservation/Some National Needs 127
Conservaci6n Arquitectonica/Algunas Necesidades Nacionales 132
Phillip Wisley

19. Present and Future Construction Trends in Colombian
Architecture . . 134
Tendencias Actuales y Futuras de la Arquitectura y de
la Construcci6n en Colombia . 137
Alvaro Valencia Tovar

20. Terremotos, Fen6menos Naturales que Afectan la Zona del
Caribe: Resefa del Terremoto del 4 de Febrero de 1976
en Guatemala . . 140
Earthquakes, Phenomena which Affect the Caribbean: A
Review of Earthquake of February 4, 1976 in Guatemala 146
Roberto Bianchi Milla


21. Hurricane Hazard Mitigation at the Local Government
Level: The Role of the Building Code . 147
La Mitigacion de los Riesgos de los Ciclones a Nivel
de Gobierno Local: El Papel del Codigo de Construcci6n 158
Robert Wilkerson

22. Retos a los Educadores e Investigadores . 160
Challenges for Educators and Researchers . 166
Eduardo Castillo Castillo

23. Architectural Education in the U.S. . ... 168
La Enseianza de la Arquitectura en los Estados Unidos 175
Arnold F. Butt

24. Reto a los Educadores e Investigadores . 177
A Challenge to Educators and Researchers . 181
Nora Brenes de Baudrit

25. Cooperation for Development: An Interamerican Endeavor 182
La Cooperaci6n para el Desarrollo: Una Tarea Interamericana 186
Vladimir YackovZev

Charter of the Caribbean . . 187
Carta del Caribe . . 188
Conference Program . . 189
Program de Conferencia . . 192
List of the Participants . . 195



Mark T. Jaroszewicz
Dean, College of Architecture
University of Florida, United States

I am pleased and honored to welcome you to Gainesville. It is a
particular joy to greet the many representatives of our sister
republics from Latin America and the Caribbean and to especially
welcome them to the United States, the State of Florida, and the
University of Florida. What brings us together, many from very far
away, is our devotion to our profession of architecture and profound
concern for our fellow man.

Since the word "architecture" may have a different meaning to
each of us, I should explain what it means to me. To do this, I will
take the liberty of quoting three short paragraphs from the keynote
address I gave a little over three years ago in Lima, Peru, at the
beginning of a similar international meeting of architectural
educators, which resulted in the writing and publication of the Charter
of Machu Picchu, with which, I am sure, most of you are familiar.

"Architecture is to me far more than design of spaces and
buildings, alone or in groups. It is, I believe, the difficult and
complex art and science of creating a setting for human life. Its
practice is unique among today's professions in that it requires a
blend in roughly equal shares of traits normally less than
compatible: human empathy, artistic creativity, technological com-
petence and organizational and economic acumen.

Unlike art, architecture is rarely self-generated; it is rather
a creative response to a stated or perceived human need. It thus
must be more user-oriented than art and more humane than science. Its
solutions must avoid art's subjectivity and detachment, but should
strive to be functionally, technically and economically objective and
sound. Yet, in a seemingly insoluble contradiction, the keenest
technological and economic functionality will fall far short of
becoming ARCHITECTURE unless it also appeals to man's spiritual and
emotional values.

Architecture thus mirrors a portrait of MAN in his time. It
impartially and permanently records not only how he lives, works, and
plays, but also what he believes in and aspires to. This is why
empathy for and understanding of the HUMAN CONDITION must underlie all
architectural creativity."

Having said the above, and in the hope you agree with this
definition, I can now turn to the specific purpose of our getting
together here. Tomorrow morning we shall open our international
conference on "Environmental Design for the Future of the Caribbean
Basin". The main purpose of it is for all of us to get to know each
other, our concerns, our work and research, our achievements and

We share not only our profession, but also the same geographic
and climatic area, together with its many advantages and problems. We
should remember that not only we, but the vast majority of the devel-
oping countries of the world are also located in this climatic zone.
The problems we all share include, among many others, energy-related
matters; natural disasters such as earthquakes and hurricanes; rapid
population movements; explosive and largely uncontrolled urbanization;
shortages of housing; political and economic tensions; and unemploy-
ment. Thus, anything we learn and achieve together may acquire a
significance reaching far beyond the confines of our region.

We all realize that the past three centuries saw numerous
elements of tension developing among our countries; many of them -
though not all were caused by unilateral political and economic
actions of the United States. Whatever their origin, among the
lasting results of these tensions are persistent difficulties in
communications, not only between.the United States and Latin America,
but between individual Central and South American republics as well.
We hope that this meeting and others which shall follow, will help to
close this "communications gap."

We trust that this conference of concerned and involved
professionals will not become a forum in which political or economic
differences between our countries, past or present, will be the issue,
but that we define and stress the commonality of those problems that
we, as professionals, can address together, disregarding political
and historic barriers.

It would be too much to hope that this short meeting can suggest
specific solutions to specific problems we all face. However, we do
plan to establish a system of priorities through which we can attack
these problems and create an agenda for future cooperation and sharing
of results.

Specifically, we hope to achieve the following aims:

1. Get to know each other and establish contact with sister
institutions of the region;

2. Learn about current research and professional activities
under way in various countries and relating to common

3. Establish priorities of interest and concern in the areas
under discussion;

4. Establish a communications network between the schools and
professionals relating to teaching, professional practice
and research;

5. Coordinate our research activities;

6. Communicate and disseminate their results to all present
and future participants.


All of us are aware that the above may be a tall order, almost
impossible to achieve in the two and one-half days ahead, but I hope
that we shall all give it a try.

A ranking of priorities, once established, shall determine the
exact subject matter, time and place of our future meetings, at
which we'll get a chance to address specific problem areas and suggest
specific solutions to them. After returning home, each of us can
apply them, after adapting and adjusting them to our local conditions.

A Chinese sage once said that
begins with but a single step." It
meeting will be this first step and
a long and successful one.

"The journey of a thousand miles
is my fervent hope that this
that our journey together will be


Mark T. Jaroszewicz
Decano, Facultad de Arquitectura
Universidad de la Florida, Estados Unidos

Me place y honra poder darles la bienvenida a Gainesville, espe-
cialmente a los representantes de nuestras republicas hermanas del
Caribe. Lo que nos ha hecho reunir es nuestra devoci6n a la profesi6n
de arquitectura y la profunda preocupaci6n por nuestros semejantes.
Como dije en un discurso en Lima, Peru (en la reuni6n que result en
la Carta de Machu Picchu) la arquitectura es el arte dificil y comple-
jo de crear un scenario para la vida humana. Requiere de atributos
no muy compatibles: el calor human, la creatividad artistica, la
destreza tecnol6gica, y habilidades organizativas y econ6micas. A di-
ferencia del arte, la arquitectura responded a alguna necesidad humana:
refleja, por tanto, el hombre en su tiempo. La comprensi6n y el enten
dimiento por la condici6n humana debe ser la base de toda creatividad

Maliana inauguramos nuestra conferencia international sobre el
"Disefo Ambiental para el Futuro de la Cuenca del Caribe". Tiene el
prop6sito de que nos conozcamos, junto con nuestras preocupaciones,
nuestras obras y investigaciones, nuestros logros y nuestros fracasos.
Compartimos area geografica y climatol6gica comun. Compartimos preocu
paciones energeticas; desastres naturales como los terremotos y los
ciclones; desplazamientos rapidos de poblaci6n; urbanizaci6n desenfre-
nada; escasez de vivienda; tensions political y econ6micas y desem-
pleo. Lo que aprendemos y logramos juntos puede hasta extenderse a
todo el tr6pico. Esperemos que en este comin esfuerzo, las diferen-
cias polfticas y econ6micas no nos hagan desviar de tan important pro

Aceptando como es menester que aqui no lograremos descubrir solu
ciones especificas a los problems que nos enfrentan, siempre deseamos
lograr a siguientes metas:

1. Conocernos y establecer vinculos con instituciones hermanas
de la region;

2. Informarnos sobre las investigaciones y actividades profesio-
nales (relacionadas con problems comunes) que se realizan
actualmente en various pauses;

3. Establecer prioridades de interns y inquietud en las areas
que se examinan;

4. Lograr una red de comunicaciones entire las universidades y
los profesionales que entienda la pedagogia, la practice pro-
fesional y la investigaci6n;


5. Coordinar nuestras actividades de investigaci6n;

6. Comunicar y diseminar los resultados de tales investigaciones
a todos los participants actuales y futures.

Aunque esta tarea es grande, debemos recorder el proverbio de un
sabio chino: "El viaje de mil kil6metros comienza con un solo paso."
Ojala esta reunion sea ese primer paso, y que nuestro camino comuin sea
largo y exitoso.


Roberto L. Bergis
Director, Oficina de Patrimonio Cultural y
Decano, Facultad de Arquitectura y Artes
Universidad Nacional Pedro Henriquez Ureia
Repiblica Dominicana

Es ya un lugar comnn que nuestro mundo esta en crisis. Esta ex-
presi6n es harto utilizada cada vez que se reune un conclave de inte-
lectuales o profesionales a intercambiar ideas y experiencias. Lo que
quizes no hemos hecho todavia es tratar de la cuesti6n: ZSe limitan
realmente los problems de crisis ambiental a los usuales factors de-
mograficos, de transportaci6n, de uso de tierras, del uso adecuado o
inadecuado de la tecnologia? 6Somos capaces hoy dia de resolver los
problems del medio ambiente con el uso de los recursos actualmente
disponibles? 4O necesitamos quizas de un enfoque totalmente nuevo,
totalmente diferente?

Las grandes crises, los grandes problems, siempre han sido solu
cionados con grandes transformaciones. A lo largo de la historic las
grandes civilizaciones han respondido al desaffo de su tiempo con dra-
maticas soluciones, product mas bien de cambios radicales en el pensa
miento del hombre.

La especie humana constitute una creacion inica en el mundo bio-
16gico. El hombre posee cualidades que lo destacan como un ser sui
generis en el reino animal. El resto de los animals se integran a su
medio ambiente como piezas interdependientes de un enorme engranaje
ecologico. La supervivencia del mas apto significa para ellos esen-
cialmente la adaptaci6n a un complejo de circunstancias geograficas,
topograficas, climatol6gicas y ambientales que constituyen su medio de
vida y su possible causa de extinci6n. AsI pues, millones de aios de
evoluci6n han producido en estos series nada mas que una especie de
encadenamiento a su medio ambiente, una sentencia de prisi6n perpetua,
o de muerte, en caso de que ese complejo ambiental sufra transforma-
ciones radicales.

El hombre, en cambio, es el gran modelador, el transformador, el
dominador de la naturaleza. Es el unico ser del mundo biol6gico que
no se halla encadenado a su entorno. Su sensibilidad, su creatividad,
su imaginaci6n, su inteligencia, le permiten remodelar su habitat, mo-
dificandolo para hacerlo mas apto para sostener su existencia y enri-
quecer su vida. El conjunto, el sistema total de las ideas, mecanis-
mos, recursos, concepts, tecnicas, metodos, costumbres y estructuras
que utiliza el hombre para remodelar y dominar su ambiente es lo que
hemos dado por llamar cultural, el gran instrument de nuestra civiliza
ci6n. Es la cultural la que modifica el principio de la supervivencia
del mas apto en terminos de adaptaci6n, a la supervivencia del mas
apto en terminos de inteligencia, civilizaci6n y tecnologla.

Asimismo, son los cambios culturales los que determinan las gran
des transformaciones humans. El fin de la vida n6mada y el comienzo
del asentamiento y la agriculture, el advenimiento de la teocracia, el
surgimiento de las ciudades-estado, la filosof'a monoteista judeo-
cristiana, el predominio de la burguesia urbana, la revoluci6n indu-
strial, la era electr6nica y de las computadoras, constituyen todos
events culturales de enorme trascendencia en la historic de la huma-
nidad, que han traido consigo modificaciones sustanciales del estilo
de vida y del medio ambiente, asl como soluciones adecuadas a los re-
querimientos y necesidades de sus respectivos moments hist6ricos. Pa-
rece harto evidence, pues, que la idea, el concept, el conocimiento,
el sentimiento, son esenciales en la epopeya del hombre y anteceden
cronol6gicamente a la acci6n.

En lo que a nosotros respect, es decir, en lo que concierne al
campo de los que incident en el desarrollo de asentamiento humans y en
el diseno ambiental, probablemente la transformaci6n cultural mas
significativa la encontramos a partir de la.epoca del renacimiento, con
el surgimiento de la vida burguesa, de las grandes aglomeraciones urba
nas, de la division de labores y del sentido de bienestar colectivo co
munitario. Esta epoca marca el fin del feudalismo rural y el comienzo
de la mentalidad urbana. A partir de ese moment hist6rico, solamente
la revoluci6n industrial ha sido capaz de producer grandes transforma-
ciones en el estilo de vida del hombre.

Ahora bien, veamos en una ojeada rapida las bases conceptuales
que han regido el quehacer urbanistico a partir de esa epoca hasta
este moment. Primeramente se debe destacar que el sentido organico y
la espontaneidad en el trazado urbano caracteristicos del medioevo son
sustituidos por una nueva mentalidad racionalista en el renacimiento;
el disefo como principio generador de soluciones ambientales se inicia
a partir de Miguel Angel, Brunelleschi y otros grandes de esa 6poca
inolvidable. Pero la ciudad rompe esos nuevos esquemas con su acelera
do desarrollo, y debe imponerse una nueva mentalidad ordenadora que
culmina probablemente en el perlodo de las regulaciones en los tiempos
de Haussmann. La extraordinaria coherencia visual y monumentalidad de
Paris es product de este nuevo enfoque. Una vez mas, sin embargo, la
ciudad rompe los moldes que le quiere imponer el hombre con un creci-
miento inusitado y ca6tico a partir de la revoluci6n industrial. Mu-
chos mecanismos y sistemas se han probado desde entonces, sin result
dos definitivos. El pre-diseio total, a lo Chandigarh y Brasilia, ha
creado lugares frIos, impersonales, exentos de calidez humana; la reno
vaci6n urbana, aparente panacea de principios de siglo, ha probado ser
demasiado costosa en terminos sociales y econ6micos; la zonificaci6n y
los pianos reguladores, product de la nueva mentalidad racionalista
dd nuestro siglo, no pasaron tambien de ser esperanzas irrealistas,
sueios de gabinete. Hoy dia, en la era de las computadoras, los urba-
nistas parecen haberse convertido en grandes cuantificadores, preocupa
dos por un complejo interminable de cifras relacionadas con poblaci6n
en crecimiento, patrons de migraci6n, movimiento vehicular, servicios
basicos, densidades de construcci6n, ad infinitum. La cuantificaci6n
y la previsi6n es vital, segin este nuevo enfoque. El Hudson Insti-
tute,el Grupo de Roma, el controversial Alfin Toffler con su "shock
del future," estan planeando nuevos y aterradores escenarios en torno
al future de nuestros asentamientos humans.

Es evidence, es de rigor, la necesidad de hacer un alto en el ca
mino y plantearnos algunos interrogantes ZHan valido la pena todos
estos enfoques? ZE1 desaffo de nuestra generaci6n estriba en la bus-
queda de mecanismos para satisfacer necesidades de caracter material?

Serfamos altamente presuntuosos si contestasemos negativamente
la primera pregunta. Las soluciones planteadas a trav6s de la histo-
ria han arrojado sus resultados positivos en sus determinados moments.
Cada 6poca ha respondido a sus problems con las soluciones que su ni-
vel cultural y sus recursos tecnol6gicos han podido permitir.

La cuesti6n que se nos plantea hoy dia, sin embargo, es que la
diferencia cuantitativa de los problems contemporaneos con relaci6n a
los de antafo es de tal envergadura, que hemos caido en el error basi-
co de dejarnos llevar por la naturaleza de los problems, en lugar de
responder a ellos en concordancia con la naturaleza del hombre mismo.
Nuestra sociedad modern, positivista, tecnol6gica, materialista, ha
hecho un credo, una f6, una especie de religion, de los valores mate-
riales. Hemos perdido de vista, quizas, que las tres caracterlsticas
esenciales que hacen al hombre lo que el es, y que lo distinguen y des
tacan del resto del mundo bib6gico, se relacionan mas bien con aspec-
tos que nada tienen que ver con lo material... el pensamiento, el cono
cimiento, y el sentimiento.

Propongo que es quizas debido a este errado enfoque que nuestro
mundo actual confront una crisis de valores y de identidad sin prece-
dentes en la historic, no obstante el gran progress tecnol6gico y mate
rial de que disfrutamos. Nuestra sociedad de consume se deteriora y
se asfixia precisamente por su exaltaci6n de un conjunto de valores
que en el analisis final no satisfacen totalmente la esencia del ser
human, esa misteriosa naturaleza humana que trasciende lo tangible.
Propongo igualmente que a largo plazo, y en vista de que nuestros afa-
nes cuantitativos nos han hecho soslayar los aspects cualitativos de
nuestra vida, en lugar de dar prioridad a la soluci6n de problems de
caracter puramente material, result de naturaleza mas vital, mas esen
cial, conservar, proteger y cultivar todos aquellos valores que en con
junto conforman lo que hemos dado por llamar la civilizaci6n.

En este sentido, nuestros enfoques cuantitativos adolecen de
obvias limitaciones ZC6mo medir la identidad... la "alienaci6n"? Con
que parametros podemos evaluar el sentido de pertenecer, de participar?
C6mo podemos cuantificar la convivencia, el sentido comunitario, la
consciencia civica, en fin... la calidad de la vida?

En la media en que el hombre, a traves de la historic ha respond
dido a estas fundamentals premises y se ha reconocido a sf mismo como
un ser capaz de trascender la mera lucha banal por la supervivencia ft
sica, cultivando su naturaleza spiritual y cognoscitiva, ha podido
crear equilibrio, ordenamiento y paz.

Afortunadamente, la carta de Machu-Picchu constituy6 un trascen-
dental paso en esta nueva direcci6n. Quizas por primera vez desde el
renacimiento, se coloca nuevamente al hombre en el centro del process.
Valga seialar solamente, como ejemplos, las siguientes contundentes
afirmaciones: "El objetivo del process de planeamiento... debe ser el

de interpreter y responder a las necesidades humanss, y mas important
te, "la interacci6n y la comunicaci6n humana son las razones esencia-
les para la existencia misma de la ciudad".

Afortunadamente, ademas, nadie discute ya que debemos tener un
"respeto basico por el ambiente natural" y que "es esencial que los
esfuerzos para conservar, restaurar y reciclar monumentos arquitect6-
nicos y zonas hist6ricas existentes deben ser integrados al process
de desarrollo urban a fin de asegurar su continuada. viabilidad y apo
yo financiero adecuado", citando nuevamente algunas parties del docu-
mento de Machu-Picchu.

Lo que parece hacernos falta aun es toda una actitud cambiante
de parte de todos aquellos que de alguna forma incident en el process
de desarrollo de nuestros contextos urbanos. Una actitud que refleje
no solamente un respeto hacia un paisaje natural, sino ademas un reco-
nocimiento de la existencia e importancia de un paisaje cultural, que
no solamente se limited a reconocer que las necesidades del hombre de-
ben ser la meta prioritaria, sino que ademas est6 claramente conscien
te que muchas de las necesidades mas imperativas del hombre se rela-
cionan con aspects de caracter no material. Una actitud, en fin, que
visualice al hombre como una entidad con una necesidad esencial a su
naturaleza misma de contar con races culturales que lo identifiquen
y le den una raz6n de ser, con ambientes que le permitan expresarse y
comunicarse, con un context urbano que constituya, mas que un lugar
para desarrollar sus funciones vitales y proveerse de servicios y bie-
nestar material, una especie de hogar colectivo donde el pueda lograr
su auto-realizaci6n como ser human.

Creo que es esta filosoffa la que nos debe alentar y servir de
gula en nuestros esfuerzos futures en el campo del disefo ambiental.
Nuestros palses del area del Caribe, singularmente, tienen una heren-
cia cultural y una idiosincrasia comun que les puede permitir, no so-
lamente poner en practice esta nueva actitud, constituyendo un estu-
pendo ejemplo de humanismo contemporaneo, sino quizas convertirse en
vanguardia de un nuevo enfoque cuyo leitmotiv podria consistir en el
suefo de ese gran visionario, Lewis Mumford, cuando afirm6 que "el
fundamento de un buen sistema econ6mico no son las toneladas de acero,
ni los pozos de petr61leo, ni los millones de yards de tejido que se
produce, sino la calidad de los hombres y mujeres que fomentan esa
producci6n, y la bondad, la belleza y la salubridad de las comunidades
en que resident .

Que Dios nos ayude a cumplir esta noble tarea.


Roberto L. Berges
Director, Oficina del Patrimonio Cultural and
Dean, College of Architecture and Fine Arts
Universidad Nacional Pedro Henriquez Urena
Dominican Republic

It has become commonplace to say that our world is in crisis.This
expression is being used every time professionals or intellectuals meet
together to exchange their ideas or experiences. We should ask our-
selves whether the problems of environmental crisis are limited to the
usual demographic factors, land use, transportation systems, adequate
or inadequate use of our technology. Are we today capable of solving
the environmental problems using the available resources? Or do we
need a totally new, a totally different approach?

Solving great crises and difficult problems always involves great
transformations. Dramatic solutions have been the product of radical
changes in man's way of thinking.

The human species possesses certain qualities which make it unique
among the animals existing in our world. While other animals adapt to
their environment, thereby tying themselves to it and becoming depend-
ent on its stability, man molds, transforms and dominates his environ-
ment. He is the only one who is not chained to his habitat, and who
can adapt it to his needs, using his sensitivity, creative power, imag-
ination and intelligence. The totality of man's ideas, concepts, ways,
techniques, methods, customs and structures, known as culture, is his
great tool which changes the principle of survival through adaptation
to survival through intelligence, civilization and technology.

In the same manner, cultural changes are the ones that determine
great human transformations. Starting with the first settlements and
the development of agriculture, and advancing through the changes in
religious beliefs, growth of the cities, the industrial revolution, to
our electronic age and the computer, these are all cultural events that
have brought substantial changes in the lifestyles, and have influenced
man's responses to the challenges of each particular time in history.
It is clear that the ideas, the concepts, the knowledge, the sentiment,
are essential to man's development and chronologically precede the ac-

The end of rural feudalism and the beginning of an urban mentality
bring the rational approach to the design of the cities. Paris of the
times of Haussmann, with its monumentality and visual coherence,
exemplifies this trend. Once more the cities break the imposed order
during the spontaneous, chaotic growth which accompanied the industrial
revolution. Many different ways have been tried since then. The total
design approach as in Chandigarh and Brasilia has produced impersonal
places, lacking human warmth; urban renovation, which promised so much
early in this century, resulted to be too costly in the social as well

as economic sense; zoning and master plans, products of the new ration-
alistic mentality, did not live up to the expectations. Today in the
era of computers; urban planners seem to have turned themselves into
great quantifiers, concerned with the numbers representing population
growth, migration patterns, vehicular movement, services, densities of
buildings, ad infinitum.

It is imperative that we stop and ask ourselves: were all these
approaches worth anything? Is our generation's challenge based on the
search for mechanisms to satisfy our material needs?

While the solutions of the past have made their positive contribu-
tions, our response to the enormous range of today's problems is based
on material values only. We seem to have forgotten the three essential
characteristics of man which separate him from the rest of the animal
world, and which are not of a material nature: the power of thought,
knowledge and sentiment.

Perhaps it is this erroneous approach that creates our crisis of
values and identity. Our society is deteriorating as a result of its
overemphasis of a set of values, which, in the final analysis, do not
satisfy our human needs. Rather than give priority to our purely
material needs, it is necessary to preserve, protect and cultivate
those values which comprise what we call civilization. After all, how
can we assign numerical values to the concepts of identity and aliena-
tion? What parameters should we use in evaluating the sense of belong-
ing; and participation? How can we measure the community spirit, the
sense of civic duty, in short... the quality of life?

Throughout history man could achieve order and peace to the extent
of his ability to cultivate his spiritual and intellectual needs, which
went beyond the mere struggle for physical survival.

It is fortunate that the charter of Machu-Picchu represents a
momentous step into the right direction. Perhaps for the first time
since the Renaissance, man is placed again in the center of the process.
It affirms that: "The objective of the planning process... must be to
interpret and respond to human needs," and still more importantly,
"human interaction and communication are the essential reasons for the
city's very existence."

Nobody disputes the need to have basic respect for the natural
environment and that "it is essential that efforts to conserve, restore
and recycle existing historic areas and architectural monuments be
integrated with the process of urban development in order to assure
their proper financial support and continued viability," quoting again
the charter.

It appears that we need a different attitude from those who partic
ipate in the developmental process of our urban centers; an attitude
that will reflect not only respect for the natural landscape, but also
recognition of the existence and importance of the cultural landscape.
The urban setting must provide not only a place where man can meet his
material needs, but also a sort of a collective home, where he can
achieve self-fulfillment as a human being.


This is the philosophy which I believe should encourage us and
guide our future efforts in the environmental design. The Caribbean
nations have a common cultural heritage and idiosyncrasy which make
such action possible, with the potential of becoming the vanguard of
this new humanistic approach. Its leitmotiv could be Lewis Mumford's
statement that "the foundations of a good economic system are not the
tons of steel, oil wells, or millions of yards of manufactured
fabrics, but rather the quality of the men and women who maintain the
production and the goodness, the beauty and wholesomeness of the com-
munities where they reside."

May God help us in accomplishing this noble task.


Juan Bernal Ponce
Profesor, Escuela de Arquitectura
Universidad de Costa Rica

Las ciudades provenientes de los ciclos fundacionales hispanos,
sean ellas ciudades primadas, ciudades capitals o cabezas de Virrei-
natos, estan dotadas de una primitive organizacion que las hizo de
hecho funcionar como plazas fuertes apoyando el sometimiento military
de vastas extensions del continent. Son ciudades de dominio regio-
nal military y han acogido en ellas los simbolos de ese dominio en el
plano administrative, religioso y defensive.

Aunque los vestigios fisicos de esa etapa hayan desaparecido han
quedado marcados en su trama urbana. La existencia de un agora com-
puesta por la Iglesia Catedral, las Casas de Gobierno, el Cuartel de
Armas, los portales y tendales, y la Plaza Mayor introduce una traza
jerarquica desde temprano en la historic del urbanismo latinoamerica-

La existencia de muros en las ciudades; la dispersion de las
congregaciones religiosas que surgeon alrededor del agora hispana, ca-
da una con su iglesia, sus plazas secundarias, sus claustros; y las
residencias de los capitanes y notables: crean un anillo urbano en el
casco antiguo de relevant edificaci6n.

En los casos que este dispositivo no se halla conservado, ha de-
jado marcado el casco antiguo con el vestigio de su escala y de sus

El periodo republican ha dejado huellas mas marcadas en el de-
sarrollo de las ciudades latinas importantes. Primeramente los sfmbo-
los del Estado independiente, como Casa de Justicia, seguidos por los
sfmbolos de la burguesia naciente: Bolsa de Comercio, Bancos Naciona-
les y Extranjeros, Clubes, Asientos de Casas Comerciales de exporta-
ci6n e importaci6n. Tambien en el siglo XIX son importantes los pri-
meros edificios de renta habitacional urbana y los de las manufactures
que crean el primer anillo de la ciudad creciente.

El impact que las remodelaciones de Paris por Haussmann crea en
las burguesias cosmopolitas las lleva a copiar el modelo de urbaniza-
ci6n francs abriendo grandes paseos y avenidas que acogen el crecien-
te trafico urbano. Estas vlas interconectan puntos de saturaci6n
creadas por las estaciones de ferrocarril, mercados urbanos y centros
de almacenaje y acopio, cruzan la ciudad enfatizando ejes como las
antiguas alamedas o abriendo otros nuevos. Esta nueva articulaci6n
del espacio da caracteristicas que marcan fuertemente las capitals,
hasta enumerar por ejemplo el Paseo de la Reforma, la Avenida de Mayo,
la Alameda, la Avenida Rfo Branco. El circuit de estas vlas ritmado
por monumentos y rond-points en sus puntos de intersecci6n o en expla-
nadas realizadas ex-profeso para destacar edificios simbolos.

Casi todas las caracteristicas antes enumeradas nos hacen falta
en el espacio urbano de San Jose de Costa Rica, organizada de manera
atipica en relaci6n a sus ciudades pares.

Anglisis de San Jose como Burgo Cafetalero

Creemos que San Jose se ubica en una posici6n de excepci6n con
respect a esta historic tipica de las capitals latinoamericanas y
centroamericanas. A esta ciudad clasificada de "burgo cafetalero"
bien debia agregarsele la particula de "burgo tardio" por lo atrasado
que naci6 y por lo apresurado de su inserci6n en los process tipicos
del desarrollo urbano decimon6nico de las ciudades latinoamericanas.
Este "burgo tardio" recien comienza su infancia urbana en el siglo
pasado, cuando ya otras capitals estan listas para asumir tipologias,
para acoger process de diversificaci6n de actividades productivas,
sociales y political. Van madurando con antelaci6n al corte hist6rico
que fue la Independencia de la tutela espafiola, van preparando su or-
ganismo para recibir el impact del urbanismo inferido de la aparici6n
del ferrocarril, de los desarrollos de la burgesia liberal en grandes
parques, avenidas, hip6dromos y barrios exclusivos.

Podemos exponer nuestros concepts con respect a San Jose y su
morfologia creada por su historic:

a San Jos6 de Costa Rica pas6 por cuatro etapas:
1 Aldea 1800-1835
2 Burgo cafetalero 1835-1920
3 Ciudad 1920-1960
4 Conurbaci6n precoz. 1960-1981

b Por la carencia de una llamada "prehistoria hispanica" San Jose
no pas6 por las etapas de:
1 Ciudad fundacional hispanica (1500-1600)
2 Ciudad de conquista (1600-1700)
3 Ciudad colonial (1700-1810) (circa)

c El desarrollo del burgo esta relacionado a la creacion del
Estado y sus primitivas instituciones crecidas al amparo de la
riqueza producida por la exportacion del cafe.

d San Jos6 aparece en el centro de gravedad de una region previa-
mente conquistada y colonizada.

e El dispositivo urbano que se install en el "burgo cafetalero"
fue instrumentalizado para dominar econ6micamente el hinterland
adyacente y las ciudades precedentes.

Morfologia del Espacio Urbano de San Jose

El burgo cafetalero propone una morfologla propia que vamos a
tratar de comprender en sus notas mas caracteristicas. Podriamos
hablar aqui de urbanizaci6n ruralizada sin caer en contradicci6n, pues
San Jos6 aun conserve muchos aspects de campiTa y contiene todavia en
su casco algunos cafetales de median extension.

Al recorrer la ciudad podemos detectar:

a Poca jerarquizaci6n de las vias de circulaci6n en cuanto a ancho,
tratamiento paisajistico y dotaci6n arquitect6nica. Casi todas
carecen de arboles en el casco urban.

b Falta de articulaci6n realizada en funci6n a puntos nodales de

c Distritos de la ciudad de pequeia dimension y caracterizados
por baja diferenciaci6n morfol6gica.

d Contraste agudo entire el desarrollo fuerte de un centro avocado
al comercio y las construcciones adyacentes de caracter marca-
damente domestico.

e Otra caracteristica de Indole casi anecd6tica pero que es un
indicador de tipo de urbanizaci6n y de lo cerca que esta la eta-
pa de "burgo cafetalero", es que si bien las calls tienen de-
signaci6n numerica y algunas nombre propio, nadie usa esas di-
recciones para ubicar lugares, dar direcciones o citas. Utiliza
mas bien un punto de referencia urban que se supone de todos
conocido como una iglesia, un bar, una tienda, y de ese punto
se ubica el destiny describiendo el recorrido en varas, por
ejemplo del Bar Azul, cien varas al norte y cincuenta al este.
Cien varas es una cuadra, cincuenta media cuadra, veinticinco un
cuarto de cuadra.

Esta costumbre evidentemente supone que todos conocen los puntos
de referencia principles, y este supuesto es muy propio de los
habitantes de una ciudad de pequeia escala.

En esta toponimia del habitante josefino son abundantes las re-
ferencias a iglesias, comercios, y a intersecciones de vias como
"cinco esquinas" o la "y" de tal lugar.

En un plano de la ciudad podriamos diferenciar la MANCHA URBANA
del ESPACIO RURAL, pero si nos guiamos por el vamos a encontrar un fe-
n6meno extrauo, no todo lo 'urbano"nos parece ciudad ni todo lo l"nural"
nos parece campo. En cualquier recorrido por la mancha urbana vamos a
encontrar una sucesi6n de tramos o secuencias de caracter medio rural
y medio urban.

Para explicarnos este fen6meno hemos dividido mancha urbana en
dos categorlas fundamentals con respect al trazado de calls: la
URBANIZACION DE TRAMA que es aquella realizada en funci6n a cuadrantes
y la URBANIZACION DE CAMINO aquella realizada a lo largo de calls

Hemos dibujado un plano marcando solo la urbanizaci6n de trama,
considerando tal cuando habia por lo menos cuatro cuadrantes definidos
uno junto al otro, est6n estos construidos a solo con lotes cercados.
En este dibujo solo aparece una minima parte de lo que se entiende por
mancha urbana, quedando el rest para ser definido como urbanizaci6n
de camino o calle.







Esta urbanizaci6n de camino es aquella en que se agrupan casas
una al lado de otra y a lo largo de las llamadas calls por los campe-
sinos, que son los caminos de interconexi&n:.. Estas casas estan ro-
deadas de un predio de tamafio regular, rodeadas de verde, frutales y

Esta urbanizaci6n es de elements continues pero no contiguos,
se da en sectors humildes medios y de alto nivel.

La urbanizaci6n de trama se subdivide en otras dos categorias

a de traza espafiola con cuadrantes rectangulares de 90 por 90
metros, y

b de trazado en desarrollo urban commercial, curvilineo, forman-
do unidades vecinales cerradas sin conexi6n con el context
adyacente casi simple de alta jerarqufa social.

Este fen6meno parece corresponder a lo que Parisi Morales llama
"Suburbanizaci6n del Campo" en aureolas de "Metamorfismo Periurbano".
Nosotros preferimos llamarla "Urbanizaci6n Ruralizada" y la situamos
en todo el anillo periferico del casco urbano y en los desarrollos que
suben a la falda de los volcanes y alturas que rodean la ciudad.

Estos caminos corren flanqueados del bosque cafetalero hasta mas
arriba de la cota 1.400 metros que marca el limite de ese cultivo y el
comienzo de la cultural de pastos y ganado de altura.

La ciudad esta rodeada en tres lados de alturas que llegan hasta
los 2.000 y mas metros que es en la cima de los. volcanes:-adyacentes,
Barva, Poas e Iraz5. Por el cuarto lado el valle se abre al oeste in-
dicando el camino al Oceano Pacifico. La alturas que cifien el valle
son de pendientes muy suaves que se van inclinando lentamente en saba-
nas que se ven como plans levemente inclinados. Las vistas que
ofrecen de la ciudad desde los faldeos son escasas, casi siempre inter
feridas por la cobertura vegetal.

Otra caracteristica morfol6gica de la urbanizaci6n de San Jose
es la presencia de espacios intersticiales verdes metidos dentro del
anillo urbano, a veces cafetales, a veces fincas en espera de conver-
tirse en loteos y urbanizaciones rentables. La vista panorimica de la
ciudad en sus barrios aledafios nos da la impresi6n de una extension
fuertemente arborizada, pero el recorrido de las calls sorprende pues
estas carecen de sombra y verde. Los arboles estan metidos en los me-
dios particulares y jardines.

La presencia de arboles en la via publica no parece apreciarse
como signo de urbanizaci6n entendida como progress.

Tipologias Constructivas de la Urbanizaci6n de Trama

El casco del Burgo Cafetalero cuenta con unas 70 a 100 cuadran-
tes en el centro de la ciudad, donde se encuentran los edificios

hist6ricos y los desarrollos de especulaci6n y usufructo del suelo
urbano. Es caracterizado por construcciones comerciales de tres tipos.

a De tres plants desarrolladas desde 1948 a 1960, alojando tiendas
en la parte baja y oficinas y bodegas en las otras dos. Estilo
que va desde un Art Deco muy interpretario hasta un International
Style no adaptado a las condiciones climaticas del tr6pico.

b De 10 plants aparecen desde 1960 a 1980 y son la respuesta del
mercado edilicio al crecimiento de la renta del suelo motivado por
la consolidaci6n de un centro burocratico commercial sobre las
Avenidas Central, Segunda y Primera. Relacionamos esta consolida-
ci6n con la integraci6n del pais al Mercado Comin Centroamericano,
la diversificaci6n de la actividad econ6mica en manufactures y al
papel dominant de San Jose en el espacio de la Meseta Central, y
de esta con respect al resto del pals.

c Edificios de 15 a 20 plants la institucionalizaci6n del pals en
funci6n a un estado que se atribuye funciones de control centradas
en instituciones aut6nomas, en una banca estatizada y en institu-
tos de desarrollo popular se ha expresado despues de 1970 hasta
ahora en la aparicion de edificios simbolos de esa polltica. El
del INS (Instituto Nacional de Seguros) de la Caja de Seguridad
Social, y el del Banco Nacional de Costa Rica son ejemplos del po-
der de esos servicios administrativos, financieros de desarrollo
beneficiario para las masas. Estos edificios toman forma de
torres exentas y dominant ampliamente el horizonte de San Jose.

Estas tres ttpologias edilicias son las nuevas aportaciones del
desarrollo acelerado de San Jose en process de conurbaci6n precoz.
Muy mezclado es el conjunto del casco, sin lineas ni intent de armo-
nizaci6n urbana en conjuntos. En estas 100 manzanas existen otras
tipologias ahora en vlas de desaparici6n. Hace tres afios se cultiva-
ban vegetables en el patio de una casona patriarcal de la Avenida
Central en pleno desarrollo urbano commercial.

Urbanizaci6n de Camino: Espacios Urbanos de Transici6n

En el area urbana de San Jose tambien suceden fenomenos de orga-
nizacion formal que guardian estrecha relaci6n con su particular histo-
ria y su particular crecimiento en base a una dispersi6n muy fuerte.

Los nucleoides urbanos como los de Heredia, Curridabat,
Desamparados, Barva, Escazu, y Guadalupe han sido incluidos en el area
de urbanizaci6n dispersa a traves de la urbanizaci6n lineal de calle.

Esta formaci6n del urbanisno de calle se caracteriza por su gran
variedad formal y por su baja densidad. A traves de ese extensa mese-
ta plantada de cafe corren los caminos flanqueados en forma irregular
y arritmica ya sea de bosque cafetalero o urbanizaci6n ruralizada.

Si algo es caracteristico de esta forma, es su falta de homoge-
neidad en los ejemplos constructivos que aparecen a lo largo de los

a La casita pachuca es el minimo habitable logrado por las classes
modestas de operarios, obreros, peones, comerciantes ambulantes.
Tiene apenas cuatro metros de frente y a veces un esbozado jardin-
cillo. Su plant es un "convoy de ferrocarril", cada cuarto va
detras del otro y asi hasta el final del lote donde existe a veces
un pequero patio.

La casita pachuca cuando esta incluida en la urbanizaci6n de trama
forma conjuntos de loteo angosto y largo. Cuando esta en la urba-
nizaci6n de calle, es exenta, con los cuatro lados libres y de
plano rectangular dividido en cuatro aposentos. Entonces tiene
corredor con matas y algunos frutales en el antejardin, y de made-
ra pintada.

b El cobijo de la clase media baja es la casita pachuca en dimensio-
nes un poco mas holgadas y con pretensiones de modernidad por el
uso de materials petreos en un acomodo a formas rectangulares, de
fachada mas vidriada aunque con rejas y con el agregado de una
cochera modest.

c El cobijo de la clase media alta se da en una tipologia de
construcci6n de bloque de cemento, a veces en dos plants y en
sectors adyacentes a los desarrollados modestos. Caracterizando-
se por la interpretaci6n libre de models como el arco en los va-
nos, la reja colonial, la precinta ancha, la cochera y las colum-
nas esquineras. Hace uso de muchos materials de su estimulo en
el afan de lograr cierto rango en el sentido mat6rico del trata-
miento de pianos y muros.

d La casa burguesa en los barrios de desarrollo urban exclusive y
de elevado cost. Los lotes son amplios, cinco o cuatro por
cuadra cuando estan en urbanizaci6n de trama, en dimensions de
pequeiias fincas cuando se encuentran en urbanizaci6n de calle.
Son generalmente de una plant, con tejado amplio y en estilos que
van de la imitaci6n colonial americano al colonial hispano y algu-
nas interpretan el modernismo actual.


En resume, hemos afirmado que San Jos4 es una capital tardia
porque no surgio en el moment de la colonizaci6n, sino bastante mas
tarde. Ese hecho le confiere caracteristicas especiales. Entre ellos
contamos un espacio urban ruralizado con mecanismos rurales de ubicar
lugares y dar direcciones; un casco urban marcado por una urbaniza-
ci6n de trama y una gran area semi-urbanizada por una urbanizaci6n de
camino o calle. El aspect del paisaje resultante de esa interacci6n
es un vasto territorio poblado con una densidad baja, avocado a la
agriculture del cafe y al mismo tiempo cumpliendo un papel en el de-
sarrollo industrial, administrative y politico.

Ademas de ser una capital tardia, este San Jose tiene una rela-
ci6n estrecha con un sistema policentrico de ciudades cercanas que
gravitan funcionalmente sobre la ciudad central. Capital extensive,
se desplaza y extiende cual mancha urbana en una gran extension que




va desde Alajuela a Cartago, con caracter de un desarrollo "conurbado".
Vale decir que no es el desarrollo de un solo polo, sino que ese desa-
rrollo involucra various polos, que van poco a poco juntandose, fun-
di6ndose y confudidndose en una sola ciudad. Es una "conurbanizacion"
o encuentro de "urbe-con-urbe". En este caso se produce un fen6meno
especial de crecimiento debido a que en San Jos6 esta conurbaci6n ha
de producirse en un area preferentemente dedicada a la agriculture.
En el gran San Jose estas areas estan dispersas a traves de una region,
minimizando un impact y produciendo la impresi6n de que en "todas
parties hay de todo", negando a la imagen urbana el impuesto de coherent
cia en sus episodios.


1. Esta es una version abreviada de la ponencia presentada por el
Arquitecto Bernal Ponce. Para la ponencia entera, el lector inte-
resado puede dirigirse al Arquitecto Juan Bernal Ponce, Facultad de
Arquitectura, Universidad de Costa Rica, San Jose, Costa Rica.


Juan Bernal Ponce
Professor, Escuela de Arquitectura
Universidad de Costa Rica

The city of San Jose de Costa Rica lacks most of the traits
common to Spanish American cities -- the traditional Plaza surrounded
by principal colonial institutions, city walls, and ubiquitous reli-
gious structures; important republican institutions like government
buildings, banks, clubs and broad boulevards and avenues of
Haussmannian inspiration. San Jose missed these influences due to the
late date of its founding. San Jose was a mere village from 1800 to
1835, a coffee town from 1835 to 1920, a "city" from 1920 to 1960, and
has become what I call a "precocious connurbation" since 1960.

San Jose's inheritance from its development as a coffee town in-
cludes a lack of hierarchy among the streets and avenues in terms of
design and size; poor articulation among nodes of interest; and little
morphological differentiation among the sectors and districts of the
city. The downtown is highly developed with distinctive structures,
but there is a substantial uniformity among the outlying residential
districts. IAlthough there is a formal system of street names and
numbers for locating addresses, a popular informal system predominates,
wherein buildings, trees, residences of known individuals and other
physical reference points and an old-fashioned measuring system are

Since the city has grown rapidly through connurbation, two types
of urbanization may be identified: "grid" urbanization and "road"
urbanization. The first system uses formal cuadrants, while the second
follows the erratic course of rural roads. Grid urbanization contains
three basic types of commercial structures: early, low buildings of
up to three stories, built between 1948 and 1960; buildings of up to
ten stories built between 1960 and 1980, related to the phase of Costa
Rica's involvement in the Central American Common Market; and buildings
of 15 to 20 stories, towers related to a period of central, national
consolidation of banks and other institutions. "Road" urbanization is
basically transitional space. Towns surrounding San Jose have become
nodes in a great network of urbanizing rural space. The new urban
system is characterized by large formal variety of buildings and low
density. Given this low density and connurbated character, with the
city encroaching on coffee farms caught in the urban net, San Jose
gives the impression of negative urban space.


Maria del Pilar Mejia Vallejo
Decana, Facultad de Arquitectura
Universidad Nacional de Colombia (Medellin)

Marco de Referencia

En relaci6n con los objetivos de este trabajo, entendemos la re-
creaci6n como el conjunto de practices que encaminan una poblaci6n tan
to hacia la apropiaci6n de determinados elements de cultural, como ha-
cia la participaci6n en los process sociales de su elaboraci6n y re-

La recreacion constitute entonces, aquella actividad por la cual
los individuos y las colectividades produce y consume determinados
valores socio-culturales, con mediaci6n de un tiempo y un espacio que
aparecen como resultado del desarrollo hist6rico de la sociedad. Nos
referimos a un tiempo y un espacio reales, socialmente definidos y cla
ramente diferenciados en la vida cotidiana. Es decir, tanto la canti-
dad del tiempo como tiempo de ocio1 como la calidad del espacio y
de las actividades que le confieren significaci6n, son un product
hist6ricamente determinado que nos revela simultineamente el grado de
desarrollo alcanzado por una sociedad, bien sea en relaci6n con las
condiciones materials en que se desenvuelven las actividades product
vas, bien sea a nivel del grado de mayor o menor participacion de la
poblaci6n en la producci6n y apropiaci6n de la cultura..

En consecuencia, tiempo y espacio del ocio constituyen las
coordenadas que delimitan claramente un sector de los process inheren
tes a cualquier tipo de sociedad en cualquier moment de su historic.

El que se nos presented en la vida cotidiana como actividades ni
tidamente diferenciadas de las de la producci6n, y que se opongan al
tiempo y al espacio del trabajo, nos proporciona un important recurso
analitico e investigative para la caracterizaci6n de las condiciones
de vida de ciertos tipos de colectividad: en este caso, un determinado
sector de la poblaci6n urbana para el cual la articulaci6n de su tiem-
po disponible con los espacios necesarios, plantea el problema particu
lar de la creaci6n de una infraestructura fisica adecuada a las necesi
dades y expectativas recreacionales de dicha colectividad.

Por efectos de la forma que ha tomado el desarrollo urban de la
formaci6n social colombiana, la actividad recreativa se ha relegado a
un lugar secundario por no estar, en apariencia, relacionada directa-
mente con la producci6n, con lo cual su desenvolvimiento al interior
de la estructura urbana de nuestras ciudades se encuentra obstaculiza-

Cuando el individuo urban es un migrant recien llegado a la
ciudad, no encuentra elements que lo ayuden a entrar articuladamente

en lo que se constitute para el en un mundo nuevo: la Ciudad. Es por
esto por lo que, en forma espontanea, tiende a trasladar a su nuevo
medio ambiente, sin transformaciones fundamentals, tanto el tiempo y
el espacio como las actividades que en las zonas rurales pretendidamen
te constitulan su actividad recreativa. No existen ni el tiempo ni el
espacio necesarios para la articulaci6n adecuada con una recreaci6n
que haria parte de la cotidianidad del ciudadano urban en una forma

A media que el process de urbanizaci6n se consolida y marca es-
pacialmente las tendencies del desarrollo social, es decir, cuando se
cuenta en las ciudades con una poblaci6n esencialmente urbana, el con-
cepto y la actividad recreativa inevitablemente se transforman e
irrumpen en un espacio que nunca los contempl6, ocupando areas y es-
tructuras morfol6gicas que no pueden permitir su adecuado desarrollo
pues estaban construfdos para albergar actividades diferentes.

Al mismo tiempo, la historicidad de la aparici6n de las nuevas
formas urbanas recreativas solidifica el planteamiento de su exigen-
cia, a los nuevos desarrollos, de la creacion de una infraestructura
espacial, de una morfologia, que les permit convertirse en elements
components de la cotidianidad ciudadana.

Son estos tres process los que presentan, tanto al investigator
como al planificador y a las instituciones, la actividad recreativa en
areas urbanas como un problema real.

La obligada respuesta social a la existencia de estas exigencias
ha tomado, hasta ahora, diversas manifestaciones: la empresa privada,
en lo fundamental, ha tratado de articular la actividad recreativa a
su propio funcionamiento, localizando su desarrollo en los mismos luga
res de trabajo., en todo caso, en sus proximidades con lo cual limita
sus efectos a los sectors empleados de la poblaci6n, individualizando
la perspective de su desarrollo. Esto la ha llevado a centrarse mas
que todo en una actividad deportiva y no integral: es mas el esparci-
miento que descansa a la fuerza de trabajo, que la actividad cultural
que mejora las condiciones de existencia del conjunto de la poblacion .
Cuando este desarrollo se masifica, aparece a nivel institutional la
instancia organizadora, la cual se manifiesta en la configuraci6n de
campeonatos y events que funcionan a nivel urban general, cubriendo
todo o grandes sectors del espacio citadino y alejando asi su incident
cia sobre sectors especificos y delimitados como los barrios residentn
ciales," especialmente aquellos ocupados por los estratos mas bajos de
la poblacion.

Ahora bien, cuando han surgido planteamientos especialmente
desde el campo estatal que pretenden rebasar el marco meramente de-
portivo, las respuestas siguen presentandose como soluciones al pro-
blema pero a escala de ciudad, materializandose en parques o conjuntos
polideportivos muy centralizados y necesariamente, alejados de las
areas de habitaci6n: El Parque El Salitre en Bogota, y el Parque Norte,
el Zool6gico y el Jardin Botanico en Medellin, constituyen ejemplos
claros de estos intentos.

Ultimamente, se ha venido consolidando una nueva forma de siste-
matizar la respuesta al problema recreativo, que tiene como character's
tica su localizaci6n fuera de las mismas ciudades, con lo cual su cu-
brimiento deja de lado a grandes sectors poblacionales, especialmente
aquellos que por sus condiciones socio-econ6micas, con seguridad, se
ven imposibilitados para alcanzarlos y que son precisamente los que
mas carentes se encuentran en material recreacional; ellos se han mate-
rializado en obras como COMFAMA y CAFAM3.

Hay, pues, en los intentos de respuesta a la satisfacci6n de la
necesidad de recreaci6n creada por el desarrollo urbano dos caracteris
ticas o deficiencies principles. En primer lugar, no logran el cubri
miento de la mayoria de la poblaci6n citadina, es decir, aquella que
pcrsus condiciones socio-economicas pertenece:.. a los estratos mas ba-
jos en la escala social. En segundo lugar, estos planteamientos pre-
sentan una separaci6n de la recreaci6n de la funci6n del habitat y no
la introduced en la cotidianidad de la vida urbana, es decir, no dan
respuesta a la necesidad de utilizar positivamente el tiempo diario
disponible, aquel que se diferencia del dedicado a la actividad produce

En estas circunstancias, se continua con la construcci6n de ma-
llas urbanas especializadas en "vivienda" los barrios, en el extre-
mo, se convierten en meros dormitoriess" sin la necesaria complemen-
taridad de otras actividades que configuran el habitat: la recreaci6n
entire ellas. Esta, sin embargo, sigue presentando sus manifestacio-
nes, pero deformadas: unas aberrantes, como la cantina, la heladeria,
etc., y otras tan peligrosas como el desarrollo de actividades deport
vas en lugares tan inapropiados como las calls. Y todo esto dentro
de un marco que no contempla la creaci6n de las condiciones que permi-
tan, por parte del ciudadano urbano, la apropiaci6n del nuevo espacio
y de la ideologfa que le faciliten integrar la recreaci6n en su coti-

Es 4ste el marco de referencia dentro del cual planteamos una
propuesta de investigaci6n, cuyos resultados nos permit sustentar un
proyecto de desarrollo que cree la infraestructura fisica (el escena-
rio) para la realizaci6n de las nuevas formas urbanas de la recreaci6n,
entendiendo esta como un espacio urbano fisico y social, cuya especifi
cidad esta dada por las actividades que lo tomen como referencia para
la apropiaci6n y consume del tiempo libre, aquel no dedicado a la pro-

Como laboratorio para nuestra investigaci6n hemos escogido la
"Comuna Nororiental" de la ciudad de Medellin, porque su estructura so
cial tipifica muy bien el sector de poblaci6n a la cual debe llegar el
nuevo planteamiento que pretendemos elaborar.

Su estructura urbana present el conjunto de variantes morfol6gi
cas que el desarrollo del Departamento de Antioquia ha impuesto a la
ciudad, pues actualmente es el asiento de una poblaci6n que ya ha pro-
ducido generaciones urbanas en sus barrios mas antiguos Aranjuez,
Manrique, Campo Valdes y al mismo tiempo, sigue siendo receptora de
los dltimos flujos de migrants campesinos o semirurales que tienen
que asentarse en esta ciudad y que se localizan en barrios como la

Esperanza, Popular y Santo Domingo Sabio.

De otro lado, su extension, 12.9 por ciento del territorio de
Medellin, que alberga algo mas de una cuarta parte de la poblaci6n
(340.000 habitantes) le da una gran representatividad a los elements
que su studio arroje.

Finalmente, esa representatividad de los resultados de la inves-
tigaci6n, se ve reforzada por el hecho de que la poblaci6n de la Comu-
na Nororiental se encuadra dentro de los estratos bajos de la escala
social que son no solo los mayoritarios de la poblaci6n urbana sino
aquellos que por sus condiciones econ6micas y sociales estan imposibi-
litados para procurarse una satisfacci6n adecuada de la necesidad re-


En tanto que urbanistas, el objetivo fundamental de nuestro tra-
bajo es intervenir en el espacio fisico, contribuir a la transforma-
ci6n de la estructura urbana. En este sentido, la present investiga-
ci6n tiene como funci6n proporcionar los elements te6ricos e interpret
tativos que sustenten o desactiven las acciones dirigidas a insertar,
en el medio urbano, unos espacios (El Esdenario de la Recr(aci6n) que
no habian sido contemplados por el desenvolvimiento particular de
ciertos sectors (especialmente los barrios populares) de las ciudades

Obviamente articular tales espacios, como infraestructura fisi-
ca, significa tambien insertar en el context de la vida cotidiana
nuevas posibilidades para la expansion y el desarrollo fisico, sicol6-
gico e intellectual de la colectividad, la cual habra de aportar los
criterios que definan la creaci6n del scenario como una forma de
apropiaci6n social del espacio urbano diferente al solo habitar o re-
sidir en un determinado sector de la ciudad.

Se trata entonces de intervenir, con la participaci6n de la comu
nidad estudiada, en un process de urbanizaci6n que condens6 espacial-
mente las tendencies del desarrollo urbano de la formaci6n social co-
lombiana y que product de la densificaci6n de los asentamiento es-
pontaneos, de las oleadas migratorias, de la ecologia social de las
ciudades nunca contempl6 las areas y estructuras morfol6gicas que
permitieron el adecuado desarrollo de las actividades recreativas.


El process de crecimiento de un sector de poblaci6n urbana caren
te de espacios recreativos, sumado a la aparici6n de nuevas formas de
utilizacion del tiempo libre (por ejemplo el ocio familiar en relaci6n
con la television) que marchan a la par con una tecnologia especiali-
zada en proporcionar entretenimiento pero que prolonga la inercia de
los individuos y generaliza formas de cretinizaci6n colectivas (tenga-
se en cuenta el caracter de ciertos ocios masivos, especificamente
urbanos) refuerza el planteamiento de la creaci6n de una infraestruc-

tura, de una morfologia, que permit la apertura y el desarrollo de
practicas:realmente creativas insertadas como elements components de
la cotidianidad ciudadana.

En consecuencia, el crecimiento de una poblacion sin mayor arrai
go a la vida urbana, la carencia de unos escenarios integrados a la
estructura fisica de ciertos sectors, y las formas recientes de con-
trol y uso del tiempo libre por un complejo aparato de entretenimiento,
constituyen tres process que refuerzan la formulacion de la actividad
recreativa en areas urbanas, como un problema real.

De otra parte, el resultado que a nivel urbano ha tenido ese mis
mo desarrollo ha generado una gran saturaci6n del espacio, constrinen-
do a nivel practice el ejercicio de las actividades no directamente re
lacionadas con los process productivos. Esto hace que un planteamien
to de soluci6n fisica al ambiente recreacional, que cree un scenario
para el ejercicio social de la actividad recreativa, se constitute en
un reto cientifico cuya soluci6n, sin duda, sera un gran aporte no s6-
lo creative sino social, en tanto contribuiria a mejorar las condicio-
nes de vida de estos sectors de la poblaci6n urbana.

Finalmente, dado que en las circunstancias actuales de nuestro
desarrollo social, econ6mico y politico, el conjunto de la poblaci6n
objeto de studio se encuentra excluido de los programs agenciados
por el sector privado, y que tampoco se ha podido encontrar la forma
para que el sector ptiblico llene esta necesidad social, consideramos
que una investigaci6n que arroje elements practicos y reales para la
implementaci6n de politicas recreacionales es de una necesidad apre-

Todas las consideraciones anteriores se han traducido en el cam-
po te6rico en una carencia casi complete de aproximaciones e interpre-
taciones al problema que plantea el studio de la actividad y la prac-
tica recreativa en el medio y el espacio urbanos. Ello nos obliga a
plantear nuestra investigaci6n partiendo practicamente de cero, no en
lo que toca con la tematica recreativa o con la problematica urbana in
dividualizadas sino en lo relacionado con el marco analitico que las
articularia para constituir un objeto de conocimiento.

Es esta la raz6n fundamental para plantear nuestro trabajo si-
guiendo tres pasos que si bien se pueden alternar, en todo caso, cada
uno de ellos va dando las pautas para el siguiente. Documentaci6n,
Analisis y Propuestas son las fases que nos permitiran llevar nuestras
indagaciones a la configuraci6n de un nuevo discurso que ubique la
problematica de tal forma que nos permit formular al final del traba-
jo las propuestas practices.

Expuestas a grandes rasgos dirlamos que la Documentaci6n, la fa-
se inicial, esta relacionada primordialmente con la tematica recreati-
va, tratando de identificarla como una actividad social e hist6rica.
La fase de Analisis y Diagnostico al encarar directamente la problema-
tica urbana y centrarla en un sector caracteristico como la Comuna
Nororiental de la ciudad de Medellin, permitira visualizar un escena-
rio concrete para apreciar las materializaciones que la recreaci6n ha
tenido en un tiempo y un espacio hist6ricamente definidos, asi como

las contradicciones que en su desarrollo ha tenido que enfrentar y es
esta secuencia la que nos permit arribar a la fase de Propuestas con
los elements suficientes para concretizar y formalizar sustentadamen-
te uno o various planes de accion que articuladamente permitan el resca
te del espacio urbano necesario a la recreaci6n y creen su scenario.

Prop6sito Especifico

Para efectos de esta investigaci6n, nuestro aporte consistira en
definir una infraestructura fisica y espacial, que sea soporte de la
actividad recreacional urbana de la poblaci6n de la Comuna Nororiental
de Medellin.

Formulados ast los objetivos:

a) A partir de un studio cuidadoso del caso de la Comuna, form
lar una propuesta que permit dotar a las ciudades colombia-
nas de un tejido de areas recreativas, en el context de la
malla urbana existente que no las previ6, y que contemple la
integraci6n de la actividad recreativa a la cotidianidad urba
na de estos sectors.

b) Definicion de escalas recreativas en funci6n de la estructura
poblacional y determinaci6n de grados de cobertura segun la
estrategia de localizaci6n en el espacio requerido: familiar,
de barrio, comunal, etc.

c) Definicion de los nuevos patrons y normas recreativos que
habran de sustentar el modelo, a partir de la caracterizaci6n
de las formas hoy existentes en el medio urbano y la interpret
taci6n de las posibilidades y actitudes de la poblaci6n fren-
te a ellas.


La investigaci6n present tres fases: Documentaci6n, Analisis de
Tendencias y Diagn6stico y la Formulacion de Propuestas.

a) Documentaci6n.

Esta fase cumplira fundamentalmente la funci6n de brindar al
cuerpo investigative, los mecanismos e informaciones necesa-
rios para descubrir e identificar las formas particulares que
en la Comuna Nororiental ha tomado la actividad recreativa.

b) Analisis de tendencies y diagn6stico.

Esta fase permitira el conocimiento especifico de la Comuna
Nororiental, mediante el analisis de los desarrollos que han
tenido en ella las variables demograficas, urbanisticas y
socio-econ6micas, visualizando sus principles tendencies en
material recreacional. Contempla tambien el studio de las in
cidencias y determinaciones de las instancias superiores

(tanto espaciales como juridicas y administrativas) sobre el
desarrollo de la Comuna, como la manera mas clara de descubrir
la viabilidad real de cualquier plan o proyecto de soluci6n
del problema recreacional en ella. Finalmente, comprende un
analisis comparative de los asentamientos similares en otras
ciudades del pais.

c) Formulaci6n de propuestas.

Se contempla aca una propuesta que va dirigida en dos senti-
dos: en el primero, presentara un plan de acci6n como alter-
nativa de soluci6n al problema fisico recreativo de la Comuna
Nororiental de la ciudad de Medellin. En el segundo,
contempla la sistematizaci6n del desarrollo seguido por
nuestra investigaci6n, de tal forma que sirva como modelo pa-
ra studios similares a realizarse en otras ciudades del pa's.


Al plantear soluciones para un sector especIfico de la actividad
cotidiana como es la recreaci6n, sobresalen dos aspects de gran impor
tancia en esta propuesta de investigaci6n que tiene como objeto cen-
tral de studio un sector urbano debidamente delimitado, tanto fisica
como estructuralmente:

En el plano metodol6gico represent una alternative a la tenden-
cia macroanalitica de la problematica urbana, tendencia que, como
velamos en el Marco de Referencia, en el sector recreacional ha dado
lugar a propuestas que, no obstante su significaci6n, continuan dejan-
do sin cubrimiento inmensas masas de la poblaci6n urbana.

En el plano esencialmente practice significa la elaboraci6n de
una sustentaci6n cientifica a una propuesta que irma directamente a
elevar el nivel de vida de la poblaci6n mayoritaria de nuestras ciuda-
des, al presentar la recreaci6n como element integrante de la cotidia
nidad ciudadana y sus escenarios como complementos naturales de los es
pacios del habitat.

La articulaci6n de estas ideas implica el rescate y adecuaci6n
de toda una malla urbana preexistente ante la imposibilidad e imper-
tinencia de fomentar su crecimiento con lo cual se plantea una
complete transformaci6n en lo que ataie al concept y realizacion del
process de la utilizaci6n del suelo urbano.


1A1 referirnos al tiempo del ocio y a sus actividades, por oposici6n al
tiempo de trabajo, lo concebimos como un tiempo para hacer, como un
tiempo que posibilita el desarrollo de la creatividad y que no se iden-
tifica totalmente con la mera relajaci6n y el descanso aunque tampoco,
de hecho, excluye estas necesidades para el individuo. Se trata, enton
ces, de que el tiempo de ocio no sea solamente de recuparaci6n y rela-
jamiento, sino que por mediacion de unos escenarios adecuados se faci-
lite la expansion del individuo y la colectividad en otras direcciones:
el arte, la cultural, el deported, la socialidad.

2"Los administradores encontraron oportuno revisar sus political de re-
laciones industriales y aparece la necesidad de proporcionar al traba-
jador la liberaci6n de sus tensions fisicas y emocionales para que la
salud unida a la tecnica, produzca los efectos de una mayor productivi-
dad en el trabajo y el equilibrio de las relaciones de los trabajadores
con la empresa y con el equipo de trabajo con el cual compare sus ta-
reas". (Herrera, 1975)

3Se refiere a parques recreativos populares pertinecientes a cooperati-
vas de trabajadores de grandes empresas privadas o piblicas, y por lo
general ubicados en las afueras de las ciudades.


Herrera, Francisco. 1975. Recreaci6n Social. Economia Colombiana
110: 36-41.


Maria del Pilar Mej3a Vallejo
Dean, College of Architecture
Universidad Nacional de Colombia (Medellin)

In Colombian urban development recreation has been relegated to
a secondary position because, in appearance, it is not directly
related to the processes of production. As a result, recreational
space is not adequately provided in the cities of Colombia. But as
the process of urbanization becomes consolidated and urban space is
defined, the concept and activity of recreation inevitably are trans-
formed and manifest themselves in areas that never were intended for
them. Insofar as recreational space is provided, it is channeled to-
ward special interests. Private enterprises provide sports facilities
and programs for employees close by workplaces, and treat recreation
as an extension of company life; parks and recreational facilities
provided by the public sector tend to be remote from the barrios where
the masses live, often at the outskirts of the city or out in the
country. Several criticisms may be leveled at this recreational
system: coverage is inadequate; the recreational function is physical-
ly separated from the habitat function; and as a result the urbanite
is unable to utilize his spare time economically in recreational active
ity. Residential neighborhoods become mere dormitories.

Our College of Architecture, recognizing the problems facing re-
creation in Colombian cities, has undertaken a research project which
will allow us to formulate a development program for physical urban
recreational infrastructure. As a "research laboratory" we selected
the northeastern canton of the city of Medellin, because its popula-
tion is typical of the sector of the population which should benefit
from our proposed development project: it covers 12.9 per cent of
Medellin's area and houses about one-fourth of its population. Our
objectives in performing this study are 1) to formulate a proposal
which would enable us to give Colombia's cities a network of recrea-
tional areas within the existing urban fabric; 2) to define reacrea-
tional scale as a function of the population structure and determine
the degree of coverage needed according to location; and 3) to define
new patterns and norms for recreation which will be needed to sustain
the model. Our methodology includes documentation of current use of
urban space for recreation, analyses of tendencies, diagnosis of the
problem, and the formulation of proposals for solving the recreation
problem. The proposed research will offer an alternative to the
tendency toward macroanalysis of urban problems which has customarily
left immense masses of urban population without recreation. At the
practical level the findings and proposals will go directly toward
improving the standard of living of the majority of our urban popula-
tion by presenting recreation as an integral element of daily life.

Rafael Corrada Guerrero
Director, Social Science Research Center
University of Puerto Rico

When we were preparing the urban and regional plans for Ciudad
Guayana during 1961-66, one of the major problems was how to handle
the immigration of half a million inhabitants needed for a city ex-
pected to become the industrial center of Venezuela.

The main concern of the planners was how to attract technical
and professional personnel and how to discourage poor and unskilled
families from overflowing the area and squatting on land designated
for other land uses, spoiling the urban ecology with unhealthy, over-
crowded slums that turn off potential investors and repel middle
class families. (Rodwin, 1968).

For professionals and technicians the basic strategy was one of
investing heavily in middle cost residential areas, schools, commercial
centers, churches, club houses and the like. We had to compete with
the amenities of Caracas and felt that superior salaries were attrac-
tive but for a short time only in the absence of an urban culture of
quality. A high turnover of professionals and technicians was con-
sidered most dangerous to the development of the industrial complex
(hydroelectric power, aluminum, iron ore processing, steel fabrication,
pulp and paper).

With few exceptions, the bias of the Venezuelan middle and upper
classes in control of the regional development corporation (CVG) was
strong against the poor and unskilled families. These were seen as
spoiling the orderly development of the city and invading land
designated for parks, highways, commercial and industrial activities.
The initial reaction was to set up "No Trespassing" signs everywhere,
to have the area policed regularly and to act promptly with eviction
procedures in each instance of clandestine invasion.

We figured out the theoretical alternatives. One was to cordon
the city area and allow immigrants at the rate of housing available.
This police approach, which failed even in Moscow during the Stalin
regime, was practically impossible due to the extent of the area and
the river approaches to the site. It was also politically unwise in a
"de jure" and to a large extent a "de facto" democracy in Venezuela at
that time (Betancourt and Leoni). Another possibility was to build
housing at a rate faster than the immigration flow, but calculations
showed this to be beyond all the CVG resources. To accommodate the
poor and unskilled families at the (then) current rate of almost 1,000
per month would have required the entire budgets of the development
corporation and the state of Bolivar.

We decided to propose a planned invasion scheme consisting of
dirt roads and marked lots in areas designated for reception. The
idea was to direct the clandestine invasion, recognizing it as legit-
imate, and to concentrate on diverting the flow to selected areas in
order to protect others. (Corrada, 1968).

The strategy was implemented with a pilot project of 2,000 lots
but didn't work very well for the parties involved. The regulations
adopted to control the project proved to be so cumbersome that fami-
lies continued to invade other areas. Persons of dubious occupations
(prostitutes, pimps, exconvicts) and political undesirables were
blocked out. The rejected families congregated in areas that later
became the worst ghettos. Those families who squatted orderly also
faced major obstacles to their progress. In order to qualify for
construction loans they had to have certain minimum income or a
reputable co-signer. For recent immigrants living in wood and card-
board shacks, looking for work, and without friends or relatives, this
financial restriction prolonged their daily misery. Disappointment
developed among the low-income people enticed by advertisement aimed
at professionals, technicians and investors, presenting Ciudad Guayana
as the promised land and the affluent new frontier of Venezuela. This
situation created social tension because many groups perceived a
double standard of treatment for the rich and the poor, the skilled
and the unskilled, the privileged and the underprivileged, the polit-
ically "ins" and the "others". (Corrada, 1968).

This experience went beyond class distinctions and urban
ecology. The steel mill was running in the red and a study was con-
ducted to determine the possible factors behind industrial inefficiency
and a possible strategy to improve the situation. The investigation
undertaken disclosed some management problems due to lack of eKperience
and planning, but also discovered a high labor turnover. Another study
was conducted to clarify the reasons behind this labor turnover. Most
complaints related to the same social factors that were discouraging
the middle class of professionals and technicians poor housing, lack
of educational facilities, deficient transportation, an industrial and
urban climate too hot to endure for a prolonged period of time, and
lack of recreation and other urban amenities.

This situation prompted the planners to come up with a social
development plan to resolve the problems of the industrial development
strategy. At the time, the decision to expand the steel mill to
include flat production was under consideration. Conventional develop-
ment planning would have argued in favor of more capital supposedly
the scarce factor of production explaining underdevelopment in order
to expand the service sector and to postpone hardware investment until
the existing plant and equipment could be operated efficiently.

After three years the steel mill attained the necessary
efficiency and was producing an income surplus that reduced signifi-
cantly the need for the World Bank financing of the flat product

One of the main lessons from this experience was the need to
consider agro-industrial production, socio-cultural services and eco-
urban construction mutually interrelated in the overall development
process. Current development theory, mostly a conceptualization made
from the perspective of capital surplus and labor-scarce countries,
continues to emphasize the need to attract capital and, to ignore the
ways of producing it by developing the human resources to make
effective use of existing plants and equipment. The capital-oriented

strategy suits the major interests of multinational corporations that
can choose among alternative locations in the quest for higher profits,
tax exemptions and lower environmental standards. According to this
strategy, labor should be free to follow capital at its convenience or
inconvenience. An when political and economic barriers are set up to
prevent the brain-and-manual drain to the developed countries, such
measures are stigmatized as undemocratic and repressive.

Development Strategies for the Caribbean

Ciudad Guayana was an attempt to redistribute development in
Venezuela and to reduce its concentration in Caracas. The United
States has been the promised land for many Puerto Ricans, Cubans and
others, even though the reality of transculturation has been full of
contradictory effects on both sides in the Caribbean.

In Puerto Rico the development strategy was concentrated in a
short-term approach oriented to alleviating the symptoms of social
instability and of economic dependence resulting from the two-way flow
of capital and labor in opposite directions. The Puerto Rican poor
and unskilled migrate both seasonally and permanently to the United
States while United States capital and technicians migrate seasonally
and permanently to Puerto Rico.

In this process the viability of the Puerto Rican society as a
nation is seriously jeopardized. The productive structure has been
expanded and transferred to United States corporations. In 1950 only
25 percent of all man-made reproducible assets were produced by United
States financial and industrial corporations. By 1975 the assets had
increased 20 times, and 68 percent were attributable to them. These
corporations are exempt from a "toll-gate" tax of five percent when
they transfer their assets to the United States. (Costas Elena, 1977).
By 1977 Puerto Rico was losing twice the amount of all interests and
67 percent of all profits generated by the economy. (Corrada, 1979).

To compensate for this capital drain the government agency in
charge of industrial promotion continuously expands its program to
restrict the capital. Of course, the reinvested capital only expands
its portion of the productive structure and increases the future
transfer of profits, interests and rents. It is a vicious circle with-
in the economic system, compounded by massive food stamp support for
the poor, which by 1980 included 57 percent of all Puerto Rican
families. The provision of food stamps to the labor force in Puerto
Rico has reduced the seasonal migration to the United States tempo-
rarily. With the advent of the supply-side economics of the Reagan
Administration and the reduction of food stamps, the migratory flux
will probably reach its previous volume.

The present resource allocation process works mostly for the
benefit of the dominant United States corporations and their inter-
mediaries in the Caribbean countries. (Lewis, 1974; Girvan, 1973;
Morley, 1974). It keeps the region economically and politically
unstable, in a turmoil characterized by the high volume of legal and
illegal migration of labor and capital in opposite directions. These
foot-loose resources need time to adapt themselves to their host

country and until then, they are making the major cities in the United
States and in the Caribbean hellish places to live. Industry avoids
social responsibility, maximizing profits through labor exploitation,
environmental damage and government fraud. Similarly labor migrates,
avoiding social responsibility and inducing collective alienation, and
increasing income at the price of criminality, overcrowded housing
and governmental fraud. It is a dehumanizing process, damaging all
social groups -- although the costs and benefits are not equally

It seems that a new development strategy is needed for the
Caribbean to reconcile apparently conflicting goals such as economic
growth, full employment, better distribution of income, less depen-
dency and environmental improvements.

Such a strategy would call for an emphasis in developing the
human and socio-cultural resources of the Caribbean countries in order
to enhance their multicultural character and their natural environment.

At present the labor resources of the region are looked upon as
contributors to corporate profits only. Systematic attempts made to
prevent and control labor unions indicate that the dominant groups in
most countries do not look at the majority of the people as effective
resources to develop a society according to their own needs and
interests. The exogeneous or extroverted development strategy adopted
by most islands depresses salaries and consumption levels for the labor
force on the assumption that relatively cheap labor is the main
attraction for capital investment. An.introverted and endogenous
strategy geared to reduce dependency, and to increase self-reliance
and self-dependency would improve income distribution as a necessary
step toward increasing the internal market capacity to the level
needed to clear basic production at home. (Frank, 1978). Most food
production and processing, construction activities, services and even
tourist facilities can be encompassed within such a basic strategy.
Production for export could then be subsidized to maintain low wages
by complementing them with social and cultural services such as health,
education, housing, transportation and recreation.

In order to formulate a new strategy some basic fallacies,
intended to create a social inferiority complex among the Caribbean
people, have to be exposed. One such fallacy relates to the alleged
incompatibility between economic growth and income equity. (Segal,
1980). These goals are presented as contradictory by those who prefer
economic growth and claim that a better distribution of income means
poverty for everyone rather than wealth for a few and poverty for the
majority. The argument is presented in terms of distributing all the
income equally and indicating that the sum resulting for each family
is insignificant. In this way an attempt is made to misrepresent the
need for a better distribution of income. Total equality has never
been recommended by any responsible politician or social scientist.
(Okum 1975). Instead, the systematic proposal is to take from the top
20 percent in the most reasonable manner in order to improve the
conditions of the bottom 40 percent in the most meaningful way.
(Stretton, 1976).

Another such fallacy relates to value assigned to the GNP. A
Cuban friend of mine told me a story about Castro that, regardless of
its veracity, is very suggestive. The Cuban leader was criticized
because the sugar takeover meant that instead of selling a pound of
sugar at five cents to the United States, Cuba was selling it at three
cents to the world market. Supposedly, his answer was that of the
five cents, three cents were returning to United State corporations
and only two cents remained in Cuba, whereas now Cuba was receiving
three cents, retaining them and reducing Cuban dependency on the
United States.

A look at the GNP statistics for the Caribbean shows Cuba with a
very low growth rate (-0.05) for 1970-76 (Table I), precisely when
the big effort to produce ten million tons of sugar was made. Even
though Cuba only produced about eight million tons, conventional money
prices would have shown negatively in Cuba's GNP although in real terms
(actual production or actual money retained in Cuba) they should have
been higher. Thus GNP figures in terms of monetary values are
utilized to demonstrate lack of economic growth.

Another fallacy is based on avoiding considerations about the
composition of the GNP and its market orientation. A country may be
producing more electronic or pharmaceutical products of high value, as
in Puerto Rico from 1970-1976, but the proceeds are leaving the
country to benefit United States corporations. Most of the components
are imported from the United States, and the value added by Puerto
Ricans refers to labor only. Such production is inorganicallyy" relat-
ed to local natural and human resources and has little impact on the
overall development of the Puerto Rican society. The local production
of rice and beans would appear to reduce the GNP even though its over-
all impact on self-development would be much more important than drugs
and stereos. The same applies to countries such as the Netherland
Antilles and Trinidad-Tobago which appear to have a relatively high
share of the Caribbean's income (Table II) but which are based on oil
refining for export. (Thomas, 1974).

The fallacy of pursuing GNP rather than socio-economic equity as
a goal is most relevant when the beneficiaries of such increased
production are taken into account. In Puerto Rican society the top
fifth of the families obtain around 75 percent of the annual income
produced, whereas the remaining 25 percent is distributed among the
rest, with the bottom fifth receiving around 5 percent. Thus for
every dollar increase in national income (after discounting the
profits, incomes and interests leaving the country) only 5 cents go to
improve the conditions of the poorest families. With such an income
structure there is little incentive to produce more. This situation
has remained stagnant over the last 20 years with a small percentage
improvement in relative terms, accompanied by a widening of the income
gap between the rich and the poor in absolute terms (depreciated or
constant dollars). (Corrada, 1979).

These are some of the fallacies associated with the GNP. Other
goals such as full employment, a better distribution of income, and a
health natural and man-made environment are becoming more relevant to
defining a basic development strategy.




1976 1970-76 1970-76 1970-76
Islands Per Capita Population GNP Development
$ Growth Rate Growth Rate Growth Ratel/

Antigua 700 1.3 -4.8 -0.03
Bahamas 3,310 3.8 -4.7 -0.13
Barbados 1,620 0.6 1.8 3.00
Bermuda 8,290 0.6 2.2 3.67
Cuba 820 1.7 -0.5 -0.05
Dominica 370 1.9 -5.7 -0.15
Dominican Rep. 790 2.9 5.7 1.96
Guadalupe 2,380 0.4 1.6 4.00
Grenada 410 3.0 -4.3 -0.16
Haiti 220 1.7 2.1 1.23
Jamaica 1,150 1.8 -0.5 -0.04
Martinique 3,340 0.0 8.6 8.60
Netherlands Antilles 1,750 1.7 0.5 0.29
Puerto Rico 2,310 2.8 0.1 0.04
St. Kits-Nevis 640 0.9 2.2 2.44
St. Lucia 540 2.0 -0.9 -0.03
St. Vincent 330 2.8 -3.8 -0.12
Trinidad Tobago 2,190 1.1 -1.2 -0.05
Virgin Islands 5,080 3.8 1.8 0.47

1/ GNP growth rate divided by population growth rate.

Source: Adapted from World Bank Atlas 1978, p. 20-22. (Segal 1980).



Population Income Share
Islands 000 $ million Pop. Inc. Inequality

Antigua 71 50 .26 .17 .65
Bahamas 211 700 .77 2.39 3.10
Barbados 247 400 .90 1.36 1.51
Bermuda 54 440 .20 1.50 7.50
Cuba 9,464 7,720 34.58 26.35 .76
Dominica 77 30 .28 .10 .36
Dominican Rep. 4,835 3,820 17.67 13.05 .74
Guadalupe 323 770 1.18 2.63 2.24
Grenada 110 50 .40 .17 .43
0 Haiti 4,668 1,020 17.05 3.48 .20
Jamaica 2,072 2,390 7.57 8.16 1.08
Martinique 321 1,070 1.17 3.65 3.12
letherland Antilles 246 430 .90 1.47 1.63
Puerto Rico 3,210 7,400 11.73 25.26 2.15
St. Kits-Nevis 49 30 .18 .10 .55
St. Lucia 112 60 .41 .20 .49
St. Vincent 106 30 .39 .10 .26
Trinidad Tobago 1,098 2,400 4.01 8.19 2.04
Virgin Islands 96 490 .35 1.67 4.77

27,370 29,300 100.00 100.00



Conclusion and Lessons for the Caribbean

The planning and research experiences in Venezuela and Puerto
Rico described above suggest several lessons for environmental design
in the Caribbean.

The economic, social, political and cultural environments are
most important and in many occasions and places have to precede the
design of the physical (natural and man-made) environment. Political
democracy without economic democracy is a travesty; social security
without social mobility breeds apathy. Native culture must be
consciously promoted over imported culture, and social self-reliance
and self-dependence should be the basic strategy of the Caribbean

Such an effort calls for a new style of development and a new
style of planning in which the Right and the Left have to reconsider
their respective positions and reconcile conservative, reactionary,
liberal and radical approaches in a new synthesis. We have to learn
that to maintain and protect is not always conservative when we deal
with the preservation of our natural resources; that to return to a
more natural nutritional base is not reactionary simply because we are
returning to the ways of our parents; that to open up social and
economic participation in accordance with liberal thinking is not
simply postponing structural changes; and that to nationalize imported
capital and to encourage self-managing enterprises is not uprooting

In this view, environmental design needs a complex system
approach to nature and society that includes the reactive, proactive,
inactive and interactive perspectives on the theory and practice of
planning (Ackoff, 1974). But this manner of defining a new synthesis
of planning and research may be misleading if some basic disparities
an inequalities are not maintained foremost in our minds. The basic
dichotomies of poor and rich, farming and industry, manual and mental,
education and work, rural and urban, independent and interdependent
have to be reformulated as dialectical pairs that enrich each other
mutually and move back and forth during the development process.

The search for a new international order (Meadows, 1972;
Tinbergen, 1976; Leontief, 1976) from the top down, structured by the
powerful nations, has to be complemented with a bottom-up process of
consolidation and association among the small and poor Caribbean
countries to protect themselves adequately.

The multicultural and multisocial Caribbean society needs a
unique approach to development, more responsive to its own needs, not
a bridge between Latin America and Anglo America for the continentals
to walk over us, but as a society for its own sake (Federacion
Antillana): tropical, small, multiracial, multicultural, marine and


Ackoff, Russell. 1974. "The Systems Revolution." The Journal of the
Society for Long Range Planning. 7,6.

Bates, Marston. 1959. Parses sin invierno. San Juan, Puerto Rico:
Universidad de Puerto Rico.

Corrada, Rafael. 1968. "An Urban Development Strategy for Ciudad
Guayana" in Planning Urban Growth and Regional Development, by
Lloyd Rodwin. Cambridge, Mass.: MIT Press.

1979. Economic Dependency and Income Distribution
in Puerto Rico 1950-1977. PhD Thesis. Rio Piedras, Puerto Rico.

Costas, Elena, Luis P. 1977. "Exenciones contributivas de ingreso en
Puerto Rico". Revista del Colegio de Abogados de Puerto Rico. 38,

Frank, Andre Gunder. 1978. "Super-exploitation in Third World
Countries." Journal of Development Studies. I, 2.

Girvan, Norman. 1973. "The Development of Dependency Economics in
the Caribbean and Latin America." New York: Social and Economic
Studies. 22, 1.

Kamark, Andrew M. 1979. The Tropics and Economic Development.
Baltimore, Md.: John Hopkins University Press.

Leontief, Wassily. 1976. The Future of the World Economy: A Study
on the Impact of Prospective Economic Issues and Policies on the
International Development Strategy. Preliminary report. New York:
United Nations.

Lewis, Gordon K. 1974. Notes on the Puerto Rican Revolution. New
York: Monthly Review Press.

Meadows, Donella H.; Dennis L. Meadows; Jorgen Randers and William
W. Behrens III. 1972. The Limits to Growth. New York: The New
American Library.

Morley, Morris. 1974. "Dependence and Development in Puerto Rico," in
Puerto Rico and Puerto Ricans, edited by Adalberto Lopez and James
Petras. Cambridge, Mass.: Schenkman Publishing Co.

Okun, Arthur M. 1975. Equality and Efficiency: The Big Trade-off.
Washington, D. C.: Brookings Institution.

Rodwin, Lloyd. 1968. Planning Urban Growth and Regional Development.
Cambridge, Mass.: MIT Press.

Schumacker, E.F. 1973. Small is Beautiful. New York: Harper Torch


Segal, Aaron. 1980. "The Caribbean in the Year 2000". The Caribbean
Review. 9, 1.

Stretton, Hugh. 1976. Capitalism, Socialism and Environment. London:
University Press.

Tamanes, Ramon. 1977. Ecologla y dessarrollo. Madrid: Alianza

Thomas, Clive Y. 1974. Dependence and Transformation. New York:
Monthly Review Press.

Tinbergen, Jan. 1976. Rio: Reshaping the International Order, a
report to the Club of Rome. New York: E.P. Dutton & Co.


Rafael Corrada Guerrero
Director, Social Science Research Center
Universidad de Puerto Rico

Como planificadores en el gran proyecto de diseflo y congtrucci6n
de la nueva Ciudad Guayana, en Venezuela, a principiop de los anos 60,
descrubrimos que los problems de migraci6n pirata y de produccion de-
ficiente en las acerias s6lo respondian a soluciones sistemicas. La
baja producci6n de acero se debia a faltas en el orden social mas que
en el orden industrial/capitalista. Mediante un plan de desarrollo so
cial que mejoraba condiciones de vivienda, escuelas, transport, tem
peratura ambiental y amenidades se logr6 una notable mejora en pro-
ducci6n donde la teoria capitalist hubiese pronosticado una soluci6n
de inversi6n de mas capital en la producci6n. De alli se aprendio que
en un process de desarrollo es necesario tomar en cuenta la producci6n
agro-industrial, los servicios socio-culturales y la construcci6n eco-
urbana -- todos mutuamente interrelacionados.

De igual manera se puede notar una falta de sistematizaci6n en
el desarrollo de Puerto Rico, en donde la estructura de producci6n se
ha aumentado y transferido a las corporaciones estadounidenses. Estas
corporaciones han aumentado su participaci6n en la economia puertorri-
quefa de un 25 por ciento en 1950 hasta 68 por ciento en 1975. Puerto
Rico se ha convertido en un especie de taller para los Estados Unidos.
La participaci6n de los Estados Unidos en la economia de la isla, in-
vitada como media de desarrollo, no ha sido sistematica, ni ha permi-
tido el desarrollo sistematico de Puerto Rico. Mantiene la region eco
nomicamente y politicamente inestable, con la mano de obra puertorri-
quefa y la produccion islefa migrando hacia los Estados Unidos, y el
capital migrando hacia Puerto Rico.

Se necesita una nueva estrategia para el desarrollo del Caribe,
que reconcilie las metas aparentemente en conflict, tales como el cre
cimiento economic, pleno empleo de la fuerza del trabajo, mejor dis-
tribuci6n de los ingresos, menos dependencia de otros passes desarro-
llados, y mejoramiento del medio ambiente. Tal estrategia pondria el
enfasis en el desarrollo de los recursos humans y socio-culturales de
los passes del Caribe, para hacer resaltar su caracter multicultural y
su ambiente natural incluir'a varias medidas: 1) fomentar una estrate-
gia econom6mica introvertida y endogena en vez de extrovertida y ex6ge
na, la que podria arrojar una relative independencia en material de pro
ducci6n y procesamiento de comestibles, construcci6n, servicios y faci
lidades para el turismo -- y la provision de buenos servicios sociales
para compensar salaries bajos; 2) la redistribucion parcial de los in-
gresos, sustrayendo los delo 20 por ciento mas alto de la poblaci6n
para repartirlos entire el 40 por ciento mas bajos; 3) el abandon del
Product Bruto Nacional como Indice de nivel de prosperidad national
y su reemplazo con medidas mas "organicas" que reflejen fen6menos sa-
nos dentro de la economia -- tales como la autosuficiencia de arroz y

Para utilizar las lecciones que hemos tenido de Venezuela y
Puerto Rico, requerimos de un nuevo estilo de desarrollo y una manera
nueva de hacer la planificaci6n en nuevo sintesis entire derecha e
izquierda, entire la planificaci6n y la investigaci6n. Se necesita una
vision organica del desarrollo, que entienda la coordinaci6n del
ambiente econ6mico con el politico y el cultural. Se necesita realzar
lo native sobre lo importado. Se tendra que reformar las dicotomias
basicas pobre/rico, agricola/industrial, manual/mental, estudio/traba-
jo, rural&urbano, independiente/interdependiente como pares dialecti-
cos que se enriquecen mutamente en el process de desarrollo. Se debe-
rg buscar complementary el concept actual del desarrollo, desde arriba
hacia abajo, con un nuevo concept del desarrollo desde abajo hacia

La sociedad caribefa multicultural y multisocial precisa de un
program unico con respect al desarrollo, que corresponda mejor a sus
propias necesidades, que no sea un puente entire la America Latina y
Angloamerica para que los continentales puedan pisarnos a su placer.
Deberemos ser una sociedad propia, una Federaci6n Antillana: tropical,
pequefa, multiracial, multicultural, marina y asoleada.


Victor Alfonso Blanco-Gineau
Profesor, Facultad de Arquitectura
Universidad de Los Andes, Venezuela

Una Organizaci6n Para El Desarrollo Regional Y Urbano Del Caribe

Una alta variedad de cambios muy acelerados, tanto en el orden
material como en el social, parece ser la caracteristica mas resal-
tante en la region del Caribe. Y, aunque aparentemente parad6jico,
esos cambios pudieran llegar a ser elements de much peso en la
constituci6n de la unidad caribefa. La variedad en lo natural y lo
cultural favoreceria la unificaci6n de la misma, basada en la comple-
mentariedad. La manera tormentosa en que llega a manifestarse muchas
veces la naturaleza en la region parece constituir un mandato inelu-
dible para la cooperacion entire los paises del Caribe.

La realizaci6n de esa possible unidad puede intentarse por muy
diversas vias y, aunque ellas no sean excluyentes, una de las que
primero deberia procurarse es el permanent studio y planificaci6n de
la region. Asi se conoceria la situacion de la misma en cualquier mo-
mento y se estaria haciendo explicito,permanentemente, el proposito
de actuar como un todo. Esto logicamente involucraria la disposici6n
a los entendimientos y los compromises que permitan salvar las difer-
encias political existentes en los paises del Caribe,lo cual no parece
impossible si tenemos present que en el mundo actual hay casos notorious
de estados con signos politicos opuestos que han obviado la cuesti6n
puramente political en beneficio de unas relaciones de caracter econ6-
mico. Para esos pauses la distancia ideol6gica y geografica no fue
obstaculo suficiente para establecer unas relaciones que consideraron
provechosas para ambos.

La relevancia del studio de la region para la elaboraci6n de
cualquier proyecto integracionista es indudable; pero, dadas las carac-
teristicas de alta variedad de la region, ese studio present una
elevada significaci6n en si. Esta variedad es de orden geografico,
hist6rico, econ6mico, politico y cultural, en terminos generals. Para
el studio del desarrollo y la planificaci6n urbana y regional, el
Caribe constitute un excelente campo de observaci6n, del cual pueden
extraerse valiosisimas ensefanzas. Un mismo problema del desarrollo
o de la planificaci6n puede observarse- en el Caribe, en el &mbito de
un pals pequeio, de un pais median o de un pals extenso, de pauses
insulares o de pauses continentales; en una colonia, en una republica
de democracia representative, en departamentos o provincias de una
nacion europea o en una nacion socialist. America, Europa, Africa y
Asia estan presents en esta region, pero no como elements separados
sino como una nueva realidad: El Caribe.

Es de sumo interns el studio de la diversidad para la conforma-
ci6n de una unidad. Parece ser cierto que en toda sociedad estan permn
nentemente en un juego dialectico esas dos fuerzas contrarias que

conducen a lo unico o a lo multiple. Leslie Manigat (en "EL CARIBE:
Un Mar entire dos Mundos"), seiala que en el Caribe la "lucha" entire
unidad y diversidad se manifiesta principalmente a traves de las si-
guientes contradicciones: a) patriotism insular vs. naci6n caribefa;
b) aculturacion occidental vs. contra-aculturaci6n; c) superposici6n
entire realidades culturales a la vez que interns por los pauses vecino,
d) la yuxtaposici6n de dos tiempos caribefos: el tiempo latino-caribei-o
y el tiempo caribe.o-anglosaj6n y por ultimo e) la pertenencia del
Caribe a dos sistemas institucionalizados: los sistemas norte-sur. El
norte es representado en este hemisferio por los Estados Unidos y el
sur por la America Latina y el Caribe; y por el otro lado el norte es
representado por la Comunidad Econ6mica Europea, y el sur por el bi-
nomio Africa-Caribe.

Estas contradicciones, y sus posibles soluciones (sumadas a la
ya sefalada amplia variedad, tanto natural como cultural) en los pai-
ses del Caribe aumenta la significaci6n de esta zona como campo de
studio. Estudio que deberia ser realizado por gente e instituciones
del Caribe para beneficio, en primer lugar, del Caribe. Esto no sig-
nificaria, en ningrn moment, aislarse del resto del mundo sino, por
el contrario, prepararse permanentemente para integraciones equili-
bradas con otras regions.

El Caribe es una zona con muchos problems pero, afortunadamente,
tambien cuenta con gente preparada y recursos materials para solu-
cionarlos. Es decir, que en la region existen las condiciones obje-
tivas para un desarrollo independiente. Faltan, entonces, las condi-
ciones subjectivas, las cuales podrian darse en la practice de la
investigation de la realidad caribefa y de la planificaci6n transfor-
madora de esa realidad.

Para que todos los pauses del Caribe pudieran disponer de los
resultados de un studio permanent de la region seria necesario crear
una organizaci6n id6nea para tal fin. Estarfa encargada fundamental-
mente: a) de la escogencia de programs de investigaci6n; b) del finan
ciamiento total o parcial de los programs de investigaci6n escogidos;
c) de recoger, procesar y distribuir informaci6n acerca de la reali-
dad caribeia; d) asistir a los pauses caribefos, que lo soliciten, en
la elaboraci6n de planes de desarrollo; e) preparar personal, a nivel
de postgrado, para la investigation y la planificaci6n del desarrollo.

Esa organizaci6n pudiera estar constituida por un Instituto para
la Investigaci6n y la Planificaci6n del Desarrollo Urbano y Regional
con sede en uno de los pauses del area del Caribe. Otra modalidad
pudiera ser una organizaci6n coordinadora de trabajos de investigaci6n
y planificaci6n urbano-regional que se realizaria en las instituciones
gubernamentales existentes, o que se pudiera crear, en los diversos
parses del Caribe. La formaci6n de personal a nivel de postgrado seria
dada por las universidades de la region. Esa organizaci6n podria ser
una dependencia de una organizaci6n ya existente para el desarrollo
del area, como es el Comite De Desarrollo y Cooperaci6n .del.Caribe,' aon
stituido en 1975 como un Organismo permanent dependiente de la Co-
mision Econ6mica Para America Latina (CEPAL).

La primera alternative, la del Instituto para la Investigaci6n y

la Planificaci6n del Desarrollo Urbano y Regional con sede en un deter-
minado pals, ofrece varias ventajas: a) de que se puede concentrar en
un sitio a todas las personas que esten trabajando sobre el tema en
referencia, y b) de que tanto la investigaci6n, la planificaci6n y la
formacion de personal puede ser de la major calidad al poder hacer con
currir a los mejores especialistas de la region en cada una de las
areas arriba mencionadas. La segunda alternative, la de un organismo
coordinator de las actividades de investigaci6n, planificacion y for-
maci6n de personal present las ventajas de: a) utilizar una estruc-
tura institutional ya instalada; b) permitir la participacion de un
mayor numero de profesionales e instituciones de la region; y c) la
descentralizaci6n de las actividades sefaladas puede producer efectos
secundarios beneficiosos en cada pals.

Las ventajas ofrecidas por la segunda alternative la hacen mas
deseable. Para su instrumentaci6n se requerirra, si, una centraliza-
cion de la administraci6n y de la informaci6n, conservadose descentral
izadas las actividades objeto del organismo propuesto: la investiga-
ci6n, la planificaci6n y la formaci6n de personal.

Como es de todos sabido, en el Caribe el desarrollo regional y
urbano esta caracterizado por el desequilibrio y la distorsi6n. Por
lo tanto:

dentro del ambito de parses subdesarrollados en este caso de pat
ses del Caribe se puede hablar en terminos relatives de regions
ricas y pr6speras en contrast con regions pobres y atrasades.

la dimension de la poblaci6n urbana esta muy por encima de su ca-
pacidad productive, pues es una urbanizaci6n basada en el crecimi-
ento desproporcionado del sector terciario con una abundancia del

el ritmo acelerado de crecimiento urbano ha sido mas product del
rechazo rural, debido a las condiciones infrahumanas que existen
en el campo, que de la atraccion de las ciudades.

en la gran mayora de los pauses del Caribe, el crecimiento urbano
es macrocefalico; y por ultimo:

los servicios urbanos son insuficientes e inadecuados.

A pesar de todas las riquezas del Caribe y de su privilegiada
situaci6n geografica, el cuadro de problems urbano-regionales arriba
sefalados no puede ser resuelto en el corto o median plazo. Son pro-
blemas de una elevada complejidad y es de esperarse que cualquier ac-
ci6n sobre ellos, a la vez que produzca soluciones, transform tambien
las cualidades de esos problems. Esto demand una investigaci6n y
planificaci6n permanent, que deberia iniciarse lo mas pronto possible
para envitar el empeoramiento de la situaci6n. Es decir que la organic
zacion que se propone aqui, para el desarrollo regional y urbano en el
Caribe, tiene el double caracter de important y urgente.



Manigat, Leslie. El Caribe: Un Mar Entre Dos Mundos. p. 57. (Refer-
encia incomplete).


Victor Alfonso Blanco Gineau
Professor, Facultad de Arquitectura
Universidad de los Andes, Venezuela

The Caribbean is characterized by rapid change in both social
and material orders, and by great variety in geography, history,
economics, politics and culture. Although at first it might seem
paradoxical, these rapid changes and this variety may well be the
bases for a unification of the Caribbean -- through complementarity
and cooperation. Problems of planning for development, for example,
are common to small, medium and large countries. A study of diversity
would be most useful step toward such unity, and such study should be
performed by people and institutions of the Caribbean, for the benefit,
primarily, of the Caribbean; this would not mean isolation from the
rest of the world, but rather a preparation for a rational and
balanced integration with other regions. Despite its problems, the
Caribbean has enough trained personnel and material resources to
establish a permanent research program for the region. Obviously it
would require an organization to coordinate it; such an organization
would be responsible, primarily, for 1) selection of research projects;
2) total or partial financing of the research; 3) collection, pro-
cessing, and distribution of information on the Caribbean; 4) techni-
cal assistance, to those countries which might request it, in making
development plans; and 5) training of personnel, at the postgraduate
level, for research and development planning. The coordinating orga-
nization might be a central Institute for Urban and Regional Develop-
ment Planning and Research, located in one of the Caribbean countries;
or it might be a coordinating organization for such research and
projects by existing governmental agencies in each of the Caribbean
countries. In the second case, training would be done in local
universities, and the organization might be a dependency of an already
existing organization like the Economic Commission for Latin America
(ECLA). Although the idea of a totally centralized institution would
offer the advantages of concentration of resources and access to the
best specialists on the subject areas, the author prefers the second
alternative. This would allow use of existing institutional infra-
structure, would allow more professionals and regional institutions to
participate; and would permit beneficial secondary effects in each

The Caribbean faces problems such as strong contrasts in levels
of prosperity and development; urban populations too large to be
supported within the existing urban and economic structures; a frenetic
urban growth rate due in part to intolerable living conditions in the
country; macrocephalic urban patterns (wherein a single primate city
dominates the entire urban network); and insufficient and inadequate
urban services. These problems must have long-range solutions; they
cannot be resolved in the short or medium ran. For this reason a de-
velopment research organization must be established as soon as possible.


Herrick H. Smith
Director, Landscape Architecture Program
University of Florida, United States

Landscape Planning is primarily addressed to the use of land
which has not been urbanized. It is multi-disciplinary and ecologi-
cally founded, and attempts to draw attention to the interrelated
character of problems posed by nature, man's use of land, and the
resulting changes of landscape.

The International Union for Conservation of Nature and Natural
Resources (IUCN) has defined the subject field as follows:

Landscape Planning is a continuing process that strives to
make the best use for mankind of the limited area of the
earth's surface while conserving its productivity and beauty.
Its aim is to reconcile the needs of competing land uses and
to incorporate them into a landscape in which man's civili-
zations can prosper without destroying the natural and
cultural resources on which societies are
endeavors to conserve and create the widest diversity, which
implies a landscape capable of multiple use; in a way it is
creative conservation since it may involve deliberate
modification of existing landscapes.

It makes good sense to provide for a healthy environment and
viable landscape in which the long-term interests of man always pre-
vail and in which a choice of further development is left for future

Until relatively recent years, this has been a difficult concept
for the western world brand of physical planning to accept, partic-
ularly when faced with almost staggering growth curves in technologies,
populations and the demand for non-urbanized landscapes. Ideally,
landscape planning precedes physical planning; because most countries
have physical planning organizations it is essential that the aims of
landscape planning operate influentially within that framework. The
deforestation of Amazonia (physical plan emphasis) and the refores-
tation of Haiti (landscape plan emphasis) differ markedly in what these
environments hold for the future of their respective populations.

There is also a danger that the information explosion of the
space age and current interest in mathematical and computer techniques
may lead to the use of crude models on vast scales. These sorts of
models generally fail to reflect the intricacy and dynamic nature of
ecological relationships which are flexible and always responding to
changes in the landscape. The danger lies in the large scale applic-
ation of techniques derived from only partially valid decisions based
on crude data or relationships. There is also the matter of the
appearance and form of the landscape; elaborate modelling techniques

to evaluate appearance generally fail to take in account that human
values change from person to person and from generation to generation.
One merely tampers, otherwise. The well-known American conserva-
tionist, Aldo Leopold, was supposed to have said in this regard, "The
first rule of intelligent tampering is to save all the pieces."

Let me tamper, hopefully intelligently, further.

The great sea and ocean basins of this planet have only recently
begun to be evaluated for symptoms of current and long-term environ-
mental deterioration. These very preliminary samplings suggest that
the conditions for accelerated decline already exist.

The apparent factors contributing to decline are related in a
major way to how nations develops the land and water resources at
their disposal and the degree to which the regenerative capacity of
natural systems can accommodate the after-products of exploitation.
Air borne, water borne and technologically transported materials have
been identified as deteriorating agents from sources half a world
away. Instrumentation verifies that there is no major land or water
body completely free from these effects. The probability of even
comprehending the complex nature of the problem decreases the longer
the beginnings of a rational planning basis are delayed.

But begin we must, for the Caribbean Basin is OUR basin, it is
the basis for OUR life support systems, its environmental health and
vitality are essential to the future of populations yet unborn.

We have learned that politics and policy, economics and national
economy, education and informed decision, societies and social well-
being are no longer independent variables. The art and science of
planning, designing, implementing and managing the needs of the region
become the physical evidence of successful problem solving. And there
is great precedence for this throughout the world in the successful
regional plans and physical developments, a precedence which is use-
ful to us.

In any event, to understand and then to act on emerging critical
issues in OUR basin will require the combined and concerted efforts of
the best minds of the affected countries. While these efforts must be
launched on many fronts simultaneously, a major role will be played by
the international higher education community.

This role consists of research and supplying informed graduates
who will continue to work in the basin in the future generations; this
first conference is a remarkable effort in that regard.

From a landscape planning perspective, our unique contribution
to this effort will be to assure that our graduates in landscape
architecture perceive the landscape planning magnitude of THEIR basin,
and can respond effectively to its opportunities and constraints.
These will be unique people because language will no longer be a
barrier to the international resolution of common problems.


The ancient scholar, Kuan-Tzu, provided an ethic for his time
which is sound today: "If you plan for one year, plant rice. If you
plan for ten years, plant trees. If you plan for one hundred years,
educate mankind."

Let us educate one another and plan together.


Herrick H. Smith
Director, Programa de Arquitectura Paisajista
University of Florida, Estados Unidos

La planificaci6n paisajista se entiende principalmente con tie-
rras no urbanizadas; es multi-disciplinaria y tiene fundamentos ecol6-
gicos. Procura subrayar la naturaleza interrelacionada de los proble-
mas causadas por la naturaleza, el uso que la humanidad hace de la
tierra, y los cambios al paisaje que resultan. Procura conservar y
crear con la mayor diversidad possible; en cierto sentido es conserva-
ci6n creative, ya que a veces abarca la modificacion intencionada de
los paisajes. Hasta hace muy poco, ha sido muy dificil para la plani-
ficaci6n de Occidente acceptar este concept, especialmente visto el
crecimiento sobrecogedor que ha habido en las tecnologias, las pobla-
ciones, y la demand para tierras no urbanizadas. Para que la planifi
caci6n paisajista tenga influencia es important que anteceda la plan
ficacion fisica. Al mismo tiempo hay riesgo con los models ecologi-
cos hechos por las computadoras. Tienden a ser demasiado crudas, he-
chas con datos incompletos, y no reflejan lo intricado de las relacio-
nes ecologicas y la dinamica de los cambios en ellas. Lo malo es que
tales models son tan vastos, abarcan tanto. Si no se tiene en cuenta
la diversidad de valores entire persona y persona, generaci6n y genera-
ci6n, solo se esta jugando con la naturaleza. Como dijo el gran con-
servacionista Aldo Leopold, "La primera ley de meters inteligentemen-
te en las cosas es guardar todas las piezas." Y no lo estamos hacien-
do. Las grandes cuencas de los mares y los oceanos del mundo se estan
viciando, y s6lo ahora se comienza a evaluar el actance del dafo. La
cuenca de NUESTRO Caribe sufre una contaminaci6n aun desconocida. Hoy
se precisa el arte/ciencia de la planificaci6n international; y mien-
tras hay muchos que figuraran en este process, nos tocara un papel muy
important a los de la comunidad international universitaria. Nosotros
de la planificaci6n paisajista nos esforzaremos para que nuestros estu
diantes en arquitectura paisajista perciban la importancia y la magni-
tud de SU cuenca caribefa y sepan responder efectivamente a sus oportu
nidades y limitaciones.


Eduardo Montoulieu Garcia
Profesor, Escuela Graduada de Planificaci6n
Universidad de Puerto Rico

Hay unos pocos temas fundamentals que me atreveria a llamar las
premisess basicas" para que tanto la planificaci6n urbano-regional co-
mo el diseio urbano y la arquitectura puedan desarrollarse y aportar
integral y optimamente a conservar y realzar la calidad ambiental en
la cuenca del Caribe.

De haber dispuesto de mas tiempo para tratar el tema a cabali-
dad, hubiera sido deseable realizar un recorrido asi fuera de breve-
sobre la evoluci6n hist6rica (tanto en los pauses de esta cuenca como
en sentido universal) de los concepts te6ricos, los enfoques acadgmi-
cos y los aspects practices que han venido informando a esas discipli
nas y campos profesionales, todas ellas tan interrelacionadas y tan
esenciales para el mejor progress socio-econ6mico y con las mas eleva-
das condiciones de vida individual y societal.

As hubieramos podido apreciar,por ejemplo c6mo las iniciales
resistencias y suspicacias sobre la Planificaci6n (en menor grado a la
Planificaci6n Urbana y Regional, mayormente a aquella de tipo centra-
lizada,sobre.todo si era socio-econ6mica) han ido superandose y ya no
se le entiende como privativa o caracteristica de los regimenes tota-
litarios, ya sean de derecha o de izquierda. Tambign, hubieramos po-
dido apreciar como ya, casi universalmente, se le acepta como "racio-
nalizadora de la toma de decisions individuals y colectivas dirigi-
das a acciones sistematicas encaminadas al logro del bienestar publi-
co" (Montoulieu, 1960) y ello tanto en los aspects sociales, econ6mi
cos, fisico.--espacial-ambientales como en otros de interns piblico y,
por lo tanto, como una legitima labor y responsabilidad del sector
publico, de los gobiernos, para, a su vez, orientar al sector privado.
Del mismo modo, un analisis hist6rico nos hubiera dejado constatar co-
mo de una estrecha vision -- exageradamente sindical que al inicio
pretendia identificar a una u otra profesi6n (la Arquitectura, la
Ingenieria, la Administraci6n Piblica, la Geograf'a, la Sociologla, la
Economia, etc.) como la ideal o unica discipline planificadora(y, por
ende, a uno u otro de esos profesionales como "el Planificador por
excelencia"), se ha ido evolucionando hasta reconocer al aporte inter-
disciplinario, a la labor de equipo, como esencial y condici6n sine
qua non de toda Planificaci6n. El analisis hist6rico nos hubiera ex-
puesto, pienso, como se han ido entendiendo, estableciendo y respetan
do otras caracteristicas de la Planificaci6n que hoy nadie discute
(salvo, acaso, unos pocos anacr6nicamente partidarios todavia de la
improvisaci6n, la anarqufa o el laissez faire). Por ejemplo, el que
el process planificador tiene que ser uno continue, ciclico, constan-
temente dinamico y flexible; tambien, el que ya no se interpreta al

Plan como algo hacia el cual hay que ponerse en march inexorablemen-
te considerandolo final, estatico, incambiable sino que, por el con
trario, se le da cada vez mas importancia al process, a las pollticas
y estrategias que, con frecuencia, se dirigen mas a intervenir con las
parties, components o variables clave del sistema total que con la
totalidad del sistemal. Adicionalmente, un recorrido hist6rico hubie-
ra destacado otras condiciones que han venido a entenderse como basi-
cas para que el process planificador (ya sea este relative al desarro-
llo socio-econ6mico o a lo urbano-rural) funcione con efectividad. Y
tales son, por ejemplo aquellas referentes a los poderes, ubicacion y
estructura administrative, que se le otorga al organismo (comision,
junta) planificador (Montoulieu, 1964; 1956).

Con toda seguridad, nos hubiera tomado much mas tiempo el hacer
aqui un recorrido hist6rico sobre la evoluci6n de la arquitectura no
solo por ser esta una discipline aun mas antigua y establecida que la
planificacion (a no ser, claro esta, que a esta la entendamos en su
mas simple pero just condici6n esencial como "toda ponderaci6n
previsora y previa a la acci6n" y, por lo tanto, como "inherente y
tipica a todo quehacer human" (Montoulieu, 1960). Sino, ademas por
ser este campo professional uno que esta (o, mas bien, deberia de es-
tar) actualmente en medio de una cuadadosa autoevaluaci6n, lo que ha-
ria dificil analizarla en poco tiempo.

Por otro lado, recorrer la evoluci6n hist6rica del disefo urbano
hubiera sido todavia mas largo y complejo pues de los tres (3) campos
profesionales que nos ocupan tan intimamente relacionados y tan de-
seablemente complementarios es este, sin dudas, el menos definido,
el mns controversial, el menos plasmado en estos moments. Y ello no
deja de ser curioso pues este campo professional (cuya existencia, le-
gitimidad y vigencia muchos cuestionan todavia) podria ser de hecho,
en mi opinion el l6gico e inevitable interface de los otros dos
campos aqui discutidos y ofrece un rico campo de acci6n a los que as'
lo entiendan y sepan aprovechar todo su potential (Montoulieu, 1973).

Por lo antes dicho y por la audacia que, acaso,ustedes puedan
calificar como atrevimiento pero que me dan mis 40 aios de practica
professional y educaci6n academica en los tres campos,me voy a aventu-
rar a dar aqui una interpretacion del diseio urbano que, en algun gra
do, difiere de la interpretaci6n de muchos como simplemente "arquitec
tura en grande", "arquitectura total", asi como de la de otros que
afaden a esa mera prolongaci6n o extension del quehacer en disefo ar-
quitect6nico, el posterior enriquecimiento tridimensional de las mas
difusas, imprecisas e incorporeas recomendaciones de la planificaci6n
urbana. Indudablemente, cada una de las muchas definiciones o inter-
pretaciones que se dan al diseio urbano va a estar coloreada, en gra-
do notable, por el particular trasfondo del que lo hace. Sin embargo,
me gustaria pensar que la que les ofrecerg aqui trasciende la miopia
de una u otra discipline y trata, al menos, de otorgarle las dimensio
nes interdisciplinarias que, en mi opinion, realmente, tiene. Ass,
podriamos arriesgarnos a decir que:

Sin pretender usurpar ni duplicar las funciones tradicionales de
las otras disciplines envueltas (seialemos que, a las aqui discutidas,
deberlamos afadir la arquitectura paisajista, landscape architecture),

el disefo urbano esta estrechamente relacionado con ellas y, de hecho,
sirve de enlace llenando las brechas (vacios, lagunas) que puedan
existir entire ellas. Si se visualiza al diseio de los asentamientos
humans, como un continue de esfuerzos especializados, el product fi-
nal de la secuencia planificaci6n diseio urbano, es (o deberia de
ser) la obtenci6n de una imagen facilmente perceptible, ilustrativa de
sus funciones y valores simb61licos y, generalmente, interesante, satis
factoria o agradable al observador no ya solamente por su impact sen-
sorial y2estetico sino, ademas, por las connotaciones sicol6gicas que
trasmite Obviamente, a las anteriores caracteristicas habria que
afadir otras no menos esenciales en, por lo menos, dos aspects: en
primer lugar, que no se le entienda como algo cosmetico, superficial,
aplicado a posteriori del process de planificaci6n urbana sino, antes
bien, como parte consustancial y esencial a dicho process desde su co
mienzo mismo; y, en segundo lugar, reconociendole ingredients propios
de complejidad y, cabe decir, multidimensionalidad, que trascienden
los que se derivarian fnicamente de subir la escala del diseno fisico-
espacial mas tipica de la arquitectura (Montoulieu, 1971).

Premisas Basicas de la Planificaci6n Urbana

Hechos pues, ya estos comentarios generals introductorios, pa-
sare ahora a listar lo que al principio llam$ las premisess basicas"
en que debe basarse la posibilidad de que la planificacion urbano-
regional el diseno urbano y la arquitectura puedan desarrollarse,
funcionar y contribuir articulada e integralmente a la 6ptima conserve
ci6n y elevaci6n de la calidad ambiental en la Cuenca del Caribe. Al-
gunas de ellas, podrian considerarse mas bien como precondiciones (y,
como tales, ya han sido superadas en algunos pauses en cierta medi-
da, al menos), pero otras podrian entenderse como las esenciales con-
diciones minimas para que tanto en el present como en el future pue-
da obtenerse dicha meta.

La Planificaci6n Urbano-Regional

Debe existir (o laborarse hacia) un reconocimiento y convenci-
miento pleno (por la ciudadania y el liderato politico, gubernamental,
civico y professional) de que la planificaci6n en todas sus ramas o
campos aplicados, incluyendo lo urbano y regional, es una legItima ne-
cesaria gesti6n del sector (gubernamental) en pro del interns publico
y que, por lo tanto, deben existir o propiciarse estructuras admini-
strativas a los diversos niveles gubernamentales (local, regional, na-
cional) capaces de similar la funci6n planificadora.

El sector privado debe reconocer y aceptar esa funci6n gula
por el sector piblico.

A falta de los dos requisitos anteriores se necesitaran campanas
concientizadoras, educadoras e informativas a la ciudadania y no una
imposici6n normativa desde arriba, necesariamente.

Aceptando las diferentes variantes propias de cada pals, hay que
sefalar que, en general, el organismo planificador (a cualquier esca-
la, ambito o context en que funcione) no podra hacerlo adecuadamente

a no ser que este bien ubicado en la estructura gubernamental con apro
piada crcanla y acceso al ejecutivo maximo; con la debida jerarqufa
respect a otras agencies publicas; estructurado con criterios tecni-
cos mas que politicos; con funciones y responsabilidades bien especi-
ficadas (y, entire ellas, la de afectar el presupuesto, el gasto y la
programaci6n de obras publicas segun prioridades claras); con vision
interdisciplinaria para poder afrontar directamente, si esa fuera su
funci6n, o cooperar inteligentemente, segin sea el caso, la planifica-
ci6n del desarrollo en sus diversas dimensions (lo social, lo econ6mi
co, lo fisico-espacial y ambiental- y no solo alguna de ellas); y fi-
nalmente, con los recursos suficientes humans, tecnicos, econ6micos -
de participaci6n ciudadana.

Debe, ademas, el organismo planificador ser capaz:

de general, movilizar apoyo y, eventualmente, acercarse al
ideal referente a hacer la funci6n planificadora extensive a
todos los niveles gubernamentales inferiores para lograr un
verdadero sistema de planificacion nationall, regional o de-
partamental, local o municipal) que, a su vez, facility mayor
descentralizaci6n, eventualmente, en la toma de decisions;

de enfrentarse eficientemente el frecuente dilema "ZConserva-
ci6n o desarrollo?" de modo tal que sin tener que abandonar
esfuerzos hacia lo segundo (como camino hacia lograr mejores
condiciones de vida para la poblaci6n) tampoco los haga o per-
mita hacer a otros en perjuicio de su patrimonio ambiental o
ecol6gico, ni socio-cultural;

de ponderar racionalmente las ventajas y desventajas de los di
versos models de desarrollo (ass como de sus ideologias sub-
yacentes) para poder aquilatar sus respectivas ventajas a cor-
to, median y largo plazo no solamente en base a sus reales -o
supuestos beneficios de tipo econ6mico sino, sefaladamente,
en cuanto a su afectaci6n de las fundamentals libertades y de
rechos humans, individuals y colectivos;

de entender y apreciar la integralidad del desarrollo y, por
tanto, la deseada complementaridad a perseguirse entire los
distintos tipos o campos de planificaci6n;

y, consecuentemente, de comprender y esforzarse en lograr -
el gran aporte que la planificaci6n urbano-regional (y, por
ende, los planificadores en este campo) pueden y deben -
hacer a los planes nacionales de desarrollo social y econ6mico
los que, con frecuencia, se concentran unica o mayormente en
los aspects macroecon6micos (y, s6lo en ocasiones con lo so-
cial) despreciando o ignorando sus dimensions fisico-espacia
les y ambientales.

Entre tales aspects tiene importancia extraordinaria el proce-
so de urbanizaci6n que tiene lugar a la escala supraurbana local (en
la region, en la naci6n misma), el organismo planificador debe ser
capaz de concebir, elaborar e implementar una polftica urbana national
que, en realidad, bregue con todo el espacio geografico national -

tanto lo urbano como lo rural y oriented dicho process considerando
integralmente los diversos objetivos sociales, econ6micos, fisico-espa
ciales y ambientales, y no en la forma desarticulada en que generalmen
te se tiende a hacer4. El mas traditional enfoque que limita arbitra-
riamente la labor y el ambito professional de la planificaci6n urbana a
lo intraurbano debe considerarse obsolete.

Si bien ya se ha avanzado bastante en la determinaci6n de indica
dores de la calidad de vida urbana, es decir, desde el punto de vista
de la contaminaci6n del aire, de las aguas, de los suelos y sobre las
consecuencias de la superpoblaci6n, del agotamiento de los recursos,
la radioactividad, la contaminaci6n termica y otros fen6menos simila-
res, sera precise tambien adelantar mas alla de esos aspects que
podrfamos llamar materials y bioquimicos del entorno fisico en la
elaboraci6n y utilizaci6n de otra muy necesaria series de indicadores.
Me estoy refiriendo a algo aun mas complejo pues significa bregar con
aquellas propiedades menos definibles y mas variables del entorno na-
tural y artificial que sirven para satisfacer a las personas: todas
las cualidades sensoriales del entorno; los efectos positives o negati
vos sobre los sentimientos, la conduct y el rendimiento de los series
humans; los efectos del ambiente flsico sobre los ambientes social,
sicol6gico, y otros fen6menos todos estos que se podrian denominar
los aspects sicol6gicos y socioculturales del ambiente fisico5.

Condiciones Minimas para el Diseio Urbano

Estoy seguro de que la lista anterior sufre de omisiones impor-
tantes pero, por razones de tiempo, debemos pasar ya al siguiente te-
ma: ZQue puede decirse de las condiciones minimas que se exigen para
el exito del diseio urbano? Otra vez, algunas cabria titular como pre
condiciones, mns bien, y entire ellas se destaca una que es casi indis-
pensable para que el diseio urbano sea efectivo y aporte 6ptimamente a
la calidad ambiental:

Se necesitara conciencia ciudadana y del divers liderato del
pals reconociendo como grave eso que antes llamamos la evidence
contaminaci6n sensorial, sicol6gica y socio-cultural de much de
nuestro ambiente y su negative efecto que se suma al otro mas
conocido product de la contaminaci6n material y bioqulmica, mas
tradicionalmente reconocida y combatida.

Tambien se necesitara reconocer al disefi6 urbano como capaz de
reducir o eliminar dicha contaminaci6n tanto a la escala metropo
litana como en ciudades de tamafo intermedio y ciudades y pobla-
dos pequeios6.

Con esta finalidad las profesiones del diseio, principalmente,
pero tambien las demas concernidas con la calidad ambiental y las con-
diciones de vida, deberan concordar en cuanto a la valiosa aportaci6n
que puede hacer el diseio urbano siempre que este amplle y enriquezca
su capacidad actual mediante mas investigaci6n y por los aportes pro-
venientes de otras disciplines como la sociologia, la sicologia, la

Para que el diseio urbano no result epid6rhmico,cosmetico y apli
cado a posteriori (segun ya se ha criticado antes) sino que sea parte
integral del mas amplio process de planificaci6n urbana, sus recomenda
ciones deberan former parte de las mis amplias polifticas pdblicas y
del plan maestro (Director, Guna, Regulador) urbano para influenciar
constantemente la forma fisica urbana que se transform dia a dia (vea
Barnett, 1976). Nuevos recursos e instruments permiten influenciar
la direcci6n, intensidad, oportunidad,caracter y calidad del desarro-
ilo sin que se entire a disefar cada edificio especifico.8

No hay dudas de que, dada la gran complejidad, creciente escala
y dinamico cambio de la urbe contemporanea, es mas facil bregar con
sus parties, sectors, components o subsistemas y ello debera se-
guirse haciendo. No obstante, tambien debera intentarse tender a la
ciudad como un todo reconociendo que ello es much mas dificil pero
no menos important.

Sin embargo, si reconocemos que el diseio urbano no es hacer
"arquitectura gigante", segun se ha criticado antes, habra que recono-
cer que el campo professional del diseio urbano tiene sus propias ca-
racteristicas, que entran en juego nuevas variables no presents al ni
vel arquitect6nico9. Por lo tanto, ello exigira el dominio de ciertas
tecnicas y capacidades investigativas y analiticas propias de este cam
po, peso a su juventud, las cuales, no obstante, no significant demeri-
tar el uso de la capacida,'.de .- sintesis tan necesaria a toda solu-
ci6n, diseio o plan de conjunto.

Tales tecnicas deben ser parte central de la educaci6n del dise-
fador urbano y entire ellas se destacan aquellas dirigidas a contestar,
por lo menos, los siguientes interrogantes: (1) Que efectos tiene el
ambiente fisico cotidiano sobre la gente?; (2) eComo comprende la gen-
te este ambiente fisico?; (3) LQue es lo que hace la gente en este am-

El que tratemos, sistematicamente, de contestar esas preguntas
es esencial para, por lo menos, dos logros importantisimos: en primer
lugar, para que el diseio urbano no sea sola o primordialmente intuiti
vo, subjetivamente normativo, impuesto a la clientele por el disefador
y, lo que es casi tan malo, a fin de evitar que dicho product lo sea
mas de la improvisaci6n que del conocimiento acumulado derivado a su
vez del analisis sistematico de evaluaciones especIficamente dirigi-
das a darle seguimiento a los disefios ya realizados. Tal seguimiento
evaluativo es la unica forma de constatar, en pleno funcionamiento,
tanto las fallas como los logros de los diseiios que fueron concebidos
originalmente para satisfacer los requisitos de la clientelal0.

Deseo destacar la absolute necesidad de proveer a los process
de disefo (no solamente a disefo urbano donde es importantisimo -
sino, tambien, a los process de planificaci6n urbano-regional y de la
arquitectura)esa rara cualidad que, sin embargo, se le viene exigiendo
mas y mas a toda actividad professional contemporanea sobre todo a las
que afectan a grandes grupos poblacionales. Tambien, a aquellas que
impliquen cuantiosas y, a menudo, muy duraderas inversiones en obras
publicas y, particularmente, a aquellas que, en algun modo, intervie-
nen, afectan y modifican ese bien publico que es el ambiente. Me

refiero a eso que en el idioma ingles se expresa estupendamente bien
como accountability y que, sin embargo, en nuestro rico castellano, no
se logra traducir tan exitosamente sino como "responsabilidad", justi
ficaci6n" o "rendir cuentas". Es esto esencial no ya para poder expli
car y justificar lo que se ha hecho o se recomienda hacer (mns ain si
se afectan los valores, los bienes piblicos) sino, ademis, para poder
explicar el process de diseio y la forma y criterios utilizados para
escoger la alternative que se propone1l.

Por eso, nuestro process de diseio (en tres profesiones que co-
mentamos, aunque en distinto grado) debe apartarse mas y mas del tra-
dicional tipo del "Diseiador como Mago" (de "caja negra") para acer-
carse al tipo llamado de "Caja de Cristal" (o del diseiador como
Ordenador, Computador). Ello es esencial en base a algunos de nuestrcs
sefalamientos anteriores pues ast lo exige, por ejemplo, la cada vez
creciente labor en equipo, la participaci6n ciudadana, el respaldo
pleno del process por parte del liderato (sefaladamente del liderato
politico) y, finalmente, el rendir cuentas claras a nuestra clientele
como planificadores, como disenadores urbanos o como arquitectos.

Otro requisite del diseio urbano (que es comun, tambi6n, a las
otras profesiones) que para mi es muy important, es la necesidad de
elaborar pargmetros de diseio a tono con las realidades sociales, cul-
turales, econ6micas, geograficas y ambientales del area, la Cuenca del
Caribe, dentro de la cual, por supuesto encontraremos importantes va-
riaciones de pass a pais.

Reto a la Arquitectura

Digamos, finalmente, algo sobre las condiciones minimas necesa-
rias para que la Arquitectura este tambien a la altura de lo que le
estoy exigiendo a las otras dos profesiones hermanas, de su verdadera
funci6n social y, sobre todo, para que cumpla mejor el objetivo de con
servar y realzar la calidad ambiental y las condiciones de vida de las
gentes en la Cuenca del Caribe.

En primer lugar, el arquitecto debera envolverse mas, much mas,
en la investigaci6n. Esta profesi6n nuestra no ha sido en el pasado
muy propensa a investigar pero, de no hacerlo mas en el future (ya sea
en el campo te6rico, de las tecnicas y materials de construcci6n, en
sus implicaciones diversas de tipo social, econ6mico, sicologico, de
financiamiento y, especialmente, sobre la aceptaci6n, satisfacci6n o
rechazo por parte de los usuarios) corre el riesgo de desaparecer o,
al menos, de pasar a un lugar secundario entire las otras profesiones y
t6cnicas envueltas en los process constructivos y de diseio.

Consecuentemente, los curriculos en arquitectura deberan enfati-
zar la investigaci6n y facilitar el envolvimiento del estudiante en
proyectos investigativos various (por si mismo o colaborando en los de
la facultad). Debera tambien fomentarse la preparaci6n de tesis de
grado sobre temas ya te6ricos ya practicos de caracter investiga-
tivo donde su enfasis no sea, necesariamente, el diseio de determina-
do tipo o complejo de edificios sino, tambien, el adelantar el conoci-
miento sobre los diversos aspects de la muy variada problematica

universal, regional o national en el campo de la arquitectura y la

Particularmente provechosas habran de ser aquellas investigacio-
nes dirigidas a identificar mejor y sistematicamente lo que antes he-
mos llamado los "parametros de disefio" mas adecuados a determinado lu-
gar, pals o region. Tales parametros considerarian, entire otros,
cuestiones tales como: condiciones y ubicaciones geograficas y climato
16gicas; las destrezas y tecnicas aut6ctonas de la mano de obra; los
materials nativos de construccion; los valores, tradiciones y costum-
bres tipicos de la cultural en cuestion. Aparte de orientar hacia so-
luciones arquitect6nicas y constructivas mas 16gicas, viables o econ6-
micas, tales hallazgos podrian tambien ampliar la vision de los disefia
dores con soluciones mas novedosas e imaginativas para el lugar en
cuesti6n mientras que, al mismo tiempo, el intercambio de esas expe-
riencias entire los pauses de la Cuenca del Caribe podria ser muy prove


Como comentario final que, en realidad subraya lo dicho inme-
diatamente antes sobre los parametros de disefo, permitanme una ref-
flexi6n adicional sobre este asunto. Nuestros passes han sufrido du-
rante demasiado tiempo ya de una importacion indiscriminada de teorias,
tanto como de diseios, normas, criterios, standards, y de tecnologias
varias cuya relevancia y adaptaci6n local no ha sido siempre feliz
sino que, frecuentemente, ha significado altos costs sociales y econ6
micos. Es hora ya de que superemos esa falla.


1Para mas sobre el "enfoque adaptive (o procesal) versus el "enfoque
unitario (o de product final)" ver Foley (1964).
2Versi6n modificada de la de Francois Vigier, "An Experimental
Approach to Urban Design"(1965).

3Sostengo que ambos campos, urbano y regional, deben considerarse in-

4Es 6sta un area de educaci6n acad6mica e investigaci6n que ha mereci-
do particular atenci6n del autor tanto en los cursos que ha dictado en
diversas universidades hemisfericas (en la de Pennsylvania: Problems
of Urbanization in Developing Countries, 1968: como en la Pontificia
Universidad Javeriana, Bogota, Colombia, como conferencista
Fulbright, 1978; como en su curso Politica Urbana en el curriculo de
la Escuela Graduada de Planificaci6n: M6dulos Instruccionales del
Curso, Plan. 528, desde 1969.

5Tal comocha sefalado, brillantemente, Amos Rapoport en various de sus
escritos, entire ellos "La Calidad del Entorno; Pauta para la Toma de
Decisiones" en Aspectos de la Calidad del Entorno: Cuestiones de
Arquitectura (1974).
6Precisamente, consciente de esa deficiente calidad ambiental que se
evidencia en parte de las manifestaciones urbanas en Puerto Rico, la
Escuela Graduada de Planificaci6n auspicia un seminario en el que se
discutirg proximamente (Mayo 4-8, 1981) el rol que la planificaci6n y
el disefo urbano deben jugar para reducir dicha contaminaci6n senso-
rial. Tambien el autor con otro professor de arquitectura trabaja en
la preparaci6n de una propuesto -- a discutirse en este seminario --
encaminada a establecer un program para otorgar un grado en Disefo
Urbano conjuntamente por esa Escuela Graduada de Planificaci6n y la de
Arquitectura, que all son dos facultades separadas. Tambien, la se-
cuencia de cinco cursos en diseio urbano que el autor concibi6 y dise-
n6 -- y viene dictando desde 1977 -- va dirigida en la misma direcci6n.
Recuerdense las ya notables contribuciones de la Sicologia Ambiental.
Ver Jonathan Barnett, "Urban Design as Public Policy" (1976).

8Acaso unos de los mas importantes aportes en este tema son los traba-
jos de Meyer .R.Wolfe y sus colegas, tales como Urban Design Within the
Comprehensive Planning Process (1970) y sus asesorlas al estado de
Por ejemplo las obvias diferencias en la identidad del client; en la
"escala social" del plan o diseio; en la determinaci6n de objetivos y
metas; en la permanencia del plan o disefo; en la integridad del mismo;
en la responsabilidad publica (accountability) en uno y otro caso.
Para mas sobre el tema ver Montoulieu (1973). Contiene sugeren-
cias de cursos, materials y destrezas a incluirse en un currlculo mode-
lo de planificaci6n urbana donde se le preste atenci6n apropiada a lo

fisico-ambiental; la calidad sensorial del ambiente; y la interacci6n

10Ya se ha mencionado los notables aportes de la sicologfa ambiental
(que hoy dia algunos prefieren llamar studioss de las interrelaciones
hombre/ambiente," "mavenvironment interaction studies") de cuyo campo
han provenido los mejores insumos, tal vez, sobre cuestiones tan impor
tantes como: evaluaci6n; percepci6n y conocimiento del ambiente; person
nalidad ambiental; actitudes publicas sobre el ambiente;. y la toma de
decisions sobre el mismo; comportamiento human en ambientes diver-
sos; efectos de la densidad poblacional; el hacinamiento; la sobrecar-
ga informative; y otros.

llExiste nutrida literature sobre la metodologfa del diseno y son no-
tables las contribuciones de Geoffrey Broadbent y sus colegas
ingleses: Christopher Alexander, Christopher Jones y otros. En mayor
o menor grado se trata de orientar hacia un process de diseio mas cla-
ro, sistematico, transmisible a otros y comprensible mas alla del dise
fador individual.


Barnett, Jonathan

1976 Urban Design as Public Policy. Architectural Record.

Foley, Donald

1964 Estructura Espacial Metropolitana: Un Mgtodo de Analisis.
En Indagaciones sobre Estructura Urbana. Barcelona:
Editorial Gustavo Gili.

Montoulieu, Eduardo

1956 Planificaci6n: el mejor instrument de gobierno. La

1960 La Planificaci6n y la Administraci6n Piblica en America
Latina; Talon de Aquiles de la Alianza para el Progreso?
Rio Piedras: Universidad de Puerto Rico.

1971 "Arquitectura, Diseio Urbano, y Planificaci6n Urbana:
Compatibilidades, Superposiciones y Complementariedades.
M6dulos, Julio-Agosto.

1973 "El Rol Simbi6tico del Diseio Urbano en las Relaciones
Humanas; Su Importancia para la Educaci6n de Planificado-
res." Seminario dictado en la Escuela Graduada de Plani-
ficaci6n, Universidad de Puerto Rico.

Rapoport, Amos

1974 La Calidad del Entorno: Pauta para la Toma de Decisiones.
En Aspectos de la Calidad del Entorno: Cuestiones de
Arquitectura. Barcelona: Publicaciones del Colegio Ofi-
cial de Arquitectura de Cataluia y Baleares.

Vigier, Francois

1965 An Experimental Approach to Urban Design. AIP Journal,

Wolfe, Meyer et al.

1970 Urban Design Within the Comprehensive Planning Process.
Seattle: University of Washington Press.


Eduardo Montoulieu Garcia
Professor, Graduate School of Planning
University of Puerto Rico

There are a few fundamental themes which might be called "basic
premises" for the development of both urban and regional planning and
architecture and for their optimal contribution to conserving and im-
proving environmental quality in the Caribbean Basin. Basic premises
for urban and regional planning include the need for private sector
and public recognition of the important role planning must play. A
planning organization must be able: to build a structure reaching into
all levels of government; to find ways of permitting development with-
out sacrificing the environment to seek its own way among the various
models of planning; to understand and work with the interrelatedness
of various fields of planning; and to contribute to the common effort
of national planning. Planners must struggle to deal with physical,
psychological and sociological elements of their societies.

Urban design must deal with certain minimum conditions. The pro
fession must have public awareness of the level of sensorial, psycho-
logical and socio-cultural pollution, and similar awareness of the ca-
pacity of urban designers to remedy such contamination. Urban design
must figure in the master plans; it must strive to deal with the city
as a whole; it must have techniques for research, analysis and
synthesis; it must have an adequate budget to fund its works, and be
accountable for it; it must abandon the mystique or "black box"
approach which has characterized the design professions, and become
more accessible to the public; and it must deal with local realities.

Architecture must also meet minimal conditions. The architect
must learn to perform research or risk becoming a minor figure in the
fields of building and design. Researched theses might be required
for graduation; an especially useful area for such research might be
design parameters for specific regions, examining closely such matters
as values, native construction materials, autochthonous building tech-
niques, traditions, and geography. Such research might widen the vi-
sion of designers and lead to substantially more innovative work for
each area.

It is time for the countries of the Caribbean to stop indescrimi
nate importation of theories, designs, norms, criteria, standards and
technology -- which often have failed in our environments -- and
develop our own.


Ciro Caraballo Perichi
Profesor, Centro de Investigaciones Hist6ricas y Esteticas
Facultad de Arquitectura y Urbanismo
Universidad Central de Venezuela

Dentro del marco tematico establecido para la discusion en esta
Conferencia, y el prop6sito de crear un Centro de Estudio de Diseho
Ambiental para la Cuenca del Caribe, creemos firmemente que no puede
escapar a nuestra consideraci6n, analisis y toma de posiciones el pro-
blema del deterioro ambiental del habitat rural en muchos de nuestros
pauses. En la mayoria de los congress, tanto nacionales como latino-
americanos, que trabajan el tema de la preservaci6n, este ha sido en-
focado y por razones muy validas hacia el rescate de edificaciones
hist6ricas y entornos urbanos, relegando a un segundo lugar, quizas
por su aislamiento geografico, los valores ambientales y arquitectoni-
cos de las areas rurales.

Dada la falta de intercambio de posturas y comunicaci6n entire
estudiosos del tema, nos permitimos introducir el t6pico planteando el
caso de Venezuela y el studio que sobre la vivienda rural estamos

La preservaci6n del entorno rural en nuestro pais ha sido una
faceta practicamente olvidada dentro de los lentos avances juridicos,
burocraticos y tecnicos en el campo de la preservacion de los valores
arquitectonicos nacionales. Una larga y dificil lucha ha significado
el rescate de los escasos ejemplos coloniales que sobrevivieron a la
piqueta modernista de este siglo. Recien ha entrado en discusion el
entorno urbano y las obras del periodo republican, pero aun no ha
comenzado la tarea de rescate del habitat rural, y en el caso de Vene-
zuela, aunque tarde, todavia es possible una intervenci6n positive en
esta area.

Venezuela, durante el periodo colonial e incluso hasta la cuarta
decada de este siglo, fug un pals con una base econ6mica netamente
agricola. La explotaci6n de este sector se caracterizaba por la pre-
sencia de un important centro monoproductor,"la hacienda", de renglo-
nes como cafey cacao, dirigidos al mercado international. Conjunta-
mente con ello se da la existencia de innumerables unidades menores de
producci6n destinada al autoconsumo o al consume local. La casa de
hacienda es la respuesta tipologica al primer caso de unidad productive.
La vivienda rural popular, construida con materials del sitio, es la
representative del otro rengl6n y por ello la de la mayoria de la po-
blaci6n venezolana para estos tiempos.

Para 1926 la poblaci6n que habitat en centros mayores de 2.500
habitantes solo represent un 15 por ciento de la poblaci6n national
(Brito, 1966:552)1. La larga permanencia de la poblaci6n rural en las
diferentes regions del pals traia como consecuencia una tradicion con
structora directamente relacionada con las caracteristicas ecologicas

de cada zona. Igualmente existia una racionalizaci6n del sistema con-
structivo en el uso de materials del lugar, relacionado a una comple-
ja herencia cultural criolla, mezcla de tres etnias. De este process
result una claridad tipol6gica de la vivienda, segun la region, tanto
en lo espacial como en lo constructive. Por otro lado, debido al bajo
nivel tecnico de la producci6n agricola y la estructura de la tenencia
de la tierra, esta vivienda adolec'a en la mayoria de los casos de las
mas elementales condiciones sanitarias, lo que favorec'a la propaga-
ci6n de enfermedades de tipo tropical. Los techos de palma de amplia
difusion territorial eran propicios a la cria de insects y roedores,
transmisores de males como la malaria, mal de Chagas y otros. A par-
tir de la decada del treinta y directamente ligados aldesarrollo de la
explotaci6n petrolera, surgeon en el pals los primeros organismo ofici-
ales de sanidad para el area rural. Uno de los campos prioritarios de
los organismos sanitarios va a ser el saneamiento de la vivienda. Los
primeros ensayos plantean la construccion de viviendas con adaptaci6n
de elements provenientes de la casa popular, al mismo tiempo que co-
mienza la entrega de tierras en propiedad a cada parcelario con la
intenci6n de estabilizar la poblaci6n rural en cada zona. Estas acci-
ones iniciales. tienen un caracter experimental y en ningun caso abar
can todo el territorio national. Los efectos de las sucesivas campanas
sanitarias tienen una repercusi6n inmediata, especialmente por la in-
troduci6n de una amplia escala de la lamina de zinc como cubierta de la
vivienda a nivel national, en sustituci6n de los techos de palma. Para
1941, el porcentaje de viviendas con techos de paja o palma en Vene-
zuela, era del orden del 54 por ciento, ya para 1951, solo representan
el 39 por ciento del total (Brito, 1966:532).

El fen6meno petrolero incrementa velozmente el indice de urban-
izaci6n, lo que determinara que las acciones de los organismos sani-
tarios sean mayormente dirigidas a las poblaciones urbanas. Para 1941,
la poblaci6n rural represent el 70 por ciento del total y solo diez
anos despues el 45 por ciento (Brito, 1966:532). La poblaci6n rural
tender en adelante a mantener un ritmo de crecimiento muy lento. Las
zonas rurales en desarrollo absorberan poblaci6n de otras areas, pro-
duciendose mezclas culturales y nuevas tipologias mixtas.

Una compleja y superpuesta burocracia atacara de nuevo el pro-
blema de saneamiento de la vivienda rural a partir de 1959 moment
en que comienza la vida democratic del pals con especial enfasis
en la construcci6n de unidades de bajo costo. Se decide entonces la
realizaci6n de s61lo dos models de vivienda para ser implantadas en
todo el territorio national2. Esto trae como consecuencia la negaci6n
de los espacios dentro de la unidad habitacional. De 1959 a 1979 los
organismos estatales realizan 202.643 viviendas, lo que significa la
dotaci6n de habitaci6n a un 10 por ciento del total national para la
utima fecha 3. Tomando en cuenta que para el mismo aio la poblaci6n
rural represent solo el 26 por ciento del total, podemos inferir que
al menos la tercera parte de los habitantes del campo actualmente
vive en estas unidades.

No se deberia en ningun caso menospreciar el beneficio obtenido
a nivel sanitario. La erradicaci6n del paludismo, por ejemplo, signi-
fic6 la incorporaci6n a la produccion de nuevas tierras agricolas.

Por otra parte, no podemos los arquitectos sentirnos orgullosos
de los resultados espaciales obtenidos. El prototipo official responded
a parametros de numero y costo, sin tomar en cuenta los resultados
negativos que ocasiona. El nivel de confort ambiental de la nueva vi-
vienda es por lo general muy inferior a la sustituida. Si bien la
palma como cubierta conlleva problems sanitarios, permitia una tempe-
ratura muy inferior a la que hoy en dia result de los techos de asbes
to-cemento. La iluminaci6n y ventilaci6n del prototipo se realize
mediante bloques de concrete calados, indiferentemente de su implanta-
ci6n geografica, los cuales resultan totalmente inadecuados para las
zonas montafosas del pals, al igual que aquellas regions expuestas a
fuertes vientos.

Este mismo concept de "vivienda abierta? puded chocar con las
condiciones sociales tradicionales de muchas de nuestras comunidades

La distribuci6n espacial propuesta, no siempre corresponde al
uso traditional de los espacios de los diferentes grupos regionales.
Muy frecuentemente imposibilita la utilizaci6n de mobiliario de uso
comiln en nuestro medio rural como es la hamaca, o el espacio multiple
"cocina estar comedor". La ruptura del orden social familiar
produce rechazo y deterioro de la nueva vivienda, dandose comunmente
el caso en que el usuario construe en la parte posterior su habitat
traditional, dejando la nueva para uso de dep6sito o animals.

La uniformidad del entorno rural resultante de la aparicion de
la nueva vivienda, se acentua con la organizaci6n de los conjuntos. Su
implantaci6n no toma en cuenta las variables culturales presents y la
larga experiencia del usuario respect al medio. Generalmente respon-
de a distribuciones lineales dadas por factors de tipo economic,
llegando incluso en algunos casos a la deforestaci6n total del area
para facilitar el process constructive.

Es evidence que no result sencillo lograr una soluci6n satisfac
toria, que combine por un lado la necesidad de dotar de viviendas hi-
gienicas y de bajo costo a la poblaci6n rural, y por otro la de preser
var el entorno ambiental y los caracteres regionales. En cualquier
caso consideramos de responsabilidad de los arquitectos la proposici6n
de soluciones alternatives a la situaci6n actual.

Un nuevo factor entra a former parte de la destrucci6n del habi-
tat rural en los 5ltimos afos. Se trata de la invasion incontrolada
de viviendas y servicios en aquellas areas con potencialidad turistica,
especialmente las cercanas a ciudades en crecimiento. Hermosos paisa-
jes tanto naturales como humanizados, con caracteristicas propias han
sido reducidos al anonimato cultural. El venezolano pudiente, carente
de una formaci6n que le permit valorar la herencia hist6rico-cultural
del habitat rural, traslada a este los valores de consume urbano. Su
vivienda de "fin de semana", disefada muchas veces con la participa-
ci6n de arquitectos, superpone al medio existente tipologlas total-
mente ajenas al pals que por lo general solo son una burda copia de
sus originales. AsI nos encontramos como las viviendas de tipo
"alpino" aparecen en los bosques humedos tropicales, o las viviendas
tipo "mediterraneo" en las zonas costeras. No podemos pretender

intervenir en todo el territorio national, pero esta necesidad se hace
imperiosa en aquellas regions, que por sus condiciones naturales o
por su tradici6n, forman parte important del patrimonio cultural y
paisajistico del pass.

Consideramos que la mayor falla en los intentos de preservaci6n
del ambiente rural esta en la inexistencia de una investigation cienti
fica del habitat, que aporte conocimientos regionales del medio, mater
iales, distribuci6n espacial y organizaci6n de conjuntos. Esta inves-
tigaci6n no debe estar dirigida solamente a solucionar problems
inherentes al saneamiento fisico, sino que debe aportar datos que per-
mitan a los arquitectos la proposici6n de models satisfactorios tanto
a nivel cultural como a nivel economic y sanitario.

Estos planteamientos nos han llevado a la formulaci6n de un plan
de investigaci6n de la problematica de la vivienda rural en Venezuela,
con el prop6sito de que sus resultados contribuyan al conocimiento de
la misma y a la formulaci6n de planes concretos para la preservaci6n
del habitat rural en nuestro pals.

El proyecto es llevado a cabo por el Centro de Investigaciones
Historicas y Esteticas de la Facultad de Arquitectura y Urbanismo de
la Universidad Central de Venezuela. En 61 participan a diferente
dedicacion quince arquitectos y tiene una duraci6n de dos afos en su
primera etapa.

La bibliograf'a existente sobre el tema en nuestro pass es sec-
torial y de muy diversos origenes. En muchos de los casos solo es un
complement de la investigation del folklore en determinada region.
Cabe destacar las investigaciones del Prof. Miguel Acosta Saignes,
realizadas dos decadas atras, por su valor documental y cientifico.

La escasa informaci6n existente determine la necesidad de una
tarea de sectorizaci6n national en la labor emprendida, tratando en lo
possible que las otras dos Facultades de Arquitectura del pals Zulia
y Merida tambien intervengan en la investigaci6n de sus greas de

La primera etapa de la investigaci6n, dadas las limitaciones de
tiempo y recursos, se ha dedicado a incursionar en areas con caracte-
risticas de indudable riqueza cultural y arquitectonica en las difer-
entes regions ambientales. La intenci6n es de producer los primeros
resultados cientlficos que puedan ser aplicados a soluciones de habitat
rural, programadas en cada una de esas zonas.

La investigaci6n por regions se efectua siguiendo lineamientos
metodologicos que permiten la evaluacion comparative de los resultados,
obteniendo asi un panorama representative de la situaci6n national.

La escogencia de las areas de studio en esta primera parte de
la investigaci6n se realize tomando en cuenta diversos valores:

a) Aquellas areas que por condiciones climaticas muy caracteris-
ticas puedan implicar respuestas determinadas por parte del usuario
en la construcci6n de su vivienda traditional. Tal es el caso por

ejemplo de las regions costeras secas (Paraguana, Margarita) o las
zonas humedas y pantanosas (Lago de Maracaibo, Delta del Orinoco).

b) Aquellas areas que por condicionantes hist6rico-sociales, se
caracterizan por la presencia de grupos etnicos con aportes culturales
propios. Esto permitira rastrear en lo possible la participacion de
cada grupo en la formaci6n del habitat rural venezolano. AsI se toma-
ron por ejemplo, Barlovento y la costa central por el aporte de la
cultural negra, el Delta, Amazonas y Apure por la herencia indigena.

c) Aquellas areas donde se hubiesen detectado caracteristicas
regionales en las tipologias espaciales relevantes, al igual que el
uso de materials del sitio, aunque en muchas de las areas se superpo-
nen los diversos criterios de escogencia.

Una vez determinadas estas regions que llamamos pilot, se orga
niza el trabajo de campo de los investigadores. Este consiste en tres
operaciones basicas:

a) Recorrido general de la zona con el objeto de concocer sus
caracteristicas ambientales, muestreo y determinacion de las viviendas
representatives a ser estudiadas en detalle.

b) Relevamiento de los casos particulares, mediante medicines,
fotograflas, apuntes graficos y la informaci6n socio-cultural reference
al usuario mediante entrevistas grabadas.

Para esta operaci6n se ha realizado un esquema grafico de con-
trol que auxilia al investigator en los puntos de studio relevantes,
evitando omisiones que perjudicarian la comparaci6n de los casos.

c) Ubicaci6n, cuando sea possible del "maestro" o el practiceo",
nombre dado en las diferentes regions a algunos individuos de la
comunidad, que por su experiencia en la construcci6n, participa en la
direcci6n y ejecuci6n de las viviendas populares en la zona. De esta
fuente se puede obtener excelente informaci6n referente a los materi-
ales del sitio (nombres, capacidad structural, soluciones de comfort,
etc.), indispensable para la proposici6n de futuras alternatives.

Una vez realizado el muestreo estado actual de la investigacion
- se procede al studio tipol6gico de la vivienda por sub-regiones, en
cada una de las distintas areas, procediendo de la siguiente forma:

a) Analisis tipol6gico espacial y volumetrico. En el se deter-
minargn los patrons de utilizaci6n de los espacios de la vivienda,
funciones multiples o superpuestas, orientaci6n, condiciones de
iluminaci6n y ventilaci6n. Igualmente espacios complementarios de la
unidad como dep6sitos, cercado de animals y huerta. Icluye aqui el
analisis de las fases de crecimiento de las viviendas y de las tipolo-
glas de techos.

b) Tipologia structural y materials de construcci6n. Aqui se
determinaran las caracteristicas y funcionamiento de los sistemas
estructurales de la regi6n; los tipos de fundaciones y amarres estruc-
turales, y las caracteristicas del process constructive y de los


c) Acondicionamiento ambiental. Se analisaran las propiedades
termicas de los materials al igual que las soluciones a los problems
de vientoinsolaci6n, lluvias y utilizaci6n de la vegetaci6n, igual-
mente se analizara reciclaje de aguas y basura.

d) Caracterlsticas culturales. Interviene aqui el analisis de
las condiciones de privacidad de cada espacio, relaciones entire ellos,
al igual que elements de simbologia y religion integrados a la vivi-
enda. Es important conocer las tradiciones de uso del color y las
relaciones entire unidad de vivienda y conjunto.

Realizado el analisis por sub-regiones, se produciran conclusi-
ones generals de tipo regional y recomendaciones para su utilizaci6n
en el diseho de viviendas y conjuntos en el habitat rural.

Un Caso De Estudio: Los Poblados Palafiticos

Hasta ahora nuestra experiencia de investigaci6n en el campo nos
ha revelado algunos casos donde una accion inmediata se hace necesaria
con objeto de preservar importantes valores culturales y arquitect6-
nicos nacionales del entorno rural.

Uno de los ejemplos mas significativos de la falta de una poll-
tica official en la preservacion del habitat rural en Venezuela, consti-
tuye la desaparici6n de los poblados palafiticos del pals.

Para el siglo XVI, a la llegada de los europeos a tierra firme,
existen innumerables asentamientos de aborigenes en conjuntos palafl-
ticos. La actividad productive pesca y las condiciones ecologicas
de las zonas pantanosas costeras (Delta, Lago de Maracaibo, Lago de
Valencia), al igual que en las regions llaneras inundables, propicia
el desarrollo del habitat acuatico. No es casual que el nombre de
Venezuela pequefa Venezia sea el utilizado por los primeros explo-
radores para designer la zona lacustre de Coquivacoa.

Esta tipologla subsiste en regions marginadas del desarrollo del
pals, como el Delta del Amacuro entire los grupos aborigenes waraos.

El desarrollo de la provincia de Maracaibo durante el perlodo
colonial, resultante de la riqueza agricola de su transpals oriental,
consolida y criolliza muchos de los establecimientos lacustres. Para
el siglo XVIII el Obispo Marti, indica que no solo son indios los
habitantes de los palafitos, sino negros y mestizos. Estas poblaciones
conservan el habitat acuatico, pero incluyen nuevas tipologias, como
la iglesia. El largo process de aculturaci6n, produce al mismo tiempo
la sustitucion de materials (caias por tablones de madera) al igual
que cerramientos y elements de ventilacion como la incorporaci6n de
la ventana de tipo colonial. De la misma manera se establece una
tendencia a la organizaci6n del conjunto en un esquema reticulado
caracteristico de los poblados coloniales de tierra firme. Para esta
fecha aparece la primera oposici6n al habitat palafltico de que tenga-
mos noticia y es el mismo Obispo Marti quien opina..."que convendria
obligar a esos indios que vivieran en tierra firme"... (MartU).

Las poblaciones palafiticas subsisten durante todo el siglo XIX
y hasta muy entrado el siglo XX, actuando como centros de intercambio
commercial entire Maracaibo, las zonas agrlcolas orientales del lago y
y la region andina. Algunas de estas poblaciones, como Lagunillas,
llega a contar con mas de 100 casas para fines del siglo XIX. La
explotaci6n petrolera a partir de 1930 desarrolla la zona oriental y
se construyen carreteras que desvian el trafico commercial hacia tierra
firme; esta circunstancia va a deteriorar la calidad ambiental del
Lago por aumento de salinidad y derrames de petr61leo. Paulatinamente
se produce el abandon de algunos de estos poblados, o su incorpora-
cion por relleno a las areas desarrolladas por las compaiias petro-

Esta political de abandon y gradual desaparici6n de los poblados
palaflticos practicamente continue hasta nuestros dias, a pesar de la
oposici6n de los habitantes que se resisten a abandonar su habitat.
Tanto el Gobierno Nacional como el regional ofrecen viviendas rurales
y servicios siempre y cuando los pobladores se trasladen a tierra
firme, dejando sin mantenimiento la infraestructura existente en esos
poblados acuaticos.

De los numerosos pueblos palafiticQs de la costa oriental del
Lago de Maracaibo, solo resta en esas condiciones el poblado de Ceuta,
en franco process de deterioro. La desaparicion de este ultimo con-
junto significara la desaparici6n para siempre de un document ambien-
tal, cultural y arquitectonico de mas de 2000 aios de permanencia, la
vivienda palafitica del Lago de Maracaibo.


1. En Venezuela se consider poblaci6n urbana la que habitat en centros
mayores de 2.500 habitantes.

2. Program Nacional de Vivienda Rural en Venezuela, M.S.A.S., 1979.

3. Direcci6n de Malariologia y Saneamiento Ambiental.


Brito F., Federico. 1966. Historia Econ6mica y Social de Venezuela:
Una Estructura para su Estudio Tomo II. Caracas: Direcci6n de
Cultura, Universidad Central de Venezuela.

Marti, Mariano. El Obispo Marti. En Pablo Vila...p. 196.
(Referencia Incompleta).


Ciro Caraballo Perichi
Professor, Centro de Investigaciones Hist6ricas y Esteticas
Facultad de Arquitectura y Urbanismo
Universidad Central de Venezuela

As increasing attention is devoted to the urban aspects of envi-
ronmental design in the Caribbean, the lack of attention to the rural
aspects is marked. This also has been the case for Venezuela. As the
country has urbanized rapidly, aided by the prosperity which accompa-
nied the petroleum industry, solutions to rural housing problems have
been bureaucratic, and styled after urban solutions. Thatched palm
roofs: have disappeared as the result of public health measures, for
example, and rural housing has followed an official prototype based on
considerations of cost, space, and number, rather than "fit" to
clients. The new style is less comfortable than those it supplants;
for example, new roofing materials like cement-asbestos do not allow
the same degree of insulation as traditional materials like palm, and
the open style walls of cement block with breathing spaces, suited to
the tropical areas, does not work well in the cold mountain regions or
windy areas. Traditional styles are further threatened by the incur-
sion of foreign-inspired weekend chalets of urbanites into rural areas.

We believe that the principal problem with attempts at preserva-
tion of the traditional rural environment is the lack of scientific
research on the rural habitat, focused on regional differences in en-
vironment, materials, spatial distribution, and arrangement of
structures. In this absence the Centro de Investigaciones Hist6ricas
y Esteticas, with the participation of fifteen architects, has under-
taken the task of performing this research by region (region being
determined by climate, socio-historical conditions, and special region
al characteristics in building style). Research is characterized by
broad regional survey, close field study of regions, sampling, and so
forth. We have looked at volumetric and spatial typologies; structur-
al typology; construction materials; adaptation to environment; and
cultural characteristics of such regions. A special case study has
been the "stilted towns: built over bodies of water, a habitat which
has been in existence in Venezuela for 2000 years, and was noted at
the time of conquest. Characteristic of Lake Maracaibo, at present
only a single town is left. Others have fallen victim to abandonment
by populations attracted to the mainland by better services and en-
couraged by government policy. When the new declining town of Ceuta
disappears it will end a long adaptive tradition, which has not been
replaced by something better.


Mario Mafiana Crena
Luz Angela Mondragon
Universidad Piloto de Colombia

Un Ensayo de Explicaci6n de la Ar
quitectura Urbana sin Arquitectos
Desarrollada en Colombia a Partir
de la Decada del 50

"La Arquitectura abarca la consideraci6n de todo el ambiente fisico
que rodea la vida humana; no podemos sustraernos de ella mientras for-
memos parte del consorcio civil, porque la arquitectura es el conjunto
de modificaciones y alteraciones introducidas sobre la superficie te-
rrestre, cara a las necesidades humans a excepcion del mero desierto."
William Morris, 1881.


Sobre crftica e historic de la arquitectura, -desde hace muchisi-
mos aios, se ha trabajado much; basta recorder las clasicas obras de
Vitrubio y Palladio, que tanta difusi6n e importancia han tenido y aun
siguen teniendo.

Ese trabajo ha estado dedicado, casi exclusivamente a los edifi-
cios "Monumentos", obra de "Arquitectos".

A lo sumo encontramos algunos studios sobre arquitecturas popu-
lares tradicionales, en general meramente descriptivos, en los que
aparecen muy pocos elements de analisis critico arquitectonico. As
mismo, las numerosas investigaciones de caracter economicista que se
han adelantado en los ultimos afos sobre el problema de la vivienda,
adolecen generalmente de esa falta de analisis arquitectonico.

Entre tanto, la crftica y la historic de la arquitectura se han
mantenido fieles a tomar como objeto de studio aquella arquitectura
de los arquitectos, y la han visto siempre a partir de posturas te6ri-
cas parciales, apriorlsticas, que tienden en su mayor parte al anali-
sis o explicaci6n formal, a veces identificadas con los presupuestos
te6ricos del autor, en otros casos en franca oposici6n y aun ignorando
los, cuando estos existieron en forma explicita. Este es el caso de
la critica actual, ya sea referente a la arquitectura modern o de
otros perlodos historicos.

Estos enfoques, que pueden merecernos gran respeto, arrastran
casi siempre un pecado original, que nace de esas mismas concepciones
te6ricas, y es su caracter altamente intelectualista, parcializado,

Este fen6meno es reconocible desde el origen mismo del desarro-
llo de la crftica arquitectonica en el Renacimiento, con la supervalo-
raci6n de la obra de "autor" y su tendencia al analisis "artistico" o

Pero tambien son reconicibles en el campo de la teoria de la ar-
quitectura otras posiciones como las de Morris, que estan presents
desde el nacimiento de la arquitectura modern, y que han tenido gran
importancia en la ensenanza y en la practice professional. Son las
preocupaciones que derivan de ver la arquitectura al servicio de la sa
tisfacci6n de necesidades humans, con determinantes que se original
en la pluralidad de aquellas, en funci6n de las posibilidades de satis

Y alli surgeon otras alternatives de valoracion crftica, entire
las que prepondera el valor de uso, pudiendo ser 4ste de las mas varia
das naturalezas.

Por otra parte, si aceptamos aquella acepci6n de arquitectura de
Morris, debemos reconocer la existencia de "otra arquitectura", que es
la que hace la gente para resolver, de alguna manera, las necesidades
de vivienda que han superado las acciones del estado y la empresa pri-
vada, tanto en forma cuantitativa como en cuanto a sus calidades, que
no siempre consultant las reales necesidades de los usuarios.

Hace poco tiempo, en una conferencia como esta, sobre arquitectu
ra en Latinoamerica, un ilustre professor visitante nos preguntaba acer
ca de las obras mas importantes de la arquitectura Colombiana actual,
y a su vez debimos preguntarle: importantes en que sentido? Para
quien? Para los arquitectos? Para los critics? Para la gente que de-
biera gozar del uso de la arquitectura?

Creemos que la mas important arquitectura, no s61lo de Colombia
sino de America Latina, es esa arquitectura que hace la gente, que vi-
ve la gente, que definitivamente conforma el paisaje de nuestras ciuda

Si vemos la arquitectura como respuesta a necesidades surgidas
de un context cultural, segun posibilidades obviamente econ6micas,
pero tambien de conocimiento y expression propias de ese context, es
que hemos llegado a la conclusion de que se trata de una Arquitectura
de Masas, en tanto que product de una Cultura de Masas.

El process de concentraci6n urbana acelerada, que ha forzado la
producci6n de esta arquitectura, y que se ha dado en nuestros pauses
en las ultimas decadas, en particulares condiciones hist6ricas, a par-
tir de grandes migraciones rurales, tiene las complejas caracteristi-
cas del desarrollo de una Sociedad y una Cultura de Masas.

Asi ante el impact urbano a que se han visto sometidos estos
migrants rurales, que rapidamente llegaron a constituir las mayor'as
de la poblaci6n de las ciudades Latinoamericanas, sufrieron y siguen
sufriendo un process de aculturaci6n que los hace presa de numerosas
determinantes econ6micas, polfticas, sociales. Esto los lleva a la
adquisici6n de nuevas pautas culturales, cambiantes y contradictorias,
entire las que subyacen y ocasionalmente afloran rezagos de viejos valo
res propios de las formaciones originales.

Dentro de esta tan fuerte determinaci6n y condicionamiento, mal
podemos hablar de una arquitectura espontanea.

Es tambign especialmente dificil hablar de una arquitectura
"popular" no solo ya por la diversidad de influencias a que se ve suje
ta, sino tambien por la vaguedad en que ha caldo este termino, en el
uso y abuso que se ha hecho de el en los mas diversos ambitos.

Ante una situaci6n en la que han naufragado las mas audaces y
brillantes propuestas de la arquitectura modern no s61lo incapaces
de resolver los inmensos volumenes de la demand por dificultades eco-
n6micas, sino cayendo en la monotonia, la perdida de significados, la
anomia propia de la repetici6n incontrolada de patrons tipificados y
rfgidos, que no se compadecen con las reales necesidades de las masas
a quienes se pretendia servir, much mas cambiantes y ricas de lo que
se pudo suponer vemos, en el studio de esta arquitectura de la nece
sidad, una fuente de conocimientos, que pueda alentar el desarrollo de
nuevas propuestas, reales y expresivas, a la altura de las exigencias
de nuestro moment.

Una Forma de Analisis

Un analisis arquitect6nico, que tenga en cuenta el process de
concentraci6n urbana y pase por el conocimiento del process construct
vo y las caracteristicas funcionales del espacio, puede desentraiar
los contenidos de esta arquitectura y dar verdadero significado a la
estetica resultante del espacio construido.

Hablaremos de autoconstrucci6n como forma de producci6n de la vi
vienda que por su cantidad, constitute el paisaje dominant de las ciu
dades colombianas.

En la autoconstrucci6n, el productor director es el mismo consumi
dor, tiene .el control tecnico y econ6mico de la obra, autosuministran
dose un valor de uso.

Son estas caracteristicas las que darn la material prima para un
analisis de la arquitectura de masas en Colombia, en el context de la
concentraci6n urbana que se desarrolla a partir de los afios 50, en el
periodo llamado la "Violencia".

El Periodo de la Violencia y el Proceso de Urbanizaci6n

Es el perlodo a traves del cual se process en Colombia la con-
centracion del poder econ6mico y politico, que posibilita el desarro-
llo de un estado centralizado.

En los hechos constitute una sangrienta y confusa guerra civil
entire los partidos tradicionales, representando intereses no siempre
homogeneos de diferentes sectors sociales, grupos y hasta individuos.

El sector campesino es arrastrado a la lucha, segdn su embandera
miento partidista, mas por su dependencia de servidumbre, que por sus
verdaderos intereses.

Cuando el desarrollo de la lucha llega a amenazar el poder de
las classes dominantes, se produce el pacto entire los dirigentes pollti
cos y el gran derrotado sera el campesinado, que sufrira la perdida de

sus tierras en aras de la concentraci6ih territorial y sin otra alter-
nativa que migrar a la ciudad en busqueda de un dificil y escaso
empleo en la naciente industrial.

Estas condiciones determinaron el desarrollo de los grandes
centros urbanos, particularmente de Bogota y el surgimiento de nuevos
barrios; de urbanizaciones pirates; de invasiones; de la autoconstruc-
ci6n de tugurios o de viviendas mas estables, de los inquilinatos.

La poblaci6n urbana que en 1951 era el 30 por ciento de la pobla
ci6n del pals llega al 52 por ciento en 1964. Bogota que tenla
670,000 habitantes en 1951 sobrepasa el 1,600,000 en 1964. Los ba-
rrios de estratos bajos constituyen a fines de la decada de 50 el 59
por ciento de la ciudad y su perfil, dominado por casas bajas antes de
1940 (92 por ciento de casas de un solo piso), cambia radicalmente y
en 1957 las casas de 2 y mas pisos ya superan el 50 por ciento.

El Estado tiene que intervenir en la racionalizaci6n del uso del
suelo urbano, presionado por los hechos. La reglamentacion del aio
1944 establece para barrios obreros lotes con un frente minimo de
7,50 metros, un area de 150 metros cuadrados y una ocupaci6n del 50
por ciento. Estas normas seran modificadas posteriormente, reduciendo
se el area a 86 metros cuadrados en 1960 y a 65 metros cuadrados en
1967, con frentes de 5 metros, reconociendo las posibilidades econ6mi-
cas de obreros y nuevos residents de la ciudad, asl como los hechos
ya consolidados.

Los Hechos Arquitect6nicos

Las respuestas arquitect6nicas de las masas son muchas y varia-
das, product de los condicionamientos econ6micos y culturales a que
estan sometidas.

No se trata de presentar aqui la historic en todos sus aspects,
sino de hacer una muestra representative de la arquitectura de masas.

Se puede reconocer en los hechos cuatro tipologlas no necesaria-
mente excluyentes: El Tugurio, La Casa de Fachada, La Casa Inconclusa
y la Producci6n Estatal Modificada, que pudieran considerarse un caso
particular de la anterior.

El Tugurio

Una mala calidad espacial y constructive se reunen en esta cate-
goria, con el hacinamiento, la inestabilidad y las mas inadecuadas lo-

Hay quienes lo han negado como arquitectura dado su bajo grado
de consolidacion; sin embargo, el hecho de ser una forma de producci6n
del espacio, que constitute la soluci6n de vivienda de un numeroso sec
tor de la poblaci6n y generalmente la primera etapa de otros tipos de
construcci6n mas estables, desmiente esta negaci6n.

Por otro lado estan los panegiristas romanticos y acriticos, que
ven en las soluciones tuguriales en los barrios de invasion o pirates,

en las faldas de las montafas o en las rivers de los rios, s6lo un
hermoso ejemplo de paisaje urbano, desconociendo las miseras condicio-
nes de vida de sus habitantes, y las dificultades de soluci6n que la
construccion de la vivienda y su entorno representan. No es sino ver
como las condiciones climaticas afectan estos barrios.

El espacio unico multifuncional, es la caracteristica predominan
te de una autoconstrucci6n con materials de desecho que parecen hacer
olvidar cualquier inquietud est6tica.

Un analisis mas detallado lleva a encontrar posibles subdivisio-
nes con cortinas, cartones, latas, que pretenden zonificar el espacio
de alguna manera. Zonificaci6n determinada por necesidades primaries
y sujeta a la consecuci6n de esos materials, a los que se adosan afi-
ches, laminas, cuadros de las mas diversas species, que comienzan a
confundir lo ornamental con lo constructive.

Son sus condiciones de hacinamiento las que dan una prolongaci6n
de la vivienda hacia la calle, en donde en muchas ocasiones, no se
puede distinguir el espacio privado del comunitario.

Aunque comunmente se piensa en sus caracteristicas unifamiliares,
datos constatados demuestran su uso en arriendo y aun en inquilinato.

El context urbano en que se desarrolla es muy variado. Pueden
encontrarse extensas areas tfpicamente tuguriales, casos en que se han
producido diversos grades de consolidaci6n de las viviendas y servi-
cios y aquellos en que tiende a matizarse entire otros tipos de desarro
llos urbanos.

La Casa de Fachada

Se toma este nombre del uso que se ha hecho de el, en varias
ciudades del pals, para identificar la vivienda en la que se oculta la
cubierta. Es quizas la casa tipica de los sectors de bajos ingresos
a principios de la decada de los 50.

Aparece como una herencia de la division de la vivienda colonial,
a traves de las adaptaciones de la arquitectura republican.

La mitad de la plant colonial di6 como resultado un patio jar-
din lateral al que se vinculan amplias alcobas, que garantizaron luego
su conversion en inquilinato.

Este patio, ante la necesidad de espacio util, fue primero pavi-
mentado y luego cubierto y se convierte en un espacio de uso multiple,
sala o comedor, ya que los espacios antes destinados a estos usos son
transformados en habitaciones para arriendo de families, talleres arte
sanales, tiendas o cualquier otro destino que genere ingresos mayores.

Los c6digos formales de la Arquitectura Republicana siguen apare
ciendo en la decoraci6n de las fachadas y remates. El ocultamiento de
la cubierta inclinada en teja de barro, la herreria ornamental, los
altos y bajos relieves ahora en cemento, fueron elements que connota-
ron prosperidad y status sobre la antigua casa de alero.

Las escasas aberturas al exterior y el ordenamiento compositive
son rotos por la sobre determinaci6n econ6mica en la busqueda de inde-
pendizar access o para ubicar tiendas y talleres.

Los valores cromaticos republicans se mantienen con algunas ex-
cepciones sin que pueda hablarse de una busqueda de colors nuevos y
mas agresivos. Hay siempre uniformidad en los tonos azules, rosados y
amarillos palidos que se aplican en z6calos y pafetes, lograndose una
gran unidad de conjunto a pesar de las variaciones de elements decora

Elementos de adaptaci6n de codigos de la vivienda burguesa no
republican, pueden verse en la aplicaci6n del ladrillo en las facha-
das, con una exquisite artesanal que recrea el uso de este material
en la arquitectura inglesa que se di6 en Bogota. En Cali donde la
arquitectura inglesa no tuvo mayor desarrollo es escaso el uso de
ladrillo en fachadas y el pafete se mantiene en la casi totalidad de
la arquitectura de masas.

La variaci6n posterior de materials de fachada, como la piedra
y el granito, surgeon de las mismas fuentes; la asimilaci6n de c6digos
del pasado inmediato o del hecho contemporaneo, dirigido por la burgue
sia a traves de su patron de vivienda.

Otras decoraciones de figures geometricas simples, repetitivas y
simetricas (en rombos, franjas y rectangulos) se reproducen en la obra
autoconstruida que logra mantener su coherencia formal.

Si la forma de producci6n fue la autoconstrucci6n no podemos
afirmar que ella se haya dado de manera pura. Se hizo constant la
contrataci6n de fuerza de trabajo para labores especlficas. Esto se
puede ver en las herrerlas y se hace evidence una mano de obra de alta
capacitaci6n en la decoraci6n de fachadas, sin desconocer la necesaria
para carpinteria, instalaciones electricas y sanitarias.

En el context urbano se mantiene la trama en damero y el con-
cepto de habitat como introversion familiar. La visit a los barrios
obreros con sus calls continues y desoladas en sus dias de trabajo,
son una buena muestra de la incoherencia entire un modo de vida y el
espacio urbano que le asigna el estado o el urbanizador, que diseia
calls para carros inexistentes y elimina los espacios de recreaci6n y

Las normas de dimensionamiento de frentes y el loteo del urbani-
zador pirata o legal, en busqueda de una mayor rentabilidad de la
tierra, as como la escasa capacidad econ6mica del autoconstructor,
dan la pauta de la continuidad de fachadas, de la inexistencia de
jardines, en donde se aprovecha al maximo el pequeno lote adquirido.

La Vivienda Inconclusa

La vivienda inconclusa corresponde a aquellas construcciones que
cambian la fisonomia de los barrios de menores ingresos, hasta enton-
ces homogeneos, de un solo piso. Son edificaciones de tipo muy parti-

cular, con placa de concrete como cubierta, o en busca de ella para la
construcci6n de un segundo piso y posteriormente un tercero.

Bien pueden ser product de un plan de construcci6n progresivo
no siempre muy definido, o tambien de la transformaci6n de la casa de
fachada, del desarrollo del tugurio o de las modificaciones y amplia-
ciones que sufre la producci6n de origen estatal. Pueden encontrarse
en urbanizaciones legales, pirates o invasiones.

Sus productores son fundamentalmente quienes logran obtener in-
gresos extras, con los cuales se paga el terreno en mercados legales o
ilegales y se inicia la construcci6n, en la que habitat la familiar casi
siempre extensa.

Estos ingresos son product, segun los studios realizados, de
labores familiares o individuals en servicios, actividades artesana-
les, la explotaci6n de un pequeio comercio o del alquiler de parte del
espacio ya construido.

La inestabilidad de los ingresos extras es la que condiciona su
grado de desarrollo, a traves de periodos que pueden durar hasta quin-
ce afos.

En terminos generals se pueden distinguir en su evoluci6n las
siguientes etapas:

-Espacio unico multifuncional en el que se desarrollan diferentes
actividades (dormir, comer, cocinar y hasta relaciones sociales).

Encuestas realizadas (Rueda, 1979) demuestran el descontento con
este tipo de soluci6n y la aspiraci6n a desarrollar estas actividades
en espacios diferenciados.

Su ubicaci6n en el frente del lote, radica en la intencion de
convertirlo luego en comercio, taller o alcoba de alquiler.

El zaguan o corredor que aparece en esta etapa o inmediatamente
es una de las denotaciones mas claras de aquella intenci6n de etapas
de crecimiento posteriores. Independiza, con access desde el exte-
rior; y comunicando a un patio, aun abierto, que distribuira a las
otras dependencias de la casa. Aunque espacio circulatorio, puede ser
vir de cocina o deposito, en tanto que el espacio multifuncional tiene
su propio acceso.

-Luego aparecen nuevas alcobas, la cocina y finalmente el baio.
(Mientras esto ocurre se utiliza una letrina ubicada en el patio
posterior. Quizas el origen rural de los habitantes, unido al
costo de las instalaciones y al hecho de que para ellas se nece-
sita contratar mano de obra especializada, explica este ordena-
miento de prioridades.)

-Siguen la construcci6n de la escalera al segundo piso y la utili
zaci6n de este como terraza, patio de ropas o dep6sito hasta la
terminaci6n del mismo con su cubierta de placa, que se convierte
nuevamente en terraza.

-Finalmente se procedera a la consolidaci6n volumetrica y de aca-

El muro de carga o portante es el element basico structural.
Las cubiertas, cuando son de zinc o asbesto cemento se consideran tran
sitorias hasta la construcci6n de la placa que servira de entire piso
del desarrollo future. Los tabiques de madera y otros materials li-
vianos son tambien considerados transitorios.

Fuera de la carpinteria metalica, los acabados de pafetes, pintu
ra, ceramica y enchapados son construidos despues de los dos primeros

En este tipo de construcci6n es donde se reproducen con mas li-
bertad los codigos de la arquitectura culta en las combinaciones, los
contrastes y el nivel tecnico de las mismas. En los niveles de mayo-
res ingresos pueden llegar a una verdadera agresi6n cromatica y volu-

Pero es en la carpinteria metalica, donde se exterioriza el len-
guaje mas caracterlstico de esta arquitectura. A partir de la repro-
ducci6n de los models de ornamentaci6n de la casa burguesa, de los
barrios de altos ingresos, este lenguaje es objeto de multiples innova
ciones figurativas, desde las variantes geometricas al color. Esto es
uno de los aspects que a primera vista mas cuestiona el gusto burgues,
marcando una caracteristica comun de la arquitectura de masas.

El costo final de estas construcciones esta afectado por el pro-
pio process constructive, que lleva a defender de intermediaries para
la adquisicion de materials por pequefas cantidades; el sobre dimen-
sionamiento structural por el bajo nivel tecnico de los constructores,
y el alto costo en carpinteria metalica de puertas y ventanas de facha
da, que a pesar de su poco volume puede alcanzar a un 17% del valor
total de obra.

Nuevamente la necesidad de aprovechamiento maximo del lote, de-
termina su uso sobre el limite frontal y aun el voladizo de los pisos
superiores, que sera balc6n o repisa para la colocaci6n de materas que
reemplazan el inexistente antejardin. El irrespeto por los empates de
pisos parece ser otra muestra inconsciente de subversion de los valo-
res de la arquitectura culta.

La Producci6n Estatal

La producci6n de vivienda por el estado, en si misma, merece un
studio particular. No corresponde a las formas de producci6n hasta
aqui descriptas, pero no podemos dejarla de mencionar por dos razones:
porque a pesar de ser s6lo el 1.1% del total construldo, lo que en sl
ya es la carencia mas grave, represent la unica esperanza de acceso a
una vivienda decorosa del mas numeroso grupo social; y porque es a tra
ves de la obra producida por los institutes oficiales donde se hace
mas evidence la distorsi6n entire la soluci6n arquitectonica y las nece
sidades y aspiraciones del usuario.

En tales soluciones dadas por arquitectos, ahora sf, se ha busca
do el abatimiento de los costs, a partir de los models de vivienda
de los grupos privilegiados. Los arquitectos que no han podido apar-
tarse de sus propios prejuicios en cuanto a forma de vida, s6lo han
podido encarar el problema reduciendo dimensions, abaratando termina-
ciones, buscando economla en la repetici6n en series, aferrados a este-
reotipos de la arquitectura modern, y el resultado ha sido la monoto-
nia, la perdida de individualidad, la falta de expresividad represent
tiva de los conjuntos, ya sea de viviendas unifamiliares o de bloques

Podrfa hablarse tambien del problema de la localizaci6n urbana,
en las periferias, atendiendo al menor valor del terreno, pero exten-
diendo la ciudad, alentando la expeculaci6n de tierras, encareciendo
los servicios y la infraestructura.

Los usuarios, a un alto costo y con grandes sacrificios, han su-
perado algunas de estas graves fallas, transformando desde el aspect
hasta la estructura misma de las casas, segun sus requerimientos y sus
necesidades expresivas.


La Arquitectura sigue siendo necesaria: esa arquitectura de ma-
sas no puede llevarnos a posiciones conformistas en el sentido de que
si la gente resuelve de alguna forma sus problems no tenemos nada que
hacer. Esas soluciones estan plagadas de defects; son insatisfacto-
rias; no resisten un analisis profundo, pero tienen en si muchos conte
nidos que es necesario retomar.

Sabemos que hay muchos problems que la arquitectura no puede re
solver, pero creemos que su ejercicio a traves de un conocimiento real
de las gentes, de sus aspiraciones, de su forma de vida, de sus posibi
lidades, puede y debe ayudar a ahorrar muchos sacrificios, a mejorar-
nos a todos.

Como dijo William Morris "El arte por el que trabajamos es un
bien del que todos pueden participar y que sirve para mejorarnos a to-
dos; en realidad si no participamos en el todos, no podra participar


1Publicamos aqui una ponencia compuesta de dos que nos entreg6 el
Arquitecto Mafiana. Ya que trataban el mismo tema, y se complementaban,
hallamos important no perder el verdadero valor de cada una.

2Preparado con Luz Angela Mondragon. Mario Mafiana fue el expositor de
la poenencia en Gainesville, y figure por tanto como autor para fines
de identificaci6n de la ponencia.


Morris, William. 1881. Referencia incomplete.

Rueda, Nicolas et al. 1979. La Autoconstruccion de Vivienda Urbana.